Le tour de Grand Etang et les cascades du Bras d'Annette

Difficulté
Très facile
Indice de confiance Excellent
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 2h
Distance 7.8 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 586 - 510 m
Dénivelé positif 80 m
Dernière mise à jour 26/05/2018

Attention aux chevaux

Superbe circuit refait entièrement le 12 octobre avec utilisation de l'ancien sentier pourvu d'échelles et permettant d'éviter les possibles inondations devenues de plus en plus rares.

La retenue d'eau naturelle de Grand Etang est l'endroit idéal pour passer quelques heures en famille à marcher en sous bois et admirer un des rares lacs de l'île. La réserve d'eau créée par une très ancienne coulée qui a obstrué la ravine du Bras d'Annette (Il reste de ces coulées le Puy de l'Etang qui ressemble, mais de très loin à un cratère) est parfois trop pleine en période de fortes pluies ou hélas presque vide lors des épisodes de sécheresse. Un sentier de contournement existe pour la première période mais il est de plus en plus en mauvais état (voir § spécial ci-dessous). Lors des périodes de sécheresse, ce sont les poissons qui en font les frais les premiers en mourant par centaines sur les berges surchauffées. Aucune difficulté tout au long du trajet si ce n'est les quelques marches avant d'arriver aux cascades du Bras d'Annette. Les enfants s'amuseront à compter les nombreux poissons rouges frôlant les berges ; les adultes guetteront le passage des papangues en quête de nourriture. Le spectacle des nombreuses cascades tombant du rempart pour former les chutes du Bras d'Annette est toujours agréable à l’œil et à l'oreille. Le lieu est également fréquenté par les cavaliers du club voisin qui, petit à petit, creusent les passages terreux et font sauter les cailloux de la piste. La piste sud partant du parking et des emplacements de pique-nique est la plus utilisée mais on peut rallonger le parcours en prenant avant le parking pour effectuer la boucle de la carte. Le circuit nord est le passage obligé des chevaux.

La randonnée débute à l'aire de pique-nique sous de grands eucalyptus à l'écorce épaisse puis sous les camphriers avant de retrouver les goyaviers sur une piste caillouteuse empruntée parfois par les cavaliers du club hippique. Plus loin, elle monte parfois fortement sous les bois de jamrosats (Photo 1). Une petite colline permet un beau panorama sur l'étang et les remparts qui l'entourent. Son escalade est courte et facile. On arrive assez rapidement en vue de l'étang (Photo 3) et on suit le très large sentier du Tour de Grand Etang en partant sur la droite. La marche est agréable, à l'ombre des arbres poussant près des berges, sur un sentier moussu et caillouteux. Il chemine longuement au plus près du rempart recouvert d'une importante forêt de bois de couleurs. Plus loin, on rencontre une zone marécageuse où coule la Ravine de l'Etang qui est presque totalement recouverte de fougères à travers lesquelles poussent des pieds de taros (sonje à la Réunion). On s'approche de la Ravine au fond couvert de galets qu'on traverse facilement à gué, d'autant que l'eau coulant des cascades pénètre sous terre 200 mètres en amont mais alimente tout de même l'étang. Un peu plus loin, un croisement de sentier permet de changer de direction. On part à droite vers les Cascades du Bras d'Annette et à gauche vers le parking en terminant la boucle autour de l'étendue d'eau. Le détour par les cascades est un peu plus difficile car il comporte des montées parfois raides mais très courtes. On commence par un sentier large bien pavé entre les goyaviers. Plus loin, il devient plus caillouteux et parfois boueux. Plus on s'approche du rempart et plus les cascades paraissent hautes et donnent l'impression de surgir d'une arête du rempart. En réalité, le cassé formant un cirque est la fin de la large plaine domaniale de Bébour, très arrosée et qui fournit toute l'eau nécessaires à ces cascades. Des marches peuvent être hautes parfois. Le spectacle est au bout du sentier après avoir monté une volée de marches régulières. On a devant les yeux deux des cascades qui tombent d'une hauteur importante. La descente est rapide jusqu'au premier bassin. La rivière est facile à traverser à gué pour rejoindre le deuxième bassin et sa haute chute qui éclabousse toute la zone. le retour s'effectue par le même sentier après avoir profité du spectacle ou d'un casse croûte sous les embruns. Au croisement précédent, continuer tout droit en rive droite pour continuer le tour de l'étang. On rencontre un peu partout des muriers aux fruits rouges que les merles, nombreux dans la région, se chargent de disperser. Les fougères ont également recouvert les berges dans la partie marécageuse. Le large sentier fait un coude sur la droite puis continue sur les berges ou les herbes et les petites fougères se disputent le terrain. Les cailloux reprennent le dessus pour un court moment. Sur la gauche, un petit sentier permet de rejoindre une langue de terre recouverte de fougères et de jamrosats pour des vues nouvelles sur l'étang. On reprend vers le point de départ, toujours dans les fougères et après une petite pente sur la droite, on retrouve le chemin pris à l'aller à moins qu'on choisisse de repartir par le sentier nord pour de nouveaux sous-bois de goyaviers. L'arrivée au parking se fait sous les eucalyptus géants dont l'écorce épaisse supporte quelques épiphytes. Tout est là pour pique-niquer si les tables ne sont pas prises d'assaut comme c'est souvent le cas en ce lieu très visité.
Cet étang peut se remplir aussi vite qu'il se vide par évaporation. C'est de plus en plus souvent le cas en raison du changement climatique. Après de fortes pluies le niveau d'eau est tel que le sentier peut être submergé. S'il ne l'est pas il risque alors de devenir très boueux. Prévoir les chaussures en conséquence ou reporter la boucle pour des périodes plus sèches malgré quelques passerelles en bois censées éviter ces écueils boueux.

