La montée au Piton des Neiges depuis le Bloc à Cilaos

Difficulté
Difficile
Indice de confiance Excellent
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 8h
Distance 15.5 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 3070 - 1380 m
Dénivelé positif 1730 m
Dernière mise à jour 09/06/2018

Plus court mais plus raide

Le Piton des Neiges est le point culminant de l'Océan Indien avec ses 3070 m d'altitude. Voilà sans doute pourquoi il est autant visité ; ce n'est pas tous les jours qu'on peut avoir les yeux à 3071,78 m pour un randonneur de taille normale. Le nombre de personnes qui dorment chaque soir au Gîte de la Caverne Dufour, celles que l'on croise dans la montée ou dans la descente ou le nombre de connexions sur cette page montrent bien l'engouement des marcheurs pour ce piton légendaire qui a perdu 1000 mètres lors de l'effondrement de son cratère et la formation des cirques alentour. Mais la raison principale est son accessibilité qui met cette sortie d'altitude au même niveau que de nombreux autres parcours de l'île. Le sommet s'atteint en 4 heures (pour les marcheurs entraînés) et la randonnée peut sans problème se dérouler en une journée si l'on part assez tôt du Bloc situé à 1380 m. L'ascension est sérieuse dans les lacets de la Découverte, difficile du refuge au Gîte de la Caverne Dufour mais le plus fatigant est la marche sur les énormes blocs de lave situés après le gîte avant d'affronter les lapillis menant au sommet : gare aux glissades en arrière par temps sec. Privilégier les jours de beau temps prévus par la météo car on ne fait pas mieux comme point de vue à plusieurs milliers de km à la ronde et on regrette amèrement l'arrivée des nuages si l'on a traîné au lit avant de partir. Ce point de vue de 360° mériterait d'ailleurs une discrète table d'orientation pour au moins désigner les principaux pitons visibles à l'horizon. Si tout le monde peut reconnaître au premier coup d’œil la Fournaise à l'Est ou le Grand Bénare à quelques encablures, peu peuvent désigner avec certitude le Sommet de l'Entre Deux, le Mazerin ou le Bé Massoune. Ceux qui n'aiment pas courir dès le soleil levé, partiront la veille, dormiront au Gîte de la Caverne Dufour pour être à l'aube au sommet et admirer le lever du soleil.
Le Piton des Neiges n'est pas l'Everest qui nécessite de l'oxygène pour la dernière ascension mais, en cas de gros effort dans les dernières centaines de mètres, certains randonneurs un peu fatigués pourront sentir tout de même les effets d'un début minime de raréfaction de l'oxygène.

La randonnée débute au lieu-dit Le Bloc qui comporte un arrêt de bus et plusieurs places de parking sous les grand bois de cryptomerias. La solution des transports en commun est souvent la meilleure option en cas de visite des véhicules durant la nuit lorsque les randonneurs partent pour plusieurs jours. La montée au Gîte de la Caverne Dufour est immédiate et ne cessera qu'au sommet du rempart. On rencontre tous les types de sentiers de la région avec la terre, la boue, les marches en pierre ou en bois ou quelques échelles. Les faux-plats sont très rares et ne permettent pas de se reposer. Les points de vue sur le cirque sont également assez rare (Photo 5) mais un belvédère en bois aménagé spécialement permet de voir la ville si le brouillard n'est pas de la partie. Sachant que la montée est longue et pénible, chacun prend le rythme qui lui convient. A mi-parcours, une halte est possible sous un abri situé près d'une source rafraîchissante, de quelques tamarins ou cryptomerias (Photo 10). La deuxième partie peut débuter. Elle sera plus longue et plus difficile, surtout le dernière portion constituée de dizaines de lacets courts et abrupts (Photo 11), toujours sur le même type de sentier. Cette zone est le domaine des grands branles verts, recouverts de barbes de Jupiter (Usnea barbata), dans lesquels chantent les merles pays (Photo 13). Après une interminable série de lacets et un grand oratoire sur la droite annonçant la proximité du col, on rencontre au sommet le sentier de droite qui vient de Bourg Murat. Une petite halte au sommet permet d'apercevoir le gîte et de voir le chemin parcouru en jetant un regard vers Cilaos (Photo 15). Après cette longue montée, le sentier qui permet de rejoindre le gîte donne l'impression d'une promenade sur de gros cailloux. Ne pas manquer une petite visite à la caverne qui a donné son nom au gîte (Photo 16). Après avoir passé les bâtiments au toit vert clair, c'est une montée régulière qui amène en une heure au sommet dans une végétation de plus en plus clairsemée et de plus en plus rabougrie en raison des climats frais qui règnent ici une bonne partie de l'année (Photo 17). La première moitié est assez désagréable car il faut sauter de bloc en bloc en suivant les traces blanches. Après le passage de la ravine (Photo 19), les cailloux disparaissent et font place à des gravillons ou de la terre moins stable. La végétation disparaît presque totalement et la dernière partie s'effectue avec, en ligne de mire, le sommet ou la station météo. Une fois au sommet de la Réunion, le panorama depuis ce point (Photo 20) ne se décrit pas, il se mérite et il faut absolument aller le voir de plus près. On peut même y passer la nuit dans de minuscules enclos à taille humaine destinés à couper des vents froids (Photo 24). C'est tout de même le gîte qui doit être privilégié, ne serait-ce que pour le lit bien chaud et le cari. Une fois l'ascension terminée il faudra hélas retourner vers le gîte puis vers Cilaos pour une interminable descente qui mettra à mal les genoux.
Cette montée est privilégiée pour une étape d'un grand tour dans les cirques. Elle s'effectue aussi très souvent en deux jours. Le premier permet de rejoindre plus calmement le gîte pour la nuit. Le lendemain, après s'être levé deux heures avant le soleil, c'est le ruée de tous les randonneurs qui vont assister au lever de l'astre en direction du Piton de la Fournaise par un spectacle original et inoubliable. Quelle que soit la saison, il faut bien se couvrir en raison de la fraîcheur ou du froid durant l'hiver.

