La montée au Piton des Neiges depuis le Bloc à Cilaos

Difficulté
Difficile
Indice de confiance Excellent
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 8h
Distance 15.5 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 3070 - 1380 m
Dénivelé positif 1730 m
Dernière mise à jour 13/08/2018

Plus court mais plus raide

Le Piton des Neiges est le point culminant de l'Océan Indien avec ses 3070 m d'altitude. Voilà sans doute pourquoi il est autant visité ; ce n'est pas tous les jours qu'on peut avoir les yeux à 3071,78 m pour un randonneur de taille normale. Le nombre de personnes qui dorment chaque soir au Gîte de la Caverne Dufour, celles que l'on croise dans la montée ou dans la descente ou le nombre de connexions sur cette page montrent bien l'engouement des marcheurs pour ce piton légendaire qui a perdu 1000 mètres lors de l'effondrement de son cratère et la formation des cirques alentour. Mais la raison principale est son accessibilité qui met cette sortie d'altitude au même niveau que de nombreux autres parcours de l'île. Le sommet s'atteint en 4 heures (pour les marcheurs entraînés) et la randonnée peut sans problème se dérouler en une journée si l'on part assez tôt du Bloc situé à 1380 m. L'ascension est sérieuse dans les lacets de la Découverte, difficile du refuge au Gîte de la Caverne Dufour mais le plus fatigant est la marche sur les énormes blocs de lave situés après le gîte avant d'affronter les lapillis menant au sommet : gare aux glissades en arrière par temps sec. Privilégier les jours de beau temps prévus par la météo car on ne fait pas mieux comme point de vue à plusieurs milliers de km à la ronde et on regrette amèrement l'arrivée des nuages si l'on a traîné au lit avant de partir. Ce point de vue de 360° mériterait d'ailleurs une discrète table d'orientation pour au moins désigner les principaux pitons visibles à l'horizon. Si tout le monde peut reconnaître au premier coup d’œil la Fournaise à l'Est ou le Grand Bénare à quelques encablures, peu peuvent désigner avec certitude le Sommet de l'Entre Deux, le Mazerin ou le Bé Massoune. Ceux qui n'aiment pas courir dès le soleil levé, partiront la veille, dormiront au Gîte de la Caverne Dufour pour être à l'aube au sommet et admirer le lever du soleil.
Le Piton des Neiges n'est pas l'Everest qui nécessite de l'oxygène pour la dernière ascension mais, en cas de gros effort dans les dernières centaines de mètres, certains randonneurs un peu fatigués pourront sentir tout de même les effets d'un début minime de raréfaction de l'oxygène.

