Le tour de Grand Etang et les cascades du Bras d'Annette

Difficulté
Très facile
Indice de confiance Excellent
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 2h
Distance 7.8 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 586 - 510 m
Dénivelé positif 80 m
Dernière mise à jour 12/02/2019

Attention aux chevaux

Superbe circuit refait entièrement le 12 octobre avec utilisation de l'ancien sentier pourvu d'échelles et permettant d'éviter les possibles inondations devenues de plus en plus rares.

La retenue d'eau naturelle de Grand Etang est l'endroit idéal pour passer quelques heures en famille à marcher en sous bois et admirer un des rares lacs de l'île. La réserve d'eau créée par une très ancienne coulée qui a obstrué la ravine du Bras d'Annette (Il reste de ces coulées le Puy de l'Etang qui ressemble, mais de très loin à un cratère) est parfois trop pleine en période de fortes pluies ou hélas presque vide lors des épisodes de sécheresse. Un sentier de contournement existe pour la première période mais il est de plus en plus en mauvais état (voir § spécial ci-dessous). Lors des périodes de sécheresse, ce sont les poissons qui en font les frais les premiers en mourant par centaines sur les berges surchauffées. Aucune difficulté tout au long du trajet si ce n'est les quelques marches avant d'arriver aux cascades du Bras d'Annette. Les enfants s'amuseront à compter les nombreux poissons rouges frôlant les berges ; les adultes guetteront le passage des papangues en quête de nourriture. Le spectacle des nombreuses cascades tombant du rempart pour former les chutes du Bras d'Annette est toujours agréable à l’œil et à l'oreille. Le lieu est également fréquenté par les cavaliers du club voisin qui, petit à petit, creusent les passages terreux et font sauter les cailloux de la piste. La piste sud partant du parking et des emplacements de pique-nique est la plus utilisée mais on peut rallonger le parcours en prenant avant le parking pour effectuer la boucle de la carte. Le circuit nord est le passage obligé des chevaux.

La randonnée débute à l'aire de pique-nique sous de grands eucalyptus à l'écorce épaisse puis sous les camphriers avant de retrouver les goyaviers sur une piste caillouteuse empruntée parfois par les cavaliers du club hippique. Plus loin, elle monte parfois fortement sous les bois de jamrosats (Photo 1). Une petite colline permet un beau panorama sur l'étang et les remparts qui l'entourent. Son escalade est courte et facile. On arrive assez rapidement en vue de l'étang (Photo 3) et on suit le très large sentier du Tour de Grand Etang en partant sur la droite (Photo 5). La marche est agréable, à l'ombre des arbres poussant près des berges, sur un sentier moussu et caillouteux. Il chemine longuement au plus près du rempart recouvert d'une importante forêt de bois de couleurs. Plus loin, on rencontre une zone marécageuse où coule la Ravine de l'Etang qui est presque totalement recouverte de fougères à travers lesquelles poussent des pieds de taros (sonje à la Réunion). On s'approche de la Ravine au fond couvert de galets qu'on traverse facilement à gué, d'autant que l'eau coulant des cascades pénètre sous terre 200 mètres en amont mais alimente tout de même l'étang. Un peu plus loin, un croisement de sentier permet de changer de direction. On part à droite vers les Cascades du Bras d'Annette et à gauche vers le parking en terminant la boucle autour de l'étendue d'eau. Le détour par les cascades est un peu plus difficile car il comporte des montées parfois raides mais très courtes. On commence par un sentier large bien pavé entre les goyaviers (Photo 6). Plus loin, il devient plus caillouteux et parfois boueux (Photo 7). Plus on s'approche du rempart et plus les cascades paraissent hautes et donnent l'impression de surgir d'une arête du rempart (Photo 8). En réalité, le cassé formant un cirque est la fin de la large plaine domaniale de Bébour, très arrosée et qui fournit toute l'eau nécessaires à ces cascades. Des marches peuvent être hautes parfois. Le spectacle est au bout du sentier après avoir monté une volée de marches régulières (Photo 9). On a devant les yeux deux des cascades qui tombent d'une hauteur importante (Photo 10). La descente est rapide jusqu'au premier bassin (Photo 11). La rivière est facile à traverser à gué pour rejoindre le deuxième bassin et sa haute chute qui éclabousse toute la zone (Photo 13). Le retour s'effectue par le même sentier après avoir profité du spectacle ou d'un casse croûte sous les embruns. Au croisement précédent, continuer tout droit en rive droite pour continuer le tour de l'étang. On rencontre un peu partout des muriers aux fruits rouges que les merles, nombreux dans la région, se chargent de disperser. Les fougères ont également recouvert les berges dans la partie marécageuse (Photo 15). Le large sentier fait un coude sur la droite puis continue sur les berges ou les herbes et les petites fougères se disputent le terrain. La boue y est souvent présente (Photo 17). Les cailloux reprennent le dessus pour un court moment. Sur la gauche, un petit sentier permet de rejoindre une langue de terre recouverte de fougères et de jamrosats pour des vues nouvelles sur l'étang. On reprend vers le point de départ, toujours dans les fougères et après une petite pente sur la droite, on retrouve le chemin pris à l'aller à moins qu'on choisisse de repartir par le sentier nord pour de nouveaux sous-bois de goyaviers. L'arrivée au parking se fait sous les eucalyptus géants dont l'écorce épaisse supporte quelques épiphytes (Photo 25). Tout est là pour pique-niquer si les tables ne sont pas prises d'assaut comme c'est souvent le cas en ce lieu très visité.
Cet étang peut se remplir aussi vite qu'il se vide par évaporation. C'est de plus en plus souvent le cas en raison du changement climatique. Après de fortes pluies le niveau d'eau est tel que le sentier peut être submergé. S'il ne l'est pas il risque alors de devenir très boueux. Prévoir les chaussures en conséquence ou reporter la boucle pour des périodes plus sèches malgré quelques passerelles en bois censées éviter ces écueils boueux.

