Le Sentier de la Chapelle depuis Cilaos

Difficulté
Difficile
Indice de confiance Excellent
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 5h
Distance 8 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 1160 - 770 m
Dénivelé positif 700 m
Dernière mise à jour 26/08/2023

Une chapelle aquatique aux airs de cathédrale

Cette courte randonnée très connue et proche de Cilaos permet d'admirer cette curiosité géologique qu'est le court canyon de la Chapelle sur le Bras Rouge, constitué de roches volcaniques riches en feldspath alcalins, les trachytes. Prévoir un maillot de bain et des sandales qui permettront de visiter l'intérieur de la Chapelle, fermée par une petite retenue d'eau au niveau variable comme l'indiquent les différentes marques de boue sur les parois. Pour admirer les jeux de lumière venus du plafond qui se reflètent sur les magnifiques roches striées, l'idéal est d'arriver en fin de matinée. On peut pénétrer dans le tunnel formé par les Blocs rocheux de près de 100 m de haut mais attention au sol rendu glissant par les crottes de salanganes ou de chauve-souris. On peut également s'approcher de la cascade qui coule au fond si le niveau n'est pas trop haut. Cette cascade est visible du haut en effectuant la dangereuse sortie depuis le bas de la Cascade de Bras Rouge. Après cette exploration sans danger, profiter des toboggans et retenues d'eau nombreuses en aval du sentier qui remonte vers Cilaos.

La randonnée peut débuter au plus près du sentier ou plus loin en ville. Pour s'échauffer un peu, il est conseillé de débuter au cimetière où les solutions de stationnement ne posent pas de problème (Photo 1). Il faudra marcher un peu plus mais on n'aura moins de surprises, surtout un dimanche où les randonneurs sont plus nombreux et que tous les emplacements sont pris. La route du Bras des Etangs est facile, étroite et donne de belles vues sur le Piton des Neiges et le Grand Bénare (Photo 2). La randonnée débute par une piste bétonnée, très pentue et chaude au soleil, bordée au départ par quelques cases puis, plus loin, par des champs de lentilles. Le sentier de la Chapelle débute sur la gauche près d'un poteau de l'ONF. On profite également de superbes panoramas avant d'entamer la plongée le long de la Ravine Henri Dijoux. On distingue très bien le Grand Bénare sur la droite et le Dimitile plus à gauche (Photo 3). A l'avant, ce sont les cases de l'Îlet à Cordes qui dominent (Photo 4). Quitter les champs de lentilles et entamer la descente vers le fond de la vallée du Bras Rouge. Le sentier en pente constante dès le départ comporte de gros cailloux et des marches, passe près de petits précipices sans grand danger et serpente sous les grands filaos (Photo 5). Une partie de la descente s'effectue le long de la Ravine Henri Dijoux qu'on franchit aisément de nombreuses fois, abrité du soleil par les filaos (Photo 6). On profite de quelques panoramas sur l'Îlet à Cordes dans les trouées de la végétation. Des petites chutes d'eau mêlées du rouge des racines de filaos ou des bassins viennent rajouter une première touche aquatique à cette balade en descente constante. Après une demi-heure de descente, on traverse une partie plus plate sous les filaos puis on rencontre une bifurcation et le sentier continue vers l'Îlet à Cordes ; prendre à droite la direction de la Chapelle. La montée vers la Chapelle est relativement courte mais assez forte sur des lacets serrés et sableux (Photo 7). Certaines portions en zones d'éboulis sont plus glissantes (Photo 8). La végétation n'est jamais très importante et les bois d'olive l'emportent sur les autres bois de couleurs avant de rencontrer quelques eucalyptus avant la fin de la montée. Plus bas ce seront les chocasAgavacée (cadère) Furcraea foetida - Importé pour en faire de la corde,
on ne sait désormais plus comment s'en débarrasser
qui viendront border le sentier. On domine la vallée profonde du Bras Rouge et on distingue très bien la faille de la Chapelle entre les immenses blocs constitués de syénite, une roche volcanique constituée en grande partie de feldspath (Photo 9). Bien profiter du point de vue sur les pitons classiques, du Pain de Sucre ou de la Chapelle avant de poursuivre. La descente est plus raide mais sans danger. Quelques nouveaux emplacements permettent d'avoir de jolis panoramas sur la Chapelle (Photo 10) et les blocs rocheux qui l'entourent le long du Bras Rouge jusqu'au Piton de Sucre. Le sentier, usé par les milliers de passages ne pose pas de problème particulier (Photo 11). Après une série de courts lacets sableux et caillouteux (Photo 12), le sentier arrive enfin dans le lit du Bras Rouge, juste après un coude de la rivière encombré de grosses roches (Photo 14). On distingue mieux les roches plus grises de syénite sur les falaises environnantes (Photo 15). Prendre à droite vers l'amont en marchant sur des parties sableuses ou des galets moyens en cherchant toujours le meilleur passage car aucune balise ne vient aider dans la progression. Seuls quelques cairns donnent des indications sur les meilleurs passages. La remontée est agréable et sans grand danger jusqu'aux gros blocs rocheux qui semblent boucher totalement le passage (Photo 17). Il faut parfois escalader les plus gros blocs tout en franchissant le cours d'eau. Certains sont assez hauts mais sans danger. On aperçoit de plus en plus l'étroit canyon de 120 m de hauteur (Photo 18). En arrivant près de la faille, le mieux consiste à poser le sac et prendre le minimum sur soi (maillot de bain) pour pénétrer au plus loin dans la cavité. Bien évaluer le niveau de l'eau avant de pénétrer sans danger (Photo 19). Ne jamais s'élancer dans le tunnel lors de forts épisodes pluvieux qui peuvent faire monter l'eau rapidement. Attention aux glissades possibles sur les déjections de la faune locale (Photo 21). La lumière a du mal à pénétrer le canyon et il ne faut pas se précipiter au risque de chuter. Profiter d'être aussi près pour comparer la pierre à celle qu'on est habitué de rencontrer en randonnée. Si on avance assez, on se retrouve devant un grand bassin dont le niveau dépend du débit du Bras Rouge et peut imposer de nager (Photo 24). Après une visite à la cascade souterraine puis un bain forcé dans le bassin à la sortie de la Chapelle (Photo 25), reprendre le chemin inverse. Marcher le long du Bras Rouge jusqu'au sentier pris à l'aller, le dépasser et profiter de quelques petits toboggans (Photo 26) ou tenter une baignade dans un des bassins qui attirent le regard et donnent l'envie de pique-niquer sur une berge rocheuse (Photo 27). On peut, sans trop de danger, poursuivre vers l'aval et marcher le long de la rivière et de l'Îlet du Bras Rouge jusqu'à la jonction du Bras Rouge et de la Ravine Henry Dijoux puis du Sentier de l'Îlet à Cordes, qu'on empruntera sur la gauche pour rejoindre Cilaos. Faire demi-tour, emprunter le sentier et entamer la remontée à Cilaos qui paraîtra plus longue car elle comporte plus de pentes positives.

Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.
Site géologique  Sites géologiques, en partenariat avec Laurent Michon, laboratoire Géosciences Réunion.

Itinéraire

Avant d'arriver à Cilaos, prendre à Gauche le Chemin du Bras des Etangs puis le Chemin de la Chapelle et se garer à 100 m de la route sur un petit parking - Une pancarte indique le début du sentier - Emprunter les escaliers bétonnés, la route goudronnée puis la route bétonnée qui descend entre quelques cases et champs - Prendre à gauche le sentier de la Chapelle et le suivre jusqu'à l'embranchement du sentier de l'Ilet à Cordes - Franchir une montée courte et raide puis une longue descente en lacets vers le Bras Rouge - Suivre la rivière et la franchir pour gagner l'entrée de la Chapelle - Après la visite, la baignade ou l'exploration, profiter des nombreux lieux de baignade en aval du départ du sentier de retour - La remontée vers Cilaos s'effectue par le même itinéraire.


Commentaires sur cette randonnée (209)

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JP Goursaud, 18/06/2024 20:03

Concernant l'individu signalé dans maints commentaires, j'ai écrit à la gendarmerie qui doit, en ce moment je l'espère, mener son enquête. Il est important, avant qu'il y ait un incident, de faire remonter cette information en appelant la gendarmerie de Cilaos au 0262 31 70 39. Plus ils auront de signalements, plus facile sera l'enquête. On peut même imaginer qu'un signalement immédiat les fera intervenir avec le PGHM et l'hélicoptère pour un flag.


Il est conseillé de prendre une photo de loin ou un petit film qui sera transmis aux enquêteurs. Cette photos peut s'avérer utile pour une identification formelle. Attention cependant de ne pas provoquer de réaction de la part de l'individu photographié.


A suivre.

lylylvx, 18/06/2024 16:05

Bonjour,

Nous avons fait la randonnée hier (17 juin 2024). Le monsieur évoqué dans les commentaires précédents était là (cinquantaine, blanc, sec…). Il s’est masturbé devant nous.

Nous venons à l’instant d’appeler la gendarmerie de Cilaos pour faire un signalement. On nous a indiqué qu’il ne fallait pas hésiter à appeler directement lorsque cela se produit.

Évitez d’y aller seule !!

