Le Grand Bénare par le Grand Bord et la Glacière depuis le Maïdo

Difficulté
Difficile
Indice de confiance Excellent
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 6h
Distance 18 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 2896 - 2100 m
Dénivelé positif 930 m
Dernière mise à jour 22/01/2019

Longue piste facile et agréable au retour

Ni trop longue, ni trop difficile, cette randonnée présente surtout l'avantage d'admirer le Cirque de Mafate depuis de très nombreux endroits, à condition d'emprunter dès le départ le sentier du Grand Bord. C'est tout d'abord Roche Plate qui se présente à nos pieds, suivi de la Nouvelle puis de Marla avant d'arriver au Grand Bénare, reconnaissable à sa croix (ainsi qu'à la pancarte indiquant son nom et son altitude). Par beau temps, c'est du Grand Bénare qu'on a la meilleure vue sur les deux cirques (Mafate et Cilaos). Ne pas oublier un vêtement de pluie car le temps change vite à cette altitude et les brouillards y sont fréquents. Le site de la Glacière est très particulier dans son univers totalement minéral. La végétation a du mal à se fixer sur les couches trop fines de terre qui recouvrent les coulées de lave des anciennes pentes du Piton des Neiges. Par temps de pluie, les bassins sont remplis d'eau claire fournie par de petites cascades. Par temps sec, l'eau stagnante y est plus noire.
Depuis la Glacière, on peut rejoindre le Piton Rouge, la Route forestière des Tamarins ou le Maido.

La randonnée débute au Maïdo et emprunte la nouvelle route bétonnée puis le sentier du Grand Bord, très bien indiqué sur la gauche, qui rejoint puis longe au plus près le rempart de Mafate. Il grimpe régulièrement jusqu'au Grand Bénare avec un seul vrai raidillon à mi-parcours. Après un cheminement facile sur de la lave solidifiée totalement inculte, on rencontre une petite montée qui amène à une vierge qui veille sur le cirque ou plutôt qui veillait car elle a été vandalisée ou détruite par les cyclones successifs. La Photo 1 ne pourra donc pas être reproduite avant le remplacement par une autre statuette. Tout le long du rempart, on rencontre de longues et profondes failles qui marquent le futur rempart lorsque tout sera écroulé. Souhaitons que ce soit le plus tard possible car des habitations sont situées beaucoup plus bas à Roche Plate ou Marla. Les pancartes viennent rappeler constamment le danger de les enjamber. Plusieurs emplacements sans failles permettent de profiter des panoramas sur le cirque. Le chemin est très caillouteux, comporte quelques petites descentes mais surtout des montées bordées des brandes classiques de cette région où le grand ajonc d'Europe tient une place importante malgré les nombreuses campagnes d'éradication. Ce sont ces cailloux par milliers qu'il faut fouler ou enjamber qui créent le plus de fatigue et non le dénivelé jusqu'au Bénare (Photo 3). On laisse plusieurs fois des sentiers partant vers la droite et menant à la Glacière. Les panoramas sont variés et toujours splendides quand la végétation ne bouche pas la vue (Photo 6). Une portion un peu plus raide comportant des lacets courts et serrés passe parfois assez près du précipice, toujours dans les cailloux. Comme le sol n'est jamais plat, faire attention de ne pas admirer le paysage quand le sentier passe trop près du bord ou s'arrêter pour le faire (Photo 12). Des antennes ou les derniers petits raidillons qui alternent avec quelques portions de plat annoncent la fin proche de la première partie de la boucle. La végétation s'est raréfiée et on peut admirer à loisir le Cirque de Mafate dans son ensemble (Photo 11) et bientôt celui de Cilaos qui débute aux Trois Salazes (Photo 16). Une fois le Grand Bénare atteint, profiter au maximum de ces paysages uniques à la condition que les nuages ne soient pas déjà installés dans les cirques ou au Bénare lui-même. On voit facilement la Fournaise, la Plaine des Cafres ou le Sommet de l'Entre Deux en plus de tous les panoramas sur les îlets de Mafate aperçus dans la montée. Quelques emplacements entourés de pierres montées en murettes permettent, pour les courageux ne craignant pas le froid, de passer la nuit (Photo 17). Il faut ensuite redescendre par le même sentier jusqu'au croisement qui mène à la Glacière ou emprunter le sentier du Grand Bénare (fermé, en orange sur la carte de la photo 25, mais conseillé si le temps est beau car il ne comporte pas de danger visible qui justifie sa fermeture). Le sol est totalement dénudé et le sentier, encore plus caillouteux que celui emprunté, est très bien marqué (Photo 18). La Glacière s'atteint par une longue descente sur un sentier parfois étroit et toujours parsemé de cailloux de lave. Les randonneurs (ainsi que les baliseurs) ont créé des dizaines de raccourcis qui éroderont petit à petit le flanc de la montagne. Bien profiter de la visite en ce lieu unique pour se renseigner sur l'origine des puits, voir les retenues d'eau au plus près ou dans les roches avoisinantes (Photo 20). Par temps humide, une petite cascade coule même sur un des côtés de la Glacière et maintient le niveau du bassin entouré d'une rambarde (Photo 22). Le retour vers le Maïdo est une plaisanterie face à ce qui vient d'être parcouru sur une piste large et refaite à neuf (Photo 24). Cette piste est même bétonnée de la station de l'observatoire atmosphérique inauguré en octobre 2012 (vois § ci-dessous) au parking.

