Le tour de Grand Etang et les cascades du Bras d'Annette

Difficulté
Très facile
Indice de confiance Excellent
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 2h
Distance 7.8 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 586 - 510 m
Dénivelé positif 80 m
Dernière mise à jour 23/07/2020

Attention aux chevaux

Superbe circuit refait entièrement le 12 octobre avec utilisation de l'ancien sentier pourvu d'échelles et permettant d'éviter les possibles inondations devenues de plus en plus rares.

La retenue d'eau naturelle de Grand Etang est l'endroit idéal pour passer quelques heures en famille à marcher en sous bois et admirer un des rares lacs de l'île. La réserve d'eau créée par une très ancienne coulée qui a obstrué la ravine du Bras d'Annette (Il reste de ces coulées le Puy de l'Etang qui ressemble, mais de très loin à un cratère) est parfois trop pleine en période de fortes pluies ou hélas presque vide lors des épisodes de sécheresse. Un sentier de contournement existe pour la première période mais il est de plus en plus en mauvais état (voir § spécial ci-dessous). Lors des périodes de sécheresse, ce sont les poissons qui en font les frais les premiers en mourant par centaines sur les berges surchauffées. Aucune difficulté tout au long du trajet si ce n'est les quelques marches avant d'arriver aux cascades du Bras d'Annette. Les enfants s'amuseront à compter les nombreux poissons rouges frôlant les berges ; les adultes guetteront le passage des papangues en quête de nourriture. Le spectacle des nombreuses cascades tombant du rempart pour former les chutes du Bras d'Annette est toujours agréable à l’œil et à l'oreille. Le lieu est également fréquenté par les cavaliers du club voisin qui, petit à petit, creusent les passages terreux et font sauter les cailloux de la piste. La piste sud partant du parking et des emplacements de pique-nique est la plus utilisée mais on peut rallonger le parcours en prenant avant le parking pour effectuer la boucle de la carte. Le circuit nord est le passage obligé des chevaux.

La randonnée débute à l'aire de pique-nique sous de grands eucalyptus à l'écorce épaisse puis sous les camphriers avant de retrouver les goyaviers sur une piste caillouteuse empruntée parfois par les cavaliers du club hippique. Plus loin, elle monte parfois fortement sous les bois de jamrosats (Photo 1). Une petite colline permet un beau panorama sur l'étang et les remparts qui l'entourent. Son escalade est courte et facile. On arrive assez rapidement en vue de l'étang (Photo 3) et on suit le très large sentier du Tour de Grand Etang en partant sur la droite (Photo 5). La marche est agréable, à l'ombre des arbres poussant près des berges, sur un sentier moussu et caillouteux. Il chemine longuement au plus près du rempart recouvert d'une importante forêt de bois de couleurs. Plus loin, on rencontre une zone marécageuse où coule la Ravine de l'Etang qui est presque totalement recouverte de fougères à travers lesquelles poussent des pieds de taros (sonje à la Réunion). On s'approche de la Ravine au fond couvert de galets qu'on traverse facilement à gué, d'autant que l'eau coulant des cascades pénètre sous terre 200 mètres en amont mais alimente tout de même l'étang. Un peu plus loin, un croisement de sentier permet de changer de direction. On part à droite vers les Cascades du Bras d'Annette et à gauche vers le parking en terminant la boucle autour de l'étendue d'eau. Le détour par les cascades est un peu plus difficile car il comporte des montées parfois raides mais très courtes. On commence par un sentier large bien pavé entre les goyaviers (Photo 6). Plus loin, il devient plus caillouteux et parfois boueux (Photo 7). Plus on s'approche du rempart et plus les cascades paraissent hautes et donnent l'impression de surgir d'une arête du rempart (Photo 8). En réalité, le cassé formant un cirque est la fin de la large plaine domaniale de Bébour, très arrosée et qui fournit toute l'eau nécessaires à ces cascades. Des marches peuvent être hautes parfois. Le spectacle est au bout du sentier après avoir monté une volée de marches régulières (Photo 9). On a devant les yeux deux des cascades qui tombent d'une hauteur importante (Photo 10). La descente est rapide jusqu'au premier bassin (Photo 11). La rivière est facile à traverser à gué pour rejoindre le deuxième bassin et sa haute chute qui éclabousse toute la zone (Photo 13). Le retour s'effectue par le même sentier après avoir profité du spectacle ou d'un casse croûte sous les embruns. Au croisement précédent, continuer tout droit en rive droite pour continuer le tour de l'étang. On rencontre un peu partout des muriers aux fruits rouges que les merles, nombreux dans la région, se chargent de disperser. Les fougères ont également recouvert les berges dans la partie marécageuse (Photo 15). Le large sentier fait un coude sur la droite puis continue sur les berges ou les herbes et les petites fougères se disputent le terrain. La boue y est souvent présente (Photo 17). Les cailloux reprennent le dessus pour un court moment. Sur la gauche, un petit sentier permet de rejoindre une langue de terre recouverte de fougères et de jamrosats pour des vues nouvelles sur l'étang. On reprend vers le point de départ, toujours dans les fougères et après une petite pente sur la droite, on retrouve le chemin pris à l'aller à moins qu'on choisisse de repartir par le sentier nord pour de nouveaux sous-bois de goyaviers. L'arrivée au parking se fait sous les eucalyptus géants dont l'écorce épaisse supporte quelques épiphytes (Photo 25). Tout est là pour pique-niquer si les tables ne sont pas prises d'assaut comme c'est souvent le cas en ce lieu très visité.
Cet étang peut se remplir aussi vite qu'il se vide par évaporation. C'est de plus en plus souvent le cas en raison du changement climatique. Après de fortes pluies le niveau d'eau est tel que le sentier peut être submergé. S'il ne l'est pas il risque alors de devenir très boueux. Prévoir les chaussures en conséquence ou reporter la boucle pour des périodes plus sèches malgré quelques passerelles en bois censées éviter ces écueils boueux.

