La montée au Piton des Neiges depuis le Bloc à Cilaos

Difficulté
Difficile
Indice de confiance Excellent
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 8h
Distance 15.5 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 3070 - 1380 m
Dénivelé positif 1730 m
Dernière mise à jour 08/01/2020

Plus court mais plus raide

Le Piton des Neiges est le point culminant de l'Océan Indien avec ses 3070 m d'altitude. Voilà sans doute pourquoi il est autant visité ; ce n'est pas tous les jours qu'on peut avoir les yeux à 3071,78 m pour un randonneur de taille normale. Le nombre de personnes qui dorment chaque soir au Gîte de la Caverne Dufour, celles que l'on croise dans la montée ou dans la descente ou le nombre de connexions sur cette page montrent bien l'engouement des marcheurs pour ce piton légendaire qui a perdu 1000 mètres lors de l'effondrement de son cratère et la formation des cirques alentour. Mais la raison principale est son accessibilité qui met cette sortie d'altitude au même niveau que de nombreux autres parcours de l'île. Le sommet s'atteint en 4 heures (pour les marcheurs entraînés) et la randonnée peut sans problème se dérouler en une journée si l'on part assez tôt du Bloc situé à 1380 m. L'ascension est sérieuse dans les lacets de la Découverte, difficile du refuge au Gîte de la Caverne Dufour mais le plus fatigant est la marche sur les énormes blocs de lave situés après le gîte avant d'affronter les lapillis menant au sommet : gare aux glissades en arrière par temps sec. Privilégier les jours de beau temps prévus par la météo car on ne fait pas mieux comme point de vue à plusieurs milliers de km à la ronde et on regrette amèrement l'arrivée des nuages si l'on a traîné au lit avant de partir. Ce point de vue de 360° mériterait d'ailleurs une discrète table d'orientation pour au moins désigner les principaux pitons visibles à l'horizon. Si tout le monde peut reconnaître au premier coup d’œil la Fournaise à l'Est ou le Grand Bénare à quelques encablures, peu peuvent désigner avec certitude le Sommet de l'Entre Deux, le Mazerin ou le Bé Massoune. Ceux qui n'aiment pas courir dès le soleil levé, partiront la veille, dormiront au Gîte de la Caverne Dufour pour être à l'aube au sommet et admirer le lever du soleil.
Le Piton des Neiges n'est pas l'Everest qui nécessite de l'oxygène pour la dernière ascension mais, en cas de gros effort dans les dernières centaines de mètres, certains randonneurs un peu fatigués pourront sentir tout de même les effets d'un début minime de raréfaction de l'oxygène.

