Le Sentier de la Chapelle depuis Cilaos

Difficulté
Moyen
Indice de confiance Excellent
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 3h30
Distance 8 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 1160 - 770 m
Dénivelé positif 800 m
Dernière mise à jour 29/10/2018

Une chapelle aquatique

Cette courte randonnée très connue et proche de Cilaos permet d'admirer cette curiosité géologique qu'est le court canyon de la Chapelle sur le Bras Rouge, constitué de roches volcaniques riches en feldspath alcalins, les trachytes. Prévoir un maillot de bain et des sandales qui permettront de visiter l'intérieur de la Chapelle, fermée par une petite retenue d'eau au niveau variable comme l'indiquent les différentes marques de boue sur les parois. Admirer les jeux de lumière venus du plafond qui se reflètent sur les magnifiques roches striées ; l'idéal étant d'y être en fin de matinée. On peut pénétrer dans le tunnel formé par les Blocs rocheux de près de 100 m de haut mais attention au sol rendu glissant par les crottes de salanganes ou de chauve-souris. On peut également s'approcher de la cascade qui coule au fond si le niveau n'est pas trop haut. Cette cascade est visible du haut en effectuant la dangereuse sortie depuis le bas de la Cascade de Bras Rouge. Après cette exploration sans danger, profiter des toboggans (photos 10 et 11) et retenues d'eau nombreuses en aval du sentier qui remonte vers Cilaos.

La randonnée débute par une piste bétonnée, très pentue et chaude au soleil, avant de retrouver le sentier de la Chapelle qui débute sur la gauche. Pour s'échauffer un peu, il est possible de débuter au cimetière où les solutions de stationnement ne posent pas de problème (Photo 1). Profiter des beaux panoramas vers le Dimitile (Photo 5), le Petit ou le Grand Bénare (Photo 3). Le sentier en pente constante au départ comporte de gros cailloux et des marches, passe près de petits précipices sans grand danger. Une partie de la descente s'effectue le long de la Ravine Henry Dijoux qu'on franchit aisément de nombreuses fois, abrité du soleil par les filaos (Photo 6). On profite de quelques panoramas sur l'Îlet à Cordes, juste en face. Des petites chutes d'eau mêlées du rouge des racines de filaos ou des bassins viennent rajouter une première touche aquatique a cette balade toute en descente. Le sentier est assez facile malgré quelques marches. Après une partie plus plate sous les filaos, on rencontre une bifurcation et le sentier poursuit vers l'Îlet à Cordes ; prendre à droite la direction de la Chapelle. La montée vers la Chapelle est relativement courte par des lacets serrés et sableux (Photo 7), parfois un peu glissants. La végétation n'est jamais très importante et les bois d'olive l'emportent sur les autres bois de couleurs avant de rencontrer quelques eucalyptus avant la fin de la montée. Plus bas ce seront les chocasAgavacée (cadère) Furcraea foetida - Importé pour en faire de la corde,
on ne sait désormais plus comment s'en débarrasser
qui viendront border le sentier. Bien profiter du point de vue sur les pitons classique de l'endroit lors des trouées. La descente est plus vertigineuse mais sans danger. Quelques emplacements permettent d'avoir de jolis panoramas sur la Chapelle (Photo 8) et les blocs rocheux qui l'entourent le long du Bras Rouge jusqu'au Piton de Sucre (Photo 11). Après une série de courts lacets sableux et caillouteux (Photo 10), le sentier arrive enfin dans le lit du Bras Rouge, juste après un coude de la rivière (Photo 13). Prendre à droite vers l'amont en marchant sur des parties sableuses ou des galets moyens. La remontée est agréable jusqu'aux gros blocs rocheux qu'il faut escalader tout en franchissant parfois le cours d'eau (Photo 16). Certains sont assez hauts mais sans danger. En arrivant près de la grotte, le mieux consiste à poser le sac et prendre le minimum sur soi (maillot de bain) pour pénétrer au plus loin dans la cavité. Attention aux glissades possibles sur les déjections de la faune locale (Photo 20) Après une visite à la cascade souterraine puis un bain dans le bassin à la sortie de la Chapelle (Photo 24), redescendre le Bras Rouge par le même itinéraire, passer le sentier pris à l'aller qui remonte à Cilaos et tenter une baignade dans un des toboggans (Photo 26) qui attirent le regard et donnent l'envie de pique-niquer sur une berge rocheuse. On peut, sans trop de danger, poursuivre vers l'aval et marcher le long de la rivière et de l'Îlet du Bras Rouge jusqu'à la jonction du Bras Rouge et de la Ravine Henry Dijoux puis du Sentier de l'Îlet à Cordes, qu'on empruntera sur la gauche pour rejoindre Cilaos. La remontée à Cilaos est un peu plus longue car elle comporte plus de pentes positives.

Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.
Site géologique  Sites géologiques, en partenariat avec Laurent Michon, laboratoire Géosciences Réunion.

Itinéraire

Avant d'arriver à Cilaos, prendre à Gauche le Chemin du Bras des Etangs puis le Chemin de la Chapelle et se garer à 100 m de la route sur un petit parking - Une pancarte indique le début du sentier - Emprunter les escaliers bétonnés, la route goudronnée puis la route bétonnée qui descend entre quelques cases et champs - Prendre à gauche le sentier de la Chapelle et le suivre jusqu'à l'embranchement du sentier de l'Ilet à Cordes - Franchir une montée courte et raide puis une longue descente en lacets vers le Bras Rouge - Suivre la rivière et la franchir pour gagner l'entrée de la Chapelle - Après la visite, la baignade ou l'exploration, profiter des nombreux lieux de baignade en aval du départ du sentier de retour - La remontée vers Cilaos s'effectue par le même itinéraire.


Commentaires sur cette randonnée (23)

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binette, 29/10/2018 13:48
Randonnée complétée le 27/10/2018 en 5h00

Randonnée faite samedi avec enfants 14 ans et 10 ans plâtré au bras et un petit chien pays. Très sportive. Les pentes sont raides. Beaux paysages. Mais frustrations de n'avoir pu avoir passer les gros rochers pour entrer dans la chapelle c'était trop compliqué. Et a priori le niveau de l'autre coté était assez élevé.

zeldaetlink, 16/10/2018 10:51
Randonnée complétée le 15/10/2018 en 3h10

Randonnée refait hier ( il y a 3 semaine de ça; il y avait beaucoup plus d'eau) , en ramenant cette fois un bateau gonflable ,pour mieux filmer et être au sec car l'eau dans la Chapelle y est glaciale. Pour les chaussures d'eau on en ramené aussi et ça a grandement facilité certains passages dans l'eau.

Marinelab, 13/08/2018 03:13

Une superbe randonnée, relativement sportive avec de belles montées et descente. Une vue sublime sur le chemin, arrivée en bas pensez aux chaussures d’eau! Attention de ne pas vous aventurer si trop de courant. Il faut faire un peu d’escalade entre les roches pour arriver à l’entrée de cette superbe chapelle. Fiantes de chauves souris au rdv! Eau glacée ( faite en juin )... la nage courte mais glaciale valait le détour avec une belle « cascade » à l’intérieur. Attention aux enfants et aux chiens qui peuvent accompagner... le terrain est un peu technique en bas. Attention à ne pas vous baigner si trop froid, risque d’hydrocution malgré tout. Belle randonnée à vous

BERREST, 04/05/2018 12:41
Randonnée complétée le 01/05/2018 en 5h00

Nous devions faire la La Boucle et la Cascade du Bras Rouge depuis Cilaos ce jour mais fermé... Nous avons donc fais cette rando qui est vraiment magnifique mais je confirme sportive!!! La baignade était très appréciée et les paysages dans la chapelle époustouflants!!!!

