Le Grand Bénare par le Grand Bord et la Glacière depuis le Maïdo

Difficulté
Difficile
Indice de confiance Excellent
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 6h
Distance 18 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 2896 - 2100 m
Dénivelé positif 930 m
Dernière mise à jour 22/01/2019

Longue piste facile et agréable au retour

Ni trop longue, ni trop difficile, cette randonnée présente surtout l'avantage d'admirer le Cirque de Mafate depuis de très nombreux endroits, à condition d'emprunter dès le départ le sentier du Grand Bord. C'est tout d'abord Roche Plate qui se présente à nos pieds, suivi de la Nouvelle puis de Marla avant d'arriver au Grand Bénare, reconnaissable à sa croix (ainsi qu'à la pancarte indiquant son nom et son altitude). Par beau temps, c'est du Grand Bénare qu'on a la meilleure vue sur les deux cirques (Mafate et Cilaos). Ne pas oublier un vêtement de pluie car le temps change vite à cette altitude et les brouillards y sont fréquents. Le site de la Glacière est très particulier dans son univers totalement minéral. La végétation a du mal à se fixer sur les couches trop fines de terre qui recouvrent les coulées de lave des anciennes pentes du Piton des Neiges. Par temps de pluie, les bassins sont remplis d'eau claire fournie par de petites cascades. Par temps sec, l'eau stagnante y est plus noire.
Depuis la Glacière, on peut rejoindre le Piton Rouge, la Route forestière des Tamarins ou le Maido.

La randonnée débute au Maïdo et emprunte la nouvelle route bétonnée puis le sentier du Grand Bord, très bien indiqué sur la gauche, qui rejoint puis longe au plus près le rempart de Mafate. Il grimpe régulièrement jusqu'au Grand Bénare avec un seul vrai raidillon à mi-parcours. Après un cheminement facile sur de la lave solidifiée totalement inculte, on rencontre une petite montée qui amène à une vierge qui veille sur le cirque ou plutôt qui veillait car elle a été vandalisée ou détruite par les cyclones successifs. La Photo 1 ne pourra donc pas être reproduite avant le remplacement par une autre statuette. Tout le long du rempart, on rencontre de longues et profondes failles qui marquent le futur rempart lorsque tout sera écroulé. Souhaitons que ce soit le plus tard possible car des habitations sont situées beaucoup plus bas à Roche Plate ou Marla. Les pancartes viennent rappeler constamment le danger de les enjamber. Plusieurs emplacements sans failles permettent de profiter des panoramas sur le cirque. Le chemin est très caillouteux, comporte quelques petites descentes mais surtout des montées bordées des brandes classiques de cette région où le grand ajonc d'Europe tient une place importante malgré les nombreuses campagnes d'éradication. Ce sont ces cailloux par milliers qu'il faut fouler ou enjamber qui créent le plus de fatigue et non le dénivelé jusqu'au Bénare (Photo 3). On laisse plusieurs fois des sentiers partant vers la droite et menant à la Glacière. Les panoramas sont variés et toujours splendides quand la végétation ne bouche pas la vue (Photo 6). Une portion un peu plus raide comportant des lacets courts et serrés passe parfois assez près du précipice, toujours dans les cailloux. Comme le sol n'est jamais plat, faire attention de ne pas admirer le paysage quand le sentier passe trop près du bord ou s'arrêter pour le faire (Photo 12). Des antennes ou les derniers petits raidillons qui alternent avec quelques portions de plat annoncent la fin proche de la première partie de la boucle. La végétation s'est raréfiée et on peut admirer à loisir le Cirque de Mafate dans son ensemble (Photo 11) et bientôt celui de Cilaos qui débute aux Trois Salazes (Photo 16). Une fois le Grand Bénare atteint, profiter au maximum de ces paysages uniques à la condition que les nuages ne soient pas déjà installés dans les cirques ou au Bénare lui-même. On voit facilement la Fournaise, la Plaine des Cafres ou le Sommet de l'Entre Deux en plus de tous les panoramas sur les îlets de Mafate aperçus dans la montée. Quelques emplacements entourés de pierres montées en murettes permettent, pour les courageux ne craignant pas le froid, de passer la nuit (Photo 17). Il faut ensuite redescendre par le même sentier jusqu'au croisement qui mène à la Glacière ou emprunter le sentier du Grand Bénare (fermé, en orange sur la carte de la photo 25, mais conseillé si le temps est beau car il ne comporte pas de danger visible qui justifie sa fermeture). Le sol est totalement dénudé et le sentier, encore plus caillouteux que celui emprunté, est très bien marqué (Photo 18). La Glacière s'atteint par une longue descente sur un sentier parfois étroit et toujours parsemé de cailloux de lave. Les randonneurs (ainsi que les baliseurs) ont créé des dizaines de raccourcis qui éroderont petit à petit le flanc de la montagne. Bien profiter de la visite en ce lieu unique pour se renseigner sur l'origine des puits, voir les retenues d'eau au plus près ou dans les roches avoisinantes (Photo 20). Par temps humide, une petite cascade coule même sur un des côtés de la Glacière et maintient le niveau du bassin entouré d'une rambarde (Photo 22). Le retour vers le Maïdo est une plaisanterie face à ce qui vient d'être parcouru sur une piste large et refaite à neuf (Photo 24). Cette piste est même bétonnée de la station de l'observatoire atmosphérique inauguré en octobre 2012 (vois § ci-dessous) au parking.

