Le Grand Bénare par le Grand Bord et la Glacière depuis le Maïdo

Difficulté
Difficile
Indice de confiance Excellent
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 6h
Distance 18 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 2896 - 2100 m
Dénivelé positif 930 m
Dernière mise à jour 22/01/2019

Longue piste facile et agréable au retour

Ni trop longue, ni trop difficile, cette randonnée présente surtout l'avantage d'admirer le Cirque de Mafate depuis de très nombreux endroits, à condition d'emprunter dès le départ le sentier du Grand Bord. C'est tout d'abord Roche Plate qui se présente à nos pieds, suivi de la Nouvelle puis de Marla avant d'arriver au Grand Bénare, reconnaissable à sa croix (ainsi qu'à la pancarte indiquant son nom et son altitude). Par beau temps, c'est du Grand Bénare qu'on a la meilleure vue sur les deux cirques (Mafate et Cilaos). Ne pas oublier un vêtement de pluie car le temps change vite à cette altitude et les brouillards y sont fréquents. Le site de la Glacière est très particulier dans son univers totalement minéral. La végétation a du mal à se fixer sur les couches trop fines de terre qui recouvrent les coulées de lave des anciennes pentes du Piton des Neiges. Par temps de pluie, les bassins sont remplis d'eau claire fournie par de petites cascades. Par temps sec, l'eau stagnante y est plus noire.
Depuis la Glacière, on peut rejoindre le Piton Rouge, la Route forestière des Tamarins ou le Maido.

La randonnée débute au Maïdo et emprunte la nouvelle route bétonnée puis le sentier du Grand Bord, très bien indiqué sur la gauche, qui rejoint puis longe au plus près le rempart de Mafate. Il grimpe régulièrement jusqu'au Grand Bénare avec un seul vrai raidillon à mi-parcours. Après un cheminement facile sur de la lave solidifiée totalement inculte, on rencontre une petite montée qui amène à une vierge qui veille sur le cirque ou plutôt qui veillait car elle a été vandalisée ou détruite par les cyclones successifs. La Photo 1 ne pourra donc pas être reproduite avant le remplacement par une autre statuette. Tout le long du rempart, on rencontre de longues et profondes failles qui marquent le futur rempart lorsque tout sera écroulé. Souhaitons que ce soit le plus tard possible car des habitations sont situées beaucoup plus bas à Roche Plate ou Marla. Les pancartes viennent rappeler constamment le danger de les enjamber. Plusieurs emplacements sans failles permettent de profiter des panoramas sur le cirque. Le chemin est très caillouteux, comporte quelques petites descentes mais surtout des montées bordées des brandes classiques de cette région où le grand ajonc d'Europe tient une place importante malgré les nombreuses campagnes d'éradication. Ce sont ces cailloux par milliers qu'il faut fouler ou enjamber qui créent le plus de fatigue et non le dénivelé jusqu'au Bénare (Photo 3). On laisse plusieurs fois des sentiers partant vers la droite et menant à la Glacière. Les panoramas sont variés et toujours splendides quand la végétation ne bouche pas la vue (Photo 6). Une portion un peu plus raide comportant des lacets courts et serrés passe parfois assez près du précipice, toujours dans les cailloux. Comme le sol n'est jamais plat, faire attention de ne pas admirer le paysage quand le sentier passe trop près du bord ou s'arrêter pour le faire (Photo 12). Des antennes ou les derniers petits raidillons qui alternent avec quelques portions de plat annoncent la fin proche de la première partie de la boucle. La végétation s'est raréfiée et on peut admirer à loisir le Cirque de Mafate dans son ensemble (Photo 11) et bientôt celui de Cilaos qui débute aux Trois Salazes (Photo 16). Une fois le Grand Bénare atteint, profiter au maximum de ces paysages uniques à la condition que les nuages ne soient pas déjà installés dans les cirques ou au Bénare lui-même. On voit facilement la Fournaise, la Plaine des Cafres ou le Sommet de l'Entre Deux en plus de tous les panoramas sur les îlets de Mafate aperçus dans la montée. Quelques emplacements entourés de pierres montées en murettes permettent, pour les courageux ne craignant pas le froid, de passer la nuit (Photo 17). Il faut ensuite redescendre par le même sentier jusqu'au croisement qui mène à la Glacière ou emprunter le sentier du Grand Bénare (fermé, en orange sur la carte de la photo 25, mais conseillé si le temps est beau car il ne comporte pas de danger visible qui justifie sa fermeture). Le sol est totalement dénudé et le sentier, encore plus caillouteux que celui emprunté, est très bien marqué (Photo 18). La Glacière s'atteint par une longue descente sur un sentier parfois étroit et toujours parsemé de cailloux de lave. Les randonneurs (ainsi que les baliseurs) ont créé des dizaines de raccourcis qui éroderont petit à petit le flanc de la montagne. Bien profiter de la visite en ce lieu unique pour se renseigner sur l'origine des puits, voir les retenues d'eau au plus près ou dans les roches avoisinantes (Photo 20). Par temps humide, une petite cascade coule même sur un des côtés de la Glacière et maintient le niveau du bassin entouré d'une rambarde (Photo 22). Le retour vers le Maïdo est une plaisanterie face à ce qui vient d'être parcouru sur une piste large et refaite à neuf (Photo 24). Cette piste est même bétonnée de la station de l'observatoire atmosphérique inauguré en octobre 2012 (vois § ci-dessous) au parking.

