Du Col des Bœufs à la Nouvelle et retour

Difficulté
Moyen
Indice de confiance Excellent
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 5h
Distance 14.8 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 1975 - 1415 m
Dénivelé positif 820 m
Dernière mise à jour 06/02/2019

Le sentier le plus fréquenté pour entrer dans Mafate

Sophie Medina propose des images récentes du Chemin Charrette afin de donner envie de le pratiquer. Il est effectivement propre et entretenu (Photos de 22 à 25 prises le 14 juillet 2016).

Cette randonnée est la plus classique, la plus facile et la plus courte manière de pénétrer dans le Cirque de Mafate. Il suffit de se garer au parking du Col des Boeufs et descendre sur la Nouvelle par un sentier facile et sans danger malgré des centaines de marches. Ce sentier est d'ailleurs le plus fréquenté de la région et c'est par dizaines qu'on croise les marcheurs le dimanche. Au retour, la difficulté de la montée de La Nouvelle à la Plaine des Tamarins peut être contournée en empruntant le Chemin Charrette qui monte lentement à travers une belle forêt de cryptomerias et offre une jolie vue sur l'Ilet Cimendal et le Piton des Calumets.
Cette sortie étant relativement courte, il est donc conseillé de réserver une table d'hôte, au snack bar ou porter son pique-nique, descendre le matin, déjeuner tranquillement avant de reprendre le chemin de retour, un peu plus difficile qu'à l'aller.
Une autre solution, si on a choisi le casse croûte, est de suivre le GRR1 après la Plaine des Tamarins et de rejoindre le parking en passant le Col de Fourche (voir le circuit vert sur la carte de la photo 26 pour plus de détails). Après le col, il suffit de quitter le GRR1 et de suivre sa variante à travers la forêt de cryptomerias. Ne pas oublier de remonter à gauche à la première route vers le parking.

La randonnée débute au parking payant du Col des Bœufs, très pratique en cas de séjour long dans le cirque de Mafate. Profiter, avant d'arriver au parking des splendides panoramas sur Mafate où il est même possible de voir le Port dans la trouée de la Rivière des Galets. Après la barrière qui ferme la route forestière, on longe la large piste sableuse et caillouteuse qui longe et domine la belle forêt de cryptomerias de la Plaine des Merles (Photo 2). Elle se finit au Col des Bœufs près d'une plateforme destinée aux matériaux que les mafatais font livrer par l'hélicoptère. Le spectacle est garanti lorsqu'il vient déposer un colis ou en prendre un au moment où on passe le col. Avant d'entamer la descente, se régaler du nouveau spectacle sur Mafate. On a l'impression de le dominer, un peu comme au Maïdo qu'on aperçoit de l'autre côté. Du Gros Morne à gauche au Maïdo sur la droite, on peut voir plusieurs îlets dont Marla vers le Col du Taïbit et le Grand Bénare. C'est la Plaine des Tamarins qui est la plus tentante (photo 3) car on la voit très proche et on y passera bientôt. La descente peut commencer. Le sentier est assez large, souvent très caillouteux (Photo 8) mais surtout pourvu de nombreuses marches qui facilitent le déplacement (Photo 6). Certaines marches peuvent être glissantes si on randonne le matin lorsque le soleil n'est pas encore arrivé sur cette face. La pente est sérieuse les premières centaines de mètres puis s'assagit à l'approche de la plaine où des passerelles en bois se multiplient. Le circuit est même très agréable après avoir passé le sentier menant à gauche au Col de Fourche (Photo 10). Les tamarins deviennent de plus en plus nombreux, parsemés de fanjans ou fleurs jaunes, le tout moussu et recouvert de longues barbes de Jupiter. Le sentier devient pratiquement plat dans la Plaine et des planchers ou un sol recouvert de nombreux rondins facilitent le passage en cas de pluie ou de boue (photo 15). Si on se retourne, le Gros Morne est vraiment impressionnant (photo 16). Dans la vaste clairière paissent parfois quelques petites vaches. Après le sentier de Marla qui part sur la gauche, on poursuit pour entamer la descente vers la Nouvelle. De nombreux tamarins gisent sur le sol mais les paysages sont magnifiques (photo 14). Le Morne de Fourche sur la droite parait énorme (photo 17). La descente est facile jusqu'à la Découverte sur un sentier parfois caillouteux, parfois sableux ou consolidé de marches de bois. Une plus forte pente amène au croisement du Plateau Chêne. Comme le parcours est en aller-retour, prendre un sentier pour l'aller et l'autre pour le retour si on décide de ne pas emprunter le Chemin Charrette. Le cheminement devient de plus en plus agréable à l'approche des premières cases. Flâner dans l'îlet autour des cases, de l'église originale (photo 18) ou de la boutique avant de décider du retour. Ce retour peut s'effectuer par le même itinéraire mais il est très agréable d'emprunter la route forestière qui traverse la forêt de cryptomerias et domine l'Îlet Cimendal avant de rejoindre plus haut le sentier emprunté à l'aller. L'itinéraire rallonge un peu mais la pente est tellement faible qu'on a l'impression de se promener.

Balises


Pas de balises sur le Chemin Charette

Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.