Balises


Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.

Itinéraire

Se rendre au parking du Maïdo depuis le Tévelave ou Saint Gilles les Hauts - Garer le véhicule - Prendre la route bétonnée qui débute au coin du parking derrière une barrière en bois - Suivre la route quelques dizaines de mètres et obliquer immédiatement à gauche en direction de Grand Bord, à la pancarte - Arrivé à la Statue de la Vierge (ou ce qui en reste), obliquer à droite et suivre le sentier en bordure du Rempart de Mafate jusqu'au Grand Bénare - Redescendre par le même sentier et obliquer à gauche dans la direction indiquée de la Glacière - A la Glacière, tourner à droite vers le Maïdo qu'on atteint par une large piste caillouteuse se transformant à la fin en route bétonnée à partir de l'observatoire de l'air récemment construit - Rejoindre le parking.
Au Grand Bénare, on peut également passer par le Sentier du Grand Bénare mais il est officiellement  fermé même s'il ne présente guère de danger.

L'observatoire atmosphérique du Maido

La construction de l’observatoire atmosphérique au sommet du piton Maïdo, à 2.200 mètres d’altitude, a duré plus longtemps que prévu initialement. Ce bâtiment abrite les instruments de l’Observatoire de Physique de l'Atmosphère de la Réunion (OPAR). Le site dégagé présente un intérêt majeur pour l’étude de la stratosphère tropicale car sa position en latitude est particulièrement intéressante, mais aussi son altitude permet en s’affranchissant de la couche limite fortement chargée en vapeur d’eau, d’améliorer considérablement la qualité des mesures par télédétection.

Il présente un intérêt tout aussi important pour l’étude et le suivi de la composition chimique de la troposphère. Le fonctionnement de la plupart des instruments de télédétection (FTIR, radiomètres, lidar) est perturbé par les effets négatifs de la couche limite tropicale (humidité, pollution, lumière etc.) Cet inconvénient est résolu par la construction de la station d’altitude implantée au Piton Maïdo. Source : www.zinfos974.com

Un film de Guillaume Helion

Belle musique et vues aériennes en drône pour mieux apprécier le lieu.

Visiter l'endroit autrement grâce au spectacle vivant

Le site BALADES CREATIVES propose une manière bien différente de visiter ce lieu. Nouvelles légendes réunionnaises au sommet du Maïdo.


Commentaires sur cette randonnée (92)

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Doudou48, 11/12/2019 10:09
Randonnée complétée il y a 4 jours en 6h00

Belle rando faite le 10/12, départ par le Grand Bord 8h la chaleur se fait déjà sentir,très peu d'ombre,arrivée à 2898m, les nuages étaient déjà là. 1h de pause déjeuner en espérant que cela se lève, mais non!! Descente par la glacière,le sentier qui part à droite,bien balisé pas plus dur que par le Grand Bord. le site de La Glacière est à voir.Sur la fin, la piste n'a aucun intérêt et dans les nuages s'était plus frais.Partir vers 6h est le mieux, et là, la vue au Grand Bénare sera tout simplement Topissime.

Jérôme 974, 10/11/2019 18:18
Randonnée complétée le 10/11/2019 en 5h20

Faite ce matin en 5h20 et retour par le grand bord départ à 3h du matin à la frontale
très belle rando sauf la dernière heure où on est fort dans les cailloux
point de vue sur Mafate toute la montée et sur cilaos à l’arrivée qui sont incroyable
A faire !!!!

nano72, 05/11/2019 18:29

Bien commencer par Grand bord sous peine de se retrouver sans vue magnifique au retour...

davrun-17, 22/10/2019 10:30
Randonnée complétée

Que dire ?... toujours magnifique !

Sam Roy, 19/10/2019 17:33
Randonnée complétée le 26/05/2019 en 4h00

En mode solo. Beau temps, agréable retour.

