La montée au Piton des Neiges depuis le Bloc à Cilaos

Difficulté
Difficile
Indice de confiance Excellent
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 8h
Distance 15.5 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 3070 - 1380 m
Dénivelé positif 1730 m
Dernière mise à jour 16/02/2019

Plus court mais plus raide

Le Piton des Neiges est le point culminant de l'Océan Indien avec ses 3070 m d'altitude. Voilà sans doute pourquoi il est autant visité ; ce n'est pas tous les jours qu'on peut avoir les yeux à 3071,78 m pour un randonneur de taille normale. Le nombre de personnes qui dorment chaque soir au Gîte de la Caverne Dufour, celles que l'on croise dans la montée ou dans la descente ou le nombre de connexions sur cette page montrent bien l'engouement des marcheurs pour ce piton légendaire qui a perdu 1000 mètres lors de l'effondrement de son cratère et la formation des cirques alentour. Mais la raison principale est son accessibilité qui met cette sortie d'altitude au même niveau que de nombreux autres parcours de l'île. Le sommet s'atteint en 4 heures (pour les marcheurs entraînés) et la randonnée peut sans problème se dérouler en une journée si l'on part assez tôt du Bloc situé à 1380 m. L'ascension est sérieuse dans les lacets de la Découverte, difficile du refuge au Gîte de la Caverne Dufour mais le plus fatigant est la marche sur les énormes blocs de lave situés après le gîte avant d'affronter les lapillis menant au sommet : gare aux glissades en arrière par temps sec. Privilégier les jours de beau temps prévus par la météo car on ne fait pas mieux comme point de vue à plusieurs milliers de km à la ronde et on regrette amèrement l'arrivée des nuages si l'on a traîné au lit avant de partir. Ce point de vue de 360° mériterait d'ailleurs une discrète table d'orientation pour au moins désigner les principaux pitons visibles à l'horizon. Si tout le monde peut reconnaître au premier coup d’œil la Fournaise à l'Est ou le Grand Bénare à quelques encablures, peu peuvent désigner avec certitude le Sommet de l'Entre Deux, le Mazerin ou le Bé Massoune. Ceux qui n'aiment pas courir dès le soleil levé, partiront la veille, dormiront au Gîte de la Caverne Dufour pour être à l'aube au sommet et admirer le lever du soleil.
Le Piton des Neiges n'est pas l'Everest qui nécessite de l'oxygène pour la dernière ascension mais, en cas de gros effort dans les dernières centaines de mètres, certains randonneurs un peu fatigués pourront sentir tout de même les effets d'un début minime de raréfaction de l'oxygène.