Balises


Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.

Itinéraire

Se rendre au parking du Maïdo depuis le Tévelave ou Saint Gilles les Hauts - Garer le véhicule - Prendre la route bétonnée qui débute au coin du parking derrière une barrière en bois - Suivre la route quelques dizaines de mètres et obliquer immédiatement à gauche en direction de Grand Bord, à la pancarte - Arrivé à la Statue de la Vierge (ou ce qui en reste), obliquer à droite et suivre le sentier en bordure du Rempart de Mafate jusqu'au Grand Bénare - Redescendre par le même sentier et obliquer à gauche dans la direction indiquée de la Glacière - A la Glacière, tourner à droite vers le Maïdo qu'on atteint par une large piste caillouteuse se transformant à la fin en route bétonnée à partir de l'observatoire de l'air récemment construit - Rejoindre le parking.
Au Grand Bénare, on peut également passer par le Sentier du Grand Bénare mais il est officiellement  fermé même s'il ne présente guère de danger.

L'observatoire atmosphérique du Maido

La construction de l’observatoire atmosphérique au sommet du piton Maïdo, à 2.200 mètres d’altitude, a duré plus longtemps que prévu initialement. Ce bâtiment abrite les instruments de l’Observatoire de Physique de l'Atmosphère de la Réunion (OPAR). Le site dégagé présente un intérêt majeur pour l’étude de la stratosphère tropicale car sa position en latitude est particulièrement intéressante, mais aussi son altitude permet en s’affranchissant de la couche limite fortement chargée en vapeur d’eau, d’améliorer considérablement la qualité des mesures par télédétection.

Il présente un intérêt tout aussi important pour l’étude et le suivi de la composition chimique de la troposphère. Le fonctionnement de la plupart des instruments de télédétection (FTIR, radiomètres, lidar) est perturbé par les effets négatifs de la couche limite tropicale (humidité, pollution, lumière etc.) Cet inconvénient est résolu par la construction de la station d’altitude implantée au Piton Maïdo. Source : www.zinfos974.com

Un film de Guillaume Helion

Belle musique et vues aériennes en drône pour mieux apprécier le lieu.

Visiter l'endroit autrement grâce au spectacle vivant

Le site BALADES CREATIVES propose une manière bien différente de visiter ce lieu. Nouvelles légendes réunionnaises au sommet du Maïdo.


Commentaires sur cette randonnée (112)

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Wild974, 29/09/2020 16:26
Randonnée complétée le 19/06/2019 en 6h00

Pour répondre à @Oliv'Alsace, Si on ne peut pas faire les deux randos, je conseillerais plutôt de faire la rando de cette fiche pour avoir les points de vue grandioses tout au long de la montée vers le Grand Bénare et pour visiter la Glaciaire. Le retour par la piste est moins intéressant mais sans aucune difficulté (il est toutefois possible de retourner sur le sentier de bord par des sentiers de traverse pour profiter encore de la vue sur Mafate).
Du côté d'Ilet Alcide, la forêt empêche d'avoir une vue continue sur le cirque de Mafate mais le sentier est justement très agréable pour profiter de la végétation.

Oliv'Alsace, 28/09/2020 19:03

Bonjour à tous
J'hésite à faire cette randonnée ou celle de l'autre côté L'Ilet Alcide par le Piton des Orangers et la Route Oméga depuis le Maïdo La quelle le conseillez vous ?
Merci

etoilefilante974, 16/09/2020 22:01
Randonnée complétée le 08/08/2020 en 7h40

Une 1ere rando après des années sans activités sportives régulières et en surpoids.
J'ai mit 4h40 à monter et 3h a redescendre.
Montée éprouvante pour débutant. C'est usant de marcher en permanence sur des têtes de cailloux. Cependant le jeu en vaut la chandelle... Vue presqu'a 360 degrés sur l'île. Vue sur mafate tout le long et vue Magnifique au sommet avec tout droit piton des neiges entre autres. Il fait froid et le soleil tape fort s'il est présent.

