Le Grand Bénare par le Grand Bord et la Glacière depuis le Maïdo

Difficulté
Difficile
Indice de confiance Excellent
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 6h
Distance 18 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 2896 - 2100 m
Dénivelé positif 930 m
Dernière mise à jour 22/01/2019

Longue piste facile et agréable au retour

Ni trop longue, ni trop difficile, cette randonnée présente surtout l'avantage d'admirer le Cirque de Mafate depuis de très nombreux endroits, à condition d'emprunter dès le départ le sentier du Grand Bord. C'est tout d'abord Roche Plate qui se présente à nos pieds, suivi de la Nouvelle puis de Marla avant d'arriver au Grand Bénare, reconnaissable à sa croix (ainsi qu'à la pancarte indiquant son nom et son altitude). Par beau temps, c'est du Grand Bénare qu'on a la meilleure vue sur les deux cirques (Mafate et Cilaos). Ne pas oublier un vêtement de pluie car le temps change vite à cette altitude et les brouillards y sont fréquents. Le site de la Glacière est très particulier dans son univers totalement minéral. La végétation a du mal à se fixer sur les couches trop fines de terre qui recouvrent les coulées de lave des anciennes pentes du Piton des Neiges. Par temps de pluie, les bassins sont remplis d'eau claire fournie par de petites cascades. Par temps sec, l'eau stagnante y est plus noire.
Depuis la Glacière, on peut rejoindre le Piton Rouge, la Route forestière des Tamarins ou le Maido.

La randonnée débute au Maïdo et emprunte la nouvelle route bétonnée puis le sentier du Grand Bord, très bien indiqué sur la gauche, qui rejoint puis longe au plus près le rempart de Mafate. Il grimpe régulièrement jusqu'au Grand Bénare avec un seul vrai raidillon à mi-parcours. Après un cheminement facile sur de la lave solidifiée totalement inculte, on rencontre une petite montée qui amène à une vierge qui veille sur le cirque ou plutôt qui veillait car elle a été vandalisée ou détruite par les cyclones successifs. La Photo 1 ne pourra donc pas être reproduite avant le remplacement par une autre statuette. Tout le long du rempart, on rencontre de longues et profondes failles qui marquent le futur rempart lorsque tout sera écroulé. Souhaitons que ce soit le plus tard possible car des habitations sont situées beaucoup plus bas à Roche Plate ou Marla. Les pancartes viennent rappeler constamment le danger de les enjamber. Plusieurs emplacements sans failles permettent de profiter des panoramas sur le cirque. Le chemin est très caillouteux, comporte quelques petites descentes mais surtout des montées bordées des brandes classiques de cette région où le grand ajonc d'Europe tient une place importante malgré les nombreuses campagnes d'éradication. Ce sont ces cailloux par milliers qu'il faut fouler ou enjamber qui créent le plus de fatigue et non le dénivelé jusqu'au Bénare (Photo 3). On laisse plusieurs fois des sentiers partant vers la droite et menant à la Glacière. Les panoramas sont variés et toujours splendides quand la végétation ne bouche pas la vue (Photo 6). Une portion un peu plus raide comportant des lacets courts et serrés passe parfois assez près du précipice, toujours dans les cailloux. Comme le sol n'est jamais plat, faire attention de ne pas admirer le paysage quand le sentier passe trop près du bord ou s'arrêter pour le faire (Photo 12). Des antennes ou les derniers petits raidillons qui alternent avec quelques portions de plat annoncent la fin proche de la première partie de la boucle. La végétation s'est raréfiée et on peut admirer à loisir le Cirque de Mafate dans son ensemble (Photo 11) et bientôt celui de Cilaos qui débute aux Trois Salazes (Photo 16). Une fois le Grand Bénare atteint, profiter au maximum de ces paysages uniques à la condition que les nuages ne soient pas déjà installés dans les cirques ou au Bénare lui-même. On voit facilement la Fournaise, la Plaine des Cafres ou le Sommet de l'Entre Deux en plus de tous les panoramas sur les îlets de Mafate aperçus dans la montée. Quelques emplacements entourés de pierres montées en murettes permettent, pour les courageux ne craignant pas le froid, de passer la nuit (Photo 17). Il faut ensuite redescendre par le même sentier jusqu'au croisement qui mène à la Glacière ou emprunter le sentier du Grand Bénare (fermé, en orange sur la carte de la photo 25, mais conseillé si le temps est beau car il ne comporte pas de danger visible qui justifie sa fermeture). Le sol est totalement dénudé et le sentier, encore plus caillouteux que celui emprunté, est très bien marqué (Photo 18). La Glacière s'atteint par une longue descente sur un sentier parfois étroit et toujours parsemé de cailloux de lave. Les randonneurs (ainsi que les baliseurs) ont créé des dizaines de raccourcis qui éroderont petit à petit le flanc de la montagne. Bien profiter de la visite en ce lieu unique pour se renseigner sur l'origine des puits, voir les retenues d'eau au plus près ou dans les roches avoisinantes (Photo 20). Par temps humide, une petite cascade coule même sur un des côtés de la Glacière et maintient le niveau du bassin entouré d'une rambarde (Photo 22). Le retour vers le Maïdo est une plaisanterie face à ce qui vient d'être parcouru sur une piste large et refaite à neuf (Photo 24). Cette piste est même bétonnée de la station de l'observatoire atmosphérique inauguré en octobre 2012 (vois § ci-dessous) au parking.

