Le Grand Bénare par le Grand Bord et la Glacière depuis le Maïdo

Difficulté
Difficile
Indice de confiance Excellent
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 6h
Distance 18 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 2896 - 2100 m
Dénivelé positif 930 m
Dernière mise à jour 15/11/2023

Longue piste facile et agréable au retour

Attention : Trace mise à jour dans le sens horaire du Maïdo au Grand Bénare et retour par le RF de la Glacière. Penser à vider le cache de l'application en cas de préchargement antérieur au 15/11/2023.

Ni trop longue, ni trop difficile, cette randonnée présente surtout l'avantage d'admirer le Cirque de Mafate depuis de très nombreux endroits, à condition d'emprunter dès le départ le sentier du Grand Bord. C'est tout d'abord Roche Plate qui se présente à nos pieds, suivi de la Nouvelle puis de Marla avant d'arriver au Grand Bénare, reconnaissable à sa croix (ainsi qu'à la pancarte indiquant son nom et son altitude). Par beau temps, c'est du Grand Bénare qu'on a la meilleure vue sur les deux cirques (Mafate et Cilaos). Ne pas oublier un vêtement de pluie car le temps change vite à cette altitude et les brouillards y sont fréquents. Le site de la Glacière est très particulier dans son univers totalement minéral. La végétation a du mal à se fixer sur les couches trop fines de terre qui recouvrent les coulées de lave des anciennes pentes du Piton des Neiges. Par temps de pluie, les bassins sont remplis d'eau claire fournie par de petites cascades. Par temps sec, l'eau stagnante y est plus noire.
Depuis la Glacière, on peut rejoindre le Piton Rouge, la Route forestière des Tamarins ou le Maido.

La randonnée débute au Maïdo et emprunte la nouvelle route bétonnée puis le sentier du Grand Bord, très bien indiqué sur la gauche, qui rejoint puis longe au plus près le rempart de Mafate. Il grimpe régulièrement jusqu'au Grand Bénare avec un seul vrai raidillon à mi-parcours. Après un cheminement facile sur de la lave solidifiée totalement inculte, on rencontre une petite montée qui amène à une vierge qui veille sur le cirque ou plutôt qui veillait car elle a été vandalisée ou détruite par les cyclones successifs. La Photo 1 ne pourra donc pas être reproduite avant le remplacement par une autre statuette. Tout le long du rempart, on rencontre de longues et profondes failles qui marquent le futur rempart lorsque tout sera écroulé. Souhaitons que ce soit le plus tard possible car des habitations sont situées beaucoup plus bas à Roche Plate ou Marla. Les pancartes viennent rappeler constamment le danger de les enjamber. Plusieurs emplacements sans failles permettent de profiter des panoramas sur le cirque. Le chemin est très caillouteux, comporte quelques petites descentes mais surtout des montées bordées des brandes classiques de cette région où le grand ajonc d'Europe tient une place importante malgré les nombreuses campagnes d'éradication. Ce sont ces cailloux par milliers qu'il faut fouler ou enjamber qui créent le plus de fatigue et non le dénivelé jusqu'au Bénare (Photo 3). On laisse plusieurs fois des sentiers partant vers la droite et menant à la Glacière. Les panoramas sont variés et toujours splendides quand la végétation ne bouche pas la vue (Photo 6). Une portion un peu plus raide comportant des lacets courts et serrés passe parfois assez près du précipice, toujours dans les cailloux. Comme le sol n'est jamais plat, faire attention de ne pas admirer le paysage quand le sentier passe trop près du bord ou s'arrêter pour le faire (Photo 12). Des antennes ou les derniers petits raidillons qui alternent avec quelques portions de plat annoncent la fin proche de la première partie de la boucle. La végétation s'est raréfiée et on peut admirer à loisir le Cirque de Mafate dans son ensemble (Photo 11) et bientôt celui de Cilaos qui débute aux Trois Salazes (Photo 16). Une fois le Grand Bénare atteint, profiter au maximum de ces paysages uniques à la condition que les nuages ne soient pas déjà installés dans les cirques ou au Bénare lui-même. On voit facilement la Fournaise, la Plaine des Cafres ou le Sommet de l'Entre Deux en plus de tous les panoramas sur les îlets de Mafate aperçus dans la montée. Quelques emplacements entourés de pierres montées en murettes permettent, pour les courageux ne craignant pas le froid, de passer la nuit (Photo 17). Il faut ensuite redescendre par le même sentier jusqu'au croisement qui mène à la Glacière ou emprunter le sentier du Grand Bénare (fermé, en orange sur la carte de la photo 25, mais conseillé si le temps est beau car il ne comporte pas de danger visible qui justifie sa fermeture). Le sol est totalement dénudé et le sentier, encore plus caillouteux que celui emprunté, est très bien marqué (Photo 18). La Glacière s'atteint par une longue descente sur un sentier parfois étroit et toujours parsemé de cailloux de lave. Les randonneurs (ainsi que les baliseurs) ont créé des dizaines de raccourcis qui éroderont petit à petit le flanc de la montagne. Bien profiter de la visite en ce lieu unique pour se renseigner sur l'origine des puits, voir les retenues d'eau au plus près ou dans les roches avoisinantes (Photo 20). Par temps humide, une petite cascade coule même sur un des côtés de la Glacière et maintient le niveau du bassin entouré d'une rambarde (Photo 22). Le retour vers le Maïdo est une plaisanterie face à ce qui vient d'être parcouru sur une piste large et refaite à neuf (Photo 24). Cette piste est même bétonnée de la station de l'observatoire atmosphérique inauguré en octobre 2012 (vois § ci-dessous) au parking.

