Le Sentier de la Chapelle depuis Cilaos

Difficulté
Moyen
Indice de confiance Excellent
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 3h30
Distance 8 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 1160 - 770 m
Dénivelé positif 800 m
Dernière mise à jour 23/02/2021

Une chapelle aquatique aux airs de cathédrale

Cette courte randonnée très connue et proche de Cilaos permet d'admirer cette curiosité géologique qu'est le court canyon de la Chapelle sur le Bras Rouge, constitué de roches volcaniques riches en feldspath alcalins, les trachytes. Prévoir un maillot de bain et des sandales qui permettront de visiter l'intérieur de la Chapelle, fermée par une petite retenue d'eau au niveau variable comme l'indiquent les différentes marques de boue sur les parois. Pour admirer les jeux de lumière venus du plafond qui se reflètent sur les magnifiques roches striées, l'idéal est d'arriver en fin de matinée. On peut pénétrer dans le tunnel formé par les Blocs rocheux de près de 100 m de haut mais attention au sol rendu glissant par les crottes de salanganes ou de chauve-souris. On peut également s'approcher de la cascade qui coule au fond si le niveau n'est pas trop haut. Cette cascade est visible du haut en effectuant la dangereuse sortie depuis le bas de la Cascade de Bras Rouge. Après cette exploration sans danger, profiter des toboggans et retenues d'eau nombreuses en aval du sentier qui remonte vers Cilaos.

