La montée au Piton des Neiges depuis le Bloc à Cilaos

Difficulté
Difficile
Indice de confiance Excellent
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 8h
Distance 15.5 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 3070 - 1380 m
Dénivelé positif 1730 m
Dernière mise à jour 26/12/2017

Plus court mais plus raide

Le Piton des Neiges est le point culminant de l'Océan Indien avec ses 3070 m d'altitude. Voilà sans doute pourquoi il est autant visité ; ce n'est pas tous les jours qu'on peut avoir les yeux à 3071,78 m pour un randonneur de taille normale. Le nombre de personnes qui dorment chaque soir au Gîte de la Caverne Dufour, celles que l'on croise dans la montée ou dans la descente ou le nombre de connexions sur cette page montrent bien l'engouement des marcheurs pour ce piton légendaire qui a perdu 1000 mètres lors de l'effondrement de son cratère et la formation des cirques alentour. Mais la raison principale est son accessibilité qui met cette sortie d'altitude au même niveau que de nombreux autres parcours de l'île. Le sommet s'atteint en 4 heures (pour les marcheurs entraînés) et la randonnée peut sans problème se dérouler en une journée si l'on part assez tôt du Bloc situé à 1380 m. L'ascension est sérieuse dans les lacets de la Découverte, difficile du refuge au Gîte de la Caverne Dufour mais le plus fatigant est la marche sur les énormes blocs de lave situés après le gîte avant d'affronter les lapillis menant au sommet : gare aux glissades en arrière par temps sec. Privilégier les jours de beau temps prévus par la météo car on ne fait pas mieux comme point de vue à plusieurs milliers de km à la ronde et on regrette amèrement l'arrivée des nuages si l'on a traîné au lit avant de partir. Ce point de vue de 360° mériterait d'ailleurs une discrète table d'orientation pour au moins désigner les principaux pitons visibles à l'horizon. Si tout le monde peut reconnaître au premier coup d’œil la Fournaise à l'Est ou le Grand Bénare à quelques encablures, peu peuvent désigner avec certitude le Sommet de l'Entre Deux, le Mazerin ou le Bé Massoune. Ceux qui n'aiment pas courir dès le soleil levé, partiront la veille, dormiront au Gîte de la Caverne Dufour pour être à l'aube au sommet et admirer le lever du soleil.
Le Piton des Neiges n'est pas l'Everest qui nécessite de l'oxygène pour la dernière ascension mais, en cas de gros effort dans les dernières centaines de mètres, certains randonneurs un peu fatigués pourront sentir tout de même les effets d'un début minime de raréfaction de l'oxygène.

La randonnée débute au lieu-dit Le Bloc qui comporte un arrêt de bus et plusieurs places de parking sous les grand bois de cryptomerias d'où commence le sentier. La montée au Gîte de la Caverne Dufour s'effectue en deux étapes séparées par le Plateau du Petit Matarum qui propose un refuge et un point d'eau sous les cryptomerias ; la première sur un sentier essentiellement constitué de marches dans une importante végétation de bois de couleurs empêchant tout point de vue (Photo 3) et la seconde, beaucoup plus raide sur de courts lacets et de hautes marches plus nombreuses mais permettant quelques panoramas sur le piton ou Cilaos. Cette partie est le domaine des grands branles verts, recouverts de barbes de Jupiter (Usnea barbata), dans lesquels chantent les merles pays (Photo 2). Après un grand oratoire sur la droite annonçant la proximité du col, on rencontre au sommet le sentier de droite qui vient de Bourg Murat. Une petite halte au sommet permet d'apercevoir le gîte et de voir le chemin parcouru en jetant un regard vers Cilaos. Ne pas manquer une petite visite à la caverne qui a donné son nom au gîte (Photo 7). Après avoir passé les bâtiments au toit vert clair, c'est une montée régulière qui amène en une heure au sommet dans une végétation de plus en plus clairsemée et de plus en plus rabougrie en raison des climats frais qui règnent ici une bonne partie de l'année (Photo 9). La première moitié est assez désagréable car il faut sauter de bloc en bloc en suivant les traces blanches. Après le passage de la ravine (Photo 10), les cailloux disparaissent et font place à des gravillons ou de la terre moins stable. La végétation disparaît presque totalement et la dernière partie s'effectue avec, en ligne de mire, le sommet ou la station météo. Le panorama depuis ce point (Photo 14) ne se décrit pas, il se mérite et il faut absolument aller le voir de plus près. On peut même y passer la nuit dans de minuscules enclos à taille humaine destinés à couper des vents froids (Photo 15). Une fois l'ascension terminée il faudra hélas retourner vers le gîte puis vers Cilaos pour une interminable descente qui mettra à mal les genoux.

Balises


Profil

Plan de l'itinéraire

Itinéraire

Se rendre dans le Cirque de Cilaos - Traverser Cilaos et prendre la direction de Bras Sec - Stationner au parking du Bloc - Attaquer pour près de 3 heures la montée vers le Gîte de la Caverne Dufour - A la crête, laisser à droite le sentier du Dimitile et de la Plaine des Cafres - Au gîte, prendre à gauche vers le sommet - Redescendre au Bloc par le même itinéraire.

Un time laps de Guillaume Lescoute

Lente installation puis disparition des nuages sur le Piton des Neiges depuis la ville de Cilaos.


