Le Piton de la Fournaise depuis le Pas de Bellecombe (circuit 2018)

Difficulté
Moyen
Indice de confiance Excellent
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 5h
Distance 12.3 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 2480 - 2208 m
Dénivelé positif 500 m
Dernière mise à jour 09/04/2019

Nouvel itinéraire suite à éruption de juillet 2018

Le Piton de la Fournaise est toujours actif, imprévisible et nous fournit des éruptions aléatoires. La plupart des dernières manifestations se sont déroulées sur le flanc sud. Quelques autres ont dévalé le flanc nord. Beaucoup plus rare depuis quelques années, une courte éruption s'est produite le 13 juillet 2018 sur le flanc ouest. Elle a duré moins de 20 heures mais a eu le temps d'engloutir notre si célèbre Chapelle de Rosemont et une partie du sentier historique montant au point de vue sur le Dolomieu. Cette fiche a donc été refaite pour tenir compte du nouvel itinéraire balisé de blanc par l'ONF. Une photo de la Chapelle de Rosemont a été laissée ci-dessous dans les points d'intérêt pour les curieux.
Pensez à lire la liste des sentiers fermés sur la page de l'ONF avant de venir effectuer cette randonnée.

On ne décrit pas le Piton de la Fournaise. De trop nombreux livres sont parus à son sujet et les sites Internet se sont multipliés pour compléter ces descriptions. Le mieux consiste donc à se rendre sur place et se le définir soi-même. C'est un incontournable "incontourné" à en juger par la fréquentation dès que le soleil pointe à l'horizon.
Le dernier effondrement du Dolomieu datait de 1936. La coulée d'avril 2007 a créé un tel vide dans le cratère que le poids des laves accumulées à sa surface durant des décennies a permis un spectaculaire effondrement de plusieurs centaines de mètres. Cela a bien sûr modifié la stabilité de l'ensemble et obligé à revoir le tracé du sentier qui permettait de faire le tour du Piton de la Fournaise en longeant le Cratère Dolomieu et le Cratère Bory. Officiellement, on ne peut plus faire le tour mais on a la possibilité d'aller admirer ce nouveau cratère, si impressionnant, à partir d'un point de vue naturel tout au bord du cratère.
C'est une marche moyenne pour un randonneur entraîné mais qui peut être considérée comme difficile pour un touriste qui ne marche qu'en vacances. Il faut donc bien songer à se chausser très correctement, emporter de l'eau et de la nourriture, ne jamais sortir du sentier balisé de blanc en cas de brouillard et prévoir un écran solaire car les arbres n'ont pas encore réussi à coloniser l'enclos Fouqué !

La randonnée débute au parking du Pas de Bellecombe ou au gîte du Volcan, un peu plus en aval. Profiter des premiers panoramas depuis le long belvédère proche du parking (Photo 1). De l'autre côté, le Piton des Neiges dépasse des remparts entourant le Fond de la Rivière de l'Est (Photo 2). Pas de difficulté jusqu'à la porte métallique qui interdit l'accès à l'enclos en périodes éruptives malgré les nombreux cailloux qui roulent sous le pied. La descente jusqu'au Formica Leo est courte et sans danger en donnant l'occasion de beaux panoramas sur l'enclos, le Formica Leo et la face Ouest de la Fournaise (Photo 4). Quelques lacets à hautes marches (Photo 3), très bien protégés du vide, permettent d'atteindre le pied du rempart en moins de 15 minutes. Un sentier part sur la gauche en direction du Kapor. Un autre, un peu plus loin, contourne le Formica Leo par la droite et se dirige vers le point de vue des cratères Rivals. La majorité du flot de randonneurs se dirige vers le Piton de la Fournaise, droit devant (Photo 6). Rares sont ceux qui partent sans effectuer la courte escalade du Formica Leo, ce "monticule" datant de 1753 et qui s'use inexorablement à force de passages. Peut-être un jour faudra-t-il en interdire l'accès pour le conserver en état. Ou peut-être finira-t-il comme la Chapelle de Rosemont en juillet 2018, d'abord entouré par les laves avant d'être submergé. Le cheminement sur la lave est très facile malgré quelques creux et bosses sans danger (Photo 8). On pourrait sans doute marcher n'importe où mais il est conseillé de suivre les multitudes de points blancs régulièrement peints au sol. Ils s'avèrent très utiles en cas de brouillard. Très rares sont les plantes qui tentent de survivre dans ce milieu hostile (Photo 9). A mi-parcours entre les deux pentes, on distingue la dernière coulée qui a laissé une longue couche de gratons gris et noirs (Photo 12). Le sentier, recouvert par ces gratons a été dévié sur la droite afin de les éviter. On parvient, toujours aussi facilement à un croisement de sentiers. A droite, un passage pour rejoindre le sentier vers les Cratères Rivals, à gauche vers le Dolomieu. Une pente plus accentuée débute à ce croisement et ne comportera que quelques rares portions plates jusqu'au sommet. La pente n'est jamais très forte et convient à tous. On longe toutes sortes de coulées qui se sont échelonnées sur des décennies (Photo 17). Les laves sont très différentes, passant des gratons acérés et fragiles aux laves cordées ou aux puits insondables dans lesquels il ne vaut mieux pas glisser (Photo 23). On profite sur la gauche des points de vue plongeants sur les Grandes Pentes, les nombreux petits cratères des dernières éruptions, le rempart du Piton de Partage jusqu'au nez Coupé de Sainte-Rose (Photo 20). On distingue même les vagues de l'océan sur la côte vers Bois Blanc ou Sainte-Rose. Après une bonne heure de grimpette suivie d'une petite descente (Photo 26) et d'une nouvelle montée, on arrive au bord du gouffre et on essaye de s'imaginer qu'en 2006 la lave avait presque atteint le bord du Dolomieu (Photo 27). Ce sont près de 50 millions de m3, d'une surface de 1000 m sur 700 m qui sont descendus 300 m plus bas, comblant le vide laissé par les laves évacuées. On remarque les failles en bordure de rempart qui dissuadent d'escalader les roches pour des photos ou selfies. Le retour utilise le même itinéraire le long des tâches de peinture blanche. La remontée au Parking représente pour certains la principale difficulté de la journée mais dure moins de 20 minutes. Il suffit de prendre son temps, quitte à s'arrêter toutes les 20 marches. Les panoramas sur l'enclos et le Formica Leo servent d'excuse. Cette randonnée est devenue une sortie incontournable pour qui veut découvrir un volcan parmi les plus actifs au monde et venir randonner à la Réunion impose cette sortie inoubliable.

