Le Sentier de la Chapelle depuis Cilaos

Difficulté
Moyen
Indice de confiance Excellent
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 3h30
Distance 8 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 1160 - 770 m
Dénivelé positif 800 m
Dernière mise à jour 15/02/2019

Une chapelle aquatique

Cette courte randonnée très connue et proche de Cilaos permet d'admirer cette curiosité géologique qu'est le court canyon de la Chapelle sur le Bras Rouge, constitué de roches volcaniques riches en feldspath alcalins, les trachytes. Prévoir un maillot de bain et des sandales qui permettront de visiter l'intérieur de la Chapelle, fermée par une petite retenue d'eau au niveau variable comme l'indiquent les différentes marques de boue sur les parois. Admirer les jeux de lumière venus du plafond qui se reflètent sur les magnifiques roches striées ; l'idéal étant d'y être en fin de matinée. On peut pénétrer dans le tunnel formé par les Blocs rocheux de près de 100 m de haut mais attention au sol rendu glissant par les crottes de salanganes ou de chauve-souris. On peut également s'approcher de la cascade qui coule au fond si le niveau n'est pas trop haut. Cette cascade est visible du haut en effectuant la dangereuse sortie depuis le bas de la Cascade de Bras Rouge. Après cette exploration sans danger, profiter des toboggans (photos 10 et 11) et retenues d'eau nombreuses en aval du sentier qui remonte vers Cilaos.

La randonnée débute par une piste bétonnée, très pentue et chaude au soleil, avant de retrouver le sentier de la Chapelle qui débute sur la gauche. Pour s'échauffer un peu, il est possible de débuter au cimetière où les solutions de stationnement ne posent pas de problème (Photo 1). Profiter des beaux panoramas vers le Dimitile (Photo 5), le Petit ou le Grand Bénare (Photo 3). Le sentier en pente constante au départ comporte de gros cailloux et des marches, passe près de petits précipices sans grand danger. Une partie de la descente s'effectue le long de la Ravine Henry Dijoux qu'on franchit aisément de nombreuses fois, abrité du soleil par les filaos (Photo 6). On profite de quelques panoramas sur l'Îlet à Cordes, juste en face. Des petites chutes d'eau mêlées du rouge des racines de filaos ou des bassins viennent rajouter une première touche aquatique a cette balade toute en descente. Le sentier est assez facile malgré quelques marches. Après une partie plus plate sous les filaos, on rencontre une bifurcation et le sentier poursuit vers l'Îlet à Cordes ; prendre à droite la direction de la Chapelle. La montée vers la Chapelle est relativement courte par des lacets serrés et sableux (Photo 7), parfois un peu glissants. La végétation n'est jamais très importante et les bois d'olive l'emportent sur les autres bois de couleurs avant de rencontrer quelques eucalyptus avant la fin de la montée. Plus bas ce seront les chocasAgavacée (cadère) Furcraea foetida - Importé pour en faire de la corde,
on ne sait désormais plus comment s'en débarrasser
qui viendront border le sentier. Bien profiter du point de vue sur les pitons classique de l'endroit lors des trouées. La descente est plus vertigineuse mais sans danger. Quelques emplacements permettent d'avoir de jolis panoramas sur la Chapelle (Photo 8) et les blocs rocheux qui l'entourent le long du Bras Rouge jusqu'au Piton de Sucre (Photo 11). Après une série de courts lacets sableux et caillouteux (Photo 10), le sentier arrive enfin dans le lit du Bras Rouge, juste après un coude de la rivière (Photo 13). Prendre à droite vers l'amont en marchant sur des parties sableuses ou des galets moyens. La remontée est agréable jusqu'aux gros blocs rocheux qu'il faut escalader tout en franchissant parfois le cours d'eau (Photo 16). Certains sont assez hauts mais sans danger. En arrivant près de la grotte, le mieux consiste à poser le sac et prendre le minimum sur soi (maillot de bain) pour pénétrer au plus loin dans la cavité. Attention aux glissades possibles sur les déjections de la faune locale (Photo 20) Après une visite à la cascade souterraine puis un bain dans le bassin à la sortie de la Chapelle (Photo 24), redescendre le Bras Rouge par le même itinéraire, passer le sentier pris à l'aller qui remonte à Cilaos et tenter une baignade dans un des toboggans (Photo 26) qui attirent le regard et donnent l'envie de pique-niquer sur une berge rocheuse. On peut, sans trop de danger, poursuivre vers l'aval et marcher le long de la rivière et de l'Îlet du Bras Rouge jusqu'à la jonction du Bras Rouge et de la Ravine Henry Dijoux puis du Sentier de l'Îlet à Cordes, qu'on empruntera sur la gauche pour rejoindre Cilaos. La remontée à Cilaos est un peu plus longue car elle comporte plus de pentes positives.

Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.
Site géologique  Sites géologiques, en partenariat avec Laurent Michon, laboratoire Géosciences Réunion.