Balises


Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.

Itinéraire

Se rendre au parking du Maïdo depuis le Tévelave ou Saint Gilles les Hauts - Garer le véhicule - Prendre la route bétonnée qui débute au coin du parking derrière une barrière en bois - Suivre la route quelques dizaines de mètres et obliquer immédiatement à gauche en direction de Grand Bord, à la pancarte - Arrivé à la Statue de la Vierge (ou ce qui en reste), obliquer à droite et suivre le sentier en bordure du Rempart de Mafate jusqu'au Grand Bénare - Redescendre par le même sentier et obliquer à gauche dans la direction indiquée de la Glacière - A la Glacière, tourner à droite vers le Maïdo qu'on atteint par une large piste caillouteuse se transformant à la fin en route bétonnée à partir de l'observatoire de l'air récemment construit - Rejoindre le parking.
Au Grand Bénare, on peut également passer par le Sentier du Grand Bénare mais il est officiellement  fermé même s'il ne présente guère de danger.

L'observatoire atmosphérique du Maido

La construction de l’observatoire atmosphérique au sommet du piton Maïdo, à 2.200 mètres d’altitude, a duré plus longtemps que prévu initialement. Ce bâtiment abrite les instruments de l’Observatoire de Physique de l'Atmosphère de la Réunion (OPAR). Le site dégagé présente un intérêt majeur pour l’étude de la stratosphère tropicale car sa position en latitude est particulièrement intéressante, mais aussi son altitude permet en s’affranchissant de la couche limite fortement chargée en vapeur d’eau, d’améliorer considérablement la qualité des mesures par télédétection.

Il présente un intérêt tout aussi important pour l’étude et le suivi de la composition chimique de la troposphère. Le fonctionnement de la plupart des instruments de télédétection (FTIR, radiomètres, lidar) est perturbé par les effets négatifs de la couche limite tropicale (humidité, pollution, lumière etc.) Cet inconvénient est résolu par la construction de la station d’altitude implantée au Piton Maïdo. Source : www.zinfos974.com

Un film de Guillaume Helion

Belle musique et vues aériennes en drône pour mieux apprécier le lieu.

Visiter l'endroit autrement grâce au spectacle vivant

Le site BALADES CREATIVES propose une manière bien différente de visiter ce lieu. Nouvelles légendes réunionnaises au sommet du Maïdo.