Balises


Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.

Itinéraire

Se rendre dans le Cirque de Cilaos - Traverser Cilaos et prendre la direction de Bras Sec - Stationner au parking du Bloc - Attaquer pour près de 3 heures la montée vers le Gîte de la Caverne Dufour - A la crête, laisser à droite le sentier du Dimitile et de la Plaine des Cafres - Au gîte, prendre à gauche vers le sommet - Redescendre au Bloc par le même itinéraire.

Un time lapes de Guillaume Lescoute

Lente installation puis disparition des nuages sur le Piton des Neiges depuis la ville de Cilaos.


Commentaires sur cette randonnée (99)

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membractif, 09/06/2018 18:01
Randonnée complétée le 11/07/2017 en 16h00

J'ai commencé l'ascension vers 15h, arrivé au gîte 19h. J'en pouvais plus, j'avais commencé la journée par la rando de la Chapelle. Je regrette aucune des 2 randos, mais j'avoue que j'a été gourmand, une par jour suffit. Toujours est-il debout 3h30 le lendemain pour l'ascension de nuit vers le sommet et admirer le lever de soleil. Tout est époustouflant je le referais.

sAd, 06/06/2018 19:13

Tried to climb today with my wife. After promising begin in moonlight, it started to rain in the middle of climb, which was not a big deal as it was warm and without wind. But this changed after reaching pass, when freezing wind punched us into the face. We are well trained hikers, but continuing to the top would be madness. After changing to the dry clothes in cottage, long rainy way back in the water stream filling the path. Upway in 2h30, down in 1h30.

Jul Ball, 02/06/2018 19:12
Randonnée complétée le 02/06/2018 en 8h10

Sans être de grand randonneur . Départ à 5h45 du bloc. Montée en 3h15 au gîte petite pause pour reprendre des forces et 2h pour aller au sommet. Retour au bloc en 3h avec une petite pause casse-croûte a l'air de pique-nique vers 2000m d'altitude. La dernière heure de descente a été très longue ....

michelM, 31/05/2018 18:12
Randonnée complétée le 31/05/2018 en 7h00

fait ce jour en aller retour départ du bloc 6h30 retour 13h30 en ayant pris mon temps au sommet (arrivée à 10h)pour admirer et photographier les exceptionnels paysages car j'étais seul... tout le monde était redescendu après avoir vu le lever du soleil. Météo très favorable.

