Le Sentier de la Chapelle depuis Cilaos

Difficulté
Moyen
Indice de confiance Excellent
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 3h30
Distance 8 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 1160 - 770 m
Dénivelé positif 800 m
Dernière mise à jour 15/02/2019

Une chapelle aquatique

Cette courte randonnée très connue et proche de Cilaos permet d'admirer cette curiosité géologique qu'est le court canyon de la Chapelle sur le Bras Rouge, constitué de roches volcaniques riches en feldspath alcalins, les trachytes. Prévoir un maillot de bain et des sandales qui permettront de visiter l'intérieur de la Chapelle, fermée par une petite retenue d'eau au niveau variable comme l'indiquent les différentes marques de boue sur les parois. Admirer les jeux de lumière venus du plafond qui se reflètent sur les magnifiques roches striées ; l'idéal étant d'y être en fin de matinée. On peut pénétrer dans le tunnel formé par les Blocs rocheux de près de 100 m de haut mais attention au sol rendu glissant par les crottes de salanganes ou de chauve-souris. On peut également s'approcher de la cascade qui coule au fond si le niveau n'est pas trop haut. Cette cascade est visible du haut en effectuant la dangereuse sortie depuis le bas de la Cascade de Bras Rouge. Après cette exploration sans danger, profiter des toboggans (photos 10 et 11) et retenues d'eau nombreuses en aval du sentier qui remonte vers Cilaos.

La randonnée débute par une piste bétonnée, très pentue et chaude au soleil, avant de retrouver le sentier de la Chapelle qui débute sur la gauche. Pour s'échauffer un peu, il est possible de débuter au cimetière où les solutions de stationnement ne posent pas de problème (Photo 1). Profiter des beaux panoramas vers le Dimitile (Photo 5), le Petit ou le Grand Bénare (Photo 3). Le sentier en pente constante au départ comporte de gros cailloux et des marches, passe près de petits précipices sans grand danger. Une partie de la descente s'effectue le long de la Ravine Henry Dijoux qu'on franchit aisément de nombreuses fois, abrité du soleil par les filaos (Photo 6). On profite de quelques panoramas sur l'Îlet à Cordes, juste en face. Des petites chutes d'eau mêlées du rouge des racines de filaos ou des bassins viennent rajouter une première touche aquatique a cette balade toute en descente. Le sentier est assez facile malgré quelques marches. Après une partie plus plate sous les filaos, on rencontre une bifurcation et le sentier poursuit vers l'Îlet à Cordes ; prendre à droite la direction de la Chapelle. La montée vers la Chapelle est relativement courte par des lacets serrés et sableux (Photo 7), parfois un peu glissants. La végétation n'est jamais très importante et les bois d'olive l'emportent sur les autres bois de couleurs avant de rencontrer quelques eucalyptus avant la fin de la montée. Plus bas ce seront les chocasAgavacée (cadère) Furcraea foetida - Importé pour en faire de la corde,
on ne sait désormais plus comment s'en débarrasser
qui viendront border le sentier. Bien profiter du point de vue sur les pitons classique de l'endroit lors des trouées. La descente est plus vertigineuse mais sans danger. Quelques emplacements permettent d'avoir de jolis panoramas sur la Chapelle (Photo 8) et les blocs rocheux qui l'entourent le long du Bras Rouge jusqu'au Piton de Sucre (Photo 11). Après une série de courts lacets sableux et caillouteux (Photo 10), le sentier arrive enfin dans le lit du Bras Rouge, juste après un coude de la rivière (Photo 13). Prendre à droite vers l'amont en marchant sur des parties sableuses ou des galets moyens. La remontée est agréable jusqu'aux gros blocs rocheux qu'il faut escalader tout en franchissant parfois le cours d'eau (Photo 16). Certains sont assez hauts mais sans danger. En arrivant près de la grotte, le mieux consiste à poser le sac et prendre le minimum sur soi (maillot de bain) pour pénétrer au plus loin dans la cavité. Attention aux glissades possibles sur les déjections de la faune locale (Photo 20) Après une visite à la cascade souterraine puis un bain dans le bassin à la sortie de la Chapelle (Photo 24), redescendre le Bras Rouge par le même itinéraire, passer le sentier pris à l'aller qui remonte à Cilaos et tenter une baignade dans un des toboggans (Photo 26) qui attirent le regard et donnent l'envie de pique-niquer sur une berge rocheuse. On peut, sans trop de danger, poursuivre vers l'aval et marcher le long de la rivière et de l'Îlet du Bras Rouge jusqu'à la jonction du Bras Rouge et de la Ravine Henry Dijoux puis du Sentier de l'Îlet à Cordes, qu'on empruntera sur la gauche pour rejoindre Cilaos. La remontée à Cilaos est un peu plus longue car elle comporte plus de pentes positives.

Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.
Site géologique  Sites géologiques, en partenariat avec Laurent Michon, laboratoire Géosciences Réunion.