Itinéraire

Se rendre dans le Cirque de Salazie et gagner Grand Ilet - Passer le village et monter vers le Col des Bœufs - Garer le véhicule au terminus, au parking surveillé - Prendre la piste forestière jusqu'au Col des Bœufs puis descendre vers la Plaine des Tamarins - Traverser la Plaine des Tamarins sans emprunter la variante qui part à gauche vers Marla - Terminer par la descente escarpée vers la Nouvelle en suivant soit le sentier normal, soit le sentier du point de vue des Chênes - Arrivé à la Nouvelle, profiter d'une halte pour visiter le plus grand ilet du cirque - Le retour s'effectue par le même itinéraire ou de préférence par le Chemin Charrette pour découvrir en montée faible de nouveaux paysages.


Commentaires sur cette randonnée (53)

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JMourlon, 21/10/2019 20:27
Randonnée complétée le 21/10/2019 en 5h00

Très belle randonnée, variante avec le retour par le Col de fourche.
A noter, au départ de La Nouvelle, avant de récupérer le Chemin Charette, une portion du tracé est actuellement impraticable "Propriété Privée" (entourée et hachurée), il s'agit de la portion traversant un terrain avec 2 échelles de franchissement de chaque côté, il faut rebrousser chemin et emprunter le tracé surligné en jaune.

Melen, 16/09/2019 11:40
Randonnée complétée en 6h00

Bravo de classer cette rando en "Difficulté moyenne" et non pas facile comme d'autres sources. Effectivement, la descente par les marches casse bien les genoux! Un dénivelé à ne pas négliger, d'autant que la distance est courte.
J'ai pris le chemin charrette à la montée, grâce à vous et aux conseils du garde ONF. La vue est très jolie, la forêt est superbe. Le chemin est parfaitement entretenu sur la première partie (par l'ONF), un peu moins sur la deuxième (par l'exploitant de la cabane VTT), mais reste bien tracé, sans aucun danger, juste il est conseillé d'être en pantalon et pas en short.

JS Soler, 15/09/2019 18:29
Randonnée complétée le 15/09/2019 en 2h40

Fait ce jour, météo capricieuse mais sympa!!! Accessible, possibilité de faire un peu de trail sur quelques portions!

JPG, 13/09/2019 22:38

Merci Céline. Je me doutais bien que le Chemin Charrette était encore praticable. Merci pour cette précision.

Céline Durand, 13/09/2019 22:06
Randonnée complétée le 13/09/2019 en 6h40

Rando réalisée aujourd'hui avec mes parents, "petits marcheurs" : on a mis un peu plus de 6h30 pour faire l'aller retour sur la journée et passer par le chemin charrette en descente (contrairement au commentaire précédent aucune difficulté, pas d'herbes hautes, très agréable donc je vous encourage à le parcourir, photo ci dessous ).

July33, 10/09/2019 12:33

Bonjour à tous
Nous avons fait cette randonnée semaine dernière. La descente pour la Nouvelle est assez rude pour des peu initiés cependant la montée est moins difficile car les rochers aident a monter plutôt que d'être anticipé pour pas tomber en descente. Nous avons demandé à une habitante de la Nouvelle si le retour pouvait être fait par le chemin des charettes. Actuellement il est déconseillé car des herbes hautes empêchent de voir la sentier ce qui peut être très dangereux. Ils comptent venir rafraichir le sentier mais pas de date prévue. Affaire à suivre donc.

Christian Léautier, 05/09/2019 08:51

Pour LOULA: travaux terminés , RF réouverte.

LOULA, 04/09/2019 20:17

Je dois le rendre le dimanche 15 septembre à La Nouvelle. Est-ce que l'accès au parking en voiture sera Ok suite aux travaux?

Pantoufle, 09/08/2019 20:34
Randonnée complétée le 25/07/2019 en 8h00

Randonnée effectuée sur 2 jours avec les enfants (8 et 11ans).
Une première étape du parking payant du col des Boeufs, jusqu'à la Nouvelle : 3h45 et 6,7km au gps. Tranquillement avec des petites pauses.

Une nuit à La nouvelle, et retour le lendemain au parking en prenant le chemin charrette, et le col de Fourche et remontée vers le parking du col des boeufs par le GR-R1 : 4h15 et 10,5 km.

Le chemin charrette et "roulant" et monte très régulièrement sans difficulté jusqu'à la case à "gouzous".
La descente du col de Fourche peut être un peu vertigineuse pour les personnes non habituées. Et après, ça remonte encore.

Bonne expérience avec les enfants, et qui permet de rentrer dans Mafate tranquillement et d'y dormir une nuit.

Plein Sud, 06/08/2019 19:48

Quelques éléments nouveaux pour donner suite aux informations de Christian concernant la route du Haut-Mafate.. Selon plusieurs sites internet (infos datant d'hier) seule la partie située entre le parking payant et le Col des Boeufs serait interdite à toute circulation (travaux prévus entre 9H et 17Heures). En pratique pour les randonneurs: possibilité de monter en voiture jusqu'au parking, puis obligation de prendre le sentier menant au Col de Fourche pour récupérer ensuite le sentier de La Nouvelle. Rien d'officiel mais les sources internet sont concordantes.

Randonnée ajoutée le : 01/09/2010