La randonnée débute au lieu-dit Le Bloc qui comporte un arrêt de bus et plusieurs places de parking sous les grand bois de cryptomerias. La solution des transports en commun est souvent la meilleure option en cas de visite des véhicules durant la nuit lorsque les randonneurs partent pour plusieurs jours. La montée au Gîte de la Caverne Dufour est immédiate et ne cessera qu'au sommet du rempart. On rencontre tous les types de sentiers de la région avec la terre, la boue, les marches en pierre ou en bois ou quelques échelles. Les faux-plats sont très rares et ne permettent pas de se reposer. Les points de vue sur le cirque sont également assez rare (Photo 5) mais un belvédère en bois aménagé spécialement permet de voir la ville si le brouillard n'est pas de la partie. Sachant que la montée est longue et pénible, chacun prend le rythme qui lui convient. A mi-parcours, une halte est possible sous un abri situé près d'une source rafraîchissante, de quelques tamarins ou cryptomerias (Photo 10). La deuxième partie peut débuter. Elle sera plus longue et plus difficile, surtout le dernière portion constituée de dizaines de lacets courts et abrupts (Photo 11), toujours sur le même type de sentier. Cette zone est le domaine des grands branles verts, recouverts de barbes de Jupiter (Usnea barbata), dans lesquels chantent les merles pays (Photo 13). Après une interminable série de lacets et un grand oratoire sur la droite annonçant la proximité du col, on rencontre au sommet le sentier de droite qui vient de Bourg Murat. Une petite halte au sommet permet d'apercevoir le gîte et de voir le chemin parcouru en jetant un regard vers Cilaos (Photo 15). Après cette longue montée, le sentier qui permet de rejoindre le gîte donne l'impression d'une promenade sur de gros cailloux. Ne pas manquer une petite visite à la caverne qui a donné son nom au gîte (Photo 16). Après avoir passé les bâtiments au toit vert clair, c'est une montée régulière qui amène en une heure au sommet dans une végétation de plus en plus clairsemée et de plus en plus rabougrie en raison des climats frais qui règnent ici une bonne partie de l'année (Photo 17). La première moitié est assez désagréable car il faut sauter de bloc en bloc en suivant les traces blanches. Après le passage de la ravine (Photo 19), les cailloux disparaissent et font place à des gravillons ou de la terre moins stable. La végétation disparaît presque totalement et la dernière partie s'effectue avec, en ligne de mire, le sommet ou la station météo. Une fois au sommet de la Réunion, le panorama depuis ce point (Photo 20) ne se décrit pas, il se mérite et il faut absolument aller le voir de plus près. On peut même y passer la nuit dans de minuscules enclos à taille humaine destinés à couper des vents froids (Photo 24). C'est tout de même le gîte qui doit être privilégié, ne serait-ce que pour le lit bien chaud et le cari. Une fois l'ascension terminée il faudra hélas retourner vers le gîte puis vers Cilaos pour une interminable descente qui mettra à mal les genoux.
Cette montée est privilégiée pour une étape d'un grand tour dans les cirques. Elle s'effectue aussi très souvent en deux jours. Le premier permet de rejoindre plus calmement le gîte pour la nuit. Le lendemain, après s'être levé deux heures avant le soleil, c'est le ruée de tous les randonneurs qui vont assister au lever de l'astre en direction du Piton de la Fournaise par un spectacle original et inoubliable. Quelle que soit la saison, il faut bien se couvrir en raison de la fraîcheur ou du froid durant l'hiver.

Balises


Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.

Itinéraire

Se rendre dans le Cirque de Cilaos - Traverser Cilaos et prendre la direction de Bras Sec - Stationner au parking du Bloc - Attaquer pour près de 3 heures la montée vers le Gîte de la Caverne Dufour - A la crête, laisser à droite le sentier du Dimitile et de la Plaine des Cafres - Au gîte, prendre à gauche vers le sommet - Redescendre au Bloc par le même itinéraire.

Un time lapes de Guillaume Lescoute

Lente installation puis disparition des nuages sur le Piton des Neiges depuis la ville de Cilaos.


Commentaires sur cette randonnée (149)

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Christian Léautier, 16/09/2019 18:44
Randonnée complétée il y a 5 jours en 9h00

Pour Sebaû9: il suffit simplement de lire attentivement la fiche randopitons qui prévoit 8h , un aller et retour et cette rando classée "difficile" . Et évidemment partir le plus tôt possible en ayant pris soin de regarder la météo la veille....Lire également tous les commentaires, et il y en a beaucoup de tous les randopitonneurs qui sont allés au Piton des Neiges! ce qui donne de bons indices pour tenter ou pas l'ascension. Que dire de plus quand on ne connaît pas vos "performances" de randonneurs ? Vous dites "c'est votre première fois à la Réunion" alors vous êtes facilement pardonnés de ne pas connaitre suffisamment ce site génial. Ps: pour info, suis allé 3 fois a-r dans la journée au Piton des Neiges en mettant environ 9h-et jamais pour voir le lever du soleil!!!-je me classe dans la catégorie des marcheurs moyens, sans plus. A bientôt vos impressions....au retour! Bon courage.

