Les bassins et cascades de Saint-Gilles

Difficulté
Facile
Indice de confiance Bon
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 1h
Distance 2.5 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 179 - 65 m
Dénivelé positif 140 m
Dernière mise à jour 16/07/2021

Ne pas oublier la lampe

De nouveaux commentaires font part de vols et détériorations dans les véhicules garés au départ. Par prudence rien ne doit être laissé dans les voitures.

Cette petite promenade dominicale, effectuée avant ou après une baignade dans le lagon de Saint-Gilles ou une visite à l'aquarium permet de parcourir un lieu totalement inattendu près de Saint Gilles qui donne habituellement une impression de terrain aride et sans rivière. Pourtant il coule ici une des rares rivières pérennes de l'île même si son débit n'atteint pas celui de la Rivière Langevin ou des Marsouins. Le sentier est fermé depuis très longtemps par arrêté mais il est certainement un des plus fréquentés de l'île. Les autorités ont sans doute voulu se couvrir d'éventuels accidents. Le seul danger vraiment visible provient des jeunes du coin qui rivalisent sur la hauteur de leur plongeon dans les bassins et pourront avoir un jour un stupide accident. Le week-end, il faudra marcher autant sur la route que sur les sentiers tellement les bordures de la route sont encombrées de véhicules.
Il est possible de stationner au petit café proche de l'entrée moyennant 1,50€ ou des consommations.

La randonnée débute 10 mètres en amont du café en empruntant un sentier marron (facilement reconnaissable à ses immondices !) près de la grille d'un terrain parfois ouvert mais interdit de passage aux piétons. On arrive très vite à deux départs de sentiers. Le mieux est de débuter la randonnée en longeant tout d'abord le canal supérieur en partant immédiatement à gauche. On marche le plus souvent dans le fond du canal à sec (Photo 1). S'il a de l'eau, ce qui arrive de moins en moins, marcher sur la margelle mais gare au vertige pour certains (Photo 2). On se retrouve très vite à l'entrée d'un premier tunnel (Photo 3), puis d'un second. Une lampe peut s’avérer utile mais non indispensable car il suffit de marcher en tâtant le plafond avant d'apercevoir très rapidement la lumière de l'autre côté. Plus loin, c'est une faille étroite qu'il faut emprunter (Photo 4). Un peu partout, le canal surplombe le vide et il faut prendre le temps d'étudier le travail impressionnant réalisé par les ouvriers de l'époque. Des arbres aux racines interminables qui tombent du haut de la falaise côtoient des lianes enchevêtrées (Photo 6). Repérer au passage les sentiers qui redescendent vers le canal inférieur et la Bassin des Aigrettes. D'autres sentiers, moins pratiqués et parfois dangereux, descendent vers la grande cascade, officiellement fermée de hautes grilles infranchissables. Le bruit de l'eau devient plus fort et on se retrouve en haut de la cascade des Aigrettes (Photo 12). S'il y a peu d'eau, on peut franchir la ravine et marcher sur les rochers pour dominer la chute et son bassin (Photo 13). Plus loin, quelques passages très rocheux imposent de faire un peu d'escalade (Photo 7). On arrive enfin au bassin Malheur entouré de hautes falaises friables (Photo 8) et dominé par la route des Tamarins. Ce bassin a beaucoup d'eau malgré le manque de cascade pour l'alimenter. Le courant provient en réalité d'une importante résurgence d'eau très claire (Photo 9) sous les rochers. Une fois le plongeon ou le bain effectué, reprendre le sentier en sens inverse et descendre à pic vers le canal inférieur pour rejoindre la ravine. Un sentier comportant de courts lacets et un sol très glissant permet de rejoindre en quelques minutes (Photo 11) un canal le plus souvent rempli d'un courant d'eau clair et frais (Photo 16). En partant sur la gauche et en remontant le courant du canal on parvient à une première grille, usée par les passages et plus loin, une seconde beaucoup plus difficile à franchir. Pourtant, en regardant à travers, on voit des gens qui se promènent ou se baignant !! Randopitons ne veut pas inciter les marcheurs à enfreindre les règles et chacun prendra ses responsabilités pour se rendre au pied de cette magnifique cascade (Photo 14). On peut voir la cascade depuis les grilles (Photo 15). La troisième chute du Bassin des Cormorans se rejoint en longeant le second canal (Photo 17). On domine le bassin qu'on devine au bruit de la chute avant de l'apercevoir à travers les branches (Photo 19). Descendre jusqu'à la touffe de bambous proche du bassin en passant près d'un "repaire" qui sent parfois une bonne odeur de fumée qui n'est pas encore légalisée, ce qui ne saurait tarder ! Il faut préciser que ce dernier bassin devient de moins en moins attrayant depuis quelques années en raison de son manque d'entretien, de la boue ou des cailloux glissants. Une fois cette troisième visite terminée, reprendre en sens inverse jusqu'au croisement du sentier qui remonte au point de départ (Photo 24). La pente, pourtant moyenne, fera vite oublier la fraîcheur des lieux !
On peut observer ces magnifiques chutes et la vallée de la Ravine Saint-Gilles du haut du rempart en effectuant la boucle du Moulin Kader à partir du Golf de Villèle. On a même la possibilité de voir le Bassin Bleu, situé en amont du pont de la Route des Tamarins et des chutes.

