Le Grand Bénare par le Grand Bord et la Glacière depuis le Maïdo

Difficulté
Difficile
Indice de confiance Excellent
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 6h
Distance 18 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 2896 - 2100 m
Dénivelé positif 930 m
Dernière mise à jour 22/01/2019

Longue piste facile et agréable au retour

Ni trop longue, ni trop difficile, cette randonnée présente surtout l'avantage d'admirer le Cirque de Mafate depuis de très nombreux endroits, à condition d'emprunter dès le départ le sentier du Grand Bord. C'est tout d'abord Roche Plate qui se présente à nos pieds, suivi de la Nouvelle puis de Marla avant d'arriver au Grand Bénare, reconnaissable à sa croix (ainsi qu'à la pancarte indiquant son nom et son altitude). Par beau temps, c'est du Grand Bénare qu'on a la meilleure vue sur les deux cirques (Mafate et Cilaos). Ne pas oublier un vêtement de pluie car le temps change vite à cette altitude et les brouillards y sont fréquents. Le site de la Glacière est très particulier dans son univers totalement minéral. La végétation a du mal à se fixer sur les couches trop fines de terre qui recouvrent les coulées de lave des anciennes pentes du Piton des Neiges. Par temps de pluie, les bassins sont remplis d'eau claire fournie par de petites cascades. Par temps sec, l'eau stagnante y est plus noire.
Depuis la Glacière, on peut rejoindre le Piton Rouge, la Route forestière des Tamarins ou le Maido.

La randonnée débute au Maïdo et emprunte la nouvelle route bétonnée puis le sentier du Grand Bord, très bien indiqué sur la gauche, qui rejoint puis longe au plus près le rempart de Mafate. Il grimpe régulièrement jusqu'au Grand Bénare avec un seul vrai raidillon à mi-parcours. Après un cheminement facile sur de la lave solidifiée totalement inculte, on rencontre une petite montée qui amène à une vierge qui veille sur le cirque ou plutôt qui veillait car elle a été vandalisée ou détruite par les cyclones successifs. La Photo 1 ne pourra donc pas être reproduite avant le remplacement par une autre statuette. Tout le long du rempart, on rencontre de longues et profondes failles qui marquent le futur rempart lorsque tout sera écroulé. Souhaitons que ce soit le plus tard possible car des habitations sont situées beaucoup plus bas à Roche Plate ou Marla. Les pancartes viennent rappeler constamment le danger de les enjamber. Plusieurs emplacements sans failles permettent de profiter des panoramas sur le cirque. Le chemin est très caillouteux, comporte quelques petites descentes mais surtout des montées bordées des brandes classiques de cette région où le grand ajonc d'Europe tient une place importante malgré les nombreuses campagnes d'éradication. Ce sont ces cailloux par milliers qu'il faut fouler ou enjamber qui créent le plus de fatigue et non le dénivelé jusqu'au Bénare (Photo 3). On laisse plusieurs fois des sentiers partant vers la droite et menant à la Glacière. Les panoramas sont variés et toujours splendides quand la végétation ne bouche pas la vue (Photo 6). Une portion un peu plus raide comportant des lacets courts et serrés passe parfois assez près du précipice, toujours dans les cailloux. Comme le sol n'est jamais plat, faire attention de ne pas admirer le paysage quand le sentier passe trop près du bord ou s'arrêter pour le faire (Photo 12). Des antennes ou les derniers petits raidillons qui alternent avec quelques portions de plat annoncent la fin proche de la première partie de la boucle. La végétation s'est raréfiée et on peut admirer à loisir le Cirque de Mafate dans son ensemble (Photo 11) et bientôt celui de Cilaos qui débute aux Trois Salazes (Photo 16). Une fois le Grand Bénare atteint, profiter au maximum de ces paysages uniques à la condition que les nuages ne soient pas déjà installés dans les cirques ou au Bénare lui-même. On voit facilement la Fournaise, la Plaine des Cafres ou le Sommet de l'Entre Deux en plus de tous les panoramas sur les îlets de Mafate aperçus dans la montée. Quelques emplacements entourés de pierres montées en murettes permettent, pour les courageux ne craignant pas le froid, de passer la nuit (Photo 17). Il faut ensuite redescendre par le même sentier jusqu'au croisement qui mène à la Glacière ou emprunter le sentier du Grand Bénare (fermé, en orange sur la carte de la photo 25, mais conseillé si le temps est beau car il ne comporte pas de danger visible qui justifie sa fermeture). Le sol est totalement dénudé et le sentier, encore plus caillouteux que celui emprunté, est très bien marqué (Photo 18). La Glacière s'atteint par une longue descente sur un sentier parfois étroit et toujours parsemé de cailloux de lave. Les randonneurs (ainsi que les baliseurs) ont créé des dizaines de raccourcis qui éroderont petit à petit le flanc de la montagne. Bien profiter de la visite en ce lieu unique pour se renseigner sur l'origine des puits, voir les retenues d'eau au plus près ou dans les roches avoisinantes (Photo 20). Par temps humide, une petite cascade coule même sur un des côtés de la Glacière et maintient le niveau du bassin entouré d'une rambarde (Photo 22). Le retour vers le Maïdo est une plaisanterie face à ce qui vient d'être parcouru sur une piste large et refaite à neuf (Photo 24). Cette piste est même bétonnée de la station de l'observatoire atmosphérique inauguré en octobre 2012 (vois § ci-dessous) au parking.