La randonnée peut débuter au plus près du sentier ou plus loin en ville. Pour s'échauffer un peu, il est conseillé de débuter au cimetière où les solutions de stationnement ne posent pas de problème (Photo 1). Il faudra marcher un peu plus mais on n'aura moins de surprises, surtout un dimanche où les randonneurs sont plus nombreux et que tous les emplacements sont pris. La route du Bras des Etangs est facile, étroite et donne de belles vues sur le Piton des Neiges et le Grand Bénare (Photo 2). La randonnée débute par une piste bétonnée, très pentue et chaude au soleil, bordée au départ par quelques cases puis, plus loin, par des champs de lentilles. Le sentier de la Chapelle débute sur la gauche près d'un poteau de l'ONF. On profite également de superbes panoramas avant d'entamer la plongée le long de la Ravine Henri Dijoux. On distingue très bien le Grand Bénare sur la droite et le Dimitile plus à gauche (Photo 3). A l'avant, ce sont les cases de l'Îlet à Cordes qui dominent (Photo 4). Quitter les champs de lentilles et entamer la descente vers le fond de la vallée du Bras Rouge. Le sentier en pente constante dès le départ comporte de gros cailloux et des marches, passe près de petits précipices sans grand danger et serpente sous les grands filaos (Photo 5). Une partie de la descente s'effectue le long de la Ravine Henri Dijoux qu'on franchit aisément de nombreuses fois, abrité du soleil par les filaos (Photo 6). On profite de quelques panoramas sur l'Îlet à Cordes dans les trouées de la végétation. Des petites chutes d'eau mêlées du rouge des racines de filaos ou des bassins viennent rajouter une première touche aquatique à cette balade en descente constante. Après une demi-heure de descente, on traverse une partie plus plate sous les filaos puis on rencontre une bifurcation et le sentier continue vers l'Îlet à Cordes ; prendre à droite la direction de la Chapelle. La montée vers la Chapelle est relativement courte mais assez forte sur des lacets serrés et sableux (Photo 7). Certaines portions en zones d'éboulis sont plus glissantes (Photo 8). La végétation n'est jamais très importante et les bois d'olive l'emportent sur les autres bois de couleurs avant de rencontrer quelques eucalyptus avant la fin de la montée. Plus bas ce seront les chocasAgavacée (cadère) Furcraea foetida - Importé pour en faire de la corde,
on ne sait désormais plus comment s'en débarrasser
qui viendront border le sentier. On domine la vallée profonde du Bras Rouge et on distingue très bien la faille de la Chapelle entre les immenses blocs constitués de syénite, une roche volcanique constituée en grande partie de feldspath (Photo 9). Bien profiter du point de vue sur les pitons classiques, du Pain de Sucre ou de la Chapelle avant de poursuivre. La descente est plus raide mais sans danger. Quelques nouveaux emplacements permettent d'avoir de jolis panoramas sur la Chapelle (Photo 10) et les blocs rocheux qui l'entourent le long du Bras Rouge jusqu'au Piton de Sucre. Le sentier, usé par les milliers de passages ne pose pas de problème particulier (Photo 11). Après une série de courts lacets sableux et caillouteux (Photo 12), le sentier arrive enfin dans le lit du Bras Rouge, juste après un coude de la rivière encombré de grosses roches (Photo 14). On distingue mieux les roches plus grises de syénite sur les falaises environnantes (Photo 15). Prendre à droite vers l'amont en marchant sur des parties sableuses ou des galets moyens en cherchant toujours le meilleur passage car aucune balise ne vient aider dans la progression. Seuls quelques cairns donnent des indications sur les meilleurs passages. La remontée est agréable et sans grand danger jusqu'aux gros blocs rocheux qui semblent boucher totalement le passage (Photo 17). Il faut parfois escalader les plus gros blocs tout en franchissant le cours d'eau. Certains sont assez hauts mais sans danger. On aperçoit de plus en plus l'étroit canyon de 120 m de hauteur (Photo 18). En arrivant près de la faille, le mieux consiste à poser le sac et prendre le minimum sur soi (maillot de bain) pour pénétrer au plus loin dans la cavité. Bien évaluer le niveau de l'eau avant de pénétrer sans danger (Photo 19). Ne jamais s'élancer dans le tunnel lors de forts épisodes pluvieux qui peuvent faire monter l'eau rapidement. Attention aux glissades possibles sur les déjections de la faune locale (Photo 21). La lumière a du mal à pénétrer le canyon et il ne faut pas se précipiter au risque de chuter. Profiter d'être aussi près pour comparer la pierre à celle qu'on est habitué de rencontrer en randonnée. Si on avance assez, on se retrouve devant un grand bassin dont le niveau dépend du débit du Bras Rouge et peut imposer de nager (Photo 24). Après une visite à la cascade souterraine puis un bain forcé dans le bassin à la sortie de la Chapelle (Photo 25), reprendre le chemin inverse. Marcher le long du Bras Rouge jusqu'au sentier pris à l'aller, le dépasser et profiter de quelques petits toboggans (Photo 26) ou tenter une baignade dans un des bassins qui attirent le regard et donnent l'envie de pique-niquer sur une berge rocheuse (Photo 27). On peut, sans trop de danger, poursuivre vers l'aval et marcher le long de la rivière et de l'Îlet du Bras Rouge jusqu'à la jonction du Bras Rouge et de la Ravine Henry Dijoux puis du Sentier de l'Îlet à Cordes, qu'on empruntera sur la gauche pour rejoindre Cilaos. Faire demi-tour, emprunter le sentier et entamer la remontée à Cilaos qui paraîtra plus longue car elle comporte plus de pentes positives.

Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.
Site géologique  Sites géologiques, en partenariat avec Laurent Michon, laboratoire Géosciences Réunion.

Itinéraire

Avant d'arriver à Cilaos, prendre à Gauche le Chemin du Bras des Etangs puis le Chemin de la Chapelle et se garer à 100 m de la route sur un petit parking - Une pancarte indique le début du sentier - Emprunter les escaliers bétonnés, la route goudronnée puis la route bétonnée qui descend entre quelques cases et champs - Prendre à gauche le sentier de la Chapelle et le suivre jusqu'à l'embranchement du sentier de l'Ilet à Cordes - Franchir une montée courte et raide puis une longue descente en lacets vers le Bras Rouge - Suivre la rivière et la franchir pour gagner l'entrée de la Chapelle - Après la visite, la baignade ou l'exploration, profiter des nombreux lieux de baignade en aval du départ du sentier de retour - La remontée vers Cilaos s'effectue par le même itinéraire.