Itinéraire

Avant d'arriver à Cilaos, prendre à Gauche le Chemin du Bras des Etangs puis le Chemin de la Chapelle et se garer à 100 m de la route sur un petit parking - Une pancarte indique le début du sentier - Emprunter les escaliers bétonnés, la route goudronnée puis la route bétonnée qui descend entre quelques cases et champs - Prendre à gauche le sentier de la Chapelle et le suivre jusqu'à l'embranchement du sentier de l'Ilet à Cordes - Franchir une montée courte et raide puis une longue descente en lacets vers le Bras Rouge - Suivre la rivière et la franchir pour gagner l'entrée de la Chapelle - Après la visite, la baignade ou l'exploration, profiter des nombreux lieux de baignade en aval du départ du sentier de retour - La remontée vers Cilaos s'effectue par le même itinéraire.


Commentaires sur cette randonnée (47)

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slovene, 12/07/2020 21:21
Randonnée complétée il y a 5 jours

Randonnée faite le 08 juillet avec un soleil généreux, aucun nuage, beaux paysages, sentier très propre.
Dommage, pas trouvé le passage pour accéder à l'intérieur, ( arrêt à la photo 16) mais déjà vu il y a quelques années...bien aimé la randonnée quand même.

JMPH, 11/07/2020 19:41

Petite rando sympa, beau site et beau sentier mis à profit pour une petite sortie d’entretien, beaucoup de monde ce samedi.

Sebastien Verschueren, 01/06/2020 20:53
Randonnée complétée le 31/05/2020 en 4h30

Super rando avec mon fils de 5 ans et ma fille de 6 et demi, leur première vraie randonnée après quelques petites marches d entraînement avant

Sabine05, 30/05/2020 17:45
Randonnée complétée le 30/05/2020 en 4h20

Faite ce jour. Tres beau temps. Cette chapelle vaut le déplacement. A refaire avec les amis de métropole des que possible.

samot, 24/05/2020 23:41
Randonnée complétée le 24/05/2020 en 6h00

Magnifique rando réalisée aujourd'hui avec notre fille de 7 ans,en 4h30 sans les pauses .Nous sommes arrivé au bout,mais la fin a était difficile pour elle.bien longer la paroi de gauche pour pouvoir accéder a l'intérieur de la chapelle

Nelly lepleux, 17/05/2020 20:06

Magnifique rando faites hier (16.05.2020), la descente jusqu'à la chapelle se fait bien, elle est assez simple, l'entrée dans la chapelle se fait par la gauche il y a un chemin un peu plus en hauteur. L'intérieur de la chapelle est splendide nous avons été jusqu'au bout afin de voir la cascade. Le retour est un peu plus difficile car on grimpe, on grimpe et on grimpe encore. Nous l'avons faites avec nos enfants agés de 8 ans et 10 ans.

bobmarin, 16/03/2020 11:02
Randonnée complétée le 15/03/2020 en 3h30

Superbe randonnée faite hier..Première partie de la descente agréable à l'ombre des filaos .Les points de vue sur Bras rouge et La Chapelle sont sublimes lors de la descente vers La Chapelle.Traversée de la rivière obligatoire à plusieurs reprises pour pouvoir se rendre à l'intérieur avec un courant fort par endroits ..Le jeu de lumières à l'intérieur est magnifique .Ne pas hésiter à continuer jusqu'au fond pour contempler la cascade rugissante à fort débit

Fan Mon, 10/03/2020 14:18
Randonnée complétée le 09/03/2020 en 3h30

Magnifique randonnée faite hier avec nos fils, 6 ans et 17 mois en porte bébé. Bloqué juste avant l entrée de la chapelle à cause des eaux et du courant, tout comme les autres groupes (d adultes). En effet, durée 3h30 sans les pauses. Points de vue superbes !

Oriane Chevalier, 26/02/2020 17:12
Randonnée complétée le 23/02/2020 en 3h30

Rando magnifique même si un peu sportive par moment ( surtout lors de la remontée ). Nous étions accompagnés de notre fille de 11 ans, qui est une très bonne marcheuse. L'intérieur de la Chapelle est superbe avec cette cascade qui rugit au fond. Nous avons mis 3h30 aller-retour sans compter les pauses. Prévoir de marcher dans l'eau à plusieurs reprises pour traverser la rivière et pour entrer dans la Chapelle.
A voir absolument !

Sophie M, 08/12/2019 18:49
Randonnée complétée

Petite variante du jour si on veut éviter un aller retour : à cilaos-ville, prendre le bus (qui est panoramique avec toit en verre) n°62 (départ à 7 h 15 le dimanche) et descendre à l'école d'îlet à Cordes ; continuer sur la route pour rejoindre le chemin qui descend jusqu'au passage à gué, on a de magnifiques panoramas avec le Piton des Neiges en toile de fond. Remonter jusqu'au croisement et poursuivre jusqu'à la Chapelle. Effectivement l'eau est trouble, et il y a beaucoup de limon dans le fond, qui colle aux chaussures, pas terrible pour aller plus loin (il faudrait nager de toute façon car petit bassin à l'entrée). De magnifiques jeux d'ombres et de lumière avec le soleil au zénith. Remontée à Cilaos par le chemin classique. Quelques petits cours d'eau permettent de s'asperger régulièrement car il fait une chaleur terrible....

Randonnée ajoutée le : 01/04/2011