Maya65, 12/09/2020 15:05

Faite aujourd'hui.
Niveau moyen. Montée en 3h20 et descente en 3h.
On a démarré à 6h du Maido. Ne pas commencer plus tard car les nuages cachent la vue.
Les 2 premières heures assez agréables mais la randonnée devient difficile à cause du sentier très caillouteux.
Sinon la vue durant toute la randonnée est vraiment superbe. Arrivée au grand benare, la vue est splendide. Vraiment à faire.

@reunionisland, 04/09/2020 12:39
Randonnée complétée le 03/09/2020 en 6h00

Faite hier avec un ami. Grand soleil, très peu de vent.
Marche difficile à cause des cailloux.

Nab, 23/08/2020 20:56
Randonnée complétée le 15/08/2020 en 5h10

Faite la semaine dernière 2h40 de montée et retour en 2h30 par la Glacière.
Superbe vue cependant une des marches les moins agréables a cause du sentier de roches, cailloux.
Vue imprenable sur Mafate, Piton des Neiges, Volcan et Cilaos

Théo Robin, 21/08/2020 19:21
Randonnée complétée le 21/08/2020 en 4h00

Rando faite le 21 Aout 2020 en 3h40 de marche (hors pauses / bon marcheurs). Départ à 7h après le lever du Soleil au Maido, pour éviter les nuages qui auraient envie de s'accrocher au Grand Bénare. Nous avons fait la montée en 2h15 (sans les petites pauses), une longue pause d'1h en haut et le redescende par la glacière. Magnifique sentier qui permet d'avoir des points de vues extraordinaires sur Mafate et Cilaos. A faire absolument, l'une des plus belles randonnées sans hésiter ! Dans le même style je peux conseiller Roche Ecrite.
Nous avons couru de la glacière au parking pour nous faire gagner du temps et éviter les nuages qui rendaient le climat relativement froid.
Attention à vos chevilles dans ses sentiers caillouteux !

axel-, 04/08/2020 10:00
Randonnée complétée le 02/08/2020 en 6h30

fait le 2-8-20 en solo. Durée totale (pause photo, casse croute): 8 h - Durée réelle de marche 6h30 (jai un niveau moyen).
Départ à 5h avec une belle Lune. Lever de soleil dans la montée, juste ENORME. Arrivé là-haut à 8h30. Jai mis 3 h pour monter mais j'ai perdu 3 fois le sentier dans la 1ere partie, les peintures deviennent invisibles par endroit, et avec le rempart pas loin, faut vraiment etre attentif! Et puis je me suis posé plusieurs fois pour admirer.
Reparti à 9h30. La Glacière 11h30. Et retour au parking Maido à 13h. Les dernieres 90 minutes (j'ai trotiné sinon compter 2h en marchant) de route forestiere sont longues car sans interêt aucun !! ^^
Contrairement à un commentaire précédent, j'ai trouvé cette rando bien plus facile que le Piton par le bloc où j'avais souffert du dénivélé très + prononcé avec un cardio très haut pendant toute la montée.
Ici (pour ma part) il y a tellement de cailloux, qu'à aucun moment je n'ai senti la montée puisqu'il est quasi impossible d'accélerer, sous peine de se fouler 20 chevilles tous les 10 metres ! mdr
Pour résumer:un sentier hyper technique mais avec une vue terrible qui vaut le coup d'oeil à condition de partir tôt et de prévoir des vetements chauds pour ne pas rester congelé au sommet.

JPG, 02/08/2020 19:42

Amazenturine : un cœur perdu en raison des cailloux et du retour plus monotone par la piste depuis la Glacière.

amazenturine, 02/08/2020 19:35
Randonnée complétée le 02/08/2020

Facile à faire, la seule difficulté c'est les cailloux tout le long. Il faut toujours regarder où on mets les pieds. On ne sens pas le dénivelé.
Vu sur les cirques tout le long et vue de dingue à la fin. La plus belle rando que j'ai fais ici. Je ne comprends pas pourquoi elle n'a pas largement 4 cœurs !
Attention c'est en plein soleil et obligé d'aller tôt. Vers 11h les nuages débarquent et ça caille un peu !

Randonnée ajoutée le : 01/02/2016