Le Grand Bénare par le Grand Bord et la Glacière depuis le Maïdo

Difficulté
Difficile
Indice de confiance Excellent
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 6h
Distance 18 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 2896 - 2100 m
Dénivelé positif 930 m
Dernière mise à jour 22/01/2019

Longue piste facile et agréable au retour

Ni trop longue, ni trop difficile, cette randonnée présente surtout l'avantage d'admirer le Cirque de Mafate depuis de très nombreux endroits, à condition d'emprunter dès le départ le sentier du Grand Bord. C'est tout d'abord Roche Plate qui se présente à nos pieds, suivi de la Nouvelle puis de Marla avant d'arriver au Grand Bénare, reconnaissable à sa croix (ainsi qu'à la pancarte indiquant son nom et son altitude). Par beau temps, c'est du Grand Bénare qu'on a la meilleure vue sur les deux cirques (Mafate et Cilaos). Ne pas oublier un vêtement de pluie car le temps change vite à cette altitude et les brouillards y sont fréquents. Le site de la Glacière est très particulier dans son univers totalement minéral. La végétation a du mal à se fixer sur les couches trop fines de terre qui recouvrent les coulées de lave des anciennes pentes du Piton des Neiges. Par temps de pluie, les bassins sont remplis d'eau claire fournie par de petites cascades. Par temps sec, l'eau stagnante y est plus noire.
Depuis la Glacière, on peut rejoindre le Piton Rouge, la Route forestière des Tamarins ou le Maido.

La randonnée débute au Maïdo et emprunte la nouvelle route bétonnée puis le sentier du Grand Bord, très bien indiqué sur la gauche, qui rejoint puis longe au plus près le rempart de Mafate. Il grimpe régulièrement jusqu'au Grand Bénare avec un seul vrai raidillon à mi-parcours. Après un cheminement facile sur de la lave solidifiée totalement inculte, on rencontre une petite montée qui amène à une vierge qui veille sur le cirque ou plutôt qui veillait car elle a été vandalisée ou détruite par les cyclones successifs. La Photo 1 ne pourra donc pas être reproduite avant le remplacement par une autre statuette. Tout le long du rempart, on rencontre de longues et profondes failles qui marquent le futur rempart lorsque tout sera écroulé. Souhaitons que ce soit le plus tard possible car des habitations sont situées beaucoup plus bas à Roche Plate ou Marla. Les pancartes viennent rappeler constamment le danger de les enjamber. Plusieurs emplacements sans failles permettent de profiter des panoramas sur le cirque. Le chemin est très caillouteux, comporte quelques petites descentes mais surtout des montées bordées des brandes classiques de cette région où le grand ajonc d'Europe tient une place importante malgré les nombreuses campagnes d'éradication. Ce sont ces cailloux par milliers qu'il faut fouler ou enjamber qui créent le plus de fatigue et non le dénivelé jusqu'au Bénare (Photo 3). On laisse plusieurs fois des sentiers partant vers la droite et menant à la Glacière. Les panoramas sont variés et toujours splendides quand la végétation ne bouche pas la vue (Photo 6). Une portion un peu plus raide comportant des lacets courts et serrés passe parfois assez près du précipice, toujours dans les cailloux. Comme le sol n'est jamais plat, faire attention de ne pas admirer le paysage quand le sentier passe trop près du bord ou s'arrêter pour le faire (Photo 12). Des antennes ou les derniers petits raidillons qui alternent avec quelques portions de plat annoncent la fin proche de la première partie de la boucle. La végétation s'est raréfiée et on peut admirer à loisir le Cirque de Mafate dans son ensemble (Photo 11) et bientôt celui de Cilaos qui débute aux Trois Salazes (Photo 16). Une fois le Grand Bénare atteint, profiter au maximum de ces paysages uniques à la condition que les nuages ne soient pas déjà installés dans les cirques ou au Bénare lui-même. On voit facilement la Fournaise, la Plaine des Cafres ou le Sommet de l'Entre Deux en plus de tous les panoramas sur les îlets de Mafate aperçus dans la montée. Quelques emplacements entourés de pierres montées en murettes permettent, pour les courageux ne craignant pas le froid, de passer la nuit (Photo 17). Il faut ensuite redescendre par le même sentier jusqu'au croisement qui mène à la Glacière ou emprunter le sentier du Grand Bénare (fermé, en orange sur la carte de la photo 25, mais conseillé si le temps est beau car il ne comporte pas de danger visible qui justifie sa fermeture). Le sol est totalement dénudé et le sentier, encore plus caillouteux que celui emprunté, est très bien marqué (Photo 18). La Glacière s'atteint par une longue descente sur un sentier parfois étroit et toujours parsemé de cailloux de lave. Les randonneurs (ainsi que les baliseurs) ont créé des dizaines de raccourcis qui éroderont petit à petit le flanc de la montagne. Bien profiter de la visite en ce lieu unique pour se renseigner sur l'origine des puits, voir les retenues d'eau au plus près ou dans les roches avoisinantes (Photo 20). Par temps humide, une petite cascade coule même sur un des côtés de la Glacière et maintient le niveau du bassin entouré d'une rambarde (Photo 22). Le retour vers le Maïdo est une plaisanterie face à ce qui vient d'être parcouru sur une piste large et refaite à neuf (Photo 24). Cette piste est même bétonnée de la station de l'observatoire atmosphérique inauguré en octobre 2012 (vois § ci-dessous) au parking.