Balises


Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.

Itinéraire

Se rendre au parking du Maïdo depuis le Tévelave ou Saint Gilles les Hauts - Garer le véhicule - Prendre la route bétonnée qui débute au coin du parking derrière une barrière en bois - Suivre la route quelques dizaines de mètres et obliquer immédiatement à gauche en direction de Grand Bord, à la pancarte - Arrivé à la Statue de la Vierge (ou ce qui en reste), obliquer à droite et suivre le sentier en bordure du Rempart de Mafate jusqu'au Grand Bénare - Redescendre par le même sentier et obliquer à gauche dans la direction indiquée de la Glacière - A la Glacière, tourner à droite vers le Maïdo qu'on atteint par une large piste caillouteuse se transformant à la fin en route bétonnée à partir de l'observatoire de l'air récemment construit - Rejoindre le parking.
Au Grand Bénare, on peut également passer par le Sentier du Grand Bénare mais il est officiellement  fermé même s'il ne présente guère de danger.

L'observatoire atmosphérique du Maido

La construction de l’observatoire atmosphérique au sommet du piton Maïdo, à 2.200 mètres d’altitude, a duré plus longtemps que prévu initialement. Ce bâtiment abrite les instruments de l’Observatoire de Physique de l'Atmosphère de la Réunion (OPAR). Le site dégagé présente un intérêt majeur pour l’étude de la stratosphère tropicale car sa position en latitude est particulièrement intéressante, mais aussi son altitude permet en s’affranchissant de la couche limite fortement chargée en vapeur d’eau, d’améliorer considérablement la qualité des mesures par télédétection.

Il présente un intérêt tout aussi important pour l’étude et le suivi de la composition chimique de la troposphère. Le fonctionnement de la plupart des instruments de télédétection (FTIR, radiomètres, lidar) est perturbé par les effets négatifs de la couche limite tropicale (humidité, pollution, lumière etc.) Cet inconvénient est résolu par la construction de la station d’altitude implantée au Piton Maïdo. Source : www.zinfos974.com

Un film de Guillaume Helion

Belle musique et vues aériennes en drône pour mieux apprécier le lieu.

Visiter l'endroit autrement grâce au spectacle vivant

Le site BALADES CREATIVES propose une manière bien différente de visiter ce lieu. Nouvelles légendes réunionnaises au sommet du Maïdo.


Commentaires sur cette randonnée (242)

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Fabj, 06/07/2024 22:52

Arrivée à 6h30 pour le lever de soleil... raté. Petite ambiance alpine...😁
La route est vraiment serrée (caniveaux de chaque côté, quand on croise le bus...) surtout la route forestière et ses virages...
Tour fait en 1 peu moins de 5h. Montée en 2h20 par le bord, super pour les photos. Mais faut aimer les cailloux ET les cailloux de toutes tailles et omniprésents. ❌ Attention les chevilles !
Retour par la glacière peu intéressant mais qui repose les pieds, mais long.

Danielans, 15/06/2024 21:29
Randonnée complétée le 14/06/2024 en 6h30

Super randonnée faite en 6h30 avec une pause lunch au sommet. Les points de vue sont impressionnants sur le cirque de Mafate, de Cilaos et sur la côte Ouest. De quoi en mettre plein les yeux.
Météo géniale à l'aller, un peu moins au retour. On a moins apprécié le retour sur la voie large et même bétonnée à la fin, ça fait moins "nature". Beaucoup de roche au retour, attention aux genoux.

kaone974, 27/05/2024 11:21
Randonnée complétée le 25/05/2024 en 3h40

Randonnée réalisée en solo en 03h45 dans le cadre d'une reprise sportive - départ le samedi 25/05/2024 à 07h45.
Il y a avait un trail en cours et le Grand Bénare en était une étape (61km la Planèze depuis les Avirons).
Beaucoup de difficulté pour se garer car le parking principal étant en travaux et interdit au public plus le trail en cours on fait que le moindre centimètre carré était pris d'assaut.
Sinon la randonnée en elle-même était chouette pour une reprise, enfin la première partie en tout cas.
J'avais fait cette rando il y a 4 ans et j'en avais gardé un très bon souvenir car splendide du début à la fin.

La première partie était dégagée et ensoleillée, on dégaine les photos tout de suite tellement c'est beau, une vue hyper dégagée sur une large partie de la côte ouest derrière nous et devant les montagnes à perte de vue.
La voie du grand bord n'est pas difficile.
On prend le temps d'observer la végétation.
Très vite on tombe le coupe vent, car il fait chaud et on transpire.