La randonnée débute au lieu-dit Le Bloc qui comporte un arrêt de bus et plusieurs places de parking sous les grand bois de cryptomerias. La solution des transports en commun est souvent la meilleure option en cas de "visite" des véhicules durant la nuit lorsque les randonneurs partent pour plusieurs jours. La montée au Gîte de la Caverne Dufour est immédiate et ne cessera qu'au sommet du rempart. On rencontre tous les types de sentiers de la région avec la terre, la boue, les marches en pierre ou en bois ou quelques échelles. Les faux-plats sont très rares et ne permettent pas de se reposer (Photo 2). Les points de vue sur le cirque sont également assez rares (Photo 5) mais un belvédère en bois aménagé spécialement permet de voir la ville si le brouillard n'est pas de la partie. Sachant que la montée est longue et pénible, chacun prend le rythme qui lui convient. A mi-parcours, le sol est moins pentu car on se retrouve sur le Plateau du Petit Matarum. Une halte est possible sous un abri situé près d'une source rafraîchissante, de quelques tamarins ou cryptomerias (Photo 10). Si on avait bien monté jusqu'alors et que les jambes chauffaient avant le plateau, il faut se préparer à une pente beaucoup plus forte à partir de la Ravine des Prunes. Repérer, en début de grimpée, près de cette petite ravine, les nombreux pieds de noisetiers, un arbuste très rare à la Réunion, sans doute importé à l'époque de la plantation des chênes qu'on retrouve autour du Bloc et de la Roche Merveilleuse. La deuxième partie peut débuter. Elle est constituée de dizaines de lacets courts et abrupt très souvent recouverts de cailloux (Photo 11). Heureusement, des portions très bien aménagées par des marches en planches ou des échelles permettent de franchir certains obstacles plus facilement. Cette zone est le domaine des grands branles verts, recouverts de barbes de Jupiter (Usnea barbata), dans lesquels chantent les merles pays (Photo 13). Après une interminable série de lacets et un grand oratoire sur la droite annonçant la proximité du col, on rencontre au sommet le sentier de droite qui vient de Bourg Murat. Une petite halte au sommet permet de voir le chemin parcouru en jetant un regard vers Cilaos (Photo 15). On voit également très bien le gîte qui peut constituer une agréable étape rafraichissante s'il est ouvert. Mais le clou du spectacle se situe sur la gauche. Le Piton des Neiges qui semble encore assez loin donne une bonne idée de la pente qu'il faudra encore grimper pour l'atteindre (Photo 11). Après cette longue montée, le sentier qui permet de rejoindre le gîte donne l'impression d'une promenade sur de gros cailloux. Ne pas manquer une petite visite à la caverne Dufour qui a donné son nom au gîte (Photo 17). C'est la fin d'un tunnel de lave bouché qui n'offre que quelques mètres abrités. Attention de ne pas se cogner au plafond en relief très dur. Après avoir passé les bâtiments au toit vert clair, c'est une montée régulière qui amène en une heure au sommet dans une végétation de plus en plus clairsemée et de plus en plus rabougrie en raison des climats frais qui règnent ici une bonne partie de l'année (Photo 18). La première moitié est assez désagréable car il faut sauter de bloc en bloc en suivant les traces de peinture blanche disposées régulièrement pour guider en cas de brouillard. Après le passage d'un talweg qui n'est autre que le début de la Rivière du Mât (Photo 19), les cailloux disparaissent et font place à des gravillons ou de la terre moins stable. La végétation disparaît presque totalement et la dernière partie s'effectue avec, en ligne de mire, le sommet ou la station météo. Une fois au sommet de la Réunion, le panorama depuis ce point (Photo 20) ne se décrit pas, il se mérite et il faut absolument aller le voir de plus près. L'oxyde de fer dans les laves anciennes a donné au sol une teinte tirant sur le rouge abrupts (Photo 21). Certains endroits déchiquetés et très sauvages donnent envie de descendre pour s'en approcher. Attention cependant aux glissades qui pourraient se finir inévitablement dans des précipices de plusieurs centaines de mètres de profondeur abrupts (Photo 22). Le sommet se remarque plus facilement si l'on s'en éloigne abrupts (Photo 23). C'est principalement à cet endroit que les lève-tôt se précipitent pour arriver avant le lever du soleil, une attraction incontournable très prisée des randonneurs ayant tout de même un bon entraînement. On peut même y passer la nuit dans de minuscules enclos à taille humaine destinés à couper des vents froids (Photo 24). Quand le vent est violent et froid, il semble être encore plus froid et violent une fois comprimé entre les pierres nues. Pour un bivouac, ne pas oublier une toile ou mieux, la tente individuelle. C'est tout de même le gîte qui doit être privilégié, ne serait-ce que pour le lit bien chaud et le cari. Une fois l'ascension terminée, il faut penser à la descente vers Cilaos qui représente pour beaucoup une nouvelle difficulté qui met à mal les genoux.
Cette montée est privilégiée pour une étape d'un grand tour dans les cirques. Elle s'effectue aussi très souvent en deux jours. Le premier permet de rejoindre plus calmement le gîte pour la nuit. Le lendemain, après s'être levé deux heures avant le soleil, c'est la ruée de tous les randonneurs qui vont assister au lever de l'astre en direction du Piton de la Fournaise par un spectacle original et inoubliable. Quelle que soit la saison, il faut bien se couvrir en raison de la fraîcheur ou du froid durant l'hiver.

Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.

Itinéraire

Se rendre dans le Cirque de Cilaos - Traverser Cilaos et prendre la direction de Bras Sec - Stationner au parking du Bloc - Attaquer pour près de 3 heures la montée vers le Gîte de la Caverne Dufour - A la crête, laisser à droite le sentier du Dimitile et de la Plaine des Cafres - Au gîte, prendre à gauche vers le sommet - Redescendre au Bloc par le même itinéraire.

Le lever de soleil depuis le sommet

C'est un incontournable que même les marcheurs occasionnels veulent faire. Les plus sportifs s'élancent du Bloc vers minuit et arrivent au sommet de nuit. Les autres partent la veille et se contentent de rejoindre le gîte de la Caverne Dufour. Après un bon repas du soir et une nuit en dortoir, c'est le branlebas de combat deux heures avant l'heure officielle de lever de l'astre qui varie beaucoup durant l'année. Regarder le bulletin météo de la veille qui donne l'horaire exact. Tout le monde se lève, s'habille chaudement même en été et grimpe au sommet à son rythme. Il est fréquent de rencontrer 50 personnes au sommet qui piétinent d’impatience. Les premières lueurs apparaissent vers la Fournaise. Puis le noir est petit à petit remplacé par du rouge puis du jaune jusqu'à ne plus pouvoir regarder le soleil en face. De l'autre côté, ce sont les crêtes qui se couvrent de couleurs jaunes qui, très vite, sont remplacées par le vert des forêts. Une fois le spectacle terminé, tout le monde descend au gîte où un petit déjeuner attend ceux qui repartiront vers plusieurs destinations.

Un time lapes de Guillaume Lescoute

Lente installation puis disparition des nuages sur le Piton des Neiges depuis la ville de Cilaos.