laurent et nadine, 20/05/2018 23:06
Randonnée complétée le 29/04/2018 en 14h00

Fait en deux jours avec bivouac a cotecdu gites,vue magnifique

LNG, 19/05/2018 22:04
Randonnée complétée le 18/05/2018

On était 2 et on a fait l'ascension il y a 2 jours. Parties de Cilaos vers 15h20 (nous ne voulions pas laisser notre voiture sur le parking du Bloc) on est arrivées au refuge à 18h45 (40min entre Cilaos et le Bloc et 2h45 de montée). La montée attaque d'entrée, on a fait des pauses et terminé de nuit (ça se fait bien avec une frontale). On a dormi au refuge et on est reparties vers 4h25 pour arriver au sommet à 6h15. Manque de chance brouillard et pluie toute la montée et au sommet également ! On a donc rien vu, ni lever de soleil ni panorama... Du coup on est redescendues au refuge prendre un petit déjeuner et attaquer la descente jusqu'à Cilaos. Au final, en partant à 8h50 du refuge on était à Cilaos à 12h20. Même si on a rien vu au sommet on était super contentes d'être montées là-haut, pas de regrets !

Jordzn, 17/05/2018 13:07

Bonjour à tous Je compte monter au Piton des Neiges demain matin vendredi 18 mai. Je dors sur Cilaos et partirais du Bloc. Quelqu'un d'autre ici sera t-il de la partie? L'idéal étant d'arriver au lever du soleil... A bientôt Jordan

FRISANLE, 08/05/2018 21:39
Randonnée complétée le 08/05/2018 en 5h00

Départ du bloc ce matin à 4h45 et montée en 2h45 . Avec la visibilité d'aujourd'hui, c'est sympa de se retrouver quasiment seul au sommet après avoir croisé tout ceux qui voulaient admirer le lever du soleil . Vue imprenable sur l'île à 360 degrés et paysages grandioses du cirque de cilaos . On pouvait même apercevoir les fumées de l'éruption. La dernière partie de l'ascension est vraiment pénible . Retour au bloc en 2h15 et là aussi c'est sympa de découvrir de jour le sentier qui va du bloc au gîte.

Max92, 08/05/2018 10:57
Randonnée complétée le 07/05/2018

Nous sommes partis à minuit du bloc et sommes arrivés en 2h30 au gîte, où il est possible de se reposer dans la salle à manger (glaciale) pour ne pas trop attendre au sommet. 1h50 pour monter du gîte au sommet, et c'est effectivement le plus dur de la randonnée ! En résumé, largement faisable de tout faire en une nuit + la matinée pour des sportifs afin d'éviter de réserver dans ce gîte tellement insalubre...

Lucieleffe, 06/05/2018 20:32
Randonnée complétée le 03/05/2018 en 7h30

ASCENSION DE NUIT POUR LEVER DU SOLEIL (Sportif) Randonnée effectuée le 03 mai 2018. Nous avons décidé de partir de nuit pour assister au lever du soleil au sommet. Départ 00h15 du bloc et arrivée au sommet à 3h30 (2h40 de marche effective, 3h15 avec pauses). Nous avons marché beaucoup + vite qu'indiqué par les différents sites ! La marche dans la nuit a probablement contribué à ce rythme soutenu. Arrivés au sommet nous nous sommes posés dans un des abris en pierre pour se protéger du vent froid. Autant dire que les 2h30 à attendre le lever du soleil ont été difficiles... Quelques tentes nous entouraient. Vers 5h30 les personnes ayant dormi au gîte sont arrivées progressivement. Les jolies couleurs orange rouge sont apparues sur les sommets vers 5h45 et le soleil a pointé le bout de son nez vers 6h30. Très beau spectacle ! Une fois le soleil bien ancré dans le ciel nous sommes redescendu. Pause café au refuge pour se remettre de notre nuit puis (très longue) descente vers le bloc. 2h45 de marche effective du sommet vers le bloc (4h avec pauses, dont longue pause au refuge). Pour résumer très belle expérience de faire l'ascension seuls dans la nuit sous les étoiles avec le Piton de la Fournaise en éruption au loin puis de découvrir ce merveilleux paysage sous un tout autre visage lors de la descente en journée sous le soleil ! À noter : pour faire l'ascension de nuit: ne pas partir trop tôt du bloc pour ne pas attendre trop longtemps le lever de soleil; prévoir de quoi se couvrir une fois arrivés au sommet (haut manches longues technique + veste gore tex + couverture de survie n'ont pas suffit); à envisager qu'avec une (très) bonne forme physique.

Randonnée ajoutée le : 01/02/2010