Balises


Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.

Itinéraire

Se rendre au parking du Maïdo depuis le Tévelave ou Saint Gilles les Hauts - Garer le véhicule - Prendre la route bétonnée qui débute au coin du parking derrière une barrière en bois - Suivre la route quelques dizaines de mètres et obliquer immédiatement à gauche en direction de Grand Bord, à la pancarte - Arrivé à la Statue de la Vierge (ou ce qui en reste), obliquer à droite et suivre le sentier en bordure du Rempart de Mafate jusqu'au Grand Bénare - Redescendre par le même sentier et obliquer à gauche dans la direction indiquée de la Glacière - A la Glacière, tourner à droite vers le Maïdo qu'on atteint par une large piste caillouteuse se transformant à la fin en route bétonnée à partir de l'observatoire de l'air récemment construit - Rejoindre le parking.
Au Grand Bénare, on peut également passer par le Sentier du Grand Bénare mais il est officiellement  fermé même s'il ne présente guère de danger.

L'observatoire atmosphérique du Maido

La construction de l’observatoire atmosphérique au sommet du piton Maïdo, à 2.200 mètres d’altitude, a duré plus longtemps que prévu initialement. Ce bâtiment abrite les instruments de l’Observatoire de Physique de l'Atmosphère de la Réunion (OPAR). Le site dégagé présente un intérêt majeur pour l’étude de la stratosphère tropicale car sa position en latitude est particulièrement intéressante, mais aussi son altitude permet en s’affranchissant de la couche limite fortement chargée en vapeur d’eau, d’améliorer considérablement la qualité des mesures par télédétection.

Il présente un intérêt tout aussi important pour l’étude et le suivi de la composition chimique de la troposphère. Le fonctionnement de la plupart des instruments de télédétection (FTIR, radiomètres, lidar) est perturbé par les effets négatifs de la couche limite tropicale (humidité, pollution, lumière etc.) Cet inconvénient est résolu par la construction de la station d’altitude implantée au Piton Maïdo. Source : www.zinfos974.com

Un film de Guillaume Helion

Belle musique et vues aériennes en drône pour mieux apprécier le lieu.

Visiter l'endroit autrement grâce au spectacle vivant

Le site BALADES CREATIVES propose une manière bien différente de visiter ce lieu. Nouvelles légendes réunionnaises au sommet du Maïdo.


Commentaires sur cette randonnée (72)

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Tiff45, 24/03/2019 22:28
Randonnée complétée le 31/10/2018 en 5h30

Faite en octobre de l’année dernière. Temps magnifique pour profiter du point de vue sur Mafate mais purée de pois en haut du Grand Bénare. Retour par la glacière, sans grand intérêt. La piste jusqu’au parking est ennuyeuse.

Jo Nathan, 19/03/2019 16:38
Randonnée complétée le 19/03/2019 en 5h30

Randonné ce matin même. A l'aller tout allait bien jusqu'au grand bénare... Magnifique vue, bien balisé sans grande difficulté. Cependant, descendre par la glacière fût une calamité, gare aux chevilles, ce n'est que cailloux et cailloux. De plus "le sentier", route pour 4x4 de la Glacière au Parking, n'a pas vraiment d’intérêt. Vous l'aurez compris, ce n'est pas le genre de sentier que j'aime. Je me suis empressé de rejoindre, Grand Bord. Je conseillerais vraiment un A/R grand bénare, certes vous manqueriez les déchets laissés à la Glacière. Honteux!

