La boucle du Col des Bœufs à Marla par la Nouvelle

Difficulté
Difficile
Indice de confiance Excellent
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 7h30
Distance 19.7 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 1976 - 1249 m
Dénivelé positif 1300 m
Dernière mise à jour 02/02/2019

Une boucle qui peut s'effectuer depuis la Nouvelle

Pour diverses raisons, il n'est pas toujours possible de traverser Mafate car il faut pour cela randonner sur plusieurs jours. Lorsqu'on ne dispose que d'une journée pour se ressourcer, cette boucle, ni trop longue ni trop difficile permet de se régaler des magnifiques paysages de Mafate ou des panoramas alentour. Elle emprunte tout d'abord un grand classique de Mafate par la descente à la Nouvelle par la Plaine des Tamarins. C'est toujours un plaisir de traverser cette étendue recouverte de ce grand arbre endémique de la Réunion qui semble résister à tout sauf aux incendies. On rencontre quelques petites difficultés sur le sentier qui sépare le plus grand îlet du cirque à la Plaine au Sables qui permet de se reposer avant une éventuelle trempette dans la Rivière des Galets ou une visite à la grande cascade de Trois Roches qui attire chaque jour de nombreux randonneurs. Cette belle chute se mérite, quelque soit la direction prise pour l'atteindre ; la plus difficile vient du Maïdo, surtout si la sortie est effectuée dans la journée. La remontée vers Marla traverse des zones d'intenses éboulis qui ont déchiqueté les parois rocheuses, rendant glissants certains tronçons du sentier, heureusement bien consolidé de marches en bois. Ne pas oublier de boisson car le sol chauffé par le soleil désydrate fortement. Heureusement, la boutique de Marla est prête à fournir les ingrédients manquants. Si on a peu l'habitude de marcher dans cette partie de Mafate, il ne faut hésiter à profiter de l'occasion pour effectuer une petite visite à la Stèle Joset Ethève, à la passerelle qui a failli être emportée par un gros rocher et surtout aux beaux bassins ou petites chutes d'eau qui l'entourent. On ne rencontre qu'un bon raidillon avant la Plaine des Tamarins avant de rejoindre le Col des Boeufs.

