Le Grand Bénare par le Grand Bord et la Glacière depuis le Maïdo

Difficulté
Difficile
Indice de confiance Excellent
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 6h
Distance 18 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 2896 - 2100 m
Dénivelé positif 930 m
Dernière mise à jour 14/12/2017

Longue piste facile et agréable au retour

Ni trop longue, ni trop difficile, cette randonnée présente surtout l'avantage d'admirer le Cirque de Mafate depuis de très nombreux endroits, à condition d'emprunter dès le départ le sentier du Grand Bord. C'est tout d'abord Roche Plate qui se présente à nos pieds, suivi de la Nouvelle puis de Marla avant d'arriver au Grand Bénare, reconnaissable à sa croix (ainsi qu'à la pancarte indiquant son nom et son altitude). Par beau temps, c'est du Grand Bénare qu'on a la meilleure vue sur les deux cirques (Mafate et Cilaos). Ne pas oublier un vêtement de pluie car le temps change vite à cette altitude et les brouillards y sont fréquents. Le site de la Glacière est très particulier dans son univers totalement minéral. La végétation a du mal à se fixer sur les couches trop fines de terre qui recouvrent les coulées de lave des anciennes pentes du Piton des Neiges. Par temps de pluie, les bassins sont remplis d'eau claire fournie par de petites cascades. Par temps sec, l'eau stagnante y est plus noire.
Depuis la Glacière, on peut rejoindre le Piton Rouge, la Route forestière des Tamarins ou le Maido.

La randonnée débute au Maïdo et emprunte la nouvelle route bétonnée puis le sentier du Grand Bord, très bien indiqué sur la gauche, qui longe au plus près le rempart de Mafate. Il grimpe régulièrement jusqu'au Grand Bénare avec un seul vrai raidillon à mi-parcours. Après un cheminement facile sur de la lave solidifiée totalement inculte, on rencontre une petite montée qui amène à une vierge qui veille sur le cirque ou plutôt qui veillait car elle a été vandalisée ou détruite par les cyclones successifs. La Photo 1 ne pourra donc pas être reproduite avant le remplacement par une autre statuette. Tout le long du rempart, on rencontre de longues et profondes failles qui marquent le futur rempart lorsque tout sera écroulé. Souhaitons que ce soit le plus tard possible car des habitations sont situées beaucoup plus bas à Roche Plate ou Marla. Les pancartes viennent rappeler constamment le danger de les enjamber. Plusieurs emplacements sans failles permettent de profiter des panoramas sur le cirque. Le chemin est très caillouteux, comporte quelques petites descentes mais surtout des montées bordées des brandes classiques de cette région où le grand ajonc d'Europe tient une place importante malgré les nombreuses campagnes d'éradication. Ce sont ces cailloux par milliers qu'il faut fouler ou enjamber qui créent le plus de fatigue et non le dénivelé jusqu'au Bénare. On laisse plusieurs fois des sentiers partant vers la droite et menant à la Glacière. Les panoramas sont variés et toujours splendides quand la végétation ne bouche pas la vue. Une portion un peu plus raide comportant des lacets courts et serrés passe parfois assez près du précipice, toujours dans les cailloux. Comme le sol n'est jamais plat, faire attention de ne pas admirer le paysage quand le sentier passe trop près du bord ou s'arrêter pour le faire. Des antennes ou les derniers petits raidillons qui alternent avec quelques portions de plat annoncent la fin proche de la première partie de la boucle. La végétation s'est raréfiée et on peut admirer à loisir le Cirque de Mafate dans son ensemble et bientôt le début de celui de Cilaos. Une fois le Grand Bénare atteint, profiter au maximum de ces paysages uniques à la condition que les nuages ne soient pas déjà installés dans les cirques ou au Bénare lui-même. On voit facilement la Fournaise, la Plaine des Cafres ou le Sommet de l'Entre Deux en plus de tous les panoramas sur les îlets de Mafate aperçus dans la montée. Il faut ensuite redescendre par le même sentier jusqu'au croisement qui mène à la Glacière ou emprunter le sentier du Grand Bénare (fermé, en orange sur la carte de la photo 25, mais conseillé si le temps est beau car il ne comporte pas de danger visible qui justifie sa fermeture). La Glacière s'atteint par une longue descente sur un sentier parfois étroit et toujours parsemé de cailloux de lave. Les randonneurs (ainsi que les baliseurs) ont créé des dizaines de raccourcis qui éroderont petit à petit le flanc de la montagne. Bien profiter de la visite en ce lieu unique pour se renseigner sur l'origine des puits, voir les retenues d'eau au plus près ou dans les roches avoisinantes. Par temps humide, une petite cascade coule même sur un des côtés de la Glacière. Le retour vers la Maïdo est une plaisanterie face à ce qui vient d'être parcouru sur une piste large et refaite à neuf. Cette piste est même bétonnée de la station de l'observatoire atmosphérique inauguré en octobre 2012 (vois § ci-dessous) au parking.

