La montée au Piton des Neiges depuis le Bloc à Cilaos

Difficulté
Difficile
Indice de confiance Excellent
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 8h
Distance 15.5 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 3070 - 1380 m
Dénivelé positif 1730 m
Dernière mise à jour 16/02/2019

Plus court mais plus raide

Le Piton des Neiges est le point culminant de l'Océan Indien avec ses 3070 m d'altitude. Voilà sans doute pourquoi il est autant visité ; ce n'est pas tous les jours qu'on peut avoir les yeux à 3071,78 m pour un randonneur de taille normale. Le nombre de personnes qui dorment chaque soir au Gîte de la Caverne Dufour, celles que l'on croise dans la montée ou dans la descente ou le nombre de connexions sur cette page montrent bien l'engouement des marcheurs pour ce piton légendaire qui a perdu 1000 mètres lors de l'effondrement de son cratère et la formation des cirques alentour. Mais la raison principale est son accessibilité qui met cette sortie d'altitude au même niveau que de nombreux autres parcours de l'île. Le sommet s'atteint en 4 heures (pour les marcheurs entraînés) et la randonnée peut sans problème se dérouler en une journée si l'on part assez tôt du Bloc situé à 1380 m. L'ascension est sérieuse dans les lacets de la Découverte, difficile du refuge au Gîte de la Caverne Dufour mais le plus fatigant est la marche sur les énormes blocs de lave situés après le gîte avant d'affronter les lapillis menant au sommet : gare aux glissades en arrière par temps sec. Privilégier les jours de beau temps prévus par la météo car on ne fait pas mieux comme point de vue à plusieurs milliers de km à la ronde et on regrette amèrement l'arrivée des nuages si l'on a traîné au lit avant de partir. Ce point de vue de 360° mériterait d'ailleurs une discrète table d'orientation pour au moins désigner les principaux pitons visibles à l'horizon. Si tout le monde peut reconnaître au premier coup d’œil la Fournaise à l'Est ou le Grand Bénare à quelques encablures, peu peuvent désigner avec certitude le Sommet de l'Entre Deux, le Mazerin ou le Bé Massoune. Ceux qui n'aiment pas courir dès le soleil levé, partiront la veille, dormiront au Gîte de la Caverne Dufour pour être à l'aube au sommet et admirer le lever du soleil.
Le Piton des Neiges n'est pas l'Everest qui nécessite de l'oxygène pour la dernière ascension mais, en cas de gros effort dans les dernières centaines de mètres, certains randonneurs un peu fatigués pourront sentir tout de même les effets d'un début minime de raréfaction de l'oxygène.

La randonnée débute au lieu-dit Le Bloc qui comporte un arrêt de bus et plusieurs places de parking sous les grand bois de cryptomerias. La solution des transports en commun est souvent la meilleure option en cas de visite des véhicules durant la nuit lorsque les randonneurs partent pour plusieurs jours. La montée au Gîte de la Caverne Dufour est immédiate et ne cessera qu'au sommet du rempart. On rencontre tous les types de sentiers de la région avec la terre, la boue, les marches en pierre ou en bois ou quelques échelles. Les faux-plats sont très rares et ne permettent pas de se reposer. Les points de vue sur le cirque sont également assez rare (Photo 5) mais un belvédère en bois aménagé spécialement permet de voir la ville si le brouillard n'est pas de la partie. Sachant que la montée est longue et pénible, chacun prend le rythme qui lui convient. A mi-parcours, une halte est possible sous un abri situé près d'une source rafraîchissante, de quelques tamarins ou cryptomerias (Photo 10). La deuxième partie peut débuter. Elle sera plus longue et plus difficile, surtout le dernière portion constituée de dizaines de lacets courts et abrupts (Photo 11), toujours sur le même type de sentier. Cette zone est le domaine des grands branles verts, recouverts de barbes de Jupiter (Usnea barbata), dans lesquels chantent les merles pays (Photo 13). Après une interminable série de lacets et un grand oratoire sur la droite annonçant la proximité du col, on rencontre au sommet le sentier de droite qui vient de Bourg Murat. Une petite halte au sommet permet d'apercevoir le gîte et de voir le chemin parcouru en jetant un regard vers Cilaos (Photo 15). Après cette longue montée, le sentier qui permet de rejoindre le gîte donne l'impression d'une promenade sur de gros cailloux. Ne pas manquer une petite visite à la caverne qui a donné son nom au gîte (Photo 16). Après avoir passé les bâtiments au toit vert clair, c'est une montée régulière qui amène en une heure au sommet dans une végétation de plus en plus clairsemée et de plus en plus rabougrie en raison des climats frais qui règnent ici une bonne partie de l'année (Photo 17). La première moitié est assez désagréable car il faut sauter de bloc en bloc en suivant les traces blanches. Après le passage de la ravine (Photo 19), les cailloux disparaissent et font place à des gravillons ou de la terre moins stable. La végétation disparaît presque totalement et la dernière partie s'effectue avec, en ligne de mire, le sommet ou la station météo. Une fois au sommet de la Réunion, le panorama depuis ce point (Photo 20) ne se décrit pas, il se mérite et il faut absolument aller le voir de plus près. On peut même y passer la nuit dans de minuscules enclos à taille humaine destinés à couper des vents froids (Photo 24). C'est tout de même le gîte qui doit être privilégié, ne serait-ce que pour le lit bien chaud et le cari. Une fois l'ascension terminée il faudra hélas retourner vers le gîte puis vers Cilaos pour une interminable descente qui mettra à mal les genoux.
Cette montée est privilégiée pour une étape d'un grand tour dans les cirques. Elle s'effectue aussi très souvent en deux jours. Le premier permet de rejoindre plus calmement le gîte pour la nuit. Le lendemain, après s'être levé deux heures avant le soleil, c'est le ruée de tous les randonneurs qui vont assister au lever de l'astre en direction du Piton de la Fournaise par un spectacle original et inoubliable. Quelle que soit la saison, il faut bien se couvrir en raison de la fraîcheur ou du froid durant l'hiver.

