Les Gorges du Bras de La Plaine depuis le Dassy

Difficulté
Moyen
Indice de confiance Bon
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 5h
Distance 10.2 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 772 - 235 m
Dénivelé positif 580 m
Dernière mise à jour 31/08/2022

Les pieds dans l'eau pour les plus belles gorges de l'île

De très nombreux commentaires font part d'un niveau d'eau souvent élevé transformant cette balade aquatique en véritable aventure. Ne pas la tenter s'il a beaucoup plu et remettre à plus tard pour profiter pleinement de ces gorges magnifiques.

Voici une des rares sorties aquatiques de l'île offrant à tous la possibilité de se mouiller les pieds et visiter des gorges étroites sans chausser combinaison, coiffer casque ou se harnacher de longues cordes. Tout le cocktail d'une sortie réussie est réuni ici : rivière peu profonde, gorges étroites et sculptées par les crues, grottes, cavernes, orgues de basalte, reflets du soleil surgissant de l'ombre des falaises, paysages sauvages, etc. Seule la portion de route reliant l'arrivée et le départ pourra enlever du charme à cette sortie pour toute la famille, entraînée tout de même pour ce genre d'excursion. Une autre solution, pour éviter la route est d'emprunter dans l'autre sens la randonnée de contournement des gorges par l'îlet Tata, et ainsi remonter par le même sentier, éliminant pour le coup les problèmes de transport.
Prévoir les chaussures qui supportent la marche dans l'eau. Il est toujours amusant de rencontrer des marcheurs qui ôtent chaussures et chaussettes pour la première traversée, les remettent sur l'autre rive et abandonnent cette opération au 5ème gué !

ATTENTION : Le barrage situé en amont des gorges relâche de l'eau régulièrement et automatiquement quand le réservoir du Dassy est rempli de ses 10 000 m3 et que la consommation ne bat pas son plein. Dans ce cas, c'est la totalité de l'eau du Bras de la Plaine qui coule dans les gorges et augmente brutalement le niveau de l'eau. Le courant devient alors très fort et dangereux au milieu du bras. Cette remontée des gorges est avant tout ludique. Toute personne éprouvant des difficultés se contentera de visiter les gorges jusqu'aux orgues basaltiques de la photo 20.

