Le Sentier de la Chapelle depuis Cilaos

Difficulté
Moyen
Indice de confiance Excellent
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 3h30
Distance 8 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 1160 - 770 m
Dénivelé positif 800 m
Dernière mise à jour 15/02/2019

Une chapelle aquatique

Cette courte randonnée très connue et proche de Cilaos permet d'admirer cette curiosité géologique qu'est le court canyon de la Chapelle sur le Bras Rouge, constitué de roches volcaniques riches en feldspath alcalins, les trachytes. Prévoir un maillot de bain et des sandales qui permettront de visiter l'intérieur de la Chapelle, fermée par une petite retenue d'eau au niveau variable comme l'indiquent les différentes marques de boue sur les parois. Admirer les jeux de lumière venus du plafond qui se reflètent sur les magnifiques roches striées ; l'idéal étant d'y être en fin de matinée. On peut pénétrer dans le tunnel formé par les Blocs rocheux de près de 100 m de haut mais attention au sol rendu glissant par les crottes de salanganes ou de chauve-souris. On peut également s'approcher de la cascade qui coule au fond si le niveau n'est pas trop haut. Cette cascade est visible du haut en effectuant la dangereuse sortie depuis le bas de la Cascade de Bras Rouge. Après cette exploration sans danger, profiter des toboggans (photos 10 et 11) et retenues d'eau nombreuses en aval du sentier qui remonte vers Cilaos.

La randonnée débute par une piste bétonnée, très pentue et chaude au soleil, avant de retrouver le sentier de la Chapelle qui débute sur la gauche. Pour s'échauffer un peu, il est possible de débuter au cimetière où les solutions de stationnement ne posent pas de problème (Photo 1). Profiter des beaux panoramas vers le Dimitile (Photo 5), le Petit ou le Grand Bénare (Photo 3). Le sentier en pente constante au départ comporte de gros cailloux et des marches, passe près de petits précipices sans grand danger. Une partie de la descente s'effectue le long de la Ravine Henry Dijoux qu'on franchit aisément de nombreuses fois, abrité du soleil par les filaos (Photo 6). On profite de quelques panoramas sur l'Îlet à Cordes, juste en face. Des petites chutes d'eau mêlées du rouge des racines de filaos ou des bassins viennent rajouter une première touche aquatique a cette balade toute en descente. Le sentier est assez facile malgré quelques marches. Après une partie plus plate sous les filaos, on rencontre une bifurcation et le sentier poursuit vers l'Îlet à Cordes ; prendre à droite la direction de la Chapelle. La montée vers la Chapelle est relativement courte par des lacets serrés et sableux (Photo 7), parfois un peu glissants. La végétation n'est jamais très importante et les bois d'olive l'emportent sur les autres bois de couleurs avant de rencontrer quelques eucalyptus avant la fin de la montée. Plus bas ce seront les chocasAgavacée (cadère) Furcraea foetida - Importé pour en faire de la corde,
on ne sait désormais plus comment s'en débarrasser
qui viendront border le sentier. Bien profiter du point de vue sur les pitons classique de l'endroit lors des trouées. La descente est plus vertigineuse mais sans danger. Quelques emplacements permettent d'avoir de jolis panoramas sur la Chapelle (Photo 8) et les blocs rocheux qui l'entourent le long du Bras Rouge jusqu'au Piton de Sucre (Photo 11). Après une série de courts lacets sableux et caillouteux (Photo 10), le sentier arrive enfin dans le lit du Bras Rouge, juste après un coude de la rivière (Photo 13). Prendre à droite vers l'amont en marchant sur des parties sableuses ou des galets moyens. La remontée est agréable jusqu'aux gros blocs rocheux qu'il faut escalader tout en franchissant parfois le cours d'eau (Photo 16). Certains sont assez hauts mais sans danger. En arrivant près de la grotte, le mieux consiste à poser le sac et prendre le minimum sur soi (maillot de bain) pour pénétrer au plus loin dans la cavité. Attention aux glissades possibles sur les déjections de la faune locale (Photo 20) Après une visite à la cascade souterraine puis un bain dans le bassin à la sortie de la Chapelle (Photo 24), redescendre le Bras Rouge par le même itinéraire, passer le sentier pris à l'aller qui remonte à Cilaos et tenter une baignade dans un des toboggans (Photo 26) qui attirent le regard et donnent l'envie de pique-niquer sur une berge rocheuse. On peut, sans trop de danger, poursuivre vers l'aval et marcher le long de la rivière et de l'Îlet du Bras Rouge jusqu'à la jonction du Bras Rouge et de la Ravine Henry Dijoux puis du Sentier de l'Îlet à Cordes, qu'on empruntera sur la gauche pour rejoindre Cilaos. La remontée à Cilaos est un peu plus longue car elle comporte plus de pentes positives.

Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.
Site géologique  Sites géologiques, en partenariat avec Laurent Michon, laboratoire Géosciences Réunion.

