Le Grand Bénare par le Grand Bord et la Glacière depuis le Maïdo

Difficulté
Difficile
Indice de confiance Excellent
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 6h
Distance 18 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 2896 - 2100 m
Dénivelé positif 930 m
Dernière mise à jour 22/01/2019

Longue piste facile et agréable au retour

Ni trop longue, ni trop difficile, cette randonnée présente surtout l'avantage d'admirer le Cirque de Mafate depuis de très nombreux endroits, à condition d'emprunter dès le départ le sentier du Grand Bord. C'est tout d'abord Roche Plate qui se présente à nos pieds, suivi de la Nouvelle puis de Marla avant d'arriver au Grand Bénare, reconnaissable à sa croix (ainsi qu'à la pancarte indiquant son nom et son altitude). Par beau temps, c'est du Grand Bénare qu'on a la meilleure vue sur les deux cirques (Mafate et Cilaos). Ne pas oublier un vêtement de pluie car le temps change vite à cette altitude et les brouillards y sont fréquents. Le site de la Glacière est très particulier dans son univers totalement minéral. La végétation a du mal à se fixer sur les couches trop fines de terre qui recouvrent les coulées de lave des anciennes pentes du Piton des Neiges. Par temps de pluie, les bassins sont remplis d'eau claire fournie par de petites cascades. Par temps sec, l'eau stagnante y est plus noire.
Depuis la Glacière, on peut rejoindre le Piton Rouge, la Route forestière des Tamarins ou le Maido.

La randonnée débute au Maïdo et emprunte la nouvelle route bétonnée puis le sentier du Grand Bord, très bien indiqué sur la gauche, qui rejoint puis longe au plus près le rempart de Mafate. Il grimpe régulièrement jusqu'au Grand Bénare avec un seul vrai raidillon à mi-parcours. Après un cheminement facile sur de la lave solidifiée totalement inculte, on rencontre une petite montée qui amène à une vierge qui veille sur le cirque ou plutôt qui veillait car elle a été vandalisée ou détruite par les cyclones successifs. La Photo 1 ne pourra donc pas être reproduite avant le remplacement par une autre statuette. Tout le long du rempart, on rencontre de longues et profondes failles qui marquent le futur rempart lorsque tout sera écroulé. Souhaitons que ce soit le plus tard possible car des habitations sont situées beaucoup plus bas à Roche Plate ou Marla. Les pancartes viennent rappeler constamment le danger de les enjamber. Plusieurs emplacements sans failles permettent de profiter des panoramas sur le cirque. Le chemin est très caillouteux, comporte quelques petites descentes mais surtout des montées bordées des brandes classiques de cette région où le grand ajonc d'Europe tient une place importante malgré les nombreuses campagnes d'éradication. Ce sont ces cailloux par milliers qu'il faut fouler ou enjamber qui créent le plus de fatigue et non le dénivelé jusqu'au Bénare (Photo 3). On laisse plusieurs fois des sentiers partant vers la droite et menant à la Glacière. Les panoramas sont variés et toujours splendides quand la végétation ne bouche pas la vue (Photo 6). Une portion un peu plus raide comportant des lacets courts et serrés passe parfois assez près du précipice, toujours dans les cailloux. Comme le sol n'est jamais plat, faire attention de ne pas admirer le paysage quand le sentier passe trop près du bord ou s'arrêter pour le faire (Photo 12). Des antennes ou les derniers petits raidillons qui alternent avec quelques portions de plat annoncent la fin proche de la première partie de la boucle. La végétation s'est raréfiée et on peut admirer à loisir le Cirque de Mafate dans son ensemble (Photo 11) et bientôt celui de Cilaos qui débute aux Trois Salazes (Photo 16). Une fois le Grand Bénare atteint, profiter au maximum de ces paysages uniques à la condition que les nuages ne soient pas déjà installés dans les cirques ou au Bénare lui-même. On voit facilement la Fournaise, la Plaine des Cafres ou le Sommet de l'Entre Deux en plus de tous les panoramas sur les îlets de Mafate aperçus dans la montée. Quelques emplacements entourés de pierres montées en murettes permettent, pour les courageux ne craignant pas le froid, de passer la nuit (Photo 17). Il faut ensuite redescendre par le même sentier jusqu'au croisement qui mène à la Glacière ou emprunter le sentier du Grand Bénare (fermé, en orange sur la carte de la photo 25, mais conseillé si le temps est beau car il ne comporte pas de danger visible qui justifie sa fermeture). Le sol est totalement dénudé et le sentier, encore plus caillouteux que celui emprunté, est très bien marqué (Photo 18). La Glacière s'atteint par une longue descente sur un sentier parfois étroit et toujours parsemé de cailloux de lave. Les randonneurs (ainsi que les baliseurs) ont créé des dizaines de raccourcis qui éroderont petit à petit le flanc de la montagne. Bien profiter de la visite en ce lieu unique pour se renseigner sur l'origine des puits, voir les retenues d'eau au plus près ou dans les roches avoisinantes (Photo 20). Par temps humide, une petite cascade coule même sur un des côtés de la Glacière et maintient le niveau du bassin entouré d'une rambarde (Photo 22). Le retour vers le Maïdo est une plaisanterie face à ce qui vient d'être parcouru sur une piste large et refaite à neuf (Photo 24). Cette piste est même bétonnée de la station de l'observatoire atmosphérique inauguré en octobre 2012 (vois § ci-dessous) au parking.

