Le Piton de la Fournaise depuis le Pas de Bellecombe (circuit 2018)

Difficulté
Moyen
Indice de confiance Excellent
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 5h
Distance 12.3 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 2480 - 2208 m
Dénivelé positif 500 m
Dernière mise à jour 09/04/2019

Nouvel itinéraire suite à éruption de juillet 2018

Le Piton de la Fournaise est toujours actif, imprévisible et nous fournit des éruptions aléatoires. La plupart des dernières manifestations se sont déroulées sur le flanc sud. Quelques autres ont dévalé le flanc nord. Beaucoup plus rare depuis quelques années, une courte éruption s'est produite le 13 juillet 2018 sur le flanc ouest. Elle a duré moins de 20 heures mais a eu le temps d'engloutir notre si célèbre Chapelle de Rosemont et une partie du sentier historique montant au point de vue sur le Dolomieu. Cette fiche a donc été refaite pour tenir compte du nouvel itinéraire balisé de blanc par l'ONF. Une photo de la Chapelle de Rosemont a été laissée ci-dessous dans les points d'intérêt pour les curieux.
Pensez à lire la liste des sentiers fermés sur la page de l'ONF avant de venir effectuer cette randonnée.

On ne décrit pas le Piton de la Fournaise. De trop nombreux livres sont parus à son sujet et les sites Internet se sont multipliés pour compléter ces descriptions. Le mieux consiste donc à se rendre sur place et se le définir soi-même. C'est un incontournable "incontourné" à en juger par la fréquentation dès que le soleil pointe à l'horizon.
Le dernier effondrement du Dolomieu datait de 1936. La coulée d'avril 2007 a créé un tel vide dans le cratère que le poids des laves accumulées à sa surface durant des décennies a permis un spectaculaire effondrement de plusieurs centaines de mètres. Cela a bien sûr modifié la stabilité de l'ensemble et obligé à revoir le tracé du sentier qui permettait de faire le tour du Piton de la Fournaise en longeant le Cratère Dolomieu et le Cratère Bory. Officiellement, on ne peut plus faire le tour mais on a la possibilité d'aller admirer ce nouveau cratère, si impressionnant, à partir d'un point de vue naturel tout au bord du cratère.
C'est une marche moyenne pour un randonneur entraîné mais qui peut être considérée comme difficile pour un touriste qui ne marche qu'en vacances. Il faut donc bien songer à se chausser très correctement, emporter de l'eau et de la nourriture, ne jamais sortir du sentier balisé de blanc en cas de brouillard et prévoir un écran solaire car les arbres n'ont pas encore réussi à coloniser l'enclos Fouqué !

La randonnée débute au parking du Pas de Bellecombe ou au gîte du Volcan, un peu plus en aval. Profiter des premiers panoramas depuis le long belvédère proche du parking (Photo 1). De l'autre côté, le Piton des Neiges dépasse des remparts entourant le Fond de la Rivière de l'Est (Photo 2). Pas de difficulté jusqu'à la porte métallique qui interdit l'accès à l'enclos en périodes éruptives malgré les nombreux cailloux qui roulent sous le pied. La descente jusqu'au Formica Leo est courte et sans danger en donnant l'occasion de beaux panoramas sur l'enclos, le Formica Leo et la face Ouest de la Fournaise (Photo 4). Quelques lacets à hautes marches (Photo 3), très bien protégés du vide, permettent d'atteindre le pied du rempart en moins de 15 minutes. Un sentier part sur la gauche en direction du Kapor. Un autre, un peu plus loin, contourne le Formica Leo par la droite et se dirige vers le point de vue des cratères Rivals. La majorité du flot de randonneurs se dirige vers le Piton de la Fournaise, droit devant (Photo 6). Rares sont ceux qui partent sans effectuer la courte escalade du Formica Leo, ce "monticule" datant de 1753 et qui s'use inexorablement à force de passages. Peut-être un jour faudra-t-il en interdire l'accès pour le conserver en état. Ou peut-être finira-t-il comme la Chapelle de Rosemont en juillet 2018, d'abord entouré par les laves avant d'être submergé. Le cheminement sur la lave est très facile malgré quelques creux et bosses sans danger (Photo 8). On pourrait sans doute marcher n'importe où mais il est conseillé de suivre les multitudes de points blancs régulièrement peints au sol. Ils s'avèrent très utiles en cas de brouillard. Très rares sont les plantes qui tentent de survivre dans ce milieu hostile (Photo 9). A mi-parcours entre les deux pentes, on distingue la dernière coulée qui a laissé une longue couche de gratons gris et noirs (Photo 12). Le sentier, recouvert par ces gratons a été dévié sur la droite afin de les éviter. On parvient, toujours aussi facilement à un croisement de sentiers. A droite, un passage pour rejoindre le sentier vers les Cratères Rivals, à gauche vers le Dolomieu. Une pente plus accentuée débute à ce croisement et ne comportera que quelques rares portions plates jusqu'au sommet. La pente n'est jamais très forte et convient à tous. On longe toutes sortes de coulées qui se sont échelonnées sur des décennies (Photo 17). Les laves sont très différentes, passant des gratons acérés et fragiles aux laves cordées ou aux puits insondables dans lesquels il ne vaut mieux pas glisser (Photo 23). On profite sur la gauche des points de vue plongeants sur les Grandes Pentes, les nombreux petits cratères des dernières éruptions, le rempart du Piton de Partage jusqu'au nez Coupé de Sainte-Rose (Photo 20). On distingue même les vagues de l'océan sur la côte vers Bois Blanc ou Sainte-Rose. Après une bonne heure de grimpette suivie d'une petite descente (Photo 26) et d'une nouvelle montée, on arrive au bord du gouffre et on essaye de s'imaginer qu'en 2006 la lave avait presque atteint le bord du Dolomieu (Photo 27). Ce sont près de 50 millions de m3, d'une surface de 1000 m sur 700 m qui sont descendus 300 m plus bas, comblant le vide laissé par les laves évacuées. On remarque les failles en bordure de rempart qui dissuadent d'escalader les roches pour des photos ou selfies. Le retour utilise le même itinéraire le long des tâches de peinture blanche. La remontée au Parking représente pour certains la principale difficulté de la journée mais dure moins de 20 minutes. Il suffit de prendre son temps, quitte à s'arrêter toutes les 20 marches. Les panoramas sur l'enclos et le Formica Leo servent d'excuse. Cette randonnée est devenue une sortie incontournable pour qui veut découvrir un volcan parmi les plus actifs au monde et venir randonner à la Réunion impose cette sortie inoubliable.