Un excellent conseil donné par Vanessa G. : "Partir du gîte à 3 h du matin à la lampe frontale et marcher au clair de lune qui crée des images féériques. Profiter du lever de soleil puis redescendre à la fraîche avec le soleil dans le dos pour un retour avant les grosses chaleurs en croisant ceux qui montent déjà bien rougis par l'effort" . Confirmé par Franck et Anouk.

Balises


Peinture blanche partout

Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.
Site géologique  Sites géologiques, en partenariat avec Laurent Michon, laboratoire Géosciences Réunion.

Itinéraire

Se rendre à Bourg Murat puis suivre la route forestière du Volcan jusqu'au Pas de Bellecombe - Garer le véhicule - Emprunter le sentier qui longe l'enclos et franchir la grille du Pas de Bellecombe - Descendre jusqu'au Formica Léo puis emprunter le sentier qui part en direction de la Fournaise - Passer près de la Chapelle de Rosemont et obliquer à gauche pour atteindre le sommet en suivant les marques blanches - Profiter du nouveau panorama du cratère Dolomieu et reprendre le chemin inverse pour retourner au Pas de Bellecombe.

Le Dolomieu en 2006, avant l'effondrement

Cette photo prise en novembre 2006 montre le Cratère Dolomieu. Il comportait à l'époque l'Enclos Velain, descendu 300 mètres plus bas. La lave affleurait coté sud-est et certains intrépides marchaient sur la lave sans grand danger. Côté nord-ouest, la falaise cachait la soufrière qui était située à une vingtaine de mètres du bord du rempart. Le cratère Bory présentait quelques éboulis tombant dans le Dolomieu. Actuellement, la Soufrière, qu'on distingue à la couleur jaune de sa paroi, a été coupée en deux ainsi qu'une partie du fond du Cratère Bory. Il faudra peut-être un siècle avant que le Dolomieu puisse être photographié ainsi à moins qu'une éruption sommitale digne de 2007 ne le remplisse à nouveau en quelques jours.

La Go Pro de Guillaume à l'oeuvre

Courte séquence de guillaume lors de sa montée au sommet

Le trajet jusqu'au Pas de Bellecombe

Pour les lève-tard et les randonneurs moins pressés, le trajet de Bourg-Murat au Pas de Bellecombe comporte quelques arrêts incontournables qu'il serait dommage de manquer. C'est tout d'abord l'arrêt à l'un des points de vue sur la Rivière des Remparts puis le panorama sur le Piton des Neiges et les prairies de la Plaine des Cafres depuis le Nez de Boeuf. Vient ensuite la halte au belvédère sur le Cratère Commerson dont la profondeur varie en fonction de l'ouvrage ou de la page web consultée. Un dernier arrêt s'impose plus loin au Pas des Sables pour admirer la Plaine des Sables et le Piton de la Fournaise avant d'attaquer la route remplie de nids de poules jusqu'au Pas de Bellecombe.