Itinéraire

Avant d'arriver à Cilaos, prendre à Gauche le Chemin du Bras des Etangs puis le Chemin de la Chapelle et se garer à 100 m de la route sur un petit parking - Une pancarte indique le début du sentier - Emprunter les escaliers bétonnés, la route goudronnée puis la route bétonnée qui descend entre quelques cases et champs - Prendre à gauche le sentier de la Chapelle et le suivre jusqu'à l'embranchement du sentier de l'Ilet à Cordes - Franchir une montée courte et raide puis une longue descente en lacets vers le Bras Rouge - Suivre la rivière et la franchir pour gagner l'entrée de la Chapelle - Après la visite, la baignade ou l'exploration, profiter des nombreux lieux de baignade en aval du départ du sentier de retour - La remontée vers Cilaos s'effectue par le même itinéraire.


Commentaires sur cette randonnée (34)

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alphawolf, 03/06/2019 18:39

Belle randonnée, bien balisée, retour assez physique (la dernière montée nous a cassés). Pas de grande difficulté si ce n'est la dernière partie dans de gros rochers qui demande un peu d'attention. Nous avons pris par la gauche (droite au retour) mais peut-être que c'eût été plus simple de l'autre côté. Pensez à prendre des chaussures d'eau et éventuellement un vêtement de bain (pour la baignade et les potentielles glissades sur les rochers mouillés).

Christian Léautier, 31/05/2019 16:05
Randonnée complétée le 31/05/2019 en 4h00

Rando incontournable et inoubliable. Retour ce matin pour photos mais bien trop tôt (trop à l'ombre,mais enfin comment ne pas y avoir pensé!) ). 3h30 comme le site le prévoit sans les pauses.A partir de la rivière de Bras Rouge, sentier bien marqué rive gauche+cairns pour la première partie de remontée vers la Chapelle puis sentier bien marqué rive droite+cairns pour la seconde partie jusqu'à l'entrée de la Chapelle. En outre, peu d'eau ce qui au total explique la relative facilité de la fin du parcours. Bus Alternéo 60 à St Louis 5h25, arrivée 7h à Cilaos- Ville; retour à 11h depuis Cilaos...aucune attente, aucune perte de temps avec un temps exceptionnel.Il y a des jours où tout va....

H.a, 11/05/2019 00:35
Randonnée complétée

Une rando à ne pas manquer à Cilaos, la chapelle est vraiment impressionnante! Préférable d'y aller le matin, la chapelle est à l'ombre assez rapidement l'après midi, donc moins agréable pour la pause baignade.. à titre indicatif 1h30 pour descendre (avec beaucoup de pauses photos), 1h pour remonter. Et tout à fait faisable avec des enfants débrouillards

petitpingouin, 31/03/2019 11:02

Faite hier le 30.3.19. On est pas ultra sportif et on bien pris nos petits temps de pause donc en totalité nous avons mis près de 7h (notre bouquin indiquait 5h contrairement au site qui indique 3h30). Magnifique, à voir !!!!! Prévoir chaussures pour passer dans l'eau c'est plus simple que de les retirer sans arrêts et plus confort que de mouiller les chaussures de rando.

02rey, 25/02/2019 23:53
Randonnée complétée

Bonjour à tous Belle balade, faites avec 2 chiens tout-terrains. Pause baignade agréable. Pas de balisage pour aller au pied de la chapelle et accès difficile pour les derniers mètres (on a pas pu avancer autant que on l'aurait souhaité) Je recommande :)

Simon de Romans, 25/02/2019 20:55
Randonnée complétée le 25/02/2019

Rando faite ce jour, vraiment magnifique... Spectacle grandiose... Faites attention tout de même aux éboulements lorsqu'on arrive dans le lit de la rivière sur la droite. S'éloigner de la falaise très friable est préférable :) Sinon magnifique !

JonathanCharlotte, 15/02/2019 16:41
Randonnée complétée le 15/02/2019 en 4h30

Rando du jour en famille avec un enfant de 4ans et demi et un de 18mois en porte bébé. Le sentier est magnifique et le spectacle au rendez vous à l’arrivée. Les derniers mètres nécessitent des traversées à gué et un peu d’audace pour accéder au bassin. Pour le retour je vous laisse découvrir ;) mais prevoyez assez d’eau car c’est abrupte.

remix, 23/01/2019 18:14
Randonnée complétée le 24/01/2019 en 5h00

Réalisé avec deux fifilles très courageuses de 9 et 5 ans. Description qui colle parfaitement à la réalité. Merci.

Margaux B, 13/01/2019 14:02

Merci beaucoup Christian L :)

Christian L, 09/01/2019 06:11

Pour Margaux B :les temps indiqués sont toujours pour la totalité de la rando,aller retour ou boucle; Ils ne tiennent pas compte des pauses et sont indicatifs car tout dépend le rythme de chacun; personnellement j'ajoute toujours 20 pour cent de plus pour etre sur de ne pas manquer le bus. Bonne rando....

Randonnée ajoutée le : 01/04/2011