Le Piton de la Fournaise depuis le Pas de Bellecombe (circuit 2018)

Difficulté
Moyen
Indice de confiance Excellent
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 5h
Distance 12.3 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 2480 - 2208 m
Dénivelé positif 500 m
Dernière mise à jour 04/12/2018

Nouvel itinéraire suite à éruption de juillet 2018

Le Piton de la Fournaise est toujours actif, imprévisible et nous fournit des éruptions aléatoires. La plupart des dernières manifestations se sont déroulées sur le flanc sud. Quelques autres ont dévalé le flanc nord. Beaucoup plus rare depuis quelques années, une courte éruption s'est produite le 13 juillet 2018 sur le flanc ouest. Elle a duré moins de 20 heures mais a eu le temps d'engloutir notre si célèbre Chapelle de Rosemont et une partie du sentier historique montant au point de vue sur le Dolomieu. Cette fiche a dont été refaite pour tenir compte du nouvel itinéraire balisé de blanc par l'ONF. Une photo de la Chapelle de Rosemont a été laissée ci-dessous dans les points d'intérêt pour les curieux.

Attention : les dernières coulées peuvent être chaudes longtemps et le sol friable. Éviter de s'y aventurer.

On ne décrit pas le Piton de la Fournaise. De trop nombreux livres sont parus à son sujet et les sites Internet se sont multipliés pour compléter ces descriptions. Le mieux consiste donc à se rendre sur place et se le définir soi-même. C'est un incontournable "incontourné" à en juger par la fréquentation dès que le soleil pointe à l'horizon.
Le dernier effondrement du Dolomieu datait de 1936. La coulée d'avril 2007 a créé un tel vide dans le cratère que le poids des laves accumulées à sa surface durant des décennies a permis un spectaculaire effondrement de plusieurs centaines de mètres. Cela a bien sûr modifié la stabilité de l'ensemble et obligé à revoir le tracé du sentier qui permettait de faire le tour du Piton de la Fournaise en longeant le Cratère Dolomieu et le Cratère Bory. Officiellement, on ne peut plus faire le tour mais on a la possibilité d'aller admirer ce nouveau cratère, si impressionnant, à partir d'un point de vue naturel tout au bord du cratère.
C'est une marche moyenne pour un randonneur entraîné mais qui peut être considérée comme difficile pour un touriste qui ne marche qu'en vacances. Il faut donc bien songer à se chausser très correctement, emporter de l'eau et de la nourriture, ne jamais sortir du sentier balisé de blanc en cas de brouillard et prévoir un écran solaire car les arbres n'ont pas encore réussi à coloniser l'enclos Fouqué !