TYKA, 17/03/2019 14:16
Randonnée complétée le 16/03/2019 en 6h00

Fait en sens inverse le 16 mars 2019,monter par la glacière à 2h du matin,arriver au somment en 2h50 .Monté sans difficulté, arriver au sommet plus d'1 heure avant le lever du soleil où on a eu très froid malgres l équipement.Magnifique lever de soleil avec 1 temps complètement dégagé,vu impeccable sur Cilaos et Mafate avec le piton des neiges en face .On a pris notre temps pour redescendre par grand bord avec d innombrables arrêt photo et pour admirer le paysage. Magnifique rando à refaire sans hesité

Criminelpanda, 12/03/2019 19:14
Randonnée complétée le 12/03/2019 en 7h10

Randonnée effectuée le 12/03/2019 étendue au Petit Bénare par le sentier longeant la falaise ensuite passage à Piton Rouge en passant devant la grotte du Roi Phaonce pour revenir vers la Glacière et aborder son sentier pour le retour vers le parking. Une Journée magnifique (il fait très beau au Maïdo en ce moment !) mais il commence à faire un peu frisquet le matin (départ vers 6H15 ) néanmoins la température redeviens agréable en marchant. Comme à l'accoutumé des points de vues grandioses et la rencontre de multiples bassins au cours du périple ont égayés un peu la marche au milieu de la végétation sur la planèze.

cedric49, 06/03/2019 23:42
Randonnée complétée le 06/03/2019 en 5h10

rando sympa dans l'ensemble (les cailloux un peu pénible à un moment donné) parti à 5h du pkg maido pour profiter au mieux du lever du soleil pendant la rando mais malheureusement trop de nuages. l'aller retour en 5h10 en revenant par la glacière (+ 45 min de pause au col en croisant les doigts pour que le ciel se dégage un peu) A refaire pour enfin avoir la vue sur les 2 cirques.

Will2510, 03/03/2019 22:56
Randonnée complétée le 03/03/2019 en 6h10

Rando agréable avec des magnifiques points de vue tout le long pour finir sur les 2 cirques une fois en haut du grand Benare. Petit passage d’histoire réunionnaise en passant par la glacière. Un peu long sur la fin car le chemin est un peu monotone en passant par la station meteo.

Criminelpanda, 01/03/2019 17:29
Randonnée complétée le 12/03/2019 en 7h10

Randonnée effectuée le 01/03/2019. Superbe randonnée avec des points de vues à couper le souffle. Il faut commencer la marche assez tôt ( 6H30 max) pour être quasiment certain de profiter pleinement du panorama magnifique en haut du Grand Bénare. Le retour par le chemin de la glacière n'est toujours pas particulièrement attrayant mais a le mérite d'être reposant.

Guy974, 22/01/2019 21:37
Randonnée complétée le 22/01/2019 en 6h00

Super rando 😎 Lever de soleil au Maido, puis 2h40 de grimpette avec pauses photos. 1h au sommet avec vue totalement dégagée sur les 3 cirques. Retour par la Glacière en 2h20 (un peu décevant car sur un chemin 4x4). Attention aux travaux sur la route du Maido, circulation alternée à plusieurs endroits.

Endormotivé, 12/01/2019 20:22
Randonnée complétée le 12/01/2019 en 6h00

Randonnée à débuter très tôt.. Maximum 06h00 présent au sentier pour profiter de la vue au sommet sinon c'est brouillard. (voir photo). Le sentier qui longe le rempart donne de superbes vues sur Mafate. Il est bordé de plantes épineuses et gare aux chutes à causes de galets bancaux ! (vécu). Attention au retour par La Glacière, chemin très caillouteux et désagréable jusqu'a celle-ci, puis mieux mais toujours long.. Donc privilégiez le retour par le grand bord surtout si c'est toujours dégagé. Previyez de bons baskets anti choc !

Pinad, 18/12/2018 17:35

Nous avons effectué la rando ce jour. La monté a été agreable mais physique. Avec une vu sur mafate tout le long fort agreable. Le point de vue au sommet est magnifique. Il est important d'arriver tot pour ne pas avoir la vue gâchée par les nuages. La descente via la glacière est longue avec ces cailloux créant la difficulté de cette rando. Le chemin apres la glacière permet une rentrée rapide.

Randonnée ajoutée le : 01/02/2016