Du Col des Bœufs à la Nouvelle et retour

Difficulté
Moyen
Indice de confiance Excellent
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 5h
Distance 14.8 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 1975 - 1415 m
Dénivelé positif 820 m
Dernière mise à jour 06/02/2019

Le sentier le plus fréquenté pour entrer dans Mafate

Sophie Medina propose des images récentes du Chemin Charrette afin de donner envie de le pratiquer. Il est effectivement propre et entretenu (Photos de 22 à 25 prises le 14 juillet 2016).

Cette randonnée est la plus classique, la plus facile et la plus courte manière de pénétrer dans le Cirque de Mafate. Il suffit de se garer au parking du Col des Boeufs et descendre sur la Nouvelle par un sentier facile et sans danger malgré des centaines de marches. Ce sentier est d'ailleurs le plus fréquenté de la région et c'est par dizaines qu'on croise les marcheurs le dimanche. Au retour, la difficulté de la montée de La Nouvelle à la Plaine des Tamarins peut être contournée en empruntant le Chemin Charrette qui monte lentement à travers une belle forêt de cryptomerias et offre une jolie vue sur l'Ilet Cimendal et le Piton des Calumets.
Cette sortie étant relativement courte, il est donc conseillé de réserver une table d'hôte, au snack bar ou porter son pique-nique, descendre le matin, déjeuner tranquillement avant de reprendre le chemin de retour, un peu plus difficile qu'à l'aller.
Une autre solution, si on a choisi le casse croûte, est de suivre le GRR1 après la Plaine des Tamarins et de rejoindre le parking en passant le Col de Fourche (voir le circuit vert sur la carte de la photo 26 pour plus de détails). Après le col, il suffit de quitter le GRR1 et de suivre sa variante à travers la forêt de cryptomerias. Ne pas oublier de remonter à gauche à la première route vers le parking.

La randonnée débute au parking payant du Col des Bœufs, très pratique en cas de séjour long dans le cirque de Mafate. Profiter, avant d'arriver au parking des splendides panoramas sur Mafate où il est même possible de voir le Port dans la trouée de la Rivière des Galets. Après la barrière qui ferme la route forestière, on longe la large piste sableuse et caillouteuse qui longe et domine la belle forêt de cryptomerias de la Plaine des Merles (Photo 2). Elle se finit au Col des Bœufs près d'une plateforme destinée aux matériaux que les mafatais font livrer par l'hélicoptère. Le spectacle est garanti lorsqu'il vient déposer un colis ou en prendre un au moment où on passe le col. Avant d'entamer la descente, se régaler du nouveau spectacle sur Mafate. On a l'impression de le dominer, un peu comme au Maïdo qu'on aperçoit de l'autre côté. Du Gros Morne à gauche au Maïdo sur la droite, on peut voir plusieurs îlets dont Marla vers le Col du Taïbit et le Grand Bénare. C'est la Plaine des Tamarins qui est la plus tentante (photo 3) car on la voit très proche et on y passera bientôt. La descente peut commencer. Le sentier est assez large, souvent très caillouteux (Photo 8) mais surtout pourvu de nombreuses marches qui facilitent le déplacement (Photo 6). Certaines marches peuvent être glissantes si on randonne le matin lorsque le soleil n'est pas encore arrivé sur cette face. La pente est sérieuse les premières centaines de mètres puis s'assagit à l'approche de la plaine où des passerelles en bois se multiplient. Le circuit est même très agréable après avoir passé le sentier menant à gauche au Col de Fourche (Photo 10). Les tamarins deviennent de plus en plus nombreux, parsemés de fanjans ou fleurs jaunes, le tout moussu et recouvert de longues barbes de Jupiter. Le sentier devient pratiquement plat dans la Plaine et des planchers ou un sol recouvert de nombreux rondins facilitent le passage en cas de pluie ou de boue (photo 15). Si on se retourne, le Gros Morne est vraiment impressionnant (photo 16). Dans la vaste clairière paissent parfois quelques petites vaches. Après le sentier de Marla qui part sur la gauche, on poursuit pour entamer la descente vers la Nouvelle. De nombreux tamarins gisent sur le sol mais les paysages sont magnifiques (photo 14). Le Morne de Fourche sur la droite parait énorme (photo 17). La descente est facile jusqu'à la Découverte sur un sentier parfois caillouteux, parfois sableux ou consolidé de marches de bois. Une plus forte pente amène au croisement du Plateau Chêne. Comme le parcours est en aller-retour, prendre un sentier pour l'aller et l'autre pour le retour si on décide de ne pas emprunter le Chemin Charrette. Le cheminement devient de plus en plus agréable à l'approche des premières cases. Flâner dans l'îlet autour des cases, de l'église originale (photo 18) ou de la boutique avant de décider du retour. Ce retour peut s'effectuer par le même itinéraire mais il est très agréable d'emprunter la route forestière qui traverse la forêt de cryptomerias et domine l'Îlet Cimendal avant de rejoindre plus haut le sentier emprunté à l'aller. L'itinéraire rallonge un peu mais la pente est tellement faible qu'on a l'impression de se promener.

Balises


Pas de balises sur le Chemin Charette

Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.