Balises


Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.

Itinéraire

Se rendre au parking du Maïdo depuis le Tévelave ou Saint Gilles les Hauts - Garer le véhicule - Prendre la route bétonnée qui débute au coin du parking derrière une barrière en bois - Suivre la route quelques dizaines de mètres et obliquer immédiatement à gauche en direction de Grand Bord, à la pancarte - Arrivé à la Statue de la Vierge (ou ce qui en reste), obliquer à droite et suivre le sentier en bordure du Rempart de Mafate jusqu'au Grand Bénare - Redescendre par le même sentier et obliquer à gauche dans la direction indiquée de la Glacière - A la Glacière, tourner à droite vers le Maïdo qu'on atteint par une large piste caillouteuse se transformant à la fin en route bétonnée à partir de l'observatoire de l'air récemment construit - Rejoindre le parking.
Au Grand Bénare, on peut également passer par le Sentier du Grand Bénare mais il est officiellement  fermé même s'il ne présente guère de danger.

L'observatoire atmosphérique du Maido

La construction de l’observatoire atmosphérique au sommet du piton Maïdo, à 2.200 mètres d’altitude, a duré plus longtemps que prévu initialement. Ce bâtiment abrite les instruments de l’Observatoire de Physique de l'Atmosphère de la Réunion (OPAR). Le site dégagé présente un intérêt majeur pour l’étude de la stratosphère tropicale car sa position en latitude est particulièrement intéressante, mais aussi son altitude permet en s’affranchissant de la couche limite fortement chargée en vapeur d’eau, d’améliorer considérablement la qualité des mesures par télédétection.

Il présente un intérêt tout aussi important pour l’étude et le suivi de la composition chimique de la troposphère. Le fonctionnement de la plupart des instruments de télédétection (FTIR, radiomètres, lidar) est perturbé par les effets négatifs de la couche limite tropicale (humidité, pollution, lumière etc.) Cet inconvénient est résolu par la construction de la station d’altitude implantée au Piton Maïdo. Source : www.zinfos974.com

Un film de Guillaume Helion

Belle musique et vues aériennes en drône pour mieux apprécier le lieu.

Visiter l'endroit autrement grâce au spectacle vivant

Le site BALADES CREATIVES propose une manière bien différente de visiter ce lieu. Nouvelles légendes réunionnaises au sommet du Maïdo.


Commentaires sur cette randonnée (83)

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Pantoufle, 09/08/2019 20:10
Randonnée complétée le 06/08/2019 en 6h20

Effectuée le 6 aout 2019,
départ à 6h du parking du Maïdo pour profiter du lever du soleil depuis Grand Bord. De nombreux points de vue permettent d'admirer le lever du soleil et le cirque de Mafate qui se réveille doucement.

Arrivée au Grand Bénare 3h30 plus tard. Des pauses photos sur Grand Bord et des recherches de géocaches qui m'ont pris 30min de plus.

Au grand Bénare, surper vue à 360° !!! Extra !

Retour par grand bord, et j'ai bifurqué vers la glacière que je ne connaissais pas. Cette partie sur Grand bord, à la descente, est constamment sur des gros cailloux. Je ne suis pas allé beaucoup plus vite qu'à la montée.
Grand-Bord-> Glacière, les cailloux sont plus petits, mais cela ne m'a pas dérangé. Une portion du chemin serpente énormément, alors que ce n'est pas nécessaire.