Viny10, 01/05/2018 19:25
Randonnée complétée le 01/05/2018 en 4h50

Bonjour, nous avons fait cette marche aujourd’hui, superbe mais sportive. Pensez a prendre une deuxième paire de chaussure pour marcher dans le torrent dans la dernière partie. Si vous êtes courrageux et sportif, nagez dans La Chapelle pour voir la cascade, c’est superbe. 5h au total, L'allée nous a paru plus difficile qie le retour. Prevoyezd’arrover a la Chapelle pour 13h pour profiter du soleil.

Matthieu, 03/03/2018 18:57
Randonnée complétée

Très belle randonnée, que je n'avais pas refaite depuis... 27 ans ! Temps dégagé grand matin, farine en début d'après-midi, site exceptionnel avec une hauteur d'eau raisonnable mais à bon débit. Baignade rafraîchissante dans les nombreux bassins rencontrés, on est rentrés juste avant les pluies annoncées dues au passage de Dumazile. Quelques informations : (1) 3h30 effectives de marche, avec notamment l'escapade en aval pour les bassins et toboggans, c'est sur du bon rythme, on a mis 4 bonnes heures (sans l'excursion en aval et sans compter les pauses). (2) A l'entrée de Cilaos, il faut bien prendre à gauche après l'allée du Cimetière, mais sur le chemin dit "des Filaos", avant de tourner à droite 100 m après sur le chemin du Bras des Etangs, qui mène au départ de celui de la Chapelle. (3) En remontant le lit du Bras Rouge, il vaut mieux passer à gué 3 fois : le premier franchissement se fait comme présenté sur la trace GPS, les deuxième (passage en rive gauche) et troisième quelques dizaines de mètres après, permettent d'éviter les gros blocs rocheux. Suivre les cairns sur les 150 derniers mètres, en rive droite, pour atteindre le bassin au pied de la Chapelle. (4) Il serait bon de rajouter sur cette page quelques lignes expliquant pourquoi ce site est si particulier : outre l'architecture (impressionnante !) du canyon, il s'agit d'une (partie d')ancienne chambre magmatique du Piton des Neiges, 2.5 km sous l'ancien sommet du dit volcan, et... à l'air libre !

Constance97432, 05/02/2018 15:28
Randonnée complétée le 05/02/2018 en 3h00

Randonnée faite ce matin en 3h À/R malgré la barrière "Sentier fermé" au départ. Pas de difficulté particulière, le chemin est sec mais attention aux petites pierres qui peuvent rendre le terrain glissant

Thibault Henry, 30/12/2017 17:42
Randonnée complétée le 29/12/2017 en 4h00

Les doigts dans le nez avec marmailles de 5 et 6 ans (garçon et fille) mais en 4h A/R (avec la pluie au retour!). Très bon pour leur montrer un sentier typique de la réunion en douceur avec quelque chose d'impressionnant à la clef, alternance D+/D-, passages à gué et paysage magnifique. Deux endroits un peu craignos juste en arrivant dans le lit (éboulis), restez sur vos gardes. En revanche il nous a été impossible d'entrer ou d'approcher à moins de 100m avec les petits (gros rochers à grimper). A l'intérieur il y a un déversoir naturel qui propulse l'eau très rapidement au fond et des chauve-souris qui se feront un plaisir de vous larguer quelques cadeaux de bienvenu :] Quoiqu'il arrive c'est l'extérieur qui mérite le détour, de part sa dimension et sa très belle roche saillante sombre, à faire!!

vincecoi, 28/12/2017 22:37
Randonnée complétée le 26/12/2017 en 5h00

Rando effectuée avec filles de 5 et 8 ans. Piste facile mais randonnée assez longue avec un peu de dénivelé. Si la grande a tenu le coup, il a fallu porter la petite sur une grande partie des montées. Superbe site de La Chapelle. La baignade est rafraichissante dans un décor grandiose.

Bonnotte, 17/12/2017 13:22
Randonnée complétée le 09/12/2017 en 3h30

Randonnée très accessible et bien indiquée. De nombreuses parties sont ombragées. Bonne alternance entre montée et descente. Escalade simple sur les rochers à la fin pour accéder à la fameuse chapelle.

Randonnée ajoutée le : 01/04/2011