Balises


Profil

Plan de l'itinéraire

Itinéraire

Se rendre au parking du Maïdo depuis le Tévelave ou Saint Gilles les Hauts - Garer le véhicule - Prendre la route bétonnée qui débute au coin du parking derrière une barrière en bois - Suivre la route quelques dizaines de mètres et obliquer immédiatement à gauche en direction de Grand Bord, à la pancarte - Arrivé à la Statue de la Vierge (ou ce qui en reste), obliquer à droite et suivre le sentier en bordure du Grand Cassé de Mafate jusqu'au Grand Bénare - Redescendre par le même sentier et obliquer à gauche dans la direction indiquée de la Glacière - A la Glacière, tourner à droite vers le Maïdo qu'on atteint par une large piste caillouteuse se transformant à la fin en route bétonnée à partir de l'observatoire de l'air récemment construit - Rejoindre le parking.
Au Grand Bénare, on peut également passer par le Sentier du Grand Bénare mais il est souvent fermé même s'il ne présente guère de danger.

L'observatoire atmosphérique du Maido

La construction de l’observatoire atmosphérique au sommet du piton Maïdo, à 2.200 mètres d’altitude, a duré plus longtemps que prévu initialement. Ce bâtiment abrite les instruments de l’Observatoire de Physique de l'Atmosphère de la Réunion (OPAR). Le site dégagé présente un intérêt majeur pour l’étude de la stratosphère tropicale car sa position en latitude est particulièrement intéressante, mais aussi son altitude permet en s’affranchissant de la couche limite fortement chargée en vapeur d’eau, d’améliorer considérablement la qualité des mesures par télédétection.

Il présente un intérêt tout aussi important pour l’étude et le suivi de la composition chimique de la troposphère. Le fonctionnement de la plupart des instruments de télédétection (FTIR, radiomètres, lidar) est perturbé par les effets négatifs de la couche limite tropicale (humidité, pollution, lumière etc.) Cet inconvénient est résolu par la construction de la station d’altitude implantée au Piton Maïdo. Source : www.zinfos974.com

Un petit film de Guillaume

Montée effectuée en solitaire au lever du soleil

Visiter l'endroit autrement grâce au spectacle vivant

Le site BALADES CREATIVES propose une manière bien différente de visiter ce lieu. Nouvelles légendes réunionnaises au sommet du Maïdo.


Commentaires sur cette randonnée (37)

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Sand2, 14/12/2017 17:15

J’ai fait la randonnée ce matin, départ à 6h du Maïdo, arrivée au sommet à 9h30, j’ai repris le même chemin pour le retour, 3h30 également. La vue au sommet était dégagée, mais c’est surtout toutes les vues tout au long de la montée qui sont splendides, un régal pour les yeux. Au retour, tout était bouché, donc plus de vue sur le cirque de Mafate.

JPG, 07/12/2017 20:39

Devant le nombre important de remarques sur le temps et la difficulté, j'ai rebaptisé la fiche en 'difficile' en prévoyant '6 heures'. Mais 9 heures, pas question !

Sophie M, 07/12/2017 13:49
Randonnée complétée

d'accord avec Christian ; je pense que le niveau "moyen" de Randopitons s'adresse à des randonneurs quand même en bonne condition physique et habitués aux sentiers "particuliers" (caillasses, grandes marches, fort dénivelé, etc). Il suffit de chercher "grand Bénare" sur d'autres sites de rando (c'est toujours intéressant de croiser des informations...) pour voir que le niveau est "difficile", et les temps oscillent entre 6 h et 6h 30 (mais on est quand même encore loin des 9 h annoncées !). Qu'est-ce qui vous a fait galérer ?