Balises


Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.

Itinéraire

Se rendre au parking du Maïdo depuis le Tévelave ou Saint Gilles les Hauts - Garer le véhicule - Prendre la route bétonnée qui débute au coin du parking derrière une barrière en bois - Suivre la route quelques dizaines de mètres et obliquer immédiatement à gauche en direction de Grand Bord, à la pancarte - Arrivé à la Statue de la Vierge (ou ce qui en reste), obliquer à droite et suivre le sentier en bordure du Rempart de Mafate jusqu'au Grand Bénare - Redescendre par le même sentier et obliquer à gauche dans la direction indiquée de la Glacière - A la Glacière, tourner à droite vers le Maïdo qu'on atteint par une large piste caillouteuse se transformant à la fin en route bétonnée à partir de l'observatoire de l'air récemment construit - Rejoindre le parking.
Au Grand Bénare, on peut également passer par le Sentier du Grand Bénare mais il est officiellement  fermé même s'il ne présente guère de danger.

L'observatoire atmosphérique du Maido

La construction de l’observatoire atmosphérique au sommet du piton Maïdo, à 2.200 mètres d’altitude, a duré plus longtemps que prévu initialement. Ce bâtiment abrite les instruments de l’Observatoire de Physique de l'Atmosphère de la Réunion (OPAR). Le site dégagé présente un intérêt majeur pour l’étude de la stratosphère tropicale car sa position en latitude est particulièrement intéressante, mais aussi son altitude permet en s’affranchissant de la couche limite fortement chargée en vapeur d’eau, d’améliorer considérablement la qualité des mesures par télédétection.

Il présente un intérêt tout aussi important pour l’étude et le suivi de la composition chimique de la troposphère. Le fonctionnement de la plupart des instruments de télédétection (FTIR, radiomètres, lidar) est perturbé par les effets négatifs de la couche limite tropicale (humidité, pollution, lumière etc.) Cet inconvénient est résolu par la construction de la station d’altitude implantée au Piton Maïdo. Source : www.zinfos974.com

Un film de Guillaume Helion

Belle musique et vues aériennes en drône pour mieux apprécier le lieu.

Visiter l'endroit autrement grâce au spectacle vivant

Le site BALADES CREATIVES propose une manière bien différente de visiter ce lieu. Nouvelles légendes réunionnaises au sommet du Maïdo.


Commentaires sur cette randonnée (161)

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Les5paulois, 21/06/2022 16:52
Randonnée complétée le 19/06/2022 en 5h30

Randonnée magnifique mais interminable... retour par la piste de la glaciaire plus facile .