La randonnée débute au Piton Marmite, fin officielle pour les véhicules empruntant la Route Forestière du haut Mafate mais pas pour les piétons qui poursuivent sur ce tronçon en pente douce pour bien préparer les jambes aux 15 kilomètres qui suivront. Les paysages sur Grand Sable, la Plaine des Merles et le Col de Fourches sont toujours agréable (Photo 1). On domine les cryptomerias omniprésents avant d'arriver au Col des Bœufs qui est l'une des entrées de l'île la plus employée. Il faut dire que la Nouvelle est facile d'accès en bas de la longue descente. On embrasse d'un seul regard la Plaine des Tamarins et le Rempart de Mafate du côté du Maïdo et du Grand Bénare qu'on approchera de près en arrivant à la Rivière des Galets. Il est fréquent qu'un hélicoptère fasse la noria entre ce col et les îlets pour les ravitailler en matériel de construction. La descente ne présente guère de difficultés même si on rencontre parfois des marches plus hautes que la moyenne. La traversée de la Plaine des Tamarins ne se décrit plus et on flâne en regardant vers le Gros Morne ou le Morne de Fourche, assis sur le tronc d'un tamarin des hauts tombé lors d'un cyclone mais qui a poursuivi sa croissance comme si de rien n'était. On peut même y rencontrer des vaches qui vivent heureuses dans cette grande herbe verte (Photo 3). La descente vers la Nouvelle est plus difficile car les marches deviennent plus hautes et quelques fois glissantes. Un détour est possible pour un beau point de vue sur la Nouvelle depuis le Plateau Chêne. L'Îlet de la Nouvelle est le plus grand de Mafate et plusieurs sentiers parcourent le village où l'on peut voir de belles cases. Le sentier qui rejoint plus loin la Plaine aux Sables est parfois abrupt et en lacets mais moins fatigant que dans le sens inverse. Après avoir franchi la Ravine aux Sables, toujours à sec, on arrive dans la Plaine du même nom où il est possible de croiser d'autres petites vaches. C'en sera bientôt fini des descentes après avoir franchi la belle pente qui amène par de très courts lacets à la Rivière des Galets. En fonction de l'heure et de la météo, le détour vers la Cascade de Trois Roches ne prendra que trente minutes, sinon il faut débuter la longue ascension vers Marla sur un sol très souvent dénudé ou poussiéreux et glissant. On passe très près de la Rivière des Galets qui coule ici sur de larges plaques de basalte invitant à la trempette s'il fait chaud. De beaux emplacements pour des panoramas exceptionnels se rencontrent dans la montée vers Marla. Comme à la Nouvelle, on peut flâner dans l'îlet ou rejoindre au plus vite le sentier qui vient du Taïbit et remonte à la Plaine des Tamarins. On rejoint sans problème Maison Laclos qui semble très isolée au pied du Plateau du Kerval. Les vues sur le Taïbit, les Trois Salazes ou la tête de chien sont impressionnantes. A partir de Maison Laclos et toujours en fonction de l'heure ou de l'état des jambes, un détour est possible vers la Passerelle sur la Rivière des Galets, proche de beaux bassins ou cascades. Hormis une bonne pente jusqu'au point de vue de la Mare des Serres (Photo 12), le sentier chemine plus haut sous les tamarins et reprend l'itinéraire effectué 5 ou 6 heures avant. Un troisième détour est alors possible pour éviter de passer par le Col des Bœufs en prenant à droite dans la montée vers le Col de Fourche et en redescendant dans la forêt de cryptomerias avant de remonter au Piton Marmite par la piste. La descente du Col de Fourche est très abrupte et les jambes qui ont travaillé dans la dernière montée peuvent sentir venir les première crampes.

Balises


Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.
Site géologique  Sites géologiques, en partenariat avec Laurent Michon, laboratoire Géosciences Réunion.

Itinéraire

Se rendre Salazie puis à Grand Îlet et monter au Bélier et plus haut au parking payant du Piton Marmite - Débuter la boucle par la Route Forestière du Haut Mafate qui se termine au Col des Bœufs - Descendre vers la Plaine des Tamarins puis vers la Nouvelle - Quitter la Nouvelle par le GRR1- 2 puis laisser à gauche les deux sentiers qui partent vers Maison Laclos pour continuer vers la Plaine aux Sables - Rejoindre la GRR3 qui longe la Rivière des Galets et prendre la direction de Marla - Faire un tour de l'Îlet (voir carte) ou prendre directement vers le GRR1 - 2 pour rejoindre Maison Laclos - Poursuivre vers la Plaine des Tamarins et reprendre à droite le sentier de retour vers le Parking. Pour rallonger la boucle et varier les paysages il est possible d'effectuer un petit détour facile pour aller voir de plus près la Cascade de Trois Roches ou, plus difficile, d'emprunter le Col de Fourche.

Le time lapse de Guillaume Lescoute depuis la Nouvelle

Depuis la Nouvelle, par un soir orageux, les étoiles montrent très bien que la terre tourne.


Commentaires sur cette randonnée (54)

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Marinelab, 02/02/2019 17:35

Boucle réalisée sur 3jours : col des boeufs-la nouvelle-plaine au sable- 3 roches-marla- col de fourche- col des boeufs ! Très beau périple, beaucoup de pluie en cette saison malheureusement... La descente col des boeufs la nouvelle est très agréable. La partie pour rejoindre 3 roches est plus technique, plus raide, et les écarts de montées/Descentes sont assez raides.. mais le paysage en vaut la peine à l'arrivée ( prévoyez les maillots! ). La remontée sur Marla est agréable,le sentier est très bien balisé ( il y a de quoi se restaurer sur place ). Le retour au col des boeufs en faisant un détour par le col de fourche vaut le coup, une montée assez sportive, de jolis points de vue ( quand il ne pleut pas.. ) et ça change de la forêt. La descente du col de fourche est très très très raide... si vous avez le vertige je vous le déconseille fortement.

