Les bassins et cascades de Saint-Gilles

Difficulté
Facile
Indice de confiance Bon
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 1h
Distance 2.5 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 179 - 65 m
Dénivelé positif 140 m
Dernière mise à jour 16/07/2021

Ne pas oublier la lampe

De nouveaux commentaires font part de vols et détériorations dans les véhicules garés au départ. Par prudence rien ne doit être laissé dans les voitures.

Cette petite promenade dominicale, effectuée avant ou après une baignade dans le lagon de Saint-Gilles ou une visite à l'aquarium permet de parcourir un lieu totalement inattendu près de Saint Gilles qui donne habituellement une impression de terrain aride et sans rivière. Pourtant il coule ici une des rares rivières pérennes de l'île même si son débit n'atteint pas celui de la Rivière Langevin ou des Marsouins. Le sentier est fermé depuis très longtemps par arrêté mais il est certainement un des plus fréquentés de l'île. Les autorités ont sans doute voulu se couvrir d'éventuels accidents. Le seul danger vraiment visible provient des jeunes du coin qui rivalisent sur la hauteur de leur plongeon dans les bassins et pourront avoir un jour un stupide accident. Le week-end, il faudra marcher autant sur la route que sur les sentiers tellement les bordures de la route sont encombrées de véhicules.
Il est possible de stationner au petit café proche de l'entrée moyennant 1,50€ ou des consommations.

La randonnée débute 10 mètres en amont du café en empruntant un sentier marron (facilement reconnaissable à ses immondices !) près de la grille d'un terrain parfois ouvert mais interdit de passage aux piétons. On arrive très vite à deux départs de sentiers. Le mieux est de débuter la randonnée en longeant tout d'abord le canal supérieur en partant immédiatement à gauche. On marche le plus souvent dans le fond du canal à sec (Photo 1). S'il a de l'eau, ce qui arrive de moins en moins, marcher sur la margelle mais gare au vertige pour certains (Photo 2). On se retrouve très vite à l'entrée d'un premier tunnel (Photo 3), puis d'un second. Une lampe peut s’avérer utile mais non indispensable car il suffit de marcher en tâtant le plafond avant d'apercevoir très rapidement la lumière de l'autre côté. Plus loin, c'est une faille étroite qu'il faut emprunter (Photo 4). Un peu partout, le canal surplombe le vide et il faut prendre le temps d'étudier le travail impressionnant réalisé par les ouvriers de l'époque. Des arbres aux racines interminables qui tombent du haut de la falaise côtoient des lianes enchevêtrées (Photo 6). Repérer au passage les sentiers qui redescendent vers le canal inférieur et la Bassin des Aigrettes. D'autres sentiers, moins pratiqués et parfois dangereux, descendent vers la grande cascade, officiellement fermée de hautes grilles infranchissables. Le bruit de l'eau devient plus fort et on se retrouve en haut de la cascade des Aigrettes (Photo 12). S'il y a peu d'eau, on peut franchir la ravine et marcher sur les rochers pour dominer la chute et son bassin (Photo 13). Plus loin, quelques passages très rocheux imposent de faire un peu d'escalade (Photo 7). On arrive enfin au bassin Malheur entouré de hautes falaises friables (Photo 8) et dominé par la route des Tamarins. Ce bassin a beaucoup d'eau malgré le manque de cascade pour l'alimenter. Le courant provient en réalité d'une importante résurgence d'eau très claire (Photo 9) sous les rochers. Une fois le plongeon ou le bain effectué, reprendre le sentier en sens inverse et descendre à pic vers le canal inférieur pour rejoindre la ravine. Un sentier comportant de courts lacets et un sol très glissant permet de rejoindre en quelques minutes (Photo 11) un canal le plus souvent rempli d'un courant d'eau clair et frais (Photo 16). En partant sur la gauche et en remontant le courant du canal on parvient à une première grille, usée par les passages et plus loin, une seconde beaucoup plus difficile à franchir. Pourtant, en regardant à travers, on voit des gens qui se promènent ou se baignant !! Randopitons ne veut pas inciter les marcheurs à enfreindre les règles et chacun prendra ses responsabilités pour se rendre au pied de cette magnifique cascade (Photo 14). On peut voir la cascade depuis les grilles (Photo 15). La troisième chute du Bassin des Cormorans se rejoint en longeant le second canal (Photo 17). On domine le bassin qu'on devine au bruit de la chute avant de l'apercevoir à travers les branches (Photo 19). Descendre jusqu'à la touffe de bambous proche du bassin en passant près d'un "repaire" qui sent parfois une bonne odeur de fumée qui n'est pas encore légalisée, ce qui ne saurait tarder ! Il faut préciser que ce dernier bassin devient de moins en moins attrayant depuis quelques années en raison de son manque d'entretien, de la boue ou des cailloux glissants. Une fois cette troisième visite terminée, reprendre en sens inverse jusqu'au croisement du sentier qui remonte au point de départ (Photo 24). La pente, pourtant moyenne, fera vite oublier la fraîcheur des lieux !
On peut observer ces magnifiques chutes et la vallée de la Ravine Saint-Gilles du haut du rempart en effectuant la boucle du Moulin Kader à partir du Golf de Villèle. On a même la possibilité de voir le Bassin Bleu, situé en amont du pont de la Route des Tamarins et des chutes.

