Les bassins et cascades de Saint-Gilles

Difficulté
Facile
Indice de confiance Bon
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 1h
Distance 2.5 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 179 - 65 m
Dénivelé positif 140 m
Dernière mise à jour 16/11/2018

Ne pas oublier la lampe

Cette petite promenade dominicale, effectuée avant ou après une baignade dans le lagon de Saint-Gilles ou une visite à l'aquarium permet de parcourir un lieu totalement inattendu près de Saint Gilles qui donne habituellement une impression de terrain aride et sans rivière. Pourtant il coule ici une des rares rivières pérennes de l'île même si son débit n'atteint pas celui de la Rivière Langevin ou des Marsouins. Le sentier est fermé depuis très longtemps par arrêté mais il est certainement un des plus fréquentés de l'île. Les autorités ont sans doute voulu se couvrir d'éventuels accidents. Le seul danger vraiment visible provient des jeunes du coin qui rivalisent sur la hauteur de leur plongeon dans les bassins et pourront avoir un jour un stupide accident. Le week-end, il faudra marcher autant sur la route que sur les sentiers tellement les bordures de la route sont encombrées de véhicules.
Il est possible de stationner au petit café proche de l'entrée moyennant 1,50€ ou des consommations.

La randonnée débute 10 mètres en amont du café en empruntant un sentier marron (facilement reconnaissable à ses immondices !) près de la grille d'un terrain parfois ouvert mais interdit de passage aux piétons. On arrive très vite à deux départs de sentiers. Le mieux est de débuter la randonnée en longeant tout d'abord le canal supérieur en partant immédiatement à gauche. On marche le plus souvent dans le fond du canal à sec (Photo 1). S'il a de l'eau, ce qui arrive de moins en moins, marcher sur la margelle mais gare au vertige pour certains (Photo 2). On se retrouve très vite à l'entrée d'un premier tunnel (Photo 3), puis d'un second. Une lampe peut s’avérer utile mais non indispensable car il suffit de marcher en tâtant le plafond avant d'apercevoir très rapidement la lumière de l'autre côté. Plus loin, c'est une faille étroite qu'il faut emprunter (Photo 4). Un peu partout, le canal surplombe le vide et il faut prendre le temps d'étudier le travail impressionnant réalisé par les ouvriers de l'époque. Des arbres aux racines interminables qui tombent du haut de la falaise côtoient des lianes enchevêtrées (Photo 6). Repérer au passage les sentiers qui redescendent vers le canal inférieur et la Bassin des Aigrettes. D'autres sentiers, moins pratiqués et parfois dangereux, descendent vers la grande cascade, officiellement fermée de hautes grilles infranchissables. Le bruit de l'eau devient plus fort et on se retrouve en haut de la cascade des Aigrettes (Photo 12). S'il y a peu d'eau, on peut franchir la ravine et marcher sur les rochers pour dominer la chute et son bassin (Photo 13). Plus loin, quelques passages très rocheux imposent de faire un peu d'escalade (Photo 7). On arrive enfin au bassin Malheur entouré de hautes falaises friables (Photo 8) et dominé par la route des Tamarins. Ce bassin a beaucoup d'eau malgré le manque de cascade pour l'alimenter. Le courant provient en réalité d'une importante résurgence d'eau très claire (Photo 9) sous les rochers. Une fois le plongeon ou le bain effectué, reprendre le sentier en sens inverse et descendre à pic vers le canal inférieur pour rejoindre la ravine. Un sentier comportant de courts lacets et un sol très glissant permet de rejoindre en quelques minutes (Photo 11) un canal le plus souvent rempli d'un courant d'eau clair et frais (Photo 16). En partant sur la gauche et en remontant le courant du canal on parvient à une première grille, usée par les passages et plus loin, une seconde beaucoup plus difficile à franchir. Pourtant, en regardant à travers, on voit des gens qui se promènent ou se baignant !! Randopitons ne veut pas inciter les marcheurs à enfreindre les règles et chacun prendra ses responsabilités pour se rendre au pied de cette magnifique cascade (Photo 14). On peut voir la cascade depuis les grilles (Photo 15). La troisième chute du Bassin des Cormorans se rejoint en longeant le second canal (Photo 17). On domine le bassin qu'on devine au bruit de la chute avant de l'apercevoir à travers les branches (Photo 19). Descendre jusqu'à la touffe de bambous proche du bassin en passant près d'un "repaire" qui sent parfois une bonne odeur de fumée qui n'est pas encore légalisée, ce qui ne saurait tarder ! Il faut préciser que ce dernier bassin devient de moins en moins attrayant depuis quelques années en raison de son manque d'entretien, de la boue ou des cailloux glissants. Une fois cette troisième visite terminée, reprendre en sens inverse jusqu'au croisement du sentier qui remonte au point de départ (Photo 24). La pente, pourtant moyenne, fera vite oublier la fraîcheur des lieux !
On peut observer ces magnifiques chutes et la vallée de la Ravine Saint-Gilles du haut du rempart en effectuant la boucle du Moulin Kader à partir du Golf de Villèle. On a même la possibilité de voir le Bassin Bleu, situé en amont du pont de la Route des Tamarins et des chutes.

