La boucle du Col des Bœufs à Marla par la Nouvelle

Difficulté
Difficile
Indice de confiance Excellent
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 7h30
Distance 19.7 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 1976 - 1249 m
Dénivelé positif 1300 m
Dernière mise à jour 08/07/2019

Une boucle qui peut s'effectuer depuis la Nouvelle

Pour diverses raisons, il n'est pas toujours possible de traverser Mafate car il faut pour cela randonner sur plusieurs jours. Lorsqu'on ne dispose que d'une journée pour se ressourcer, cette boucle, ni trop longue ni trop difficile permet de se régaler des magnifiques paysages de Mafate ou des panoramas alentour. Elle emprunte tout d'abord un grand classique de Mafate par la descente à la Nouvelle par la Plaine des Tamarins. C'est toujours un plaisir de traverser cette étendue recouverte de ce grand arbre endémique de la Réunion qui semble résister à tout sauf aux incendies. On rencontre quelques petites difficultés sur le sentier qui sépare le plus grand îlet du cirque à la Plaine aux Sables qui permet de se reposer avant une éventuelle trempette dans la Rivière des Galets ou une visite à la grande cascade de Trois Roches qui attire chaque jour de nombreux randonneurs. Cette belle chute se mérite, quelle que soit la direction prise pour l'atteindre ; la plus difficile vient du Maïdo, surtout si la sortie est effectuée dans la journée. La remontée vers Marla traverse des zones d'intenses éboulis qui ont déchiqueté les parois rocheuses, rendant glissants certains tronçons du sentier, heureusement bien consolidé de marches en bois. Ne pas oublier de boisson car le sol chauffé par le soleil déshydrate fortement. Heureusement, la boutique de Marla est prête à fournir les ingrédients manquants. Si on a peu l'habitude de marcher dans cette partie de Mafate, il ne faut hésiter à profiter de l'occasion pour effectuer une petite visite à la Stèle Joset Ethève, à la passerelle qui a failli être emportée par un gros rocher et surtout aux beaux bassins ou petites chutes d'eau qui l'entourent. On ne rencontre que deux raidillons : Entre Marla et la Plaine des Tamarins et un peu avant de rejoindre le Col des Bœufs.