SarahAntoine69, 23/05/2024 21:31
Randonnée complétée le 23/05/2024 en 5h00

Très belle randonnée faite le 23 mai 2024 avec notre petit de 2 ans et demi (en sac à dos de rando). Un peu sportif pour accéder jusqu'à la cascade(traversées de rivière, "escalade" de rochers, etc... ) nous conseillons d'avoir des chaussures d'eau.
ATTENTION, nous avons eu la mauvaise surprise au retour de tomber sur le pervers déjà évoqué dans certains commentaires. Il s'agit d'un homme d'une cinquantaine d'années, assez fin, casquette, cycliste, qui fait la rando seul et assez rapidement. Nous l'avons vu au niveau de la première fois où il faut traverser la rivière. Il était un peu en hauteur, caché derrière des arbres. Il se met nu et se masturbe en regardant les femmes qui randonnent et traversent la rivière en dessous.
Nous l'avons revu au retour (il nous a doublé dans la montée presque en courant ). Cela nous a bien refroidi et a gâché une partie de cette magnifique randonnée.
Attention notamment si vous êtes des femmes et faites la rando seules

Axantiu, 17/05/2024 10:39
Randonnée complétée le 16/05/2024 en 4h00

Faites hier en 4h. Pour le moment, la plus belle randonnée que j'ai faite à la Réunion !

Pas de grande difficulté. Cependant, certains passages dans la rivière et sur des rochers demandent de la technique et de la patience pour ne pas glisser.

Marcher d'eau l'eau était obligatoire le 16/05/2024 (il n'a pas plu depuis plusieurs jours), par endroit, l'eau m'arrivait à mi cuisse (je fais 1m76). Les bâtons de randonnée aident énormément (mais sont parfois gênant pour les traversées de rochers).
Pas de balisage une fois au bord de la rivière, mais c'est plutôt facile de trouver les passages les moins difficiles.

Baignade dans la chapelle (eau aux alentours de 14°C) avant la pause déjeuner au soleil. Attention, si vous voulez aller jusqu'à la cascade au fond de la chapelle, cela nécessitera de nager dans l'eau froide et vous n'aurez pas pieds.

epine97411, 08/04/2024 21:19
Randonnée complétée le 08/04/2024 en 3h00

Randonnée faite ce jour.
Très belle journée ensoleillée, et l’eau n’était pas trop haute. Le balisage le long de la rivière n’est pas clair. Il a sûrement disparu avec le cyclone.
Cela demande parfois d’escalader des gros blocs pour ne pas risquer de tomber dans la rivière.
Mais bon c’est faisable.

Cinouche Asn, 02/04/2024 11:37
Randonnée complétée le 01/04/2024 en 6h00

Très belle rando !
Attention au niveau d'eau qui monte très vite en cas de pluie.
Ne pas s'aventurer dans la traversée de la rivière dès qu'il commence à pleuvoir.
Nous nous sommes retrouvés coincés en pleine crue avec un courant important.
Nous avons dû nager avec les sacs sur la tête pour rejoindre le sentier.

wanx, 01/04/2024 18:08
Randonnée complétée le 26/03/2024

faite le 26/03 après appel de l'office de tourisme de cilaos pour discuter son accessibilité
le niveau de l'eau est haut, il faut nager pour trouver la cascade mais on peut s'aider de la paroi de droite pour progresser (l'eau est tonifiante)
mais le top, randonnée à ne pas louper

Mariechoouuu, 25/02/2024 22:03

Rando faite ce jour. Du fait des pluies récentes, le niveau d’eau est important. Mais avec de la patience et de la prudence, on peut se frayer un chemin par les rochers et atteindre le bassin puis la cascade. Magnifique randonnée !

funix, 04/11/2023 22:19
Randonnée complétée le 07/08/2023 en 5h10

J'ai tardé à laisser mon commentaire, avec toutes les randonnées que j'ai pu faire à la Réunion celle-ci manquait curieusement à mon compteur, c'est une randonnée plutôt facile mais qui est vraiment sympa avec le site de la Chapelle qui est vraiment magnifique. On a d'abord prolongé un peu la randonnée en descendant d'un km le long de la rivière jusqu'à un bassin au soleil où on s'est baigné puis on a remonté la rivière jusqu'à la Chapelle. Randonnée plutôt nautique, on a souvent l'eau jusqu'à la taille et si on veut aller jusqu'à la cascade au fond la chapelle et bien il faudra se mettre à l'eau dans une eau glaciale. 5h11 au total avec des nombreuses pauses, on a bouclé la marche en 3h15.
Je n'ai pas croisé le pervers pépère évoqué dans les posts précédents des mois de juillet et d'août mais on pense l'avoir croisé.
Pour les curieux voici le montage vidéo de la rando https://youtu.be/cTGVE_N4KhY

Yayachan, 31/10/2023 13:15

Je ne m’attendais pas à quelque chose d’aussi grand et aussi joli.
Prévoir des chaussures d’eau. Attention aux glissades. Une fois dans La Chapelle, vous devrez obligatoirement nager pour atteindre la cascade au fond de La Chapelle.
Super randonnée, très jolies vues. Faite avec 2 enfants de 10 ans. La remontée est bien physique

Randonnée ajoutée le : 03/04/2019