Le Grand Bénare par le Grand Bord et la Glacière depuis le Maïdo

Difficulté
Difficile
Indice de confiance Excellent
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 6h
Distance 18 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 2896 - 2100 m
Dénivelé positif 930 m
Dernière mise à jour 08/06/2018

Longue piste facile et agréable au retour

Ni trop longue, ni trop difficile, cette randonnée présente surtout l'avantage d'admirer le Cirque de Mafate depuis de très nombreux endroits, à condition d'emprunter dès le départ le sentier du Grand Bord. C'est tout d'abord Roche Plate qui se présente à nos pieds, suivi de la Nouvelle puis de Marla avant d'arriver au Grand Bénare, reconnaissable à sa croix (ainsi qu'à la pancarte indiquant son nom et son altitude). Par beau temps, c'est du Grand Bénare qu'on a la meilleure vue sur les deux cirques (Mafate et Cilaos). Ne pas oublier un vêtement de pluie car le temps change vite à cette altitude et les brouillards y sont fréquents. Le site de la Glacière est très particulier dans son univers totalement minéral. La végétation a du mal à se fixer sur les couches trop fines de terre qui recouvrent les coulées de lave des anciennes pentes du Piton des Neiges. Par temps de pluie, les bassins sont remplis d'eau claire fournie par de petites cascades. Par temps sec, l'eau stagnante y est plus noire.
Depuis la Glacière, on peut rejoindre le Piton Rouge, la Route forestière des Tamarins ou le Maido.

La randonnée débute au Maïdo et emprunte la nouvelle route bétonnée puis le sentier du Grand Bord, très bien indiqué sur la gauche, qui longe au plus près le rempart de Mafate. Il grimpe régulièrement jusqu'au Grand Bénare avec un seul vrai raidillon à mi-parcours. Après un cheminement facile sur de la lave solidifiée totalement inculte, on rencontre une petite montée qui amène à une vierge qui veille sur le cirque ou plutôt qui veillait car elle a été vandalisée ou détruite par les cyclones successifs. La Photo 1 ne pourra donc pas être reproduite avant le remplacement par une autre statuette. Tout le long du rempart, on rencontre de longues et profondes failles qui marquent le futur rempart lorsque tout sera écroulé. Souhaitons que ce soit le plus tard possible car des habitations sont situées beaucoup plus bas à Roche Plate ou Marla. Les pancartes viennent rappeler constamment le danger de les enjamber. Plusieurs emplacements sans failles permettent de profiter des panoramas sur le cirque. Le chemin est très caillouteux, comporte quelques petites descentes mais surtout des montées bordées des brandes classiques de cette région où le grand ajonc d'Europe tient une place importante malgré les nombreuses campagnes d'éradication. Ce sont ces cailloux par milliers qu'il faut fouler ou enjamber qui créent le plus de fatigue et non le dénivelé jusqu'au Bénare. On laisse plusieurs fois des sentiers partant vers la droite et menant à la Glacière. Les panoramas sont variés et toujours splendides quand la végétation ne bouche pas la vue. Une portion un peu plus raide comportant des lacets courts et serrés passe parfois assez près du précipice, toujours dans les cailloux. Comme le sol n'est jamais plat, faire attention de ne pas admirer le paysage quand le sentier passe trop près du bord ou s'arrêter pour le faire. Des antennes ou les derniers petits raidillons qui alternent avec quelques portions de plat annoncent la fin proche de la première partie de la boucle. La végétation s'est raréfiée et on peut admirer à loisir le Cirque de Mafate dans son ensemble et bientôt le début de celui de Cilaos. Une fois le Grand Bénare atteint, profiter au maximum de ces paysages uniques à la condition que les nuages ne soient pas déjà installés dans les cirques ou au Bénare lui-même. On voit facilement la Fournaise, la Plaine des Cafres ou le Sommet de l'Entre Deux en plus de tous les panoramas sur les îlets de Mafate aperçus dans la montée. Il faut ensuite redescendre par le même sentier jusqu'au croisement qui mène à la Glacière ou emprunter le sentier du Grand Bénare (fermé, en orange sur la carte de la photo 25, mais conseillé si le temps est beau car il ne comporte pas de danger visible qui justifie sa fermeture). La Glacière s'atteint par une longue descente sur un sentier parfois étroit et toujours parsemé de cailloux de lave. Les randonneurs (ainsi que les baliseurs) ont créé des dizaines de raccourcis qui éroderont petit à petit le flanc de la montagne. Bien profiter de la visite en ce lieu unique pour se renseigner sur l'origine des puits, voir les retenues d'eau au plus près ou dans les roches avoisinantes. Par temps humide, une petite cascade coule même sur un des côtés de la Glacière. Le retour vers la Maïdo est une plaisanterie face à ce qui vient d'être parcouru sur une piste large et refaite à neuf. Cette piste est même bétonnée de la station de l'observatoire atmosphérique inauguré en octobre 2012 (vois § ci-dessous) au parking.