Balises


Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.

Itinéraire

Se rendre dans le Cirque de Cilaos - Traverser Cilaos et prendre la direction de Bras Sec - Stationner au parking du Bloc - Attaquer pour près de 3 heures la montée vers le Gîte de la Caverne Dufour - A la crête, laisser à droite le sentier du Dimitile et de la Plaine des Cafres - Au gîte, prendre à gauche vers le sommet - Redescendre au Bloc par le même itinéraire.

Un time lapes de Guillaume Lescoute

Lente installation puis disparition des nuages sur le Piton des Neiges depuis la ville de Cilaos.


Commentaires sur cette randonnée (135)

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LifeisTravel955, 26/04/2019 19:31
Randonnée complétée le 26/04/2019 en 8h20

Rando difficile pas forcément dans les jambes mais dans le mental...ça monte ça monte, mais le jeu en vaut la chandelle !!!

wichowe, 24/04/2019 18:32

Rando faite en 2 jours avec la nuit au gite, cela rend la rando beaucoup plus facile. La nuit au gite est assez courte comme on part au petit matin afin de voir le lever du soleil de la haut. Un must do quand au reste sur la réunion.

Nico Tissot, 17/04/2019 18:56

Parfait merci bien pour tous ces précieux renseignements maintenant plus qu'à profiter !

Sophie M, 17/04/2019 11:49
Randonnée complétée

à Nico, impossible de se tromper au départ, près des voitures, l'arrêt de bus, hop ça monte tout de suite (il y a quelques années c'était un vieux panneau Piton des Neiges mais il y a sûrement une nouvelle signalétique). Pas de passages techniques, c'est plutôt un boulevard large et bien entretenu ! Pour vous repérer, vous pouvez utiliser une appli comme maps.me qui ne demande pas de connexion Internet (on télécharge la carte chez soi sur WIFI et ensuite seul le GPS est utilisé) ; très pratique à l'étranger aussi pour ne pas utiliser ses data !

Nico Tissot, 17/04/2019 08:51

OK super merci martial ! Et les indications depuis le bloc c'est piton des neiges ou c'est le nom du gîte ?

Martial, 16/04/2019 20:50
Randonnée complétée

Nico Tissot, pour des sportifs, aucun soucis particulier, compter 2 heures depuis le bloc pour arriver au gîte et 1h30 de plus pour la montée au sommet, rajouter 1 demi heure pour être tranquille ; pour assurer le coup et voir les premiers rayons du soleil, partez à maxi 2h du mat du bloc. Le sentier est bien tracé, après le gîte, suivez les marques blanches qui vous mèneront vers le sommet.

Nico Tissot, 16/04/2019 20:15

Bonjour à tous je voudrais savoir si il était envisageable pour 2 randonneurs Sportif d'effectuer la montée d'une traite du bloc (à cilaos) au piton des neiges pour voir le lever de soleil ? Ne connaissant pas les lieux je voulais savoir si il y avait des passages techniques et si il y a du reseau mobile afin de pouvoir se repérer sur un téléphone. Merci d'avance de vos réponses.

Martial, 13/04/2019 17:01
Randonnée complétée

LifeisTravel95, vous pouvez dormir dans la caverne Dufour, c'est rustique et un peu humide ; si vous avez une tente, vous pouvez l'installer au sommet, il y a quelques abris prévus à cet effet, magique, vous profiterez du coucher et du lever, et ça vous coûtera moins cher qu'au gîte, vous ne le regretterez pas, et c'est la bonne saison, mais prenez quand même quelques affaires chaudes. Bonne rando.

LifeisTravel955, 13/04/2019 09:53
Randonnée complétée le 26/04/2019 en 8h20

Merci Martial pour votre réponse, savez vous s’il y a des endroits pour camper sur le chemin car il n’y a plus de places au gîte...

Martial, 16/02/2019 13:10
Randonnée complétée

LifeisTravel955, je te suggère de regarder dans la rubrique infos utiles, conseils, paragraphe durée de marche, tu va y trouver les renseignements demandés, bonne randonnée.

Randonnée ajoutée le : 01/02/2010