Gérald DAMOUR, 14/10/2019 09:51
Randonnée complétée le 13/10/2019 en 6h00

Fait le 13 octobre en famille avec enfant de 10 ans 13 ans et départ à 02 h du matin pour une arrivée au Grand Bénare à 05h30.Nous avons assisté a un magnifique levé du soleil et aussi beau que le piton des neiges. Pas de difficultés...pour des habitués et il vaut vraiment la peine de la faire cette rando .

Célestin Détoc, 10/10/2019 15:38
Randonnée complétée le 10/10/2019 en 4h00

Grand Bénard depuis le Maïdo 2h15
Grand Bénard à la Glacière 50min
La Glacière au Maïdo 40min
Total de 3h45 ⛰️😁🌴
Superbe vue sur Mafate et Cilaos je recommande !

Départ à 6h45 du parking, arrivée à 11h00 au retour ! 4h15 avec pause
Niveau bon marcheur

Melen, 16/09/2019 12:03
Randonnée complétée le 12/09/2019

J'y suis allée en mode touriste fin de vacances, et donc pas jusqu'au bout. Ce qui est bien avec cette rando c'est qu'on peut ne pas la faire en entier, et apprécier quand même. Dès le début on a de beaux paysages, sur Mafate et sur la côte. Il y a plusieurs endroits où rejoindre facilement le sentier de la Glacière pour le retour (cf carte IGN), au moins l'un d'eux est balisé d'un panneau.
Pour profiter de la vue, faire la boucle absolument dans le sens indiqué (Grand Bord en premier) et partir très très tôt s'il fait beau (le 12 sept, vue bouchée à 8h45...).

ThierryT, 09/09/2019 19:24
Randonnée complétée le 02/09/2019 en 4h20

Effectué le 2 septembre.
Parti un peu trop tard...
je savais qu’il fallait débuter tôt mais je m’y suis quand meme pris trop tard.
Départ de la marche à 8h30 depuis le maïdo après avoir quitté saint-denis à 7h15 en voiture.

Balisage (traits jaunes sur pierres) un peu faible au début, après avoir quitté la route betonnée qui s’améliore un peu ensuite.
La montée se fait bien, la première heure est la plus difficile avant un redoux puis de nouveaux des passages plus difficiles. la vue sur le cirque de mafate est très belle. A partir de 9h45 le cirque était déja sous les nuages :( :(

Si vous avez des enfants vigilance sur certains petits passages car le sentier de l’arrête est proche du vide parfois sans pour autant etre un risque pour un adulte.

Arrivée au sommet après 2h30 de marche. Pique nique au sommet et pause d’1h30. Gros soleil mais Mer de nuages complet avec seul les sommets du piton et du grand born visibles.
Redescente initiale par la même piste puis direction sentier de la glacière au premier panneau (je n’étais plus certain qu’on pouvait le prendre depuis le sommet).
Descente en 1h45 avec un regard furtif à la grotte de la glacière.
La descente est tres roulante et la partie glaciere - maïdo peu intéressante (piste voiture).
Fin de rando dans le frais et avec du brouillard, visibilité 15m.
Départ du maïdo avec visibilité à seulement 5 m.

Niveau : bon marcheur

Pantoufle, 09/08/2019 20:10
Randonnée complétée le 06/08/2019 en 6h20

Effectuée le 6 aout 2019,
départ à 6h du parking du Maïdo pour profiter du lever du soleil depuis Grand Bord. De nombreux points de vue permettent d'admirer le lever du soleil et le cirque de Mafate qui se réveille doucement.

Arrivée au Grand Bénare 3h30 plus tard. Des pauses photos sur Grand Bord et des recherches de géocaches qui m'ont pris 30min de plus.

Au grand Bénare, surper vue à 360° !!! Extra !

Retour par grand bord, et j'ai bifurqué vers la glacière que je ne connaissais pas. Cette partie sur Grand bord, à la descente, est constamment sur des gros cailloux. Je ne suis pas allé beaucoup plus vite qu'à la montée.
Grand-Bord-> Glacière, les cailloux sont plus petits, mais cela ne m'a pas dérangé. Une portion du chemin serpente énormément, alors que ce n'est pas nécessaire.

Glacière->Maïdo en 1h15 avec un détour par l'observatoire de la qualité de l'air : effectivement, ce n'est pas la partie la plus intéressante, mais c'est "roulant". Prévoir de quoi se protéger car il n'y a pas d'ombre.

Super Rando, avec des points de vue extra sur Mafate, Cilaos, le piton des neiges, la cote Ouest, le volcan !

Durée totale, avec pauses, et avec recherches de géocahes sur le trajet : 6h20.

Randonnée ajoutée le : 01/02/2016