Balises


Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.

Itinéraire

Se rendre au parking du Maïdo depuis le Tévelave ou Saint Gilles les Hauts - Garer le véhicule - Prendre la route bétonnée qui débute au coin du parking derrière une barrière en bois - Suivre la route quelques dizaines de mètres et obliquer immédiatement à gauche en direction de Grand Bord, à la pancarte - Arrivé à la Statue de la Vierge (ou ce qui en reste), obliquer à droite et suivre le sentier en bordure du Grand Cassé de Mafate jusqu'au Grand Bénare - Redescendre par le même sentier et obliquer à gauche dans la direction indiquée de la Glacière - A la Glacière, tourner à droite vers le Maïdo qu'on atteint par une large piste caillouteuse se transformant à la fin en route bétonnée à partir de l'observatoire de l'air récemment construit - Rejoindre le parking.
Au Grand Bénare, on peut également passer par le Sentier du Grand Bénare mais il est souvent fermé même s'il ne présente guère de danger.

L'observatoire atmosphérique du Maido

La construction de l’observatoire atmosphérique au sommet du piton Maïdo, à 2.200 mètres d’altitude, a duré plus longtemps que prévu initialement. Ce bâtiment abrite les instruments de l’Observatoire de Physique de l'Atmosphère de la Réunion (OPAR). Le site dégagé présente un intérêt majeur pour l’étude de la stratosphère tropicale car sa position en latitude est particulièrement intéressante, mais aussi son altitude permet en s’affranchissant de la couche limite fortement chargée en vapeur d’eau, d’améliorer considérablement la qualité des mesures par télédétection.

Il présente un intérêt tout aussi important pour l’étude et le suivi de la composition chimique de la troposphère. Le fonctionnement de la plupart des instruments de télédétection (FTIR, radiomètres, lidar) est perturbé par les effets négatifs de la couche limite tropicale (humidité, pollution, lumière etc.) Cet inconvénient est résolu par la construction de la station d’altitude implantée au Piton Maïdo. Source : www.zinfos974.com

Un petit film de Guillaume

Montée effectuée en solitaire au lever du soleil

Visiter l'endroit autrement grâce au spectacle vivant

Le site BALADES CREATIVES propose une manière bien différente de visiter ce lieu. Nouvelles légendes réunionnaises au sommet du Maïdo.


Commentaires sur cette randonnée (52)

Vous devez être connecté pour ajouter un commentaire.
micgtr974, 08/06/2018 18:32
Randonnée complétée le 04/02/2018 en 5h30

Bonjour fait avec mon ami Uland, 3h00 pour le Grand Bénare et 2h30 pour le retour par la glacière c' est un spectacle magique tout au long du sentier grand bord à refaire car ce n' est que du bonheur

sAd, 08/06/2018 16:57
Randonnée complétée le 08/06/2018 en 5h30

Very nice hike with magnificient views to Mafate. Consider it, if you are afraid of heights, because sometimes path goes very close to the cliffs. You also should start early as usual, fog and clouds are very frequent.

morgan974, 11/05/2018 20:29
Randonnée complétée le 10/05/2018 en 7h00

Bonjour. J aimerais quand même signaler que ce parcours comporte des dangers non négligeables. En effet, il serait judicieux de préciser qu' il faut faire extrêmement attention aux crevasses bien souvent cachées. Nous avons justement eu une très mauvaise expérience. Le chien nous accompagnant lord de cette rando est tombé au fond d une des crevasses. Un ami est allé récupérer le chien mais a fini par glisser lui même au fond. Bien qu'effectivement des risques inconsidérés ont été pris (que je ne cautionne pas du tout) et même si le sentier dispose d une signalisation concernant les failles profondes, le rappeler sur la description reste incontournable afin d éviter le pire. Le sentier reste magnifique, des vues à couper le souffle.