Balises

Pas de balises

Profil

Plan de l'itinéraire

Site géologique  Sites géologiques, en partenariat avec Laurent Michon, laboratoire Géosciences Réunion.

Itinéraire

Se rendre à Saint Gilles et prendre la direction de Saint Gilles les Hauts - Passer devant le théâtre de plein air et se garer dans le parking, à droite de la route, dans un virage vers la gauche - Emprunter le canal que l'on rencontre aussitôt et le suivre le long de la falaise - Passer 3 tunnels en marchant dans l'eau (s'il y en a !!!) puis rejoindre le Bassin Malheur - Revenir en arrière sur le même itinéraire sur environ 300 m - Prendre le sentier à gauche qui mène au petit canal du bas (photo 17) et le remonter jusqu'à deux grilles qui ferment (officiellement) l'accès au Bassin des Aigrettes - Se rendre ou non au bassin des Aigrettes (pas d'indications de Randopitons !) - Reprendre le même sentier et continuer le long du canal, puis descendre vers le Bassin des Cormorans - Continuer ensuite sur le sentier qui remonte vers le parking.


Commentaires sur cette randonnée (119)

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Mariechoouuu, 22/02/2024 18:48

Rando faite aujourd’hui. Je vous déconseille la jonction entre le bassin malheur et les aigrettes, un peu casse gueule ++. Trop trop de monde au bassin des aigrettes mais magnifique ! J’ai mis un moment à trouver l’accès vers les cormorans. Et là royal, on est seul au monde. Le revers de ça, c’est que c’est clairement à l’abandon. Très belle surprise quand même de se retrouver seule face à cette cascade et ce magnifique bassin. J’ai vu plein de gens pieds nus ou en tongs, mieux vaut des chaussures adaptées !

pierre-jeanm, 13/02/2024 18:15
Randonnée complétée le 10/02/2024 en 2h00

Petite marche faite il y a une semaine. Tout à fait praticable hormis la jonction entre le bassin malheur et le bassin des aigrettes. Super cascades, bassins pleins. Prévoir des baskets quand même, et L’ANTIMOUSTIQUE !

lélé97410, 05/02/2024 14:25
Randonnée complétée le 05/02/2024 en 2h00

Fait le 5/02 ! Sentiers praticables, bassins pleins, sauf bassin saint gilles la ravine est vide. Attention moustiques tigres ! Eau tres fraiche mais super baignade

Myrtille32, 28/01/2024 00:05
Randonnée complétée le 21/01/2024 en 1h00

Rando très sympa effectuée le 20/01. Sentier bien dégagé suite à Belal. L’accès au bassin des Cormorans n’est pas évident à trouver et il est infesté de moustiques! On vous conseille fortement de vous baigner aux Aigrettes, beaucoup plus joli et sans moustique. Il faut vous attendre à ce qu’il y ait du monde vu la facilité d’accès mais ça reste néanmoins très sympa!

Martial, 11/01/2024 19:18

@FabiGobi, la remontée que vous décrivez est présentée sur la fiche 1876.

FabiGobi, 11/01/2024 16:24
Randonnée complétée le 11/01/2024 en 6h00

Tooop ! Quel régal :)
En démarrant en bas de Saint Gilles au parc Baleine et remontant toute la ravine, on arrive direct à Cormorans, pour réaliser cette boucle des bassins, puis redescendre en longeant le Téât et par le chemin Summer.
(avec les pauses, baignade, casse croutes, 6h)

JD35, 15/11/2023 16:49
Randonnée complétée le 16/11/2023

Très jolie randonnée, pour les familles il faut prendre le chemin du dessous ( à droite ) après le portail et faire l’aller retour sur ce chemin.
Pour voir la cascade au bout du chemin il faudra se mouiller un peu (beaucoup).

Paulineflhs, 15/11/2023 11:02
Randonnée complétée le 15/11/2023 en 1h30

Nous avons réalisé la balade ce matin, idéale d’y aller avant 9h pour ne pas croiser trop de monde. Les cascades valent le coup !!
Mais les chemins ne sont très bien marqués, il peut être facile de se tromper et de s’aventurer dans des chemins dangereux… prenez de bonnes chaussures

Delphine44, 09/11/2023 18:27
Randonnée complétée le 09/11/2023 en 1h15

Bonne Balade récompensée par une baignade bien rafraîchissante. Mais pour moi le niveau facile n’est pas forcément adapté car ce n’est pas accessible à tous.

Angedesmontagnes, 05/11/2023 17:55
Randonnée complétée le 05/11/2023 en 3h00

Fait tranquillement et prudemment. Beaucoup d'entraide avec les familles dans les passages difficiles. Bon, le parking est affiché à 5€, mais je ne sais pas si le gars applique son tarif. On a bu un coup chez lui en fin de rando, et c'était bien agréable.
Pour un dimanche, conseil de la faire tôt par ne pas trop souffrir de la surpopulation de baigneurs, bien réelle dès que la journée avance.

Randonnée ajoutée le : 01/11/2011