La randonnée débute au parking du Pas de Bellecombe ou au gîte du Volcan, un peu plus en aval. Profiter des premiers panoramas depuis le long belvédère proche du parking (Photo 1). De l'autre côté, le Piton des Neiges dépasse des remparts entourant le Fond de la Rivière de l'Est (Photo 2). Pas de difficulté jusqu'à la porte métallique qui interdit l'accès à l'enclos en périodes éruptives malgré les nombreux cailloux qui roulent sous le pied. La descente jusqu'au Formica Leo est courte et sans danger en donnant l'occasion de beaux panoramas sur l'enclos, le Formica Leo et la face Ouest de la Fournaise (Photo 4). Quelques lacets à hautes marches (Photo 3), très bien protégés du vide, permettent d'atteindre le pied du rempart en moins de 15 minutes. Un sentier part sur la gauche en direction du Kapor. Un autre, un peu plus loin, contourne le Formica Leo par la droite et se dirige vers le point de vue des cratères Rivals. La majorité du flot de randonneurs se dirige vers le Piton de la Fournaise, droit devant (Photo 6). Rares sont ceux qui partent sans effectuer la courte escalade du Formica Leo, ce "monticule" datant de 1753 et qui s'use inexorablement à force de passages. Peut-être un jour faudra-t-il en interdire l'accès pour le conserver en état. Ou peut-être finira-t-il comme la Chapelle de Rosemont en juillet 2018, d'abord entouré par les laves avant d'être submergé. Le cheminement sur la lave est très facile malgré quelques creux et bosses sans danger (Photo 8). On pourrait sans doute marcher n'importe où mais il est conseillé de suivre les multitudes de points blancs régulièrement peints au sol. Ils s'avèrent très utiles en cas de brouillard. Très rares sont les plantes qui tentent de survivre dans ce milieu hostile (Photo 9). A mi-parcours entre les deux pentes, on distingue la dernière coulée qui a laissé une longue couche de gratons gris et noirs (Photo 12). Le sentier, recouvert par ces gratons a été dévié sur la droite afin de les éviter. On parvient, toujours aussi facilement à un croisement de sentiers. A droite, un passage pour rejoindre le sentier vers les Cratères Rivals, à gauche vers le Dolomieu. Une pente plus accentuée débute à ce croisement et ne comportera que quelques rares portions plates jusqu'au sommet. La pente n'est jamais très forte et convient à tous. On longe toutes sortes de coulées qui se sont échelonnées sur des décennies (Photo 17). Les laves sont très différentes, passant des gratons acérés et fragiles aux laves cordées ou aux puits insondables dans lesquels il ne vaut mieux pas glisser (Photo 23). On profite sur la gauche des points de vue plongeants sur les Grandes Pentes, les nombreux petits cratères des dernières éruptions, le rempart du Piton de Partage jusqu'au nez Coupé de Sainte-Rose (Photo 20). On distingue même les vagues de l'océan sur la côte vers Bois Blanc ou Sainte-Rose. Après une bonne heure de grimpette suivie d'une petite descente (Photo 26) et d'une nouvelle montée, on arrive au bord du gouffre et on essaye de s'imaginer qu'en 2006 la lave avait presque atteint le bord du Dolomieu (Photo 27). Ce sont près de 50 millions de m3, d'une surface de 1000 m sur 700 m qui sont descendus 300 m plus bas, comblant le vide laissé par les laves évacuées. On remarque les failles en bordure de rempart qui dissuadent d'escalader les roches pour des photos ou selfies. Le retour utilise le même itinéraire le long des tâches de peinture blanche. La remontée au Parking représente pour certains la principale difficulté de la journée mais dure moins de 20 minutes. Il suffit de prendre son temps, quitte à s'arrêter toutes les 20 marches. Les panoramas sur l'enclos et le Formica Leo servent d'excuse. Cette randonnée est devenue une sortie incontournable pour qui veut découvrir un volcan parmi les plus actifs au monde et venir randonner à la Réunion impose cette sortie inoubliable.

Un excellent conseil donné par Vanessa G. : "Partir du gîte à 3 h du matin à la lampe frontale et marcher au clair de lune qui crée des images féériques. Profiter du lever de soleil puis redescendre à la fraîche avec le soleil dans le dos pour un retour avant les grosses chaleurs en croisant ceux qui montent déjà bien rougis par l'effort" . Confirmé par Franck et Anouk.

Balises


Peinture blanche partout

Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.
Site géologique  Sites géologiques, en partenariat avec Laurent Michon, laboratoire Géosciences Réunion.

Itinéraire

Se rendre à Bourg Murat puis suivre la route forestière du Volcan jusqu'au Pas de Bellecombe - Garer le véhicule - Emprunter le sentier qui longe l'enclos et franchir la grille du Pas de Bellecombe - Descendre jusqu'au Formica Léo puis emprunter le sentier qui part en direction de la Fournaise - Passer près de la Chapelle de Rosemont et obliquer à gauche pour atteindre le sommet en suivant les marques blanches - Profiter du nouveau panorama du cratère Dolomieu et reprendre le chemin inverse pour retourner au Pas de Bellecombe.

Le Dolomieu en 2006, avant l'effondrement

Cette photo prise en novembre 2006 montre le Cratère Dolomieu. Il comportait à l'époque l'Enclos Velain, descendu 300 mètres plus bas. La lave affleurait coté sud-est et certains intrépides marchaient sur la lave sans grand danger. Côté nord-ouest, la falaise cachait la soufrière qui était située à une vingtaine de mètres du bord du rempart. Le cratère Bory présentait quelques éboulis tombant dans le Dolomieu. Actuellement, la Soufrière, qu'on distingue à la couleur jaune de sa paroi, a été coupée en deux ainsi qu'une partie du fond du Cratère Bory. Il faudra peut-être un siècle avant que le Dolomieu puisse être photographié ainsi à moins qu'une éruption sommitale digne de 2007 ne le remplisse à nouveau en quelques jours.