Lucieleffe, 02/05/2018 14:11
Randonnée complétée le 01/05/2018 en 7h00

Magnifique randonnée faite le 1er mai. Départ du parking du Maido à 7h45, retour au parking à 14h45, soit 7h de randonnée pour des bons marcheurs en incluant 1h15 de pause au sommet, une trempette/pause à la glacière et de nombreuses pauses photos :) Le sentier aller vers le sommet offre des panoramas somptueux sur le cirque de Mafate et le Piton des Neiges. Nous avions un grand soleil sur toute l'ascension mais avec des nuages qui couvraient le cirque de Mafate, avec face à nous le Piton des Neiges qui émergeait des nuages, magnifique. Arrivés au sommet superbe vue sur le cirque de Cilaos dégagé. Sentier retour jusqu'à la glacière au soleil (alors que le sentier des remparts était dans les nuages). Pause "cryothérapie" à la Glacière ! Ensuite la piste pour le retour au parking est agréable et permet de reposer les genoux et chevilles qui ont été beaucoup sollicités lors de l'ascension dans les cailloux.

seboucoo, 08/04/2018 17:40
Randonnée complétée le 08/04/2018 en 7h30

Départ du parking du Maïdo à 7h30. 7h30 pour faire cette randonnée, sans être particulièrement sportif. 3h à l'aller via le Grand Bord, sans pauses, en faisant quelques photos. 1h de pause au Grand Bénare à attendre que les nuages bougent (j'ai quand même pu voir le littoral du sud, le Piton des Neiges, Cilaos, et Mafate... mais jamais en même temps!). Attention, il fait plutôt froid quand c'est couvert, prévoir quand même les pulls/vêtements de pluie/autres. 3h30 pour le retour via le Sentier du Grand Bénare avec une halte de 30 minutes à la Glacière histoire de visiter les grottes et les mouchoirs des gens. Voila au niveau de la difficulté, j'ai pas trouvé ça très difficile. Juste le chemin du retour via le Sentier du Grand Bénare où y a des cailloux partout, il faut être particulièrement vigilant pour ne pas se blesser. Effectivement, il n'y a pas d'aussi beaux points de vue que le chemin aller via le Grand Bord, mais l'atmosphère est assez particulière avec un grand silence autours, du fait que le sentier était peu fréquenté. Donc ça m'a plutôt plu. Bon courage à zot !

Christian Léautier, 04/04/2018 13:52

Merci Matthieu! C'est bien ce que je pensais...Randopitons compte 6 h mais je pense que 7 avec mes "2 filles" seront nécessaires alors on tente ou on tente pas???

Matthieu, 02/04/2018 18:31
Randonnée complétée

Bonjour Christian. Pour avoir fait plusieurs fois les sentiers dans le secteur, je dirais que c'est plus ou moins identique car l'AR Maïdo-Gd Bénare est un peu plus court (~16 km) que la boucle Maïdo-Gd Bénare-Glacière-Maïdo (18 km) mais le retour dans le premier cas se fait dans les galets alors que c'est plus "tranquille" en faisant la boucle, une fois la glacière passée. Et même si ce retour par la glacière est un peu monotone, le site vaut quand même le détour, sans compter que le retour par le Grand Bord se ferait sûrement par un temps couvert quoiqu'il en soit donc sans les panoramas du matin... et donc un peu monotone aussi !

Christian Léautier, 02/04/2018 15:54

Déjà fait cette superbe rando-voir mes précédents commentaires. Je dois y amener 2 randonneuses moyennement entrainées. Randopitons prévoit 6 h ce qui me semble le grand maximum pour ces 2 "nanas" (fille et belle fille) Ma question car ma mémoire est très courte:si je fais simplement l'aller retour Maido-Grd Bénard sans faire la boucle n'est ce pas malgré tout moins long??? même si plus difficile : Ok avec Pokemusico car en outre, moins d'intérêt par la piste du retour. Pardon pour ma mémoire!! et merci à ceux qui connaissent bien ce secteur.

pleo, 13/03/2018 22:33
Randonnée complétée le 13/03/2018 en 8h00

Randonnée effectuée en 08h00 avec nos enfants 12 et 14 ans qui marchent plutot bien. Ce temps tient compte de presque une heure de pause au Grand Bénare pour déjeuner + temps photos le long du grand bord et environ 40 mn à la Glacière. Superbes paysages surtout l'après-midi quand le soleil se positionne côté Ouest. Rando assez usante pour les pieds et les articulations. Je recommande, allez y lorsque le beau temps est annoncé toute la journée et pas la peine de partir au levé du soleil dans ce cas.

Cryptomeria, 21/02/2018 16:32
Randonnée complétée

Randonnée réalisée deux fois. Toujours aussi plaisante malgré la caillasse grâce à la somptuosité des paysages :-)

Randonnée ajoutée le : 01/02/2013