La randonnée débute au Dassy à quelques minutes du Bras de Pontho ou de Trois Mares. Le mieux est de se garer au parking emprunté par de très nombreux sportifs qui relient deux ou trois fois de suite le village de l'Entre-Deux au Bras de Pontho pour leur jogging du matin. On peut également commencer à l'Entre Deux pour une longueur et difficulté identiques. Le parking, minuscule, impose aux habitués de stationner le long de la route ou chez un voisin qui offre son terrain contre un don à la discrétion de chacun. Après avoir longé un champ de canne (Photo 1) et descendu un sentier caillouteux, on se retrouve en bordure de rempart pour apprécier la gorge qu'on devine dans le bas. Quelques rambardes en bois sont installées dans les premiers mètres. Sans être une balade, le trajet est à la portée de tous sur des portions de sentier toujours larges mais très souvent encombrées de pierres (Photo 2). La descente est facile et agréable avec quelques vues plongeantes sur la vallée. Le sentier longe des zones rocheuses qui abritent comme souvent des oratoires tendant sur le rouge, le blanc ou le bleu. Quelques portions sont aménagées avec des marches en rondins. D'autres ont été construites sur de véritables murs pour franchir des parois. On parvient en fin de descente à de petits îlets abandonnés ou remis en valeur depuis quelques années. Longer l'un de ces îlets sur un sentier bordé de murets de pierres sèches, de bananiers ou fruitiers (Photo 3). Poursuivre jusqu'au Pont de la Liane et profiter de la vue sur le bas de la rivière où l'on remarque les stigmates de la piste détruite fin 2020 (Photo 4). Le lit reprendra vite son aspect d'antan après quelques crues. Remonter vers le Dassy et emprunter un des sentiers qui rejoint la berge. A partir de là il n'y a plus à réfléchir pour rechercher un sentier avant d'avoir atteint la Caverne de la Petite Ravine et le début de celui remontant au Pont d'Yves. Inutile de se munir de la trace GPS qui n'est qu'indicative ; de plus les appareils ne reçoivent pas l'éclairage des satellites dans les gorges étroites. On débute en face d'un beau pisse en l'air qui n'a malheureusement de l'eau qu'après les pluies (Photo 5). La marche s'effectue tout d'abord en rive gauche dans le sable gris et les galets. Un premier gué impose de se mouiller les pieds. Inutile de se déchausser car il faudrait rajouter deux bonnes heures à cette boucle vu le nombre de traversées. On laisse à droite la dernière cascade du Bras de Pontho, à sec (Photo 7a). La marche est agréable malgré les traversées jusqu'à l'arche minérale située en rive gauche (Photo 6). On peut l'atteindre sans problème en partant sur la droite ou en la dépassant pour y revenir. Après la visite à cette curiosité géologique, repartir vers l'amont en cherchant toujours le meilleur passage, soit le long de la rivière, soit par le tracé de l'ancienne piste encombrée de gros galets. Les gorges qui suivent sont banales, l'eau y est peu profonde et on marche les pieds mouillés ou sur l'étroite bande de galets qui sépare de la falaise (Photo 7). L'eau est fraîche et le courant jamais très fort. On s'approche, sans les voir, de quelques habitations esseulées sur le plateau qui domine où seules des pancartes d'interdiction ou des échelles permettent de deviner la présence de vie. Les gorges proprement dites débutent à une muraille au bord du lit de la rivière équipée par les alpinistes pour d'impressionnantes grimpées. L'endroit est magnifique. Sur la droite, dans le coude de la rivière, l'eau a creusé une grande cavité qu'on rejoint facilement (Photo 9). A partir de ce point, on pénètre dans la gorge, inoubliable, qu'on suivra jusqu'au sentier du Pont d'Yves (Photo 10). Débute une suite ininterrompue de grottes, cavités, coudes, orgues et parties étroites du canyon où la lumière a parfois du mal à pénétrer. D'autres spots d'escalade se dénichent aux anneaux brillants fixés au mur ou aux passionnés pendus à leur câble (Photo 11). Comme depuis la passerelle, il faut opter pour une marche sur les berges ou dans le lit en fonction du cours d'eau qui change d'une crue à l'autre (Photo 12). On passe sous une passerelle bétonnée et branlante qui reliait l'Îlet Cannelle à la civilisation. Ces grottes et falaises sont le plus souvent constituées de magnifiques orgues basaltiques sculptées par les crues millénaires (Photo 13). La vallée s'élargit parfois mais sur de très courtes distances avant de retrouver un nouveau canyon (Photo 14). Les falaises sont parfois si proches qu'on les toucherait les bras écartés et les jeux de lumière à certaines heures sont vraiment magiques (Photo 15). Les salanganes volent constamment et l'on peut même passer au plus près de la colonie qui a bien supporté les longs travaux et passages d'engins (Photo 16). Si on ne les voit pas en levant la tête, on constatera leur présence en marchant sur le guano qui atteint par endroits 10 cm d'épaisseur. Une grande colonie a pris possession de certains aménagements du filtrage de l'eau du barrage en amont (voir § ci-dessous). Un peu plus haut, on rencontre la Caverne des Hirondelles en rive gauche (Photo 18). Son accès redeviendra plus aisé après une crue et on y voit effectivement des salanganes en quête de moustiques et moucherons. Juste en face, débute le sentier de l'Îlet Tata. Un nouveau passage a été aménagé à la petite échelle qu'on voit en rive droite 15 mètres avant la grotte. On se régale des paysages de ce canyon qui se remonte assez facilement malgré l'eau ou les roches encombrant le lit (Photo 19). L'îlet Tata se trouve au-dessus de la falaise. On passe sous la très vieille passerelle métallique désormais abandonnée (Photo 19). La partie qui suit est l'un des plus beaux spots d'orgues basaltiques de La Réunion (Photo 20). Là aussi, une crue redonnera au lieu son aspect plus naturel. La remontée continue le long d'une très haute falaise parfois en surplomb qui peut laisser tomber des pierres en période pluvieuse (Photo 21). Dans les virages, certaines grottes rappellent la violence de l'eau lorsqu'elle projette les rochers qu'elle transporte (Photo 23). En rive droite, une autre immense grotte pourrait abriter des dizaines de personnes (Photo 24). Vers la fin de la remontée, un passage étroit a plus de courant que la moyenne et demande un peu d'attention (Photo 25). En période ordinaire, on a vite de l'eau jusqu'au nombril mais ce court écueil est difficile à éviter par les basaltes glissants de la rive (Photo 26). On arrive enfin à la Caverne de la Petite Ravine qui peut également abriter plusieurs personnes en cas de pluie (Photo 27).
C'est le moment de décider si la remontée s'effectuera sur le sentier de Pont d'Yves ou avec un retour par l'Îlet Tata. Pour le sentier, poursuivre et suivre l'ancienne piste jusqu'au début du sentier qu'on trouve à droite dans les cannes fourragères. Entamer la remontée après ces heures passées à se mouiller les pieds pour un beau moment de plaisir sans trop de dangers. La montée prend près de 45 minutes sur un sentier comparable à celui emprunté lors de la descente (Photo 28). Si aucun véhicule n'a été prévu à Pont d'Yves, partir sur la droite et longer la D27 par de très nombreux virages jusqu'au Dassy. Ce n'est pas la partie la plus agréable de la journée mais cette jonction ne fait que trois kilomètres.