Balises


Rares balises

Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.
Site géologique  Sites géologiques, en partenariat avec Laurent Michon, laboratoire Géosciences Réunion.

Itinéraire

Depuis la route des Plaines, entre Saint-Benoît et la Plaine des Palmistes, prendre la route forestière de Grand Etang durant 3 km jusqu'à l'aire de pique-nique - Emprunter le chemin cavalier en direction de l'étang que l'on contourne par le nord - Franchir une petite passerelle en bois et bifurquer à droite une centaine de mètres plus loin en direction des cascades du Bras d'Annette - Après la visite ou la trempette dans les bassins ou la Ravine de l'Etang, redescendre par le même sentier et continuer le tour de l'étang par le sentier de droite (le sentier permettant de franchir des échelles en cas d'eaux fortes de l'étang est actuellement fermé) - Terminer la boucle et retourner au parking par le même itinéraire ou en contournant par le sud le Puy de l'Etang.

Le sentier de contournement des inondations

En période de forte pluviosité, l'étang est si plein que l'eau submerge, à certains endroits, le sentier qui en fait le tour. Un court sentier permet d'éviter cette eau qui peut faire peur. Hélas, les inondations étant de plus en plus rares, le sentier est tombé petit à petit dans l'oubli. Nous l'avons pratiqué avec Martial le 12 octobre 2016 et avons eu la surprise de le trouver en bien meilleur état que ce que nous imaginions. Le sentier est facile à trouver (voir la trace sur carte IGN au point 526). On monte sans hésitation jusqu'aux échelles qui sont en très bon état, les marches légèrement usées par les chaussures des randonneurs qui ont voulu faire comme nous. La fin de la descente, quant à elle, est très sportive et ne s'adresse surtout pas aux familles effectuant la boucle avec les enfants. La longueur du raccourci est inférieure à 60 mètres et ne justifie en rien l'organisation d'une sortie spéciale.

Quelques images filmées par Guillaume

Rhythme des images et de la musique pour encourager à y aller au plus vite


Commentaires sur cette randonnée (41)

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Sabine05, 21/03/2019 09:31
Randonnée complétée le 20/03/2019 en 3h30

Faite le 20 mars. Sous une pluie battante après être allée aux cascades : trempée ! Évidemment, ça glisse bien. Pas mal d'herbes qui masquent le sentier. Sinon, cascades à voir, joli sentier sous les goyaviers. Plein de petites grenouilles sur le chemin.

Sabine05, 21/03/2019 09:28
Randonnée complétée le 20/03/2019 en 3h30

Fkan, 01/03/2019 00:27
Randonnée complétée le 28/02/2019 en 2h50

Faite pour la 3eme fois cet après-midi, départ 15h avec 2 enfants de 10 et 7 ans. Aucun problème particulier. La végétation est assez dense à certains endroits mais le chemin reste bien visible. Les couleurs sont magnifiques à cette heure là et les cascades sont belles (un peu de dénivelé pour les atteindre, un peu difficile pour les enfants).

timaye974, 23/02/2019 16:27

Fait le 23 Février 2019. Le parcours n’est plus entretenu, haute herbes, difficiles pour une famille.

Fanch, 12/02/2019 20:19
Randonnée complétée le 12/02/2019 en 1h00

Agréable sortie malgré une météo maussade. Je n'ai pas pris la peine de tester le sentier de contournement compte tenu de ma visite tardive.

Maë, 27/01/2019 12:53
Randonnée complétée le 26/01/2019 en 2h50

Belle balade, les cascades et bassins sont rafraîchissants. Il ne faut pas avoir peur des crapauds, des petits rats et de se salir : même avec du soleil une partie du sentier était boueux.

Marinelab, 17/12/2018 09:36

Un classique avec un sentier agréable, boueux en temps de pluie, cascades superbes, accessibles à toutes et à tous

Pauline 2, 12/11/2018 18:25

Belle randonnée faite ce week-end. Pas de difficulté particulière, mais faire attention aux pierres glissantes pour arriver à la cascade. Très bel endroit, à revoir quand le niveau du lac sera plus haut.

Pinad, 11/11/2018 23:09

Nous avons fait la rando ce jour en famille. Pierres glissantes mais vraiment sympa. Les cascades sont tres jolies. Dommage que le niveau de l'étang ne soit pas plus haut... Nous avons plus de temps (pierres glissantes +légère pluie+enfants)

Freretuk, 11/11/2018 16:02
Randonnée complétée le 11/11/2018 en 0h40

Bonjour, fait ce matin à vive allure, humide et assez glissant mais quel pied cette cascade au bout de 4 kms ! Super sortie pour la famille comme pour les runners !

Randonnée ajoutée le : 01/10/2013