La randonnée débute au Piton Marmite, fin officielle pour les véhicules empruntant la Route Forestière du haut Mafate mais pas pour les piétons qui poursuivent sur ce tronçon en pente douce pour bien préparer les jambes aux 15 kilomètres qui suivront. Les paysages sur Grand Sable, la Plaine des Merles et le Col de Fourches sont toujours agréables (Photo 1). On domine les cryptomerias omniprésents avant d'arriver au Col des Bœufs qui est l'une des entrées de l'île la plus employée. Il faut dire que la Nouvelle est facile d'accès en bas de la longue descente. On embrasse d'un seul regard la Plaine des Tamarins et le Rempart de Mafate du côté du Maïdo et du Grand Bénare qu'on approchera de près en arrivant à la Rivière des Galets. Il est fréquent qu'un hélicoptère fasse la noria entre ce col et les îlets pour les ravitailler en matériel de construction. La descente ne présente guère de difficultés même si on rencontre parfois des marches plus hautes que la moyenne. La traversée de la Plaine des Tamarins ne se décrit plus et on flâne en regardant vers le Gros Morne ou le Morne de Fourche, assis sur le tronc d'un tamarin des hauts tombé lors d'un cyclone mais qui a poursuivi sa croissance comme si de rien n'était (Photo 2). De grandes clairières couvertes de joncs sont entourées de grands tamarins (Photo 3). On peut même y rencontrer des vaches qui vivent heureuses dans cette grande herbe verte (Photo 4). La descente vers la Nouvelle est plus difficile car les marches deviennent plus hautes et quelques fois glissantes. Un détour est possible pour un beau point de vue sur la Nouvelle depuis le Plateau Chêne. L'Îlet de la Nouvelle est le plus grand de Mafate et plusieurs sentiers parcourent le village où l'on peut voir de belles cases et beaucoup de gîtes entourant la chapelle constituée de deux pans descendant jusqu'au sol. Le sentier qui rejoint plus loin la Plaine aux Sables est parfois abrupt et en lacets mais moins fatigant que dans le sens inverse. Après avoir franchi la Ravine aux Sables, toujours à sec, on arrive dans la Plaine du même nom où il est possible de croiser d'autres petites vaches (Photo 6). C'en sera bientôt fini des descentes après avoir franchi la belle pente qui amène par de très courts lacets à la Rivière des Galets. La fin s'effectue sur un sentier ombragé par des centaines de filaos (Photo 8). En fonction de l'heure et de la météo, le détour vers la Cascade de Trois Roches ne prendra que trente minutes, sinon il faut débuter la longue ascension vers Marla sur un sol très souvent dénudé ou poussiéreux et glissant. Le cheminement à plat le long de la rivière est une balade facile sous quelques filaos (Photo 9). On s'approche de la rivière constituée de larges plaques basaltiques bordées de falaises friables (Photo 11). Un escalier en bois amène à des marches pour entamer la remontée. On s'éloigne un peu de la rivière pour franchir un rein en face des petites cascades de la Ravine du Taïbit (Photo 10). Le sentier longe ensuite à nouveau la rivière en rive droite avant le franchissement d'un gué fait de grosses roches. Le sol est parfois très rocailleux et les plantes ont du mal à s'installer (Photo 13). Par beau temps, le soleil chauffe ces roches et la terre glissante qui constitue le sentier (Photo 14). La remontée alterne lacets terreux, pierreux et de belles portions refaites à neuf pour empêcher l'érosion (Photo 15 et 16). En fonction des endroits, on bénéficie de magnifiques panoramas sur la vallée de la Rivière des Galets ou Marla qui approche doucement (Photo 18). L'arrivée à l'îlet s'effectue après une portion très rocailleuse puis une montée plus calme vers le point de vue officiel qui a presque totalement disparu dans la végétation. Comme à la Nouvelle, on peut flâner dans l'îlet ou rejoindre au plus vite le sentier qui vient du Taïbit et remonte à la Plaine des Tamarins. Descendre à gauche en direction de l'école et de la chapelle (Photo 19). Remarquer, derrière le petit édifice, les prairies verdoyantes qui abritent des troupeaux de biches et de cerfs de java. Les vues sur le Taïbit, les Trois Salazes ou la tête de chien sont impressionnantes. Le sentier quitte les habitations en franchissant la très discrète Ravine de Marla puis descend doucement vers la rivière des Galets. On rejoint sans problème Maison Laclos qui semble très isolée au pied du Plateau du Kerval. A partir de Maison Laclos et toujours en fonction de l'heure ou de l'état des jambes, un détour est possible vers la Passerelle sur la Rivière des Galets, proche de beaux bassins ou cascades. Sinon, poursuivre pour franchir le Bras Massine (Photo 22). Une petite cascade qui alimente un bassin en aval du gué peut se rejoindre sans difficulté en sautant de rocher en rocher. Plus loin, c'est le gué sur la Rivière des Galets qu'il faut franchir sans difficulté dans un environnement boisé de filaos (Photo 23). Après le gué, débute une forte pente constituée de lacets courts et nombreux constitués de marches en bois ou en pierre (Photo 24). Le sentier passe parfois près de ravins profonds mais protégés par les bois de couleurs couverts de barbes de Jupiter (Photo 25). On domine de plus en plus la vallée de la Rivière des Galets qui est un véritable canyon par moments (Photo 26). On parvient à la fin de la montée pour profiter du point de vue officiel sur Marla et la Grand Bénare (Photo 27). On retrouve les tamarins et les clairières couvertes de joncs et de hautes herbes où paissent paisiblement quelques petits troupeaux. La Mare aux Serres est plus un marécage qu'une mare mais suffit à abreuver les bovins. La traversée d'une nouvelle portion de la Plaine des Tamarins est un plaisir renouvelé malgré les jambes qui souffrent plus qu'au départ (Photo 28). Les fortes pentes ne sont pour autant terminées car il faut entamer la montée vers le Col des Bœufs. Le sentier, tout d'abord constitué de rondins pour isoler de la boue devient de plus en plus pentu et constitué de hautes marches en pierre. On parvient au col et, après un dernier regard sur le cirque de Mafate et le chemin parcouru, il ne reste plus qu'à emprunter la longue piste jusqu'au parking du Piton Marmite.

Balises


Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.
Site géologique  Sites géologiques, en partenariat avec Laurent Michon, laboratoire Géosciences Réunion.

Itinéraire

Se rendre Salazie puis à Grand Îlet et monter au Bélier et plus haut au parking payant du Piton Marmite - Débuter la boucle par la Route Forestière du Haut Mafate qui se termine au Col des Bœufs - Descendre vers la Plaine des Tamarins puis vers la Nouvelle - Quitter la Nouvelle par le GRR1- 2 puis laisser à gauche les deux sentiers qui partent vers Maison Laclos pour continuer vers la Plaine aux Sables - Rejoindre la GRR3 qui longe la Rivière des Galets et prendre la direction de Marla - Faire un tour de l'Îlet (voir carte) ou prendre directement vers le GRR1 - 2 pour rejoindre Maison Laclos - Poursuivre vers la Plaine des Tamarins et reprendre à droite le sentier de retour vers le Parking. Pour rallonger la boucle et varier les paysages il est possible d'effectuer un petit détour facile pour aller voir de plus près la Cascade de Trois Roches ou, plus difficile, d'emprunter le Col de Fourche.