=> 1h plus tard j'étais frigorifié et trempé ah ah ah.
Brouillard, crachin, pas de visibilité et vent de face. Je n'ai plus jamais quitté la veste jusqu'au retour au parking.
La voie à suivre change également, ça devient plus sauvage, technique et glissant parfois.
J'avais oublié la quantité de roche roulante tout le long de l'ascension. On peut trouver ça très désagréable.
je me suis d'ailleurs blessé au tibia par manque d'attention.

Arrivé au Grand Bénare, pas de vue, brouillard, vent et froid, j'avais les mains gelées.
Pendant quelques précieuses secondes ça se dégageait
Grand respect aux trailers que j'ai croisé et qui avaient encore la force de partager leur émotion, ressenti.
Le temps d'une photo, échangé avec le public présent et je suis reparti par la glacière.
J'ai fait le retour en trottinant sur une très large partie du circuit, et c'était vraiment pas la meilleure partie de la boucle. Cette descente était chaotique, même si j'ai été plus rapide qu'à l'ascension, j'avais le ressenti d'une voie interminable.
J'étais bien content d'arriver à ma voiture pour deux raisons:
Parcours réalisé en moins de 4h00 objectif réalisé et physiquement j'étais crevé.
J'ai sous-estimé le terrain et l'environnement.

Mes conseils (à part bien s'hydrater et prévoir collation sucrée) :
- Utilisez du matériel adapté, j'en ai vu en tennis de ville, en short jean, juste en débardeur, ils n'ont pas fait long feu.
- Prévoir k-way ou coupe vent - comme dit dans la présentation du site, le temps change très très vite.
- Prévoir vêtements secs dans le véhicule pour le retour.
- A deux c'est plus sympa, surtout s'il ne fait pas beau.
- Ce n'est pas une randonnée trop difficile et surement pas facile comme lu en commentaire.
La nature du terrain, les différents dénivelés par escalier, le temps qu'il fera et votre condition physique seront à prendre en compte.
Ce qui rend plus supportable et qui motive c'est le magnifique spectacle qui s'offrira à vous tout le long, si le temps s'y prête.

Je pense que c'est l'une des randonnées incontournables à La Réunion pour de nombreuses raisons.

alexRando, 20/05/2024 10:38
Randonnée complétée le 19/05/2024

Une vue magnifique sur les cirques de mafate et de cilaos. Je recommande vraiment malgré les nombreux cailloux. Étant données les conditions météo exceptionnelles ce jour, je suis parti du grand benare vers le petit benare puis retour via le GR vers la glaciaire - Grand bord. Prévoir au moins 8h de marche (en ayant mis 2h30 pour monter au grand benare).

zebu_, 18/05/2024 23:18
Randonnée complétée le 18/05/2024 en 4h40

Pour atteindre le sommet au lever du soleil, j'ai démarré le sentier à 4h du matin. La montée m'a pris 2h30 par le Grand Bord, afin de pouvoir admirer le spectacle des premières lueurs du jour.

Lerandonneurdu29, 10/04/2024 10:03

Rando très simple et agréable faite avec mes enfants âgée de 9 et 8 ans paysage à couper le souffle aller retour réaliser en 5h je recommande !!

BRAD56, 15/03/2024 09:38

Bonjour, rando effectuée le 13 mars 2024.
Temps exceptionnel, photos magnifiques sur Mafate, Cilaos, les 3 salazes... Départ parking du Maïdo à 07h00. Via le chemin du grand bord. Aucune difficulté particulière à part des cailloux, des cailloux et des cailloux pas très agréable. Retour par le grand bord et reprise par la piste de la glacière ( annoncée en 1h20, fait en 55min) histoire de rompre avec les cailloux - le brouillard étant présent, peu d'intérêt à rentrer par le grand bord. Bref, à faire pour un des plus beau point de vue de l'île 👍

loreaarb, 01/03/2024 18:26
Randonnée complétée le 29/02/2024 en 7h00

Rando faite hier : départ 6h15 avec un magnifique levé de soleil au Maido, l’aller est incroyable nous avons eu un super temps et des supers vues,le retour est plus compliqué à cause des pierres qui bougent, compliqué pour les chevilles mais à faire absolument !

Mariechoouuu, 29/02/2024 11:39

Rando faite aujourd’hui
Aller glacière en 2h10
Retour par le grand bord 2h07
Vue incroyable!!

97464, 23/02/2024 09:34
Randonnée complétée le 31/01/2024 en 4h00

Belle vue tout le long et au sommet du grand Bénare.
Par contre aucun plaisir, sentier ennuyeux, très peu de d+, toujours tout droit jusqu’au sommet que l’on voit tout le long de la rando. Chemin pleins de graviers glissant bon pour se faire une cheville.
Je déconseille le retour par la glacière à part si vous avez un cheval ou un 4x4 sinon vous allez vraiment vous ennuyer

Randonnée ajoutée le : 01/02/2016