Seba09, 16/09/2019 15:05

Salut tout le monde. petite question, ma femme et moi-même voulons aller au sommet du piton des neiges en une journée... j'aurais juste deux questions concernant l'ascension:
1) est-elle possible en une journée?
2) a quelle heure doit on partir du bloc? sans nécessairement vouloir admirer le lever du soleil?

j'attends impatiemment vos réponses :)

merci à tous

P.S. c'est notre première fois à la réunion.

kovilen, 12/09/2019 00:26
Randonnée complétée le 09/03/2019 en 7h00

Experience inoubliable que ce soit en ascension (3h20mins) ou en descente (2h25mins. Merci au responsable du gite qui permet de se désaltérer un peu le temps d'un brin de causette et remplissages des gourdes en eau de Cilaos gratuite! Parcours très bien entretenu et très technique en particulier après le gite vers le sommet.

ThierryT, 09/09/2019 15:20
Randonnée complétée le 27/08/2019 en 6h30

Randonnée effectuée le 27-28 août avec nuit au gîte.
Partie bloc - refuge réalisée à partir de 13h30 en 2h30 dont 15 min de pause déjeuner. Montée éprouvante avec des marches de 20 à 60cm qui s’enchainent sans cesse.
Diner du gite très copieux et bon. Vigilance l’eau est payante si besoin.
Nombreuses très bonnes rencontres là haut.
Dortoir confortable. Mon sac de couchage a été inutile entre couette chaude disponible, dortoir plein et des randonneurs qui avaient mis le chauffage.
Privilégier 1 drap housse pour mettre sur l’alaise du matelas.
Réveil matinal à 3h45 et départ à 4h15 pour les 500 derniers mètres de dénivelé réalisé en 1h15.
Fini les grosses marches mais place à de gros blocs de roche et pierres qui en plus de l’altitude rende le chemin difficile.
Les bâtons de marche sont un bon allier pour soulager les cuisses !
45 min dans le froid à attendre le levé de soleil bien difficiles ! Prévoir les nombreuses couches qui vont bien.

Levé de soleil et récompense magnifiques !
Le petit déjeuner réservé la veille s’apprécie bien aussi en redescendant du sommet.

Niveau : marche à bonne allure.

David450, 07/09/2019 11:01
Randonnée complétée le 06/09/2019 en 7h30

Rando effectuée hier, départ à 02h20 du bloc pour arrivée au sommet vers 6h45. Le soleil était au rendez-vous, mais par contre il faisait extrêmement froid au sommet.

GuillaumeG, 03/09/2019 20:12
Randonnée complétée

Rando effectuée les 26-27 août 2019 en partant tranquillement aux alentours de 11h du bloc pour le refuge et le lendemain départ à 4h pour contempler le lever du soleil. Nous avons eu une chance incroyable niveau météo. Faisait frais mais grand beau et une vue à couper le souffle!
Certains avis ne sont pas très positifs au niveau du refuge, en ce qui nous concerne nous avons trouvé l'accueil très bien et le repas du soir était goûteux et copieux.
Ce piton des neiges: un incontournable!

Mikarothe, 25/08/2019 21:24

Bonjour,
Cette semaine on est presque montés au sommet du Piton des Neiges. Je dis presque et je vais vous expliquer pourquoi.
Départ du bloc mercredi vers 15h. Arrivée vers 18 h au Gite du Piton des Neiges. On a trouvé le personnel très agréable et le rougail très bon.
Courte nuit dans les bungalows (8 lits donc un peu moins de bruit que dans les grands dortoirs).
Lever 4h15 et, c'est là que ça se gâte, début de l'ascension sous une pluie battante. Une pluie fine et presque horizontale vu le vent fort.