Un excellent conseil donné par Vanessa G. : "Partir du gîte à 3 h du matin à la lampe frontale et marcher au clair de lune qui crée des images féériques. Profiter du lever de soleil puis redescendre à la fraîche avec le soleil dans le dos pour un retour avant les grosses chaleurs en croisant ceux qui montent déjà bien rougis par l'effort" . Confirmé par Franck et Anouk.

Balises


Peinture blanche partout

Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.
Site géologique  Sites géologiques, en partenariat avec Laurent Michon, laboratoire Géosciences Réunion.

Itinéraire

Se rendre à Bourg Murat puis suivre la route forestière du Volcan jusqu'au Pas de Bellecombe - Garer le véhicule - Emprunter le sentier qui longe l'enclos et franchir la grille du Pas de Bellecombe - Descendre jusqu'au Formica Léo puis emprunter le sentier qui part en direction de la Fournaise - Passer près de la Chapelle de Rosemont et obliquer à gauche pour atteindre le sommet en suivant les marques blanches - Profiter du nouveau panorama du cratère Dolomieu et reprendre le chemin inverse pour retourner au Pas de Bellecombe.

Le Dolomieu en 2006, avant l'effondrement

Cette photo prise en novembre 2006 montre le Cratère Dolomieu. Il comportait à l'époque l'Enclos Velain, descendu 300 mètres plus bas. La lave affleurait coté sud-est et certains intrépides marchaient sur la lave sans grand danger. Côté nord-ouest, la falaise cachait la soufrière qui était située à une vingtaine de mètres du bord du rempart. Le cratère Bory présentait quelques éboulis tombant dans le Dolomieu. Actuellement, la Soufrière, qu'on distingue à la couleur jaune de sa paroi, a été coupée en deux ainsi qu'une partie du fond du Cratère Bory. Il faudra peut-être un siècle avant que le Dolomieu puisse être photographié ainsi à moins qu'une éruption sommitale digne de 2007 ne le remplisse à nouveau en quelques jours.

La Go Pro de Guillaume à l'oeuvre

Courte séquence de guillaume lors de sa montée au sommet

Le trajet jusqu'au Pas de Bellecombe

Pour les lève-tard et les randonneurs moins pressés, le trajet de Bourg-Murat au Pas de Bellecombe comporte quelques arrêts incontournables qu'il serait dommage de manquer. C'est tout d'abord l'arrêt à l'un des points de vue sur la Rivière des Remparts puis le panorama sur le Piton des Neiges et les prairies de la Plaine des Cafres depuis le Nez de Boeuf. Vient ensuite la halte au belvédère sur le Cratère Commerson dont la profondeur varie en fonction de l'ouvrage ou de la page web consultée. Un dernier arrêt s'impose plus loin au Pas des Sables pour admirer la Plaine des Sables et le Piton de la Fournaise avant d'attaquer la route remplie de nids de poules jusqu'au Pas de Bellecombe.