Balises

Pas de balises

Profil

Plan de l'itinéraire

Site géologique  Sites géologiques, en partenariat avec Laurent Michon, laboratoire Géosciences Réunion.

Itinéraire

Se rendre à Saint Gilles et prendre la direction de Saint Gilles les Hauts - Passer devant le théâtre de plein air et se garer dans le parking, à droite de la route, dans un virage vers la gauche - Emprunter le canal que l'on rencontre aussitôt et le suivre le long de la falaise - Passer 3 tunnels en marchant dans l'eau (s'il y en a !!!) puis rejoindre le Bassin Malheur - Revenir en arrière sur le même itinéraire sur environ 300 m - Prendre le sentier à gauche qui mène au petit canal du bas (photo 17) et le remonter jusqu'à deux grilles qui ferment (officiellement) l'accès au Bassin des Aigrettes - Se rendre ou non au bassin des Aigrettes (pas d'indications de Randopitons !) - Reprendre le même sentier et continuer le long du canal, puis descendre vers le Bassin des Cormorans - Continuer ensuite sur le sentier qui remonte vers le parking.


Commentaires sur cette randonnée (73)

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Dbslea, 15/10/2021 20:08
Randonnée complétée le 13/10/2021 en 2h00

Un sentier effectivement officiellement fermé depuis très longtemps mais hyper fréquenté tant par les touristes que les locaux. Il me semble qu'il a été fermé car ce sont des bassins d'eau potable. Petit parcours agréable avec des chemins assez drôle à parcourir. J'ai commencé pour le bassin des aigrettes et la cascade, la plus accessible. Prendre le chemin du milieu en restant sur le même niveau et continuer jusqu'à tomber dessus. Soit passer par en dessous les "barriere" les pieds dans l'eau. Soit contourner par le haut. Possibilité de se baigner. Ensuite je suis aller au bassin le plus bas. J'ai pris le chemin inverse et continuer tout droit en longeant les canalisation assez longtemps puis je suis tombé sur un chemin qui descendait et l'ai emprunté. Ca peut glisser un peu. Le bassin c'est pas spectaculaire. Et enfin je suis reparti vers le début et ai pris le chemin de gauche qui monte directement. La on doit marcher assez longtemps pour suivre le bord de la falaise puis les 3 tunnels puis des rochet et tomber sur un bassin très mignon. Possibilité de se baigner. Certains saute de la falaise

swidy78, 11/10/2021 18:04
Randonnée complétée le 11/10/2021 en 1h00

Super randonnée
Attention pour avoir accès au bassin des aigrettes , il faut passer dans l’eau sous une barrière assez étroite .
Vaut le coup

Christian L, 14/09/2021 20:29
Randonnée complétée le 08/05/2017 en 2h00

Je ne comprends pas qu’après toutes les remarques et mises en garde sur ce site, qu il y ait encore des personnes qui puissent choisir d ‘aller vers ces bassins ,S ‘il n y a que la force pour dissuader les récalcitrants, eh bien il faut l’utiliser , Ps il y a plus 600 randos non interdîtes sur randopitons .Que l’embarras du choix.

Laureappo, 14/09/2021 19:28
Randonnée complétée le 24/09/2021 en 2h00

Bloqué par des travaux et un vigile qui nous dit qu’il prévient les flics et que c’est 135€ d’amende et un passage au tribunal

Christian L, 10/09/2021 15:29
Randonnée complétée le 08/05/2017 en 2h00

La réponse à ma lettre adressée à la mairie de St Paul fait clairement apparaitre qu'à la fin des travaux d'adduction d'eau par la Créole, les arrêtés préfectoraux interdisant l'accès aux bassins resteront en vigueur.

Robocombe, 08/09/2021 10:15
Randonnée complétée le 24/09/2021 en 1h00

Sentier bloqué par un gardien, 50m après le départ

Christian L, 04/09/2021 16:07
Randonnée complétée le 08/05/2017 en 2h00

@Gabriellelp: l'accès est interdit depuis des années. J'attends une réponse de la mairie de St Paul pour savoir si les travaux actuels vont permettre enfin l'accès à ces bassins.

Gabriellelp, 04/09/2021 15:37

Bonjour, est-ce toujours en travaux ? Merci!

Att, 25/08/2021 21:06
Randonnée complétée le 25/08/2021 en 1h00

La partie inférieure de la boucle est en travaux actuellement. Il y a une personne faisant la sécurité sur le tracé du milieu qui demande aux personnes de faire marche arrière.

gabie, 20/07/2021 16:40
Randonnée complétée le 20/07/2021 en 1h00

Parking du snack payant pour des voitures en toutes sécurité
Bassin à malheur 1h aller-retour
Escalader des rochers sentier difficile d’accès , attention ou vous mettez vos pieds , n’oublier pas vos lumière pour le passage des 3 tunnels , vertige garantie mais le bassin en vaut le coup d’œil 😍

Randonnée ajoutée le : 01/11/2011