Commentaires sur cette randonnée (140)

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yeguamail.com, 06/08/2022 19:02

Super randonnée ! Par contre il faut rester très vigilant dans la chapelle, un homme a failli se noyer aujourd'hui, surpris par la profondeur et saisi par le froid...

vlgm44, 05/08/2022 14:19
Randonnée complétée il y a 4 jours en 4h00

Fait ce jour avec ma filleule, très belle balade.
L’eau était froide, mais ça valait le coup.

CedBar, 29/07/2022 21:16
Randonnée complétée le 28/07/2022 en 3h40

Une première partie de parcours (~2,5 km en 1h30) plutôt pépère accompagné de mon épouse avec un genou en souffrance et qui avance "à son rythme".
La suite a été beaucoup plus rapide mais aussi plus éprouvante d'autant que le dernier tiers s'est fait avec un soleil radieux.
Pas vraiment équipé pour aller à la Chapelle, j'ai du me résoudre à m'arrêter à quelques dizaines de mètres mais la rando vaut largement le détour.

Marion LB, 27/07/2022 16:51
Randonnée complétée le 18/07/2022 en 4h20

Randonnée effectuée le 18/07/2022 en 4h20 environ.
Très belle randonnée et la Chapelle est vraiment magnifique même si nous ne sommes pas entrés à l'intérieur (eau trop froide à mon goût ! ).
La remontée vers Cilaos est très abrupte mais vraiment, le jeu en vaut la chandelle tant la Chapelle est belle !

fabsc3, 23/07/2022 19:21
Randonnée complétée le 23/07/2022 en 3h30

Belle balade un peu sportive pour les grimpettes. L'eau est froide mais la cascade du fond de la chapelle et son plafond valent le coup d'oeil.

anna974, 23/07/2022 16:49
Randonnée complétée le 23/07/2022 en 3h00

Effectuée en 3 heures (uniquement le temps de marche) bien que nous ne sommes pas entrées à l’intérieur de La Chapelle. La ballade en vaut tout de même la chandelle déjà de l’extérieur !

Certaines portions du sentier ne sont tout de même pas évidentes si pas trop entraînés mais tout est subjectif.

Zehjr, 20/07/2022 19:20
Randonnée complétée le 17/07/2022 en 6h00

Très belle randonne, qui abouti à une superbe cascade, même si pour y accéder il a fallu nager sur l'eau très froide (du moins pour moi). Le sentier est facile à suivre, mais les montées sont assez sportives.
Je conseil fortement!

StOrm*, 18/07/2022 11:23
Randonnée complétée le 16/07/2022 en 6h00

Fait le 16/07/22.
2h pour descendre jusqu’à la rivière. Nous n’avons pas pu rentrer à l’intérieur de La Chapelle car le débit de l’eau était assez haut…. Et malheureusement, nous n’avons pas trouvé de terrain secure par les rochers

2h aussi pour remonter. Ça monte en pente assez douce mais ça monte quand même

2h de pause entre les photos et le déjeuner
Mes difficultés: passer les gros galets pour entrer dans La Chapelle. Partie raide des escaliers à l’aller

Sline31, 10/07/2022 17:26
Randonnée complétée le 11/07/2022 en 6h00

Superbe
Faite ce jour
6h avec 1h pour le picnic
Prévoir tenue aquatique pour la fin : maillot Lycra, chaussures d’eau

David F, 10/07/2022 08:51
Randonnée complétée le 10/07/2022 en 3h30

Superbe randonnée!
Faite en famille avec de grands enfants 13 ans et plus.
A l’arrivée le chemin dans les gros rochers n’est pas evident a trouver.
Il faut se jeter a l’eau pour atteindre le graal.
La chapelle porte bien son nom superbes jeux de lumières

Randonnée ajoutée le : 01/04/2015