Capucine12, 15/06/2022 15:23
Randonnée complétée le 15/06/2022 en 5h00

Magnifique randonnée avec une montée vers le grand Benare régulière.
Une vue incroyable sur Mafate, le taïbit et Cilaos. On aperçoit même le piton de la fournaise. Seul bémol la dernière partie du parcours avant l’arrivée au grand Benare truffée de cailloux rendant les appuis instables.

lolo38974, 01/06/2022 18:43
Randonnée complétée le 02/06/2022 en 4h52

Fait aujourd'hui en 4h52 aller retour très jolie point de vue tout le long du rempart. Une partie du retour par la route de la glacière moment long et presque interminable mais belle rando à refaire

Pépé et Mémé, 26/05/2022 21:14

Randonnée réalisée le 25 mai. Nous sommes 2 randonneurs occasionnels de plutôt bonne condition physique, nous sommes partis à 7h30 du parking du Maido nous permettant d'avoir le paysage sans nuages. La montée est exigeante et le chemin parsemé de gros cailloux instables mais les points de vues en valent largement la peine. Nous ne sommes pas allés jusqu'au grand Bénard et avons bifurqué vers la Glacière à la place. Le retour a été sans grand intérêt hormis historique pour le site de la glacière qui reste peu époustouflant et sale. Piste pleine de petits cailloux qui roulent sous les pieds, attention aux chevilles qui ont chauffé à l'aller.

ClaraB, 24/04/2022 10:40
Randonnée complétée le 17/04/2022 en 5h30

Randonnée réalisée le 16 avril. Départ à 3h du matin pour admirer le lever du soleil au sommet. Montée assez facile mais technique car beaucoup de rochers et de cailloux.
Très beau point de vue.
Descente interminable. Nous voulions descendre par le Grand Benor mais avons plutôt bifurqué vers le chemin de la Grand Glacière pour gagner du temps.
Très beau point de vue sur Mafate tout le long de la descente.
Mon blog : lesbellaventures.com

Maxime Lenclen, 12/04/2022 10:11
Randonnée complétée le 09/01/2022 en 6h00

Canyoning !

Elend, 07/04/2022 11:09
Randonnée complétée le 07/04/2022

Après le lever de soleil au Maïdo, départ côté rempart avec des points de vue magnifique et des passages techniques. Content de finir sur le chemin équestre, car nous en avions plein les pattes ! Possibilité de diminuer la rando sans aller sur le Grand Bénare, même si c’est dommage.

Killykalpie, 24/03/2022 17:03
Randonnée complétée le 23/03/2022 en 6h30

Randonnée plaisante.

Une fois en haut du grand Benare, nous sommes passés par le chemin de la grande glacière que nous avons rejoint suite aux indications du panneau disponible après 1 heure de descente.

Si vous êtes fatigués, descendre par le chemin de la glacière est très agréable. La glacière est belle puis vous reviendrez par une route forestière (assez rustique) ce qui vous permet de vous reposer.

floremie, 16/03/2022 18:01
Randonnée complétée le 12/03/2022 en 4h20

Une randonnée qui offre de beaux panoramas sur Mafate puis sur Cilaos (au sommet) dès lors que l'on se lève tôt (départ à 7h) pour éviter l'avancée des nuages qui bouchent la vue sur les cirques dès la fin de matinée. Une progression de montée régulière. La descente est pour ma part moins intéressante car caillouteuse. Gare aux chevilles ! Et les chaussures en prennent un coup. Mais, ça vaut le coup ne serait-ce que pour les paysages. Durée : 4h20 hors la grande pause au sommet pour admirer la vue et en faisant l'A/R depuis le grand bord (hors détour vers la Glacière).

Petitodam, 10/03/2022 16:01
Randonnée complétée le 05/03/2022 en 5h30

Très belle randonnée avec des points de vue magnifiques sur mafate. Nous avons fait la boucle par la glacière (enfin sauf à un moment où nous lis sommes retrouvés le long du rempart) et retour par le rempart. Je conseillerais de faire l’aller retour directement par le rempart car le chemin de la glacière n’a que peu d’intérêt. La fin du sentier est plutôt exigeante car le chemin est plein de petit rocher qui roule sous les pas.
Mais, ça vaut le coup ! La vue là haut (dans nuage bien sûr) est magnifique 🤩

Randonnée ajoutée le : 01/02/2016