Balises

Pas de Balises

Profil

Plan de l'itinéraire

Itinéraire

Se rendre à Bras de Pontho (Tampon) ou à Bois d'Olive et prendre la D27 en direction du Dassy - Se garer au mieux au départ du parcours situé dans un virage entouré de canne à sucre - Emprunter le sentier qui longe les cannes et descend au Pont de la Liane - A l'Ilet Crescent, descendre dans le lit du Bras de la Plaine - Passer les nombreux gués en remontant le torrent tout en profitant des gorges - Arrivé à la Caverne de la Petite Ravine, prendre à droite le sentier abrupt qui grimpe vers le Pont d'Yves et rejoindre le point de départ par la route à travers le village - Faire une halte à l'église du Bras de Pontho pour admirer une dernière fois les Gorges du Bras de la Plaine.

Le barrage du Bras de la Plaine en quelques mots

L'eau du Bras de La Plaine est récupérée par le barrage à 400 mètres d'altitude et filtrée par des dégraveurs. On voit très bien l'eau pénétrer sous la grille rouge en rive gauche. Elle est ensuite dirigée (B) vers un tunnel de 5700 mètres pour 2,2 m de diamètre (C) qui se termine à 393 m dans un réservoir de 10 000 m3 au Dassy (A). Le barrage fournit de l'eau à plus de 150 000 personnes et 2000 agriculteurs répartis dans le sud de l'île. Le surplus part vers l'usine hydroélectrique de Mahavel. L'ouvrage est bordé de passes à poisson afin qu'ils puissent remonter le cours d'eau. La colonie de 2 000 salanganes (D) vivant dans le dernier dégraveur a trouvé refuge dans un dégraveur leurre construit à l'identique et correspondant aux caractéristiques du premier (100 000 €). Elles semblent s'y plaire et on les voit voler près du barrage. Les déversoirs sont recouverts de plaques d'un béton spécial et sont interchangeables si elles subissent des avaries. Un local a été construit sur place en rive droite, abritant un engin qui évitera de construire une piste pour s'approcher de l'ouvrage et ainsi réparer les dégâts après une crue dévastatrice.


Commentaires sur cette randonnée (194)

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aldekerma, 07/12/2022 15:05
Randonnée complétée le 23/11/2022

Superbe rando aquatique dans des paysages de canyons splendides. Bien se renseigner sur le méteo et le niveau d'eau. Faite par temps sec depuis plusieurs jours le courant était assez fort par endroits quand même.

Les bâtons de randonnée se sont avérés utiles pour sonder la profondeur et repérer les obstacles dans l'eau mais aussi pour faciliter les traversées quand le courant était plus fort. Nous n'avons pu faire la trace complète car environ 1km après le chemin de l'îlet Tata (montant sur la gauche, tracé en orange) le passage nous semblait trop délicat et dangereux à escalader... Retour donc par le chemin forestier. La fin de la boucle sur la route n'est pas passionnante mais permet de se remémorer les paysages incroyables traversés plus tôt

Cha Jou, 02/12/2022 10:03
Randonnée complétée le 01/12/2022

Hello !
Rando faite le 1er décembre, super jolie et atypique, qui change des randos dans les hauts !
Par contre, nous n'avons pas pu aller jusqu'au bout, dû au niveau d'eau trop haut et au courant. Nous nous sommes arrêtez à l'avant dernier point d'intérêt et avons fait demi tour.

kawaii, 13/11/2022 21:06

Hey ! J’ai fait la balade avec mon chéri aujourd’hui, mais (comme nous l’avons fait dans le sens indiqué) nous nous sommes retrouvés bloqué après la petite ravine, malgré nos efforts et deux cascades passées.. nous avons beaucoup apprécié les paysages, mais je suis un peu frustrée de ne pas avoir pu terminer la boucle !
Ps : nous avons fini le retour sous la pluie, attention aux glissades inopinées !

Hadjisam, 10/11/2022 13:50
Randonnée complétée le 08/11/2022 en 6h00

Nous avons réalisé cette randonnée en famille avec ma femme et mon petit garçon de 3 ans (sac porte bébé de randonnée). Nous avons pas pu terminer sur la fin du parcours juste avant l’ascension vers pont d’Yves car le courant est trop fort et certaines zone très délicate nécessitant d’escalader les parois.
Attention donc Rando à faire de préférence sans enfant car difficile d’accès sur certaines zones.
Courant fort , besoin d’escalader certaines fois les parois basaltique, et nager à contre courant sur certaines zones avec un courant fort.
De préférence à faire dans l’autre sens

Nathalie62, 10/11/2022 10:00

Rando dans les gorges faite avant hier: superbe paysage, superbe marché les pieds, voire le corps dans l'eau. Mettez vos téléphones et autres appareils qui craignent dans des poches étanches car le niveau vers le haut des gorges est parfois haut et les passages très glissants donc nous avions de l'eau jusqu'à la poitrine... la remontée après les gorges est très raide jusqu'au village, puis redescente rapide le long de la route. 4h20 de marche pour 5h20 en tout sur la rando avec les pauses! A faire.