Après 1h30 d'ascension, ma fille de 12 ans qui est pourtant très sportive a un coup de mou, elle a très froid et n'a plus vraiment le courage d'avancer. Je la remotive, bien aidé par un groupe de gars qui nous rattrapent à ce moment là. Ils nous disent qu'on n'est plus très loin, que le jour va se lever et que ça va aller.

On repart pour une demi heure puis, arrivés presque aux antennes (10 minutes max), elle pleure et me dit qu'elle n'en peut plus, qu'elle a trop froid. Plus moyen de la remotiver, pas le choix, on redescend la mort dans l'âme d'abandonner aussi près du but.

C'était malheureusement la seule chose à faire. S'il avait fait moins froid, on aurait pu faire une pause puis repartir. Mais avec le froid, impossible de s'arrêter, elle aurait été encore plus frigorifiée malgré les nombreuses couches qu'elle avait. Collant + pantalon de rando. T shirt X2; pull polaire; k way; sa doudoune; ma doudoune (que je lui avais donnée pour la réchauffer); et un poncho. + bonnet + gants


Conclusion: on pensait être bien préparés mais de petits détails dont peuvent s'accomoder un adulte deviennent critiques avec un enfant. Ce qu'on aurait du faire:

1. Prévoir suffisamment à manger pour l'ascension depuis le gîte. Le "vrai" petit déjeuner ne sera pris qu'en redescendant du Piton. On aurait donc du prévoir plus de choses à manger, surtout qu'il n'y a presque rien à acheter à manger au gîte si ce n'est des Lion et des Mars.

2. Partir du gîte plus tard: L'ascension à 4h30 de matin sous la pluie glaciale et dans le noir est assez dure. Les gens qu'on a croisé pendant la descente, qui étaient partis du gîte au lever du jour sans pluie avaient des conditions bien plus favorables. On voulait voir le lever de soleil en haut, mais c'était peut-être un peu ambitieux avec une enfant.

3. Il nous aurait fallu un pantalon de pluie. C'est surtout le pantalon mouillé qui lui donnait froid.

4. Pour moi: penser à mettre mes lentilles plutôt que d'avoir gardé ces p.... de lunettes à travers lesquelles je ne voyais rien à cause de la pluie à l'extérieur et la buée à l'intérieur. A cause de cette mauvaise visibilité, je nous ai parfois compliqué la tache en ne prenant pas le bon côté du sentier car je n'arrivais pas à voir suffisamment loin et anticiper les difficultés. Les marches sont déjà suffisamment hautes en prenant le bon itinéraire, alors en passant par des marches encore plus hautes…

Bref, quelques petits détails qui font la différence. Je ne sais pas si les conditions étaient exceptionnellement mauvaises ce jour là ou si c'est toujours comme cela mais on a vu pas mal de gens qui ne sont pas arrivés en haut non plus.

Je pense que j'y retournerai. Pas tout de suite parce que mes jambes se souviennent encore de la descente. Pas sûr que ma fille revienne avec moi. On verra

Dagail, 10/08/2019 21:22
Randonnée complétée

Départ du bloc à 2h20 du matin... avec les enfants motivés depuis la veille... pas question d'être en retard pour le levé du soleil !! Quelle expérience, quels souvenirs que ce partage.
Le chemin est parfaitement identifié, marqué, même de nuit. Passage au refuge à la descente pour le petit déjeuner. Belles rencontres, bons moments qui resteront gravés.

Eric50, 18/07/2019 16:05
Randonnée complétée le 27/04/2016 en 10h30

Aller retour fait dans la journée. Arrivée au gite, je savais que j'allais tout droit dans un nuage, donc pas de point de vue au sommet, mais le plaisir d'être allé au sommet.

tom97417, 05/07/2019 17:46
Randonnée complétée le 16/06/2019 en 12h30

Magnifique randonnee avec un important dénivelé mais l'arrivée au Piton des Neiges au lever du soleil est un grand plaisir. Le panorama est une récompense au vue des efforts réalisés.

Randonnée ajoutée le : 01/02/2010