Commentaires sur cette randonnée (169)

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Jean2912_1, 25/03/2020 20:09

Nous avons fait cette randonnée début Janvier, de nuit, en partant du bloc vers 22:30-23h, montée très rude, il faut faire attention à bien être équipé de frontales et de torches pour éviter sur le sentier de potentielles branches (mon cousin s’est entaillé le front avec une branche, qui aurait pu toucher l’œil donc prudence)
Nous avons fait pas mal de pauses (entre la reprise de souffle et le mal des montagnes) prévoir également beaucoup d’eau et des vêtements chauds car il fait assez frais là haut et le vent ainsi que le fatigue décuple la sensation de froid !! Nous avons réalisé la montée en 5h50, à peu près pareil pour la descente, nous sommes arrivés juste à temps pour un somptueux levé de soleil, c’est de loin la plus belle randonnée que j’ai fait à la réunion, et de loin la plus coriace aussi, mais tout se mérite et ça vaut vraiment les efforts fournis !!! Je recommande à 1000000%, et je conseille à toutes les personnes qui veulent faire cette randonnée de s’entraîner un peu avant quand même en faisant d’autres randonnee moins difficiles (Marla ou la nouvelle par le col des bœufs est un bon entraînement)

funix, 25/01/2020 14:37

Hello, je l'ai fait il y a quelques temps en plein mois d'août sur 2 jours avec mon épouse et ma fille en plantant la tente au sommet dans les enclos de caillasse, de quoi profiter à la fois du coucher et du lever du soleil en solitaire, par contre bonne caillante au sommet, avec une température qui dépassait pas les 2° et un vent fort qui donnait une température ressentie d'à peu près -5°. Bon équipement obligatoires surtout les sacs de couchage !
Une vidéo par ici https://youtu.be/SYbf8LzI7vU

Tanguy Colles, 07/01/2020 16:47
Randonnée complétée le 03/01/2020 en 7h00

Nous avons fait la montée en une fois, en partant du bloc à 12h30. Arrivée au sommet 4h30...soit 4 heures avec quelques petites pauses pour se ravitailler. 1 heure pour attendre le levé du soleil. Prévoir de quoi avoir chaud ! (gants, bonnet, couverture de survie) car le vent est glacial et il y a peu d'abri. Pour le faire d'une traite, il faut être relativement sportif (c'est assez cardio) et avoir un bon mental pour passer au-dessus de l'aspect interminable de la montée du bloc (et de sa descente au retour) tout en y trouvant du plaisir ;-). La descente nous a pris 2h30. Un ou deux batons sont les bienvenus pour faciliter la progression. La satisfaction d'arriver au sommet combinée au levé du soleil font de cette rando un des plus beaux souvenirs de la notre séjour à la Réunion. A faire absolument

Plein Sud, 21/11/2019 22:45


Bonjour Thibault09. Il y a effectivement quelques "petits enclos" constitués de murettes au sommet. Pour s'en faire une idée il suffit de regarder la photo 24 de la page de la randonnée. On a beau être au début de l'été austral, il va certainement faire (très) froid au sommet durant la nuit et au petit matin. Prévoir une protection "optimale" contre le froid pour le couchage et pour les vêtements de rando (même gants et bonnet sont rarement un luxe au lever du soleil !). Bonne randonnée et bon séjour sur l'île.

Thibault09, 21/11/2019 14:41

Bonjour a tous,


Je compte faire l'ascension du piton des neiges vendredi soir pour y dormir. J'aurais voulu savoir comment ça s'organisait en haut pour dormir en tente ? On m'a parlé de petit enclos pour s'abriter du vent... Mais je n'en sais pas beaucoup plus. Au niveau des températures, à quoi je dois à peu près m'attendre ?

Merci d'avance !

Yvan974, 02/11/2019 20:14

Ascension depuis le bloc jusqu'au refuge interminable ! Puis le lendemain à 3h du matin, ascension du refuge au Piton sous la pluie, tout aussi interminable... Et la descente vers le Bloc sous la pluie fut plus qu'interminable ! Première et dernière ascension !!

Céline Jaja, 02/11/2019 13:43

Bonjour Glawi, je veux bien votre retour: c’est gentil ! Objectif: le faire début de semaine prochaine :) J’espere Que vous avez passé un super moment !

karpot, 02/11/2019 07:17

Randonnée faite hier avec un départ du bloc début d’après-midi et arrivée 4h Plus tard pour assister à un coucher magnifique sur le piton et go redescendre en moins de 2h à notre point de départ...Je dirait que cette solution est très pratique pour éviter l’organisation du couchage etc...Une condition physique moyenne suffit

glawi, 01/11/2019 16:03

Bonjour Céline Jaja, nous nous apprêtons avec mon conjoint et ma cousine à faire la montée en une seule fois cette nuit. Nous vous dirons demain ou après demain si c'est faisable aisément ou non. On prévoit de partir du bloc à minuit pour avoir la chance de voir le levé du soleil. Mon conjoint et moi commençons à avoir l'habitude des rando à la Réunion et ma cousine elle va moins vite que nous. Nos témoignages pourront un peu plus vous éclairer. A demain alors 😁

Céline Jaja, 01/11/2019 01:48

Bonjour,
L’ascension depuis le bloc en une fois et seule vous partait-Elle envisageable ? L’idee Serait de partir début Novembre. En général, croisons nous des personnes au départ du bloc dans la nuit ? Merci !!

Randonnée ajoutée le : 01/02/2017