Le Piton de la Fournaise depuis le Pas de Bellecombe (circuit 2018)

Difficulté
Moyen
Indice de confiance Excellent
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 5h
Distance 12.3 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 2480 - 2208 m
Dénivelé positif 500 m
Dernière mise à jour 16/01/2022

Nouvel itinéraire suite à éruption de juillet 2018

Le Piton de la Fournaise est toujours actif, imprévisible et nous fournit des éruptions aléatoires. La plupart des dernières manifestations se sont déroulées sur le flanc sud. Quelques autres ont dévalé le flanc nord. Beaucoup plus rare depuis quelques années, une courte éruption s'est produite le 13 juillet 2018 sur le flanc ouest. Elle a duré moins de 20 heures mais a eu le temps d'engloutir notre si célèbre Chapelle de Rosemont et une partie du sentier historique montant au point de vue sur le Dolomieu. Cette fiche a donc été refaite pour tenir compte du nouvel itinéraire balisé de blanc par l'ONF. Une photo de la Chapelle de Rosemont a été laissée ci-dessous dans la rubrique des points d'intérêt, pour les curieux.
Pensez à lire la liste des sentiers fermés sur la page de l'ONF avant de partir effectuer cette randonnée.

Et merci de ne plus jeter vos mouchoirs qui servent de balisage jusqu'au prochain coup de vent. Si les sacs ont des poches, c'est certainement qu'il y a une raison. C’est un endroit unique au monde et on va le polluer avec des mouchoirs qui mettent plusieurs mois avant de disparaître. A quand les masques chirurgicaux aux mêmes endroits !?

On ne décrit pas le Piton de la Fournaise. De trop nombreux livres sont parus à son sujet et les sites Internet se sont multipliés pour compléter ces descriptions. Le mieux consiste donc à se rendre sur place et se le définir soi-même. C'est un incontournable "incontourné" à en juger par la fréquentation dès que le soleil pointe à l'horizon.
Le dernier effondrement du Dolomieu datait de 1936. La coulée d'avril 2007 a créé un tel vide dans le cratère que le poids des laves accumulées à sa surface durant des décennies a permis un spectaculaire effondrement de plusieurs centaines de mètres. Cela a bien sûr modifié la stabilité de l'ensemble et obligé à revoir le tracé du sentier qui permettait de faire le tour du Piton de la Fournaise en longeant le Cratère Dolomieu et le Cratère Bory. Officiellement, on ne peut plus faire le tour mais on a la possibilité d'aller admirer ce nouveau cratère, si impressionnant, à partir d'un point de vue naturel tout au bord du cratère.
C'est une marche moyenne pour un randonneur entraîné mais qui peut être considérée comme difficile pour un touriste qui ne marche qu'en vacances. Il faut donc bien songer à se chausser très correctement, emporter de l'eau et de la nourriture, ne jamais sortir du sentier balisé de blanc en cas de brouillard et prévoir un écran solaire car les arbres n'ont pas encore réussi à coloniser l'enclos Fouqué !

La randonnée débute au parking du Pas de Bellecombe ou au gîte du Volcan, un peu plus en aval. Profiter des premiers panoramas depuis le long belvédère proche du parking (Photo 1). De l'autre côté, le Piton des Neiges dépasse des remparts entourant le Fond de la Rivière de l'Est (Photo 2). Pas de difficulté jusqu'à la porte métallique qui interdit l'accès à l'enclos en périodes éruptives malgré les nombreux cailloux qui roulent sous le pied. La descente jusqu'au Formica Leo est courte et sans danger en donnant l'occasion de beaux panoramas sur l'enclos, le Formica Leo et la face Ouest de la Fournaise (Photo 4). Quelques lacets à hautes marches (Photo 3), très bien protégés du vide, permettent d'atteindre le pied du rempart en moins de 15 minutes. Un sentier part sur la gauche en direction du Kapor. Un autre, un peu plus loin, contourne le Formica Leo par la droite et se dirige vers le point de vue des cratères Rivals. La majorité du flot de randonneurs se dirige vers le Piton de la Fournaise, droit devant (Photo 6). Rares sont ceux qui partent sans effectuer la courte escalade du Formica Leo, ce "monticule" datant de 1753 et qui s'use inexorablement à force de passages. Peut-être un jour faudra-t-il en interdire l'accès pour le conserver en état. Ou peut-être finira-t-il comme la Chapelle de Rosemont en juillet 2018, d'abord entouré par les laves avant d'être submergé. Le cheminement sur la lave est très facile malgré quelques creux et bosses sans danger (Photo 8). On pourrait sans doute marcher n'importe où mais il est conseillé de suivre les multitudes de points blancs régulièrement peints au sol. Ils s'avèrent très utiles en cas de brouillard. Très rares sont les plantes qui tentent de survivre dans ce milieu hostile (Photo 9). A mi-parcours entre les deux pentes, on distingue la dernière coulée qui a laissé une longue couche de gratons gris et noirs (Photo 12). Le sentier, recouvert par ces gratons a été dévié sur la droite afin de les éviter. On parvient, toujours aussi facilement à un croisement de sentiers. A droite, un passage pour rejoindre le sentier vers les Cratères Rivals, à gauche vers le Dolomieu. Une pente plus accentuée débute à ce croisement et ne comportera que quelques rares portions plates jusqu'au sommet. La pente n'est jamais très forte et convient à tous. On longe toutes sortes de coulées qui se sont échelonnées sur des décennies (Photo 17). Les laves sont très différentes, passant des gratons acérés et fragiles aux laves cordées ou aux puits insondables dans lesquels il ne vaut mieux pas glisser (Photo 23). On profite sur la gauche des points de vue plongeants sur les Grandes Pentes, les nombreux petits cratères des dernières éruptions, le rempart du Piton de Partage jusqu'au nez Coupé de Sainte-Rose (Photo 20). On distingue même les vagues de l'océan sur la côte vers Bois Blanc ou Sainte-Rose. Après une bonne heure de grimpette suivie d'une petite descente (Photo 26) et d'une nouvelle montée, on arrive au bord du gouffre et on essaye de s'imaginer qu'en 2006 la lave avait presque atteint le bord du Dolomieu (Photo 27). Ce sont près de 50 millions de m3, d'une surface de 1000 m sur 700 m qui sont descendus 300 m plus bas, comblant le vide laissé par les laves évacuées. On remarque les failles en bordure de rempart qui dissuadent d'escalader les roches pour des photos ou selfies. Le retour utilise le même itinéraire le long des tâches de peinture blanche. La remontée au Parking représente pour certains la principale difficulté de la journée mais dure moins de 20 minutes. Il suffit de prendre son temps, quitte à s'arrêter toutes les 20 marches. Les panoramas sur l'enclos et le Formica Leo servent d'excuse. Cette randonnée est devenue une sortie incontournable pour qui veut découvrir un volcan parmi les plus actifs au monde et venir randonner à la Réunion impose cette sortie inoubliable.