Itinéraire

Avant d'arriver à Cilaos, prendre à Gauche le Chemin du Bras des Etangs puis le Chemin de la Chapelle et se garer à 100 m de la route sur un petit parking - Une pancarte indique le début du sentier - Emprunter les escaliers bétonnés, la route goudronnée puis la route bétonnée qui descend entre quelques cases et champs - Prendre à gauche le sentier de la Chapelle et le suivre jusqu'à l'embranchement du sentier de l'Ilet à Cordes - Franchir une montée courte et raide puis une longue descente en lacets vers le Bras Rouge - Suivre la rivière et la franchir pour gagner l'entrée de la Chapelle - Après la visite, la baignade ou l'exploration, profiter des nombreux lieux de baignade en aval du départ du sentier de retour - La remontée vers Cilaos s'effectue par le même itinéraire.


Commentaires sur cette randonnée (72)

Vous devez être connecté pour ajouter un commentaire.
Ginie, 21/01/2021 15:46
Randonnée complétée le 16/01/2021 en 5h17

Magnifique grotte qui se mérite. Beaucoup de soleil, prévoir de quoi se couvrir et pas que casquette. Il faut au moins 3L d'eau.
La beauté des lieux, avec une atmosphère un mystique a l'intérieur de la grotte.

FloG15, 15/01/2021 21:02
Randonnée complétée le 15/01/2021 en 3h25

Faite aujourd'hui. Si on veut aller dans le fond de la grotte il faut se mouiller jusqu'au ventre. Mais aucun souci pour y accéder malgré les fortes pluies récentes. C'est à notre sens une des plus jolies choses à voir ici ! Forcément beaucoup de passage mais ça vaut très largement le coup. Nécessite quand même une petite condition physique !

ophaak, 03/01/2021 15:35
Randonnée complétée le 02/01/2021 en 3h00

Superbe rando, avec beaucoup d'eau en ce moment permettant une baignade au pied de la cascade :)
Pensez aux chaussures d'eau !

Pocah, 29/12/2020 22:28

Rando effectuée hier. L'aller est facile, beaucoup de descentes et de beaux points de vues sur les montagnes et la chapelle. Je pense que nous avons eu droit à beaucoup d'eau dans la rivière. L'accès à la chapelle est devenu très difficile sur la fin en raison de deux immenses rochers très lisses donc très glissants, entourés de puissantes cascades et d'eau. Nous avons tenté de traverser mais trop glissants. Nous avons donc fait demi tour. Dommage. Mais la baignade fut tout de même agréable. Par contre le retour très difficile !!! Que de la montée et principalement des marches "naturelles". Pour cause je classerai cette rando "difficile" plutôt que "moyen" surtout si vous avez des enfants. Si vous avez un bon cardio ça ira nickel.
1h30 pour l'aller et 2h30 pour le retour.

Debora, 27/12/2020 21:51

Rando faite ce jour, départ 8h, retour 13h, avec des pauses photos, pause baignade et un petit détour dans les rochers en allant vers la chapelle car nous nous sommes trompés de chemin ! La chapelle magnifique ponctue la rando qui offre des vues superbes sur le cirque, et de la marche dans la forêt de filaos.

MarieBistue, 21/12/2020 20:00
Randonnée complétée le 21/12/2020 en 3h00

Rando faite ce jour.
Le tracé est parfait, c’est vraiment magnifique.
Après « moyen » pas forcément avec ça grimpe et les rochers à la fin pour vraiment aller sous la roche sont quand même assez « complexes » on dira. Surtout en période de saisons des pluies quand l’eau grimpe un petit peu il faut se mouiller.
Mais ça vaut VRAIMENT la peine.
Un incontournable de Cilaos.
Effectuée en 3h

njtom, 21/11/2020 14:12
Randonnée complétée le 19/11/2020 en 4h00

Belle rando avec de belles montées.
L armosphere au niveau de la chapelle et la vue sont incroyables ca vaut vraiment le détour
A recommander absolument si vous passez à cilaos

Samuel Lallemand, 04/11/2020 13:14
Randonnée complétée le 31/10/2020 en 3h00

Rien de très difficile .
SE mouiller les pieds en vaut vraiment la peine

DidierSXM, 23/10/2020 21:58

Rondo très sympa et superbe vue ! Bien glissante glissante au départ du fait des gravillons et de la sécheresse actuelle. Je ne dirais pas rando moyenne mais difficile surtout le retour avec ces si nombreuses marches voir « palliers  ».

Pierrot0064, 20/10/2020 18:29
Randonnée complétée le 20/10/2020 en 5h30

Rando effectuée ce jour avec des marmailles de 9 et 6 ans. Grotte et cascade de la Chapelle grandioses a l’arrivée !! Mais elles se méritent, avec une progression très difficile sur la fin du parcours à cause des rochers et une remontée au retour assez longue pour les enfants. Plutôt 05h30 et une pause pique nique d’1h à proximité des bassins. Devrait être classée en « difficile » en raison des 800 D+ et des rochers à la fin.

Randonnée ajoutée le : 01/04/2011