Balises


Rares balises

Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.
Site géologique  Sites géologiques, en partenariat avec Laurent Michon, laboratoire Géosciences Réunion.

Itinéraire

Depuis la route des Plaines, prendre la route forestière de Grand Etang durant 3 km jusqu'à l'aire de pique-nique - Emprunter le chemin cavalier en direction de l'étang que l'on contourne par le nord - Franchir une petite passerelle en bois et bifurquer à droite une centaine de mètres plus loin en direction des cascades du Bras d'Annette - Après la visite ou la trempette dans les bassins ou la Ravine de l'Etang, redescendre par le même sentier et continuer le tour de l'étang par le sentier de droite (le sentier permettant de franchir des échelles en cas d'eaux fortes de l'étang est actuellement fermé) - Terminer la boucle et retourner au parking par le même itinéraire ou en contournant par le sud le Puy de l'Etang.

Le sentier de contournement des inondations

En période de forte pluviosité, l'étang est si plein que l'eau submerge, à certains endroits, le sentier qui en fait le tour. Un court sentier permet d'éviter cette eau qui peut faire peur. Hélas, les inondations étant de plus en plus rares, le sentier est tombé petit à petit dans l'oubli. Nous l'avons pratiqué avec Martial le 12 octobre 2016 et avons eu la surprise de le trouver en bien meilleur état que ce que nous imaginions. Le sentier est facile à trouver (voir la trace sur carte IGN au point 526). On monte sans hésitation jusqu'aux échelles qui sont en très bon état, les marches légèrement usées par les chaussures des randonneurs qui ont voulu faire comme nous. La fin de la descente, quant à elle, est très sportive et ne s'adresse surtout pas aux familles effectuant la boucle avec les enfants. La longueur du raccourci est inférieure à 60 mètres et ne justifie en rien l'organisation d'une sortie spéciale.

Quelques images filmées par Guillaume

Rhythme des images et de la musique pour encourager à y aller au plus vite


Commentaires sur cette randonnée (26)

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Jul Ball, 26/05/2018 21:44
Randonnée complétée le 26/05/2018

Bonjour, super endroit mais impossible de faire le tour du lac. Nous n'avons pas trouvé le chemin de contournement et pourtant nous avons essayé d'escalader à l'aide des lianes, racines etc la végétation aux alentours, rien à faire . On a croisé une personne venant par ce côté qui nous a indiqué une "tracette" difficile à suivre ou il faut bien s'accrocher aux racines. nous avons fait tt le tour du lac pour trouver le passage mais par l'autre côté mais sans résultat ... Au final 5h d'aventure et de jolis souvenirs 😀.

Christian Léautier, 22/05/2018 20:35
Randonnée complétée le 22/05/2018 en 3h00

En réponse à bigoudi tour de l'étang fait ce 22 mai malgré les arbres en travers du chemin....!! et jusqu'aux cascades du bras d'Annette toujours aussi belles ! Bravo à Willie et Clémence: "'ils ne savaient pas que c'était impossible alors ils l'ont fait...." Mark Twain

bigoudi, 21/05/2018 19:30

20 mai - impossible de faire le tour de l'étang et de nombreux arbres en travers du chemin dans un sens comme dans l'autre. Passage compliqué entre certains arbres. Passage par la droite en arrivant pour la plus longue ballade mais retour par le même sentier.

Théo en balade, 12/04/2018 12:53
Randonnée complétée le 12/04/2018 en 1h50

INONDATION... 12/4/18 malheureusement, nous n’avons pas pu faire le tour de l’étang vu le débordement qui a envahi les sentiers. Nous n’avons pas trouvé de chemin plus haut permettant d’eviter l’eau...

So de Flo, 15/01/2018 17:55
Randonnée complétée le 05/11/2017 en 2h00

Boucle simple et agréable. Idéal pour aller courir. Bassin très sec en novembre mais de très beaux paysages et cascades. SA SA SAC A DOS

Fanoche, 26/11/2017 18:12
Randonnée complétée le 26/11/2017 en 2h00

Randonnée facile en terme de km et de dénivelé, aujourd'hui après les fortes pluies, beaucoup d'endroit très glissant, avec beaucoup de boue par moment. Mais quel bonheur d'arrivée au pied de la cascade. Observation de la faune et de la flore tout au long du parcours. Très bon moment même sous les nuages :)

Chamsou, 05/11/2017 17:32
Randonnée complétée le 17/09/2017 en 2h00

Sans doute doute l'une des rando les plus faciles, sauf sur la fin ou cela devient un peu plus technique pour atteindre les cascades. Mais surtout l'un des meilleur spot pour voir des Papangues de près...

OlivierLgs, 02/11/2017 14:01
Randonnée complétée le 21/10/2017 en 2h30

Randonnée très facile. Magnifique sous le soleil, tant l'étang que les cascades :) !

Mia Exo, 21/10/2017 18:05
Randonnée complétée le 10/09/2017 en 2h00

Randonnée facile Peut se pratiquer en famille Beau paysage on était pas déçu

NathalieP, 11/10/2017 09:56
Randonnée complétée le 14/09/2017 en 3h00

belle randonnée, vraiment très facile, accessible aux enfants

Randonnée ajoutée le : 01/10/2013