Balises

Pas de balises

Profil

Plan de l'itinéraire

Site géologique  Sites géologiques, en partenariat avec Laurent Michon, laboratoire Géosciences Réunion.

Itinéraire

Se rendre à Saint Gilles et prendre la direction de Saint Gilles les Hauts - Passer devant le théâtre de plein air et se garer dans le parking, à droite de la route, dans un virage vers la gauche - Emprunter le canal que l'on rencontre aussitôt et le suivre le long de la falaise - Passer 3 tunnels en marchant dans l'eau (s'il y en a !!!) puis rejoindre le Bassin Malheur - Revenir en arrière sur le même itinéraire sur environ 300 m - Prendre le sentier à gauche qui mène au petit canal du bas (photo 17) et le remonter jusqu'à deux grilles qui ferment (officiellement) l'accès au Bassin des Aigrettes - Se rendre ou non au bassin des Aigrettes (pas d'indications de Randopitons !) - Reprendre le même sentier et continuer le long du canal, puis descendre vers le Bassin des Cormorans - Continuer ensuite sur le sentier qui remonte vers le parking.


Commentaires sur cette randonnée (26)

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laruche, 16/11/2018 17:44

Belle rando, le GPS n'est pas de trop, la cascade du bassin malheur très peu alimentée et sinon attention, au retour la voiture avait une vitre brisée et avait été visité et cela en pleine après-midi le long de la route.

Nicolas Kerspern, 26/09/2018 20:20
Randonnée complétée le 26/09/2018 en 1h30

Bastiencaro91, 04/08/2017 11:31 Commentaire utile ? Attention bassin des aigrettes fermés par deux grillages IL EST TOUJOURS FERME, donc sentier non sécurisé

Nines, 30/08/2018 12:48

Randonnée faite aujourd'hui, et voitures retrouvées vandalisées. 10 voitures étaient garées le long de la route, 8 d'entre elles avaient les vitres cassées et affaires volées... Idem sur le petit parking dans la rue à gauche un peu plus haut

Franz67, 11/08/2018 17:02
Randonnée complétée le 01/08/2018 en 1h00

Réalisée en famille (2 adultes, 1 enfant de 8 ans et 2 enfants de 5 ans) le 01/08/18: Ça fait partie d'une de nos plus belles randonnées, les bassins et cascades sont magnifiques. Il y a énormément de monde même si l'accès à ce site est interdit :)

JPG, 19/02/2018 21:15

Merci Martial. Trace revue et mise à jour grâce à tes indications et à ton TRK.

Martial, 19/02/2018 10:49
Randonnée complétée

J'ai refait cette randonnée le 16/02/2018, je ne m'attarderai pas sur l’accès des bassins Malheurs et celui des Aigrettes que personne n'a encore réussi à ne pas trouver. Pour ultime rappel, si vous voulez faire cette rando en toute tranquillité, prévoyez la en semaine avant 9h. Je vais par contre essayer de rappeler une fois encore l’accès au bassin Cormoran, qui à mon avis, est le plus intéressant des trois, en raison des vestiges de la station de relevage qui s'y trouve; de nombreuses personnes n'en trouvent encore pas l’accès. Au départ, suivez après la grille le sentier de droite pour arriver jusqu'au canal Jacques (c'est celui ou l'eau coule et qui mène à la cascade des aigrettes, photo 1); suivez le canal dans le sens ou coule l'eau, laissez sur votre gauche la cabane aux volailles et continuez jusqu'au rocher avec trace verte de ma photo nr 2, engagez vous avant le rocher dans la trace, passez sous l'arbre de ma photo 2 et descendez jusqu'au vieil escalier; contournez les bambous et vous vous retrouvez face au bassin et à sa cascade. Ne manques pas de visiter la zone et tout les vestiges de l'ancienne station de relevage qui s'y trouve.