La Go Pro de Guillaume à l'oeuvre

Courte séquence de guillaume lors de sa montée au sommet

Le trajet jusqu'au Pas de Bellecombe

Pour les lève-tard et les randonneurs moins pressés, le trajet de Bourg-Murat au Pas de Bellecombe comporte quelques arrêts incontournables qu'il serait dommage de manquer. C'est tout d'abord l'arrêt à l'un des points de vue sur la Rivière des Remparts puis le panorama sur le Piton des Neiges et les prairies de la Plaine des Cafres depuis le Nez de Boeuf. Vient ensuite la halte au belvédère sur le Cratère Commerson dont la profondeur varie en fonction de l'ouvrage ou de la page web consultée. Un dernier arrêt s'impose plus loin au Pas des Sables pour admirer la Plaine des Sables et le Piton de la Fournaise avant d'attaquer la route remplie de nids de poules jusqu'au Pas de Bellecombe.


Commentaires sur cette randonnée (67)

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gaelle, 12/11/2018 21:44
Randonnée complétée le 11/11/2018 en 4h00

Randonnée faite hier, pour le 1er lever de soleil après la réouverture du sentier. Départ vers 3h30 du parking (brouillard +++ sur la route forestière nous ayant bien ralenti), on a marché assez vite dans la descente et sur la partie assez plate, on a mis 1h45 pour arriver au cratère. On a réussi à entrevoir le soleil entre 2 nuages, et à voir le cratère en entier, mais les nuages (et la pluie) ont vite envahi la zone et les personnes arrivant 20min après nous n’avaient plus grand chose à voir... on a un peu attendu espérant une éclaircie, mais le temps ne s’améliorait pas alors on est rentrés.

Calou56, 29/10/2018 18:05
Randonnée complétée le 04/10/2018 en 4h00

Depart 16h. Nous avons pris notre temps en allant jusqu'au piton de Bert pour profiter de la vue sur le bord du cratère. Nous y avons attendu le coucher du soleil avant le retour vers la voiture à 20 h.

Christian Léautier, 08/10/2018 18:03
Randonnée complétée

PourSimon44,je vois qu'il faut redire une fois de plus que le site randopitons , bien à jour , précise que le sentier est fermé et qu'on peut également aller sur le site" ONF-sentiers fermés de la Réunion", ce qui est du pareil au même.

Simon44, 08/10/2018 17:09

Est-ce que le sentier est ouvert ?

Fred1969, 23/08/2018 21:43
Randonnée complétée le 20/12/2017

Randonnée bien sympa, juste prévoir crème solaire.. c'était ma 1ère rando après mon arrivée sur l'île, l escalier du retour a été taquin ;)~

Sophie M, 14/08/2018 16:01
Randonnée complétée

bonne nouvelle, l'enclos rouvre demain "sauf imprévu" (vérifier sur le site de l'ONF): avec un nouveau tracé, voir https://www.clicanoo.re/Societe/Article/2018/08/14/Au-fil-de-litineraire-pas-pas_544511

JMR, 13/08/2018 20:57
Randonnée complétée le 11/09/2018

Merci Christian pour ces infos! Je vais prévoir d'autres randos autour de l'enclos pour mon passage à la Réunion début septembre... et si par chance la grille est ouverte au Pas de Bellecombe, ce sera la cerise sur le gâteau!

Christian Léautier, 12/08/2018 08:11
Randonnée complétée

Pour JMR: mon point de vue personnel ! le seul passage autorisé pour rejoindre le Volcan a été emporté par les dernières éruptions au niveau de la Chapelle de Rosemont! Peut être réouvrira t-on le sentier jusqu'au Formica Léo seulement ? Peut être réaménagera t-on un sentier pour contourner les coulées récentes...mais quand ? Peut être que l'on laissera longtemps fermée la grille au Pas de Bellecombe-ce qui ne m'étonnerait pas du tout au vu de la "politique actuelle" en ce qui concerne souvent les sentiers de randonnée ? Peut être que peut être!!!! Conclusion: tout et son contraire sont envisageables.

JMR, 11/08/2018 21:51
Randonnée complétée le 11/09/2018

Quelqu'un sait-it si il y a une chance que le Pas de Bellecombe soit ouvert d'ici le 12 septembre? Merci!

pdekkers, 03/08/2018 19:34

Merci Plein Sud pour votre réponse ! Nous avons finalement opté pour la boucle de la Plaine des Sables au petit cratère du Piton Haüy (après avoir profité du lever de soleil depuis le Pas de Bellecombe).

Randonnée ajoutée le : 09/09/2018