Commentaires sur cette randonnée (65)

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Mathias, 26/12/2017 19:49

Merci beaucoup Christian et Martial concernant les conseils pour le kilométrage et le parking. Ça me rassure. Je penserai à vous pendant notre rando. Bonne soirée à vous.

Martial, 26/12/2017 19:40
Randonnée complétée

Mathias, tu as raison, ne laisse pas ton l'auto au parking, le meilleur endroit, c'est de se garer devant la mairie, il y à un petit parking et à l'heure où vous arriverez il sera vide. En plus, jusqu'au départ du sentier, ça fait un petit échauffement, bonne rando.

Christian Léautier, 26/12/2017 18:34
Randonnée complétée le 05/12/2015 en 9h00

Pour Mathias: le plan de l'itinéraire que l'on peut zoomer +ou - avec l'échelle en bas à gauche est super génial: il permet de voir que de Cilaos -ville au départ du sentier il y a environ 3 kms. Bonne rando!

Mathias, 26/12/2017 17:55

Bonjour chers Amis Randonneurs, Je vais effectuer cette randonnée de nuit avec des amis dans la nuit du vendredi 5 Janvier 2018. J'aimerais avoir vos avis ou conseils concernant la voiture. Si on laisse la voiture en ville de Cilaos (vers le lac par exemple) et qu'on souhaite rejoindre le début du sentier à pied ; il faut compter à peu près combien de kilomètres s'il vous plaît ? Je n'ai pas très envie de laisser la voiture de nuit au départ du sentier. Merci beaucoup et bonnes fêtes ! Amicalement

nikfury, 24/12/2017 10:44
Randonnée complétée le 19/12/2017 en 11h00

Randonneurs débutant Départ 0h00 Arrivée au sommet 5h30 avec levé de soleil magnifique Pause de plus d’une heure Retour 12h Franchement difficile, on a bien souffert jusqu’au bout Pour nous la partie la plus dure a été les roches après le gîte jusqu’en haut! Quant à la dernière partie de la descente, elle nous a paru interminable! Les jambes dans leurs globalité on mangé cher... Le mérite prends tout son sens dans cette rando Mais on l’a fait et on en est fier ça vaut vraiment le coup :) Ça restera un super souvenir malgré la souffrance

Tatiana Petithory, 21/12/2017 17:06
Randonnée complétée

Hello on l'a fait aujourd'hui avec les garcons de 8 et 10 ans! Après une nuit au refuge. Ils ont été super. La dernière partie se fait au mental pour le plus jeune car partir a 3h du mat pour lui c'est pas top, mais il voulait le lever de soleil.. on a pris notre temps, du gîte au sommet on a mis environ 2h15 alors que d'autre sans enfant 1h30...le retour le grand nous a bluffer, il courrait... je trouve le gîte très très cher et je personnel moyennement accueillant

mumu_933, 29/11/2017 16:28
Randonnée complétée le 28/11/2017

Rando sur 2 jours avec nuit au gîte, très bon rougail saucisse. Bcp de marches sur la première partie, puis cailloux sur la 2ème. Mais ça vaut la peine. Magnifiques vues de l île, lever de soleil extraordinaire.

Fanoche, 24/11/2017 19:04
Randonnée complétée le 23/11/2017 en 8h30

Randonnée faite hier et aujourd'hui, avec nuit en bivouac au piton des neiges. Superbe aménagement pour planter la tente, on entendait le vent, mais aucun ressenti derrière ces blocs de pierres. Magnifique couché de soleil au dessus des nuages, et magnifique levé du soleil ce matin bien découvert sur mafate, et nuage alternant sur l'est. Le passage entre le gite et le sommet du piton reste bien difficile avec déjà les 3h de montée dans les jambes jusqu'à la caverne et avec des sacs bien remplis. Très belle randonnée, mais le nombre de marches peut vite devenir lassant :)

Léon Jarrod, 17/11/2017 22:10

Merci JPG de rappeler qu'ici Rando n'est pas trail... prenons le temps de marcher et apprécier la nature comme il se doit en buvant un bon coup et en prenant le temps de pisser, en attendant aussi ses camarades de route, discuter etc (même si je suis convaincu qu'on peux tout faire en même temps)... hommage à Tristan EDER et au Paadré qui confirme que la rapidité n'est pas un gage de propreté. avec un peu de temps pendant les randos voilà ce que l'on peu découvrir: https://www.instagram.com/leonjarrod/

JPG, 17/11/2017 07:59

Pour Mathieu64 et ses trois commentaires précédents. Merci de participer par vos retours d'expérience. Depuis la création de ce site, j'ai reçu de nombreux mails me disant que mes temps étaient sous-évalués. Je rajoute donc 20% à mes propres chronos et depuis, le flot de remarques a cessé. Malgré mes 66 ans, 50% des randonneurs mettent une bonne heure de plus que mes temps indiqués. Ces commentaires sont avant tout destinés à aider la communauté des randonneurs et non faire part de ses exploits ou semer le doute. Il existe pour cela d'excellents forums ou des pages Facebook. Pour mémoire, Benoît Girondel a bouclé les 166 km du Grand Raid en moins de 24 h et termine la rando du Piton des Neiges en 2h. Ce n'est pas une critique mais pensez aux gens qui tiennent compte de vos commentaires et partiront à 14 h pensant être rentrés à la nuit. Le PGHM a bien assez de travail ainsi.

Randonnée ajoutée le : 01/02/2010