Itinéraire

Se rendre dans le Cirque de Salazie et gagner Grand Ilet - Passer le village et monter vers le Col des Bœufs - Garer le véhicule au terminus, au parking surveillé - Prendre la piste forestière jusqu'au Col des Bœufs puis descendre vers la Plaine des Tamarins - Traverser la Plaine des Tamarins sans emprunter la variante qui part à gauche vers Marla - Terminer par la descente escarpée vers la Nouvelle en suivant soit le sentier normal, soit le sentier du point de vue des Chênes - Arrivé à la Nouvelle, profiter d'une halte pour visiter le plus grand ilet du cirque - Le retour s'effectue par le même itinéraire ou de préférence par le Chemin Charrette pour découvrir en montée faible de nouveaux paysages.


Commentaires sur cette randonnée (31)

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Claude Belliot, 06/02/2019 12:58
Randonnée complétée le 05/02/2019 en 5h30

Le retour était bien plus agréable en passant par le Chemin Charrette après avoir un goûter à La Nouvelle. Nous étions obligés de nous arrêter afin de laisser passer deux belles averses.

Sophie M, 07/01/2019 07:40
Randonnée complétée

Allez, encore une petite variante (:o). Passer par le Col de Fourche, ce qui permet de descendre un peu dans Salazie et de profiter de la belle forêt de la Plaine des Merles ; en plus il y a très peu de monde ce qui ne gâche rien. On redescend rapidement sur le GR classique. Un peu plus loin, prendre à gauche par le Plateau des Chênes. Il y a un beau point de vue sur La Nouvelle et on est tout seul. Après une visite au belvédère, remonter en passant par le chemin Charrette, pas hyper entretenu mais comme les randonneurs l'empruntent (j'ai croisé plusieurs groupes avec des enfants) ça devrait ne pas trop vite s'envahir. L'ombre des cryptomérias était la bienvenue. Sur la fin, au choix remonter par le Col des Bœufs (l'autoroute !) ou le col de Fourche (pour finir au calme, c'est plus raide au début mais on arrive plus vite au col, ensuite c'est facile et roulant). J'ai choisi la 2e option et au final on a 18,6 km.

monico, 25/11/2018 22:11
Randonnée complétée le 02/11/2018 en 5h00

rando faite sur la journée, fatiguante quand on n'a plus vingt ans mais agréable et tellement beau. Pas de danger de se perdre. Le plus dur est la première remontée à la nouvelle

Mat41, 20/09/2018 18:23
Randonnée complétée le 16/09/2018 en 5h00

Rando faite sans difficulté avec enfant de 16 mois en porte bébé. Réalisée en 2 jours avec une descente (2h) pour une nuitée à la Nouvelle et un retour (3h) en empruntant le sentier Charette offrant de tres beaux points de vue sur Mafate et permettant de faciliter la remontée.

Pimpin62, 19/08/2018 21:12
Randonnée complétée le 19/08/2018 en 7h00

Rando effectuée avec marmailles 4 et 7 ans. Nuit en gîte à La Nouvelle. Temps forcément allongé. Mais le top. Fraîcheur hivernale assurée une fois le soleil couché

Mic PapadeTom, 28/07/2018 10:19
Randonnée complétée le 27/07/2018

Sortie en famille le 27 juillet avec quelques gelées sur la descente. Retour après picnic par le chemin Charette qui permet de varier les paysages en remontant en douceur pour être plus frais pour l’ascencion finale. Cette alternative est à conseiller pour les genoux !

Yves2M, 12/07/2018 19:58
Randonnée complétée le 12/07/2018 en 6h30

Randonnée aller-retour faite le 12 juillet, avec pause à La Nouvelle pour pique-niquer. J'ai trouvé cette randonnée moins spectaculaire que le sentier Scout ou la canalisation Augustave : on est souvent sous les arbres et on ne voit pas l'ampleur de Mafate. Le chemin est parfois boueux et glissant, un bâton de marche est conseillé.

Darty, 06/05/2018 17:47
Randonnée complétée le 06/05/2018 en 5h00

Rando réalisée avec la trace de ce site avec le retour par chemin charette. 5h de rando ; le chemin charette est nettement plus facile avec moins de pente et un sol lisse (du coup plus long !); c'est bienvenu. Il y a aussi beaucoup moins de monde. Chemin un peu moins bien entretenu avec passages dans des herbes hautes. Pour accès au col, bien suivre Grand ilet et non Hell bourg...

muriel57, 29/04/2018 20:50
Randonnée complétée le 27/04/2018

Randonnée faite selon cet itinéraire - retour chemin Charette - ce WE avec 2 enfants (5 ans et 3 ans) en séjournant à la Nouvelle pour 2 nuits pour se reposer et profiter pour flâner un peu. Le plus petit a tout fait à pied à la descente et presque toute la remontée sauf après la plaine des Tamarins. Le chemin Charette est non seulement un plaisir pour les pieds mais aussi pour la vue :-)

leeloo987, 22/04/2018 09:42

Je fais systématiquement cette randonnée avec les amis qui viennent de métropole et ne connaissent pas Mafate. Elle est courte mais peut être pénible car uniquement en descente. A éviter si vous avez des problèmes de genoux! Car après il faudra bien remonter... Prenez votre temps dans la plaine des tamarins, c'est magnifique. J'ai fait cette rando avec bébé sur le dos en porte-bébé: aucun souci, bébé était ravi! On est souvent à l'ombre d'ailleurs. A refaire encore et encore, sans aucune hésitation.

Randonnée ajoutée le : 01/09/2010