La randonnée débute au lieu-dit Le Bloc qui comporte un arrêt de bus et plusieurs places de parking sous les grand bois de cryptomerias. La solution des transports en commun est souvent la meilleure option en cas de visite des véhicules durant la nuit lorsque les randonneurs partent pour plusieurs jours. La montée au Gîte de la Caverne Dufour est immédiate et ne cessera qu'au sommet du rempart. On rencontre tous les types de sentiers de la région avec la terre, la boue, les marches en pierre ou en bois ou quelques échelles. Les faux-plats sont très rares et ne permettent pas de se reposer. Les points de vue sur le cirque sont également assez rare (Photo 5) mais un belvédère en bois aménagé spécialement permet de voir la ville si le brouillard n'est pas de la partie. Sachant que la montée est longue et pénible, chacun prend le rythme qui lui convient. A mi-parcours, une halte est possible sous un abri situé près d'une source rafraîchissante, de quelques tamarins ou cryptomerias (Photo 10). La deuxième partie peut débuter. Elle sera plus longue et plus difficile, surtout le dernière portion constituée de dizaines de lacets courts et abrupts (Photo 11), toujours sur le même type de sentier. Cette zone est le domaine des grands branles verts, recouverts de barbes de Jupiter (Usnea barbata), dans lesquels chantent les merles pays (Photo 13). Après une interminable série de lacets et un grand oratoire sur la droite annonçant la proximité du col, on rencontre au sommet le sentier de droite qui vient de Bourg Murat. Une petite halte au sommet permet d'apercevoir le gîte et de voir le chemin parcouru en jetant un regard vers Cilaos (Photo 15). Après cette longue montée, le sentier qui permet de rejoindre le gîte donne l'impression d'une promenade sur de gros cailloux. Ne pas manquer une petite visite à la caverne qui a donné son nom au gîte (Photo 16). Après avoir passé les bâtiments au toit vert clair, c'est une montée régulière qui amène en une heure au sommet dans une végétation de plus en plus clairsemée et de plus en plus rabougrie en raison des climats frais qui règnent ici une bonne partie de l'année (Photo 17). La première moitié est assez désagréable car il faut sauter de bloc en bloc en suivant les traces blanches. Après le passage de la ravine (Photo 19), les cailloux disparaissent et font place à des gravillons ou de la terre moins stable. La végétation disparaît presque totalement et la dernière partie s'effectue avec, en ligne de mire, le sommet ou la station météo. Une fois au sommet de la Réunion, le panorama depuis ce point (Photo 20) ne se décrit pas, il se mérite et il faut absolument aller le voir de plus près. On peut même y passer la nuit dans de minuscules enclos à taille humaine destinés à couper des vents froids (Photo 24). C'est tout de même le gîte qui doit être privilégié, ne serait-ce que pour le lit bien chaud et le cari. Une fois l'ascension terminée il faudra hélas retourner vers le gîte puis vers Cilaos pour une interminable descente qui mettra à mal les genoux.
Cette montée est privilégiée pour une étape d'un grand tour dans les cirques. Elle s'effectue aussi très souvent en deux jours. Le premier permet de rejoindre plus calmement le gîte pour la nuit. Le lendemain, après s'être levé deux heures avant le soleil, c'est le ruée de tous les randonneurs qui vont assister au lever de l'astre en direction du Piton de la Fournaise par un spectacle original et inoubliable. Quelle que soit la saison, il faut bien se couvrir en raison de la fraîcheur ou du froid durant l'hiver.

Balises


Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.

Itinéraire

Se rendre dans le Cirque de Cilaos - Traverser Cilaos et prendre la direction de Bras Sec - Stationner au parking du Bloc - Attaquer pour près de 3 heures la montée vers le Gîte de la Caverne Dufour - A la crête, laisser à droite le sentier du Dimitile et de la Plaine des Cafres - Au gîte, prendre à gauche vers le sommet - Redescendre au Bloc par le même itinéraire.

Un time lapes de Guillaume Lescoute

Lente installation puis disparition des nuages sur le Piton des Neiges depuis la ville de Cilaos.


Commentaires sur cette randonnée (102)

Vous devez être connecté pour ajouter un commentaire.
Marinelab, 13/08/2018 03:04

Fait ce dimanche en 10h aller-retour dans la journée. Départ du bloc à 6h du matin, ascension jusqu’au gîte sans difficulté, terrain propre. Une fois le gîte passé quelques difficultés avec l’altitude concernant les voies respiratoires ( asthmatiques prenez votre ventoline! ). Le terrain au delà du gîte c’est de la caillasse et un sentiment d’être sur la lune, similaire au Grand Bénare. Prendre son temps pour grimper la dernière partie car les jambes commencent à picoter. Point de vue très agréable mais moins splendide que celui du Grand-Bénare à mon sens. Pensez à la crème solaire car malgré le froid le soleil tape dur! Conclusion: belle ascension, pause au gîte avec découché recommandée pour les moins sportifs et/ou ne souhaitant pas le faire dans la journée ce qui permet de couper un peu l’ascension bien raide! Possibilité de se rafraîchir à la maison forestière au deux tiers du chemin puis au gîte. Bonne ascension à vous !