Christian Léautier, 07/12/2017 07:17

Pour répondre à veroetgilles: Le problème de la difficulté d'une rando est plus subjectif qu'objectif! Il ne s'agit pas de prendre en compte seulement le temps mis mais aussi d'autres facteurs: le dénivelé, le pourcentage de la pente, la sensation possible de vertige,la trace ou la non-trace(!! et oui) du sentier, le passage de cordes, d'échelles, de ravines... etc...(j'adore les échelles mais j'en connais qui sont allergiques). A la Réunion , depuis 11 ans et connaissant depuis longtemps randopitons, je me reconnais totalement dans les commentaires du site! Maintenant qu'appelle t on marcheur moyen ?? Sur cette rando, rien de bien difficile pour la Réunion mais le site n'a jamais dit que c'était facile pour autant. Il faut être bien entrainé (faire des randos plus faciles d'abord si vous débarquez à la Réunion depuis la banlieue parisienne me semble t-il, et réserver le Piton des Neiges ou le Volcan beaucoup plus tard!!) (j'ai vu des touristes non entrainés-et de plus avec des enfants descendre à Grand Bassin à peine arrivés et évidemment "exploser" pour remonter!!) donc entre temps"apprivoiser" ce site extraordinaire qu'est randopitons. Au départ, ajouter 20% de temps en plus me semble raisonnable (c'est ce que je fais à 70 ans), donc si vous avez mis 9 h en galérant, tenez en compte pour vos randos suivantes que je vous souhaite agréables sur l'ile "intense". Chacun va à son rythme ;la rando n'est pas une épreuve de vitesse et chacun doit y trouver un immense plaisir (sans galérer pour autant!!) car je déplore encore parfois certains commentaires qui s'apparentent davantage à des exploits pour le Grand Raid.

veroetgilles, 06/12/2017 19:32

Bonsoir, nous venons de faire cette rando aujourd'hui. Etes vous certain qu il s 'agit d ' une randonnée moyenne ? Et facile selon vous ? Nous sommes agés de 56 ans et avons galéré et mis 9 heures ! Aller retour

laurent et nadine, 22/11/2017 13:30
Randonnée complétée le 22/11/2017 en 5h40

belle rando de belle vue sur mafate il faut mieux partir de bonne heure pour profiter du lever de soleil

Carlito, 23/09/2017 01:04
Randonnée complétée le 14/07/2017 en 7h00

Faite le 14 juillet avec 4 amis, magnifique vue sur Mafate durant la montée. Après une bonne pause déjeuner d'une heure au grand Bénare, 2 d'entre nous avons poussé jusqu'au petit Bénare, puis retour vers la Glacière et le Maïdo 7h après être partis.

Yannick ROGIER, 15/09/2017 08:53
Randonnée complétée le 14/09/2017 en 7h30

Départ à 7h, magnifique soleil, le cirque de Mafate et ses ilets se découvre devant nos yeux tout le long du parcours. Attention sentier très caillouteux, bien faire attention ! Arrivé vers 10h45 sur le Grand Benare panorama sur le cirque de Mafate, le cirque de Cilaos, le piton des Neiges, la plaine des Cafres et le piton de la Fournaise. FANTASTIQUE ! Descente par la glacière. Attention nombreux cailloux dans la descente du raidillon. puis la piste sans grand intérêt mais cela repose bien les jambes et retour assez rapide vers le parking. Randonnée à faire absolument pour les panoramas exceptionnelles le long du parcours et surtout partir tôt car le soleil au retour tape fort, ne pas oublier un chapeau et crème solaire!

Jonathan Barthelemy, 25/08/2017 08:31
Randonnée complétée le 24/08/2017 en 7h00

Randonnée effectuée avec enfants de 6 et 9 ans. Départ à 8h arrivée à 15h avec 1h30 de pause sur le parcour. La montée par le Grand Bord permet de profiter de somptueux points de vues sur Mafate et ses îlets. Montée progressive présentant plein de cailloux. Arrivée sur le Grand Benare s'est Cilaos qui s'offre à nous, en plus de Mafate, ce qui donne un magnifique panorama avec le piton des Neiges au centre. Concernant la descente par la Glacière fini les vues aériennes sur le cirque de Mafate, le sentier est vite monotone mais permet un retour assez rapide. Randonnée conseillée pour les nombreux points de vues sur le cirque de Mafate durant la montée du Grands Benare et pour sa vue panoramique au sommet.

vincecoi, 25/07/2017 23:51
Randonnée complétée le 23/07/2017 en 3h00

Rando-trail en 01h50 pour la montée et 01h10 pour la descente. Montée par un chemin souvent caillouteux mais avec de très nombreux points de vue sur le cirque de Mafate et ses ilets. Somptueux. Temps superbe au grand Bénarde (arrivée vers 10h15) ; une vue imprenable sur Mafate, Cilaos, le gros Morne et le Piton des neiges. Descente roulante par la piste de la Glacière mais du coup un peu monotone et sans grand intérêt. Le trajet direct par le grand bord, plus court aurait été peut-être plus rapide mais aurait nécessité plus de concentration pour les chevilles !! Certainement une des plus beaux points de vue de l'île. Prévoir d'arriver au sommet au plus tard à 11h00 pour espérer avoir une vue sans nuage.

Randonnée ajoutée le : 01/02/2013