Commentaires sur cette randonnée (124)

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jibe22, 14/11/2019 21:33
Randonnée complétée le 11/11/2019 en 5h00

Très belle randonnée mais assez physique en particulier la remontée au pas de Bellecombe.
L'idéal est de partir avant le lever du soleil ce qui permet d'éviter les grosses chaleurs pour le retour. Vraies chaussures de randonnée indispensables, s'en dispenser c'est de l'inconscience
Couleurs superbes, coulées de lave impressionnantes et une fois en haut quand on découvre le cratère on se sent tout petit, superbe vue sur le sud, l'océan

Martial, 08/11/2019 14:53
Randonnée complétée

@smiti, le volcan n'est plus actif, de toute manière lorsqu'il est en activité, l'enclos est fermé et la randonnée ne peut être réalisée.
Faire la randonnée de bonne heure, comme n'importe quelle randonnée sur l'île d'ailleurs est toujours primordiale afin de s'assurer du meilleur temps possible et de la vue; qui peut se boucher très rapidement.

smiti, 08/11/2019 12:56

À quel point le volcan est-il actif ces jours-ci? Cela vaut-il la peine de faire la randonnée tôt le matin?

@reunionisland, 27/10/2019 21:33
Randonnée complétée le 01/10/2019 en 5h00

Une rando sympa, le cratère st toujours beau à voir. Grand soleil et chaud.

anaiiis, 23/10/2019 20:29

Randonnée effectuée la nuit du 21 octobre. Nous sommes partis à 2h40 du parking du pas de bellecombe pour être au Cratère de Dolomieu avant 5h42 pour le lever du soleil. C’était SUPER! Très bien balisé, aucune hésitation sur le chemin. Nous avons mis 2h15 à l’aller.. le soleil n’ayant pas encore pointé le bout de son nez on arrive forcément plus vite .. nous sommes restés 1 heure la haut, il fait assez frais de grand matin. Pensez à des affaires chaudes. Le cratère était dégagé mais pas la vue sur la mer. Cependant un lever de soleil au-dessus des nuages c’est super quand même.. Le retour en 2h45 avec plusieurs pauses photos et hydratation. C’était super on recommande à fond..

camillereunion, 16/10/2019 18:38
Randonnée complétée le 03/10/2019 en 7h00

7h De randonnée, nous nous sommes perdues dans une récente coulée de lave au retour.
Randonnée magnifique.
Vite essoufflée à cause de l'altitude et De la montée.
J'ai trouvé que c'était difficile.
Conseil : bien suivre les points blancs sur la lave.

lettychat, 29/09/2019 14:37

Rando faite en 5h30 pour notre petite famille dont 1 ado de 13 ans et un petit marcheur de 8 ans. Nous sommes parti à 12h30 . A 15H15 nous étions en haut avec une vue dégagée sur le cratère et sur l ocean. Magique. Très belle randonnée et pas trop difficile. La pente est douce ...ce qui est vraiment dommage et qui gâche un peu ce sont les PQ qui jalonnent le sentier..

michelM, 26/09/2019 17:46
Randonnée complétée le 26/09/2019

fait ce jour avec une météo changeante soleil et brume qui masquait un peu les points de vue. Du monde pour cet incontournable à faire au moins une fois . Le tour du cratère se fait mais avec prudence…. le risque étant de tenter les autres.

JPG, 25/09/2019 19:52

Tuberculine : je suis monté souvent au Dolomieu avec des vacanciers ou de la famille très peu entraînée et tout le monde est arrivé au bout. Si vous regardez bien le profil ci-dessus, vous verrez qu'on remonte 300 mètres jusqu'au sommet, ce qui est très peu sur notre île. La seconde montée est au retour pour rejoindre la Pas de Bellecombe, longtemps après être redescendu. Vous pouvez ainsi prendre tout votre temps. Bonne météo surtout et excellent randonnée.

Tuberculine, 25/09/2019 18:50

Bonjour,
une question plutot qu'un commentaire si jamais quelqu'un passe par ici pour me répondre. Quelle est la difficulté réelle de cette randonnée ? Est-elle vraiment cardio ?
Je suis sportive de base même si j'ai du arrêter et que j'ai beaucoup de mal à m'y remettre mais l'an dernier j'ai été surprise par une rando en Corse dont la difficulté était dite "moyenne" et durant laquelle j'ai failli littéralement abandonner ! Je me demande même encore si on ne s'est pas trompé de chemin mais bon...
Faut-il être vraiment sportif actif pour réaliser cette randonné jusqu'au cratère Dolomieu ?
Merci !

Randonnée ajoutée le : 09/09/2018