LTDFN, 29/11/2017 12:36
Randonnée complétée le 15/11/2017 en 2h30

ma faible contribution pour le bassin des aigrettes se trouve en vidéo ici https://www.youtube.com/watch?v=q3YvuscmVdM ainsi que d'autres vidéos qui suivent :) nous avons adoré son côté magique plein de surprise

Christian L, 27/10/2017 08:36
Randonnée complétée le 08/05/2017 en 2h00

En réponse à Renaud Helde, cette rando , d'ailleurs classée facile par randopitons, est strictement interdite même si on peut considérer " qu'on marche sur la tête" : La mairie de St Paul se dédouane de tout accident! Pourtant le site est magique surtout , à mon avis le bassin des Cormorans,beaucoup plus sauvage et le bassin Malheur un peu plus délicat à atteindre.Un régal de parcourir les pieds dans l'eau (quand il y en a !) le canal et de passer tunnel avec frontale et passages étroits. Mes petits enfants (10 et 5 ans ) adorent (fait 3 fois....) Des passionnés de rando habitués mais qu'il faut surveiller de près, les tenir par la main aux passages délicats, car personne, même un adulte averti, n'est à l'abri d'un accident. En conclusion, comme on dit souvent," on prend ses responsabilités "et si un bobo ou hélas, un plus grand malheur arrive, on ne s'en prend qu'à soi même. Y aller en semaine et hors vacances scolaires pour rencontrer beaucoup moins de monde. Ps: Y étant allé plusieurs fois, je m'aperçois que je n'avais pas encore mis de commentaires!! (les voici et ils n'engagent que moi!! car ce qui est formidable, c'est qu'on a tout à fait le droit de penser autrement......)

Renaud Helde, 26/10/2017 22:33
Randonnée complétée le 26/10/2017 en 0h30

Le bassin des aigrettes, Fait ce jour avec 3 enfants, ayant pris le chemin d'en bas il faut passer sous une grille fermée ( allez savoir pourquoi puisque l'on peut passer en dessous ??? ) soit l'on marche sur un muret ( attention personnes ayant le vertige s'abstenir) soit on suit les canaux en pierre construits par la mairie les pieds dans l'eau,jusque-là plutôt agréable. Arrivé au bassin : magnifique ( après avoir croisé au moins 300 personnes ) là aucune place pour s'installer sur les rochers puisqu'il y a 5 personnes au mètre carré à l'entrée du bassin et personne ne se baigne , ça traîne là juste pour dire qu'ils sont venus.et là c'est le drame, ça glisse énormément!!! ma fille de 15 ans est tombée sans bobos, ma fille de 7 ans est tombée aussi avec blessure à la main... Tout les enfants de moins de 10 ans présents au bassin sont partis en pleurant et avec des petites blessures, moi même je suis tombé avec ma fille dans les bras en repartant, résultat 2 morceaux de peau en moins sur le tibia. De plus si vous voulez vous baigner (puisque vous êtes venu pour ça ) attention, vous avez de l'eau jusqu'au genoux et d'un coup le gouffre je me suis laissé surprendre ça m'a fait rire mais beaucoup moins les enfants à qui c'est arrivé, bref je déconseille complètement avec des enfants, pour eux ça n'a aucun intérêt!!!

lafleche974, 15/08/2017 21:43
Randonnée complétée le 15/08/2017 en 1h00

Petite visite des lieux cette après-midi pour prendre quelques photos. J'ai mis 1h pour les 3 bassins en courant un peu et en m'attardant juste au bassin des cormorans. Sympa les bambous et aucun rat en vue. Le bassin des aigrettes reste fermé et des familles avec marmailles en sont surpris!!! ( C'est pas un sentier pour des enfants). En remontant la pente raide direction bassin malheur la cascade ne coule pas. Odeur de zamal et toujours des jeunes à sauter de 15m dans une eau qui parait stagner. Une photo et retour à la voiture.

Randonnée ajoutée le : 01/11/2011