Laurem, 31/01/2019 15:17

merci beaucoup pour votre réponse nous allons tenter la balade, malgré les"rares averses" annoncées !

Christian Léautier, 30/01/2019 06:12

Bonjour Laurem! Bien trop tôt pour répondre à votre question...Si le temps continue à s'améliorer d'ici vendredi pas de problème. Les sentiers envisagés de Mafate me semblent praticables malgré les pluies récentes même si un peu boueux peut -être. Personnellement je tenterai .Bien obligé de s'y prendre à l'avance dans le cas de réservation des gites...Bonne chance pour le soleil et bonne rando

Laurem, 29/01/2019 22:02

Bonjour à tous.te.s J'envisage de faire cette rando sur deux jours ce weekend, mais je me demande si les chemins seront praticables avec toute cette pluie ? Qu'en pensez-vous ? Merci pour vos retours !

Christian Léautier, 17/01/2019 16:17

Bonjour Margaux B: je suis sûr que vous n'avez pas vu sur le site de randopitons la rubrique "distancier dans les cirques" car des centaines de solutions sont proposées! Le plus simple et le plus efficace c'est d'y aller jeter un coup d'oeil en tenant compte du sens de votre rando et du lieu où vous aller gîter. Du carrefour Rivière des galets/plaine aux Sables pour aller à 3 Roches(incontournable!) comptez 1h ar à rajouter aux 7h30 de cette fiche. Personnellement je rajoute au total 1h car souvent je trouve les temps sous estimés. Donc total final 9h30 , approximativement bien sûr. Bonne rando et à bientôt pour lire vos commentaires

Margaux B, 17/01/2019 12:29

Rebonjour! Nous faisons la rando ce WE, mais il y a un point où je voudrais être sûre, combien de temps de marche faut-il pour faire col des Bœufs-Marla par la Nouvelle et Trois-Roches? Merci d’avance! :)

Plein Sud, 07/01/2019 08:15

Bonjour Margaux B. C'est vraiment une très belle sortie. Jean-Paul Goursaud donne trois coeurs totalement justifiés pour cette randonnée . Je ne sais pas si vous connaissez la route forestière du Haut Mafate, mais si vous arrivez au parking du Col des Boeufs et qu'il fait beau, vous en aurez déjà "pris plein la vue" avant même d'avoir commencé à marcher !! Ne pas hésiter à s'attarder à proximité du parking pour profiter du superbe panorama donnant sur le Piton Cabris et la partie basse du cirque. A l'arrivée au Col des Boeufs nouveau panorama, cette fois sur la partie haute de Mafate. Il n'y a pas de passages vertigineux sur cette randonnée; je rajoute que les bâtons de marche peuvent être utiles surtout dans la remontée vers Marla le sol y étant assez glissant. Pas besoin d'être "extrêmement sportif" pour faire cette boucle sur deux jours, mais évidemment il y aura des efforts à fournir et il faut un minimum de condition physique.Si vous voulez partir l'esprit tranquille,vous et votre amie ,le mieux est de se tester avant sur une autre randonnée , avec un bon dénivelé (en aller-retour, ce qui permet de mieux gérer ses efforts). Bonnes randonnées !

Margaux B, 06/01/2019 21:28

Bonjour, Je pense à réaliser cette randonnée sur 2 jours avec une personne pas extrêmement sportive et surtout qui a le vertige. Pensez-vous qu’il est possible de la faire avec elle? Je voulais aussi savoir si cette randonnée offre de beaux panoramas sur le cirque de Mafate?

Christian Léautier, 12/11/2018 16:12

Bonjour MarineB! Fait en sens inverse : aucune contre indication

MarineB, 12/11/2018 11:01
Randonnée complétée le 26/12/2018

Bonjour, Est ce que cette boucle est faisable en sens inverse, en passant d'abord par Marla puis par la Nouvelle, ou est ce que c'est déconseillé ?

Randonnée ajoutée le : 01/03/2014