Balises


Rares balises

Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.
Site géologique  Sites géologiques, en partenariat avec Laurent Michon, laboratoire Géosciences Réunion.

Itinéraire

Depuis la route des Plaines, entre Saint-Benoît et la Plaine des Palmistes, prendre la route forestière de Grand Etang durant 3 km jusqu'à l'aire de pique-nique - Emprunter le chemin cavalier en direction de l'étang que l'on contourne par le nord - Franchir une petite passerelle en bois et bifurquer à droite une centaine de mètres plus loin en direction des cascades du Bras d'Annette - Après la visite ou la trempette dans les bassins ou la Ravine de l'Etang, redescendre par le même sentier et continuer le tour de l'étang par le sentier de droite (le sentier permettant de franchir des échelles en cas d'eaux fortes de l'étang est actuellement fermé) - Terminer la boucle et retourner au parking par le même itinéraire ou en contournant par le sud le Puy de l'Etang.

Le sentier de contournement des inondations

En période de forte pluviosité, l'étang est si plein que l'eau submerge, à certains endroits, le sentier qui en fait le tour. Un court sentier permet d'éviter cette eau qui peut faire peur. Hélas, les inondations étant de plus en plus rares, le sentier est tombé petit à petit dans l'oubli. Nous l'avons pratiqué avec Martial le 12 octobre 2016 et avons eu la surprise de le trouver en bien meilleur état que ce que nous imaginions. Le sentier est facile à trouver (voir la trace sur carte IGN au point 526). On monte sans hésitation jusqu'aux échelles qui sont en très bon état, les marches légèrement usées par les chaussures des randonneurs qui ont voulu faire comme nous. La fin de la descente, quant à elle, est très sportive et ne s'adresse surtout pas aux familles effectuant la boucle avec les enfants. La longueur du raccourci est inférieure à 60 mètres et ne justifie en rien l'organisation d'une sortie spéciale.

Le film de Romain Glaudel (Dream World Production)

Balade autour de l'étang et montée aux cascades dans le calme et la sérénité.