Balises


Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.

Itinéraire

Se rendre au parking du Maïdo depuis le Tévelave ou Saint Gilles les Hauts - Garer le véhicule - Prendre la route bétonnée qui débute au coin du parking derrière une barrière en bois - Suivre la route quelques dizaines de mètres et obliquer immédiatement à gauche en direction de Grand Bord, à la pancarte - Arrivé à la Statue de la Vierge (ou ce qui en reste), obliquer à droite et suivre le sentier en bordure du Rempart de Mafate jusqu'au Grand Bénare - Redescendre par le même sentier et obliquer à gauche dans la direction indiquée de la Glacière - A la Glacière, tourner à droite vers le Maïdo qu'on atteint par une large piste caillouteuse se transformant à la fin en route bétonnée à partir de l'observatoire de l'air récemment construit - Rejoindre le parking.
Au Grand Bénare, on peut également passer par le Sentier du Grand Bénare mais il est officiellement  fermé même s'il ne présente guère de danger.

L'observatoire atmosphérique du Maido

La construction de l’observatoire atmosphérique au sommet du piton Maïdo, à 2.200 mètres d’altitude, a duré plus longtemps que prévu initialement. Ce bâtiment abrite les instruments de l’Observatoire de Physique de l'Atmosphère de la Réunion (OPAR). Le site dégagé présente un intérêt majeur pour l’étude de la stratosphère tropicale car sa position en latitude est particulièrement intéressante, mais aussi son altitude permet en s’affranchissant de la couche limite fortement chargée en vapeur d’eau, d’améliorer considérablement la qualité des mesures par télédétection.

Il présente un intérêt tout aussi important pour l’étude et le suivi de la composition chimique de la troposphère. Le fonctionnement de la plupart des instruments de télédétection (FTIR, radiomètres, lidar) est perturbé par les effets négatifs de la couche limite tropicale (humidité, pollution, lumière etc.) Cet inconvénient est résolu par la construction de la station d’altitude implantée au Piton Maïdo. Source : www.zinfos974.com

Un film de Guillaume Helion

Belle musique et vues aériennes en drône pour mieux apprécier le lieu.

Visiter l'endroit autrement grâce au spectacle vivant

Le site BALADES CREATIVES propose une manière bien différente de visiter ce lieu. Nouvelles légendes réunionnaises au sommet du Maïdo.


Commentaires sur cette randonnée (149)

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Margaux28, 02/01/2022 17:19
Randonnée complétée le 02/01/2022 en 6h00

Randonnee faite à 6h30 ce matin, montée par le rempart avec magnifique vue dégagée !! Retour par la glacière moins intéressant et très caillouteux, à refaire nous ferons l'aller-retour par le rempart

camcam47, 19/11/2021 20:25

5h22, 7,8km, 820D+

Randonnée effectuée après un lever de soleil au Maido décevant. Sentier qui longe la falaise tout du long et montre le même point de vue durant toute la randonnée. Terrain peu agréable.