Commentaires sur cette randonnée (93)

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Criminelpanda, 13/05/2019 17:37
Randonnée complétée le 08/05/2019 en 6h20

Randonnée effectuée le 08/05/2019. Sympathique petite randonnée avec un temps changeant tout le long du parcours et des paysages uniques comme sortie d'une autre planète. nous avons eu de la chance arrivé aux Dolomieux car totalement bouché à notre arrivé au sommet et dégagé un petit quart d'heure après. Par contre le volcan est vraiment devenu une attraction touristique de masse, c'est fou le nombre de personne gravant ou tentant de gravir ce sommet, on y voit de tout ! et malheureusement les saletés qui vont avec également. La plaine des sables est réellement sublime.

patrick13, 12/05/2019 14:27
Randonnée complétée le 07/05/2019 en 5h00

Randonnée effectué le 7/05 en 5h00 pauses photo incluses (mais hors pique-nique, vu sur le cratère...). Ce jour la nous sommes partis à 7h15 du pas de Bellecombe sous une pluie battante. Notre persévérance a été récompensée car le temps a tourné positivement et nous sommes arrivés au cratère avec une super visibilité vers le cratère mais aussi vers la bas. J'en ai encore des frissons. Durant l’ascension, nous avons croisé ceux qui partant à 3h00 nous confiaient n'avoir rien vu. Comme quoi, il est parfois inutile de partir si tôt !

Aurquent, 11/05/2019 13:42
Randonnée complétée le 11/05/2019 en 4h30

Fait le 11/05 de nuit pour le levée du soleil, au dessus des nuages mais avec un beau levé de soleil qui fait rêver. Paysage époustouflant à chaque dénivelé. Le balisage est de confiance, on ne peut pas se perdre! Rando réalisé en 4h15 sans pause à un rythme très soutenu.

Chouffe, 07/05/2019 21:32

Fait cette nuit. Départ du Pas de Bellecombre 3h du matin sous la bruine, toute la rando à été faite sous une pluie battante, très peu de visibilité. Arrivée au sommet à 06h, pas de lever de soleil, visibilité nulle (DUR!!!). Redescente 06h30 pour les 12 courageux que nous étions (sans se connaître les uns les autres), trempés jusqu'aux os... Descente difficile car glissante, et pluie fatiguant pour le corps et la tête. Arrivée au Parking 09h30 du matin, soit un aller retour de plus ou moins 6 heures avec ce temps difficile. Marcheurs moyens s'abstenir, genoux, chevilles, cuisses et moral mis à rude épreuve. Ne sous estimez pas la difficulté et la technicité de cette rando...

matm, 05/05/2019 17:53
Randonnée complétée le 22/04/2019 en 5h00

Faite le 23/4 en 5h sans les pauses (nombreuses pour les photos). Paysages époustouflants, petite rincée sur le versant Nord, juste de quoi nettoyer le ciel avant l'arrivée au sommet. Passage à côté des coulées récentes, impressionnant.

Mahina, 04/05/2019 10:47

Randonnée effectuée le 30/04. Beau temps au rendez-vous! Bien se protéger du soleil et du vent.

Sandrillon77, 01/05/2019 18:43

Merci Gilfrederic pour votre réponse. Je pense que ce sera difficile mais on veut quand même le faire. Le sentier est bien balisé ? Même après l'éruption de cette année ?

Gilfrederic, 28/04/2019 11:13
Randonnée complétée le 27/04/2019 en 5h20

Bonjour Refait hier, cette fois avec ma copine enceinte de 5 mois. Aucun problème particulier, en plus la météo était parfaite. Evidement je suis allé beaucoup moins vite que la première fois + nombreux arrêts et pauses repos/boisson/en-cas pour ma copine qui a transporté notre future fils jusqu'en haut (et au retour aussi!). La prochaine fois, c'est moi qui le porterait dans un sac à dos Et puis partis tard donc rentré tard (allumage des lampes dans l'escalier) @Sanrillon77: Techniquement, ce n'est pas trop difficile. On voit pas mal d'enfants et de gens de tous âges. Par contre c'est long, voir très long pour quelqu'un pas habitué à marcher (d'autant qu'on en voit pas le bout: on monte en spirale en tournant autour du volcan) et il faut penser qu'une grosse partie du chemin se fait sur des scories et qu'on termine par la remontée du rempart => il faut y aller doucement, prendre son temps, et tant pis si vous n'allez pas au bout. Vous pouvez vous contenter d'aller jusqu'aux premières pentes du volcan ce sera déjà une belle ballade: voir les différentes coulée, être au coeur du volcan,...

Sandrillon77, 24/04/2019 18:56

Bonjour, ce parcours reste accessible pour des débutants qui ne font jamais de randonnée ?

wichowe, 24/04/2019 18:39

Ne pas trop so fier au temps au parking je suis arrivée au parking énorme brouillard. Puis cela s'est dégagé petit à petit. Je conseille vivement de faire cette ballade car cela reste très impressionnant de marcher sur d'ancienne coulée de lave, mais aussi sur un volcan actif. La route du Volcan et les paysages sont impressionnant, on a l'impression d'être sur la lune :)

Randonnée ajoutée le : 09/09/2018