PHILTO, 03/08/2018 16:05

Fait le 02/08/2018. départ du bloc à 5h30. Arrivée à 10H30 au sommet. Temps magnifique, vue totalement dégagée, précaution météorologique à prendre impérativement afin d'éviter de grosses déceptions, la vue étant époustouflante. Comme dit sur le site, très peu ou pas de répit. Sentier très bien balisé. (un grand respect pour les agents de l'ONF qui œuvre pour cela, croisés en plein travail à 2800m) Après les hautes marches, les gros blocs après le gite. La descente est très longue surtout après la source. S'armer de patience! Prévoir plutôt 9h pour des randonneurs non habitués.

Maxdem, 23/06/2018 18:28
Randonnée complétée le 23/06/2018 en 8h00

Fait d'une traite ce matin, départ à 2h30 du Bloc, arrivée à 6h15 au sommet, bel itinéraire! Par contre, grosse déception en arrivant en haut, gelés par un vent glacial et aucune vue, Météofrance nous a encore bien eus... La descente est un peu barbante sur les 3 derniers kilomètres, mais une belle rando en soi!

membractif, 09/06/2018 18:01
Randonnée complétée le 11/07/2017 en 16h00

J'ai commencé l'ascension vers 15h, arrivé au gîte 19h. J'en pouvais plus, j'avais commencé la journée par la rando de la Chapelle. Je regrette aucune des 2 randos, mais j'avoue que j'a été gourmand, une par jour suffit. Toujours est-il debout 3h30 le lendemain pour l'ascension de nuit vers le sommet et admirer le lever de soleil. Tout est époustouflant je le referais.

sAd, 06/06/2018 19:13

Tried to climb today with my wife. After promising begin in moonlight, it started to rain in the middle of climb, which was not a big deal as it was warm and without wind. But this changed after reaching pass, when freezing wind punched us into the face. We are well trained hikers, but continuing to the top would be madness. After changing to the dry clothes in cottage, long rainy way back in the water stream filling the path. Upway in 2h30, down in 1h30.

Jul Ball, 02/06/2018 19:12
Randonnée complétée le 02/06/2018 en 8h10

Sans être de grand randonneur . Départ à 5h45 du bloc. Montée en 3h15 au gîte petite pause pour reprendre des forces et 2h pour aller au sommet. Retour au bloc en 3h avec une petite pause casse-croûte a l'air de pique-nique vers 2000m d'altitude. La dernière heure de descente a été très longue ....

michelM, 31/05/2018 18:12
Randonnée complétée le 31/05/2018 en 7h00

fait ce jour en aller retour départ du bloc 6h30 retour 13h30 en ayant pris mon temps au sommet (arrivée à 10h)pour admirer et photographier les exceptionnels paysages car j'étais seul... tout le monde était redescendu après avoir vu le lever du soleil. Météo très favorable.

laurent et nadine, 20/05/2018 23:06
Randonnée complétée le 29/04/2018 en 14h00

Fait en deux jours avec bivouac a cotecdu gites,vue magnifique

LNG, 19/05/2018 22:04
Randonnée complétée le 18/05/2018

On était 2 et on a fait l'ascension il y a 2 jours. Parties de Cilaos vers 15h20 (nous ne voulions pas laisser notre voiture sur le parking du Bloc) on est arrivées au refuge à 18h45 (40min entre Cilaos et le Bloc et 2h45 de montée). La montée attaque d'entrée, on a fait des pauses et terminé de nuit (ça se fait bien avec une frontale). On a dormi au refuge et on est reparties vers 4h25 pour arriver au sommet à 6h15. Manque de chance brouillard et pluie toute la montée et au sommet également ! On a donc rien vu, ni lever de soleil ni panorama... Du coup on est redescendues au refuge prendre un petit déjeuner et attaquer la descente jusqu'à Cilaos. Au final, en partant à 8h50 du refuge on était à Cilaos à 12h20. Même si on a rien vu au sommet on était super contentes d'être montées là-haut, pas de regrets !

Jordzn, 17/05/2018 13:07

Bonjour à tous Je compte monter au Piton des Neiges demain matin vendredi 18 mai. Je dors sur Cilaos et partirais du Bloc. Quelqu'un d'autre ici sera t-il de la partie? L'idéal étant d'arriver au lever du soleil... A bientôt Jordan

Randonnée ajoutée le : 01/02/2010