Un excellent conseil donné par Vanessa G. : "Partir du gîte à 3 h du matin à la lampe frontale et marcher au clair de lune qui crée des images féériques. Profiter du lever de soleil puis redescendre à la fraîche avec le soleil dans le dos pour un retour avant les grosses chaleurs en croisant ceux qui montent déjà bien rougis par l'effort" . Confirmé plusieurs fois depuis.

Balises


Peinture blanche partout

Profil

Plan de l'itinéraire

Site géologique  Sites géologiques, en partenariat avec Laurent Michon, laboratoire Géosciences Réunion.

Itinéraire

Se rendre à Bourg Murat puis suivre la route forestière du Volcan jusqu'au Pas de Bellecombe - Garer le véhicule - Emprunter le sentier qui longe l'enclos et franchir la grille du Pas de Bellecombe - Descendre jusqu'au Formica Léo puis emprunter le sentier qui part en direction de la Fournaise - Passer près de la Chapelle de Rosemont et obliquer à gauche pour atteindre le sommet en suivant les marques blanches - Profiter du nouveau panorama du cratère Dolomieu et reprendre le chemin inverse pour retourner au Pas de Bellecombe.

Le Dolomieu en 2006, avant l'effondrement

Cette photo prise en novembre 2006 montre le Cratère Dolomieu. Il comportait à l'époque l'Enclos Velain, descendu 300 mètres plus bas. La lave affleurait coté sud-est et certains intrépides marchaient sur la lave sans grand danger. Côté nord-ouest, la falaise cachait la soufrière qui était située à une vingtaine de mètres du bord du rempart. Le cratère Bory présentait quelques éboulis tombant dans le Dolomieu. Actuellement, la Soufrière, qu'on distingue à la couleur jaune de sa paroi, a été coupée en deux ainsi qu'une partie du fond du Cratère Bory. Il faudra peut-être un siècle avant que le Dolomieu puisse être photographié ainsi à moins qu'une éruption sommitale digne de 2007 ne le remplisse à nouveau en quelques jours.

Le trajet jusqu'au Pas de Bellecombe

Pour les lève-tard et les randonneurs moins pressés, le trajet de Bourg-Murat au Pas de Bellecombe comporte quelques arrêts incontournables qu'il serait dommage de manquer. C'est tout d'abord l'arrêt à l'un des points de vue sur la Rivière des Remparts puis le panorama sur le Piton des Neiges et les prairies de la Plaine des Cafres depuis le Nez de Boeuf. Vient ensuite la halte au belvédère sur le Cratère Commerson dont la profondeur varie en fonction de l'ouvrage ou de la page web consultée. Un dernier arrêt s'impose plus loin au Pas des Sables pour admirer la Plaine des Sables et le Piton de la Fournaise avant d'attaquer la route remplie de nids de poules jusqu'au Pas de Bellecombe.


Commentaires sur cette randonnée (230)

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fenua90, 28/11/2022 12:49

Magnifique rando effectuée le 21/10. Comme partout à La Réunion, la beauté des randos est ternie par les trop nombreux mouchoirs qui traînent. Stop à la prévention, il faut sévir car cette île est globalement très propre et doit rester comme telle.