Commentaires sur cette randonnée (98)

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Rod, 02/07/2020 10:35
Randonnée complétée il y a 4 jours

Magnifique vue sur les cirques. Plus on monte plus on voit même jusqu’une partie de l’intérieur de Salazie (grand îlet je suppose). Et arrivé là haut c’est un panorama parfait. Les cirques, les sommets, les cols, le piton de la fournaise au loin. Bref on voit vraiment beaucoup de choses. Retour par le sentier du Grand Benare rempli de cailloux jusqu’à La Glacière. Quand on pense que les esclaves transportaient 25kg de glace chacun et parcouraient 60km en une journée pour Mme Debassyns afin de régaler en sorbet ses invités et pas avec des sentiers comme aujourd’hui :( De La Glacière au parking du Maïdo c’est une formalité. Large sentier dégagé puis bétonné.

Kerhourlo290, 04/06/2020 12:59

Grandiose. Randonnée faite hier en 8h30 avec un couple d'amis. Bcp d'arrêts pour profiter au maximum de panoramas extraordinaires avec le beau temps en prime. Retour par le sentier du Grand Bénare qui ne présente pas grand intérêt pour rejoindre la Glacière. Et en effet que de cailloux !!!

bastlau, 01/06/2020 13:46
Randonnée complétée le 31/05/2020 en 8h00

Randonnée faite en 8h en prenant notre temps, avec 1h30 de pause au Grand Bénare. La vue est trop belle pour y rester moins que ça ... Cette randonnée vaut vraiment le coup, surtout que l'effort reste modéré par rapport au résultat de la vue du Grand Bénare.

Cecilia, 25/05/2020 08:41
Randonnée complétée le 24/05/2020 en 6h30

Randonnée faite en 6h30. Niveau marcheur : moyen
Nous sommes partis à 4h45 du parking du Maido et avons suivis le sentier par Grand bord. Arrivée au sommet à 8h. Dernière heure d’ascension longue et sur les cailloux, seule vraie difficulté du parcours. 30min de pause puis retour par la glacière et arrivée au parking à 11h15.

michelM, 14/01/2020 16:32
Randonnée complétée le 13/01/2020 en 5h40

A/R par le sentier du grand bord. Des cailloux, des cailloux ….mais de somptueux paysages en montant car ensuite brume.

pepito, 26/12/2019 14:31
Randonnée complétée le 22/12/2019 en 7h30

fait ce dimanche 22/12 en famille avec 3 enfants de 7, 11 et 13 ans. départ à 6h50 du parking, 4h pour arriver au sommet. pas de difficultés majeures et de superbes panoramas sur Mafate et Cilaos! penser à bien se protéger du soleil car malgré la crème solaire, on a tous cramé (cou, avant-bras, mollets).

Doudou48, 11/12/2019 10:09
Randonnée complétée le 10/12/2019 en 6h00

Belle rando faite le 10/12, départ par le Grand Bord 8h la chaleur se fait déjà sentir,très peu d'ombre,arrivée à 2898m, les nuages étaient déjà là. 1h de pause déjeuner en espérant que cela se lève, mais non!! Descente par la glacière,le sentier qui part à droite,bien balisé pas plus dur que par le Grand Bord. le site de La Glacière est à voir.Sur la fin, la piste n'a aucun intérêt et dans les nuages s'était plus frais.Partir vers 6h est le mieux, et là, la vue au Grand Bénare sera tout simplement Topissime.

Jérôme 974, 10/11/2019 18:18
Randonnée complétée le 10/11/2019 en 5h20

Faite ce matin en 5h20 et retour par le grand bord départ à 3h du matin à la frontale
très belle rando sauf la dernière heure où on est fort dans les cailloux
point de vue sur Mafate toute la montée et sur cilaos à l’arrivée qui sont incroyable
A faire !!!!

nano72, 05/11/2019 18:29

Bien commencer par Grand bord sous peine de se retrouver sans vue magnifique au retour...

davrun-17, 22/10/2019 10:30
Randonnée complétée

Que dire ?... toujours magnifique !

Randonnée ajoutée le : 01/02/2016