PMAST, 06/11/2022 14:02
Randonnée complétée le 07/11/2022 en 4h15

Superbe randonnée un peu aventure faite en remontant la rivière . L’endroit est magnifique. Prévoir dès sacs étanches. Un passage en eau un peu profond peu avant la fin nécessite de nager sur moins de 10 m pour remonter sur la roche . Se mettre sur le bord pour éviter le contre courant . Quelques passages en escalade peu difficile sur les rochers à faible hauteur. Avant la fin il est possible de rattraper la canalisation rive gauche ( à droite puisque remontant la rivière) . Cependant rebrousser chemin si on ne se sent pas . Une bonne partie du plus beau aura été vu . L’eau peu sans doute être plus haute

Walking Dog 974, 21/10/2022 04:37
Randonnée complétée le 20/10/2022 en 4h00

@IFLlo : content de voir que vous avez réussi vous aussi votre randonnée 😀, et dans le sens "normal". Bravo ! L'endroit critique est critique surtout lorsqu' on a pas pied et que l'on avance contre le courant en s'épuisant, et en tentant de s'agripper difficilement aux maigres rebords,..... cette partie devient alors de la "rando-plongée" 😂. Mais sachez qu'hier, arrivé à cet endroit, et mes affaires bien protégées, j'ai carrément sauté dans l'eau pour me laisser ensuite pousser par le courant. Génial ! Et comme vous l'avez remarqué, il.y a moins d'eau qu'en juillet... Quant à la partie ""route", inévitable en effet, elle fut agréable dans l'air frais du matin et une rare circulation. Pour toutes ces raisons le sens préconisé par Martial est donc intéressant. Une belle boucle en tout cas .....et dans tous les sens ! 🙂😂

IFlo, 20/10/2022 23:47
Randonnée complétée le 20/10/2022

Randonnée superbe faite aujourd’hui dans le sens indiqué par randopiton mais non sans mal !

Nous avons d’ailleurs rencontré @walking dog 974 😊

La partie « critique » indiqué dans son commentaire est critique lorsque l’on ne souhaite pas mouiller ses affaires… dans cette partie nous avons été obligé de nager complètement dans l’eau pour passer sur la droite (dans le sens de la remontée), ! A noter que le niveau de l’eau était plus bas qu’à la normale à la vue des trace blanche sur les roches !

Effectivement c’est une randonnée très sportive elle demande aussi d’escalader certaines parois pour éviter des parties avec du courant…

La partie sur la route à la fin est vraiment pénible mais inévitable pour rallier la voiture.

Walking Dog 974, 20/10/2022 20:47
Randonnée complétée le 20/10/2022 en 4h00

Bonjour, j'ai réalisé cette captivante randonnée le 20/10/22, sous un beau ciel (photo 1). Magnifique et envoûtant !
J'avais effectué une première tentative en juillet et j'ai moi aussi dû rebrousser chemin à l'endroit critique pour de nombreux randonneurs, (photo 3 en haut ). C'était navrant.
Surtout que j'avais pris quelques risques pour passer malgré tout et eu quelques frayeurs en retour !

Cette fois-ci, j'ai suivi le conseil avisé de Martial et j'ai pris cette boucle en sens inverse. Résultat : je l'ai faite sans problèmes !
J'ai pu ainsi accéder à toute une partie inconnue (photo 2).
Evidemment, cela reste une boucle assez sportive, et il faut rester prudent, mais je l'ai trouvée beaucoup plus facile ainsi.
On a affaire à une autre randonnée (comme le dit Fredbdn dans son commentaire).

Superbe randonnée qui m'aura transporté ailleurs !
J'en profite pour exprimer un souhait : j'espère qu'un jour on mettra en avant la magie de ces gorges par des films/téléfilms bien faits.

J'ai même quelques idées de titres : "Les amants du Dassy", "Le sorcier du Bras de la Plaine"....et je plaisante à moitié !

Merci Randopitons ! Et merci à Martial pour ce conseil efficace que je recommande à mon tour !

VJM3001, 04/10/2022 16:58

Sentier fait ce jour.
Oui le passage parfois par le lit est compliqué mais il suffit de mixer le sentier et le lit de la rivière.
C’est sur, il faut se mouiller les pieds jusqu’au genoux.
Le passage par la canalisation permet d’éviter les endroits plus compliqués dans la rivière.
Superbe ballade

Randonnée ajoutée le : 22/01/2021