Rimka974, 28/11/2022 10:52
Randonnée complétée le 24/11/2022 en 4h00

Randonnée faite le 24/11/2022 en 4h aller-retour
Tracé pas totalement exact à cause des dernières coulées
Comme précisé dans l’article, plus possible de visiter la Chapelle Rosemont ! Bien dommage, plus qu’à attendre qu’une prochaine œuvre se reproduise!
Attention aux coups de soleil !
Je rejoins le précédent commentaire sur les mouchoirs… consternant !!

Philippe Poujade, 23/11/2022 15:44

Coup de gueulle : je viens de faire cette rando pour la troisième fois en 10 ans. J’en avais déjà fait le constat la première fois mais maintenant c’est l’apothéose! Quelle honte tout ces pseudo randonneurs d’un jour, égoïstes, qui laissent dans ce site grandiose et magnifique des milliers de mouchoirs en papier et des centaines de mètres de papier hygiénique.
Il serait grand temps que les gestionnaires du parc naturel de la Réunion envisagent une campagne de sensibilisation, d’information et pourquoi pas de répression contre ce fléau. Et apprendre que tout randonneur qui se respecte ramène chez lui ce genre de déchet.

SalomDhn, 20/11/2022 17:59

Rando faite ce matin 20/11 pour le lever du soleil départ 3h30 et arrivé en haut à 5h30 avec vue sublime, très bien balisée ce qui nous a permis de monter en lampe torche sans aucun soucis !

Ninie25, 18/11/2022 13:36
Randonnée complétée le 18/11/2022 en 6h40

Bonjour, rando faite tôt ce matin, nous sommes arrivés au levé du soleil pour le départ. Par contre difficulté pour moi à été le soleil très bas, même avec des lunettes on ne voyait rien à 1m! J'ai sorti le chapeau pour avoir un peu moins de lumière dans les yeux. Sinon la randonnée n'est pas très compliquée, pour moi le plus difficile sont les escaliers de la fin pour remonter au parking... nous avons mis 3h pour monter en faisant plusieurs petites pauses et un peu plus pour le retour car nous avons fait pas mal de pauses et profiter du paysage, en tout 6h40. Le paysage est magnifique et vaut la peine! Dommage qu'on confonde parfois les balises avec les mouchoirs qui sont en masses tout au long du chemin...

Tchoulouk, 16/11/2022 13:11
Randonnée complétée le 16/11/2022 en 4h45

Faite le 15 novembre en 4h45 avec une grande pause pour profiter du sommet.
Randonnée accessible si ce n'est qu'il faut anticiper la chaleur et attention aux coups de soleil.
Partis à 6h15 revenus 11h parfait car ensuite il y avait beaucoup beaucoup de monde.

Nathalie62, 10/11/2022 10:08

Rando faite le 4/11/2022, en 4h aller retour avec 2 pauses de 15 min chacune. Le plus dur est la dernière 1/2 heure vers le piton et les marches de la remontée du retour qui coupent les jambes... très beau point de vue en haut du piton très dégagé pour nous en étant pourtant partis à 9h15 le matin.

mlisthenewcool, 09/11/2022 12:08
Randonnée complétée le 07/11/2022 en 2h10

Randonnée faite le 7/11/22, partis du parking à 9h, retour à 11h15. Pauses photo pour 15 minutes au total au premier cratère sur la plaine puis au sommet. Chaussures facultatives jusqu'aux grandes brûlées puis obligatoires jusqu'au sommet, la lave est extrêmement coupante et abrasive.
Chemin bien balisé tout du long. Possibilité de doubler très facilement sur cette autoroute de randonneurs, très nombreux à ces heures.
Terrain peu technique et pente régulière peu abrupte.
La vue tout au long est agréable mais n'est réellement magnifique qu'au sommet où s'offrent à vous le cratère ainsi que l'océan !

Lou57, 07/11/2022 23:52
Randonnée complétée le 04/11/2022 en 5h30

Randonnée faite le 4/11/2022, parties du parking à 8h45. Nous avons eu le beau temps tout le long de la montée, des passages plus frais (attention aux UV tout de même, surtout sur les mains et les oreilles !!). Des nuages à l'arrivée au cratère mais qui se dispersent si l'on attend un peu, on vous conseille de prendre votre temps une fois en haut !
Randonnée qui monte mais progressivement, cependant attention au sol particulier qui peut vite faire mal aux chevilles (prévoir bonnes chaussures), et ce de même pour la descente. Bon courage pour la remontée des escaliers qui vous achèvera après une randonnée de 5h30 pour notre part.
Très bien balisé, aucun risque de se perdre. On vous conseille de prendre le temps d'observer les jolies roches !
Attention également au brouillard sur la route pour redescendre, ça peut vite faire peur :)
A faire absolument pour avoir une vue imprenable et découvrir un décor digne de films spatiaux !

tparvais, 02/11/2022 20:49
Randonnée complétée le 29/10/2022 en 6h00

Un must à faire à la Réunion. Partir de bonne heure pour profiter du lever du soleil et des températures plus agréables.

Pas de difficultés majeures. Prévoir de bonnes chaussures, la lave est très coupante et abrasive.

Randonnée ajoutée le : 09/09/2018