Commentaires sur cette randonnée (67)

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Tygron, 16/03/2021 09:45

Fait le 09/03
Par la gauche, impossible d'avancer pour la boucle à moins de rentrer dans l'eau.
Par la droite, chemin boueux mais parcouru rapidement.
Direction les cascades, il faut traverser un cours d'eau, on a sauté de galet en galet pour rejoindre l'autre rive et le sentier qui mène à deux belles magnifiques cascades!

Marie Morozeau, 13/03/2021 15:29
Randonnée complétée le 13/03/2021 en 3h30

Boucle faite ce jour avec 11 marmailles dont 1 de trois ans. On a commencé par la gauche. Sympa dans l'ensemble mais effectivement quand le lac est plein il y a une quinzaine de mètres à passer dans l'eau avec de l'eau jusqu'au cuisses (d'adultes). Il faut bien rester le long de la ligne de vie car on peut rapidement tomber dans l'eau profonde si on s'éloigne du bord. Passages nombreux dans la boue mais rinçage possible dans la rivière avant de retrouver un terrain plus sec. On a pas fait jusqu'aux Cascades et on a pris notre temps d où une rando assez longue en temps mais pas difficile.

Tomnicod, 08/02/2021 11:06
Randonnée complétée le 06/02/2021 en 1h30

Tour effectué le 6 Février 2021, on a pris à droite par le Nord de l'étang.
Devient progressivement boueux voire très boueux en arrivant vers les cascades.
Le tour est possible mais il faudra probablement prévoir de se changer après le tour de l'étang.

Sophie M, 27/11/2020 04:43

Tenté hier mais la pluie continue m'a fait rebrousser chemin avant la moitié. J'avais pris sur la gauche (piste cavalière sur laquelle j'ai croisé trois cavaliers) pour aller d'abord au point de vue indiqué par une vieille pancarte. Ladite vue est assez réduite dans la végétation. Un plus loin on tombe sur le sentier bien végétalisé, de la vigne marronne, des ouvriers étaient en train de débroussailler. Mais il y a encore du boulot avant de tout finir !

Larenzu 2A, 14/11/2020 15:41
Randonnée complétée le 14/11/2020 en 2h50

fait ce jour, en sens inverse
en partant par la gauche: le sentier est glissant et un peu chargé en végétation, mais de super point de vue sur l'étang (à sec) avec un joli ensoleillement le matin, jusque l'embranchement des cascades,
un petit A/R aux cascades, puis retour par la partie droite du sentier qui est entièrement nettoyée, avec cette fois ci un peu de pluie.

Skyline, 02/11/2020 11:12

Boucle effectué le 31-10-2020, attention ! La végétation et notamment les pestes commencent à envahir le sentier (raisin marron et califons), nous invitons les instances (O.N.F ou DEPT) à effectuer un entretien du parcours afin d'éviter que l'itinéraire ne devienne vite impraticable, nous vous remercions pour votre collaboration

Sabine05, 01/11/2020 09:17
Randonnée complétée le 31/10/2020 en 2h20

Réalisée pour la 3ème fois hier. Sentier relativement sec. Pas d'eau dans l'étang et assez peu dans les cascades mais c'est tout de même une balade agréable et facile.

Julie Dx, 25/09/2020 08:21

Balade très sympa malgré le sentier boueux (Prévoir des chaussures de rechange pour rentrer). Attention de ne pas se tromper à l’intersection pour aller vers les cascades qui valent vraiment le détour ! Nous avons mis environ 3h (avec la pause pique-nique aux cascades) pour notre première rando sur l’île.

Samuel Lallemand, 12/07/2020 17:18
Randonnée complétée le 11/07/2020 en 2h00

Découverte de Grand étang et c'est sous la pluie que je l'ai fait.
Je vous laisse imaginer l'état du sentier lol
Les cascades valent la peine de se mouiller un peu .

Aurquent, 05/07/2020 18:33
Randonnée complétée le 05/07/2020 en 3h00

Superbe Rando ! Malgré le beau temps le sentier reste très boueux!

Randonnée ajoutée le : 01/10/2013