Au sommet, rejoindre directement le chemin de la glacière en se fiant à la carte : ne pas reprendre le même chemin, même au debut !

Peu d'intérêt trouvé pour notre part.

Jackies, 19/11/2021 17:52
Randonnée complétée le 19/11/2021 en 5h30

Réalisé ce jour, 5h30. + long que difficile!
Retour par la glacière, sans grand intérêt visuel mais une piste sans cailloux
Sinon top !!

Clairefontaine, 15/11/2021 18:41

Super rando. 2h10 pour atteindre le sommet à bon rythme et descente par la glacière. Malheureusement, ceci est devenu les toilettes publiques...

Christian L, 15/11/2021 11:47
Randonnée complétée le 21/10/2021 en 7h00

@PETIAU : Pour les utilisateurs occasionnels du site il est bon de rappeler que "les arrêts pour admirer le paysage et pour prendre des photos"(sic) ne sont pas comptabilisés dans les durées prévues des fiches (de même les arrêts pique nique ou pour souffler un peu ! etc...) ce qui change donc la donne de votre commentaire .Personnellement, marcheur moyen, la durée de 3h30 me semble raisonnable en ce qui concerne le temps effectif de marche .Heureusement que vous n'avez pas trouvé facile cette rando que le site labellise difficile ...

PETIAU, 15/11/2021 10:52
Randonnée complétée le 14/11/2021 en 10h00

Superbe rando. Pour un randonneur moyen compter au moins 50% pour la durée (5h au lieu de 3h30) surtout en comptant les arrêts pour admirer le paysage et prendre des photos. Ne pas négliger d'emporter suffisamment d'eau (ce que j'ai fais). Toujours pour un randonneur de mon niveau, la randonnée ne m'est pas apparue facile.

Cfx, 14/11/2021 16:26

Montée par le rempart au top, eau plus crème solaire évidemment - la redescente par le sentier du grand Benare jusqu’à la Glacière présente cependant un intérêt, celle de se sentir seul au monde avec vue sur l’océan, contrairement à la montée ou le soleil est plein fer dans la tronche et les marcheurs nombreux. Après la piste de la glacière au parking est juste chiante, parfait pour trottiner et écourter la chose, pour la modique somme du prix de vos chaussures car cette course les usera plus que vos jambes 😜

Guiom974, 11/11/2021 20:15
Randonnée complétée le 10/11/2021 en 5h00

Le début du sentier n’est pas toujours facile à trouver depuis les incendies…
La balade est superbe, sauf le retour par la glacière qui ne présente pas de grand intérêt
La dernière partie de l’ascension s’effectue dans la roche, donc soyez bien chaussés !
Partir assez tôt (vers 6 / 7h) pour avoir la vue exceptionnelle sur Mafate
Et prévoir la crème solaire et eau car il n’y a pas d’ombre !
Bonne balade !

ed73, 08/11/2021 12:26
Randonnée complétée le 05/11/2021 en 7h00

La piste de retour à partir de la Glacière paraît bien longue...

Christian L, 22/10/2021 18:26
Randonnée complétée le 21/10/2021 en 7h00

Eh bien je ne me rappelais pas qu’il y avait autant de cailloux ! A croire qu’ils avaient poussé depuis mon premier passage il y a quelques années. Montée pénible et première partie de la descente à partir du Maido très très caillouteuse et encore plus pénible que la montée. Quand on est dans un jour « sans » la piste de la Glacière est enfin un soulagement . Les panoramas exceptionnels et le grandiose lever du soleil au Maido sont heureusement de belles récompenses gagnées au prix de 7 heures d’efforts pour cette rando incontournable mais somme toute assez épuisante. Notez que la prospection de la Grande Ravine en amont de la Glacière est un bonus que je me suis permis de faire au seul moment où je me sentais des ailes, comme quoi j’avais encore quelques ressources sous le pied …et pas seulement des cailloux !

Randonnée ajoutée le : 01/02/2016