Glacière->Maïdo en 1h15 avec un détour par l'observatoire de la qualité de l'air : effectivement, ce n'est pas la partie la plus intéressante, mais c'est "roulant". Prévoir de quoi se protéger car il n'y a pas d'ombre.

Super Rando, avec des points de vue extra sur Mafate, Cilaos, le piton des neiges, la cote Ouest, le volcan !

Durée totale, avec pauses, et avec recherches de géocahes sur le trajet : 6h20.

Dagail, 04/08/2019 18:15
Randonnée complétée le 03/08/2019 en 5h40

Extraordinaire, des paysages à couper le souffle avec un aperçu de Salazie, de magnifiques points de vue sur Cilaos et Mafate en vues aériennes !! Nous recommandons chaudement ! Arrivée de bonne heure impérative. Les nuages viennent ensuite masquer la vue. Le retour par la glacière, bien que moins grandiose présente d'une flore changeante avec l'altitude.

Aurquent, 29/07/2019 15:05
Randonnée complétée le 28/07/2019 en 5h30

Magnifique, MAGNIFIQUE randonnée à faire. Vue sur Mafate et Cilaos et le piton des neiges! Je recommande! ++

Wild974, 18/07/2019 09:20
Randonnée complétée le 19/06/2019 en 6h00

Rando effectuée le 19/06/2019, j'ai rallongé la boucle par le Petit Bénare puis sentier de la Caverne du Roi Phaonce, glacière et retour par la piste.

Criminelpanda, 08/07/2019 09:06
Randonnée complétée le 07/07/2019 en 9h00

Randonnée effectuée le 07/07/2019. Commencé "grand matin" à la frontale pour avoir une chance de profiter pleinement du panorama exceptionnel que promet cette marche longeant Grand Bord, j'étais quelque peu désabusé par le temps complètement bouché et embrumé d'une bonne partie de la montée. Récompensé par une ouverture vers la fin du parcours qui s'est avéré perdurer tout le reste de la journée pour notre plus grand plaisir. Ayant profité de la vue nous nous sommes dirigés vers le petit Bénare et avons pu profiter de points de vues différents sur Cilaos et le volcan en arrière plan. Le Soleil malgré le vent glacé tapait bien. Le retour vers la Glacière par la planèze et sa végétation typique. Belle journée.

David450, 07/07/2019 20:15
Randonnée complétée le 07/07/2019 en 6h00

Effectuée ce week-end sur 2 jours avec bivouac au sommet. Les couchers et levers de Soleil sont magnifiques et les panoramas impressionnants.

Théo, 02/07/2019 18:37
Randonnée complétée le 30/06/2019

Randonnée absolument merveilleuse, prévoir d'arriver tôt pour avoir un panorama dégagé puis voir les nuages envahir les cirques. Je conseille vraiment de revenir sur ses pas une fois en haut car la descente en faisant la boucle n'a réellement pas d'interet, dont une grosse partie sur goudron...

ticabri57, 17/06/2019 08:45
Randonnée complétée le 16/06/2019

Randonnée effectuée hier. Retour par le même itinéraire qu'à l'aller d'abord puis nous avons récupéré la piste de la glacière (indiquée plusieurs fois sur le parcours) pour échapper en descente à la caillasse qui je le confirme constitue la difficulté essentielle du parcours. Attention, l'intégralité de la rando se fait en plein soleil. Prévoir une couche supplémentaire à mettre une fois au sommet (voir un haut de rechange pour se mettre au sec si on transpire beaucoup).

Cécile Mauger, 15/05/2019 19:44
Randonnée complétée le 12/05/2019 en 8h00

Vue splendide. Rando tout de même difficile pour les non habitués. Notre grosses difficulté a été sur le retour où nous nous sommes perdues. Le balisage à l’aller était clair mais sur le retour inexistant par endroit donc compliqué !

matm, 06/05/2019 02:29
Randonnée complétée le 28/04/2019 en 4h00

Rando faite le 28/4, raccourcie en tournant tout de suite à la Glacière pour cause de genou abîmé par une chute.
Dommage, le grand Bénare était dégagé. Une bonne raison de revenir :)
On a pique-niqué près de la glacière, mais au soleil :)
Retour par la RF sans grand intérêt mais reposant pour le genou endolori.
Vues superbes pendant la montée du rempart.

Randonnée ajoutée le : 01/02/2016