Le time lapse de Guillaume Lescoute depuis la Nouvelle

Depuis la Nouvelle, par un soir orageux, les étoiles montrent très bien que la terre tourne.


Commentaires sur cette randonnée (89)

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escapad, 17/09/2019 07:52

Fait mais dans le sens contraire, a savoir départ col des boeufs, marla trois roches et la nouvelle. La monté de trois roches à la nouvelle est assez raide. A part ca j'ai remarqué qu' il y a moins de monté dans ce sens la que dans l'autre.

martine30132, 06/09/2019 10:58

Merci Christian Leautier, c'est surtout les parties vertigineuses qui me gênent. Nous avons tout de même l'habitude de marcher régulièrement dans les Alpes avec de bons dénivelés. Nous allons étudier ça, sinon, nous irons direct à Marlat par maison Laclos.

Christian Léautier, 06/09/2019 09:55

Pour martine30132. La fiche classe cette rando "difficile" avec un intérêt sportif "3 coeurs" , et en plus le commentaire détaillé lu avec attention : l'ensemble se suffit à lui même mais que dire de plus, sans connaitre vos capacités et ce que vous considérez comme passages techniques !! ? Pour moi vraiment rien d'insurmontable mais sûrement moins évident qu'autour de Caissargues (30132 !) Rien à voir bien sûr avec les Alpilles ou le Pic St Loup !! Bon courage et bonne rando. Mais avec une nuit de récupération à Marla ça doit "passer" facilement pour une randonneuse dite "moyenne".

martine30132, 05/09/2019 21:40

Bonjour, je dois faire la boucle col des boeufs, la nouvelle, marla, col des boeufs avec nuit à Marla. Pouvez vous me renseigner sur la difficulté du sentier qui va à la plaine aux sables et sur celui qui remonte à Marlat. Randonneuse moyenne mais qui n'aime pas les passagers trop techniques. Merci beaucoup.

cleblanc, 14/08/2019 20:25

Merci beaucoup !
Ça rajoutera un peu de challenge mais ça devrait le faire !

Plein Sud, 14/08/2019 10:35

Bonjour cleblanc. Je n'ai pas les données exactes pour cette portion de l'itinéraire (quelqu'un les a peut-être?).Je pense que ça rallonge le parcours d'un kilomètre approximativement (sans doute légèrement moins) et que les différences entre les dénivelés sont assez faibles (les deux cols -des Boeufs et de Fourche- se situent d'ailleurs quasiment à la même altitude). Mais le passage par le Col de Fourche est certainement plus physique: on perd d'abord en altitude pour ensuite remonter de manière plus abrupte.Par ailleurs l'ONF a confirmé sur son site la mise en place de la déviation vers le col de Fourche (elle est notifiée sur les cartes des sentiers fermés des secteurs de Mafate et Salazie).

cleblanc, 13/08/2019 21:36

Merci pour ces infos. Ca rallonge de combien à peu près ? Et niveau dénivelé ? Je n'ai pas réussi à trouver l'info sur internet !
Merci d'avance !

Plein Sud, 06/08/2019 20:05

Début de l'itinéraire modifié à partir du 19 août pour 3 semaines (travaux prévus entre 9H et 17Heures). Précisions sur cette page rando : " Du Col des Bœufs à la Nouvelle et retour".

Aurquent, 14/07/2019 13:41
Randonnée complétée le 06/07/2019

Boucle réalisée avec extension sur roche plate (gîte au soir ici).
Retour par le même parcours que proposé par la boucle.
Sentier agréable, avec quelques dénivelés mais largement réalisable! Nous avons réalisé le sentier plus rapidement Col des boeufs- Roche plate en passant par Marla : 5h30 sans compter la pause du midi.
Retour Roche plate- Col des boeufs en passant par la plaine aux sables, la nouvelle: 6h sans compter la pause.
Pas de sentier difficile pour ce parcours.

Ousarsiph2, 13/07/2019 19:50
Randonnée complétée

Boucle faite ce jour dans le sens inverse de la fiche. J'ai raccourci la boucle en rejoignant la rivière des galets après Maison Laclos (point 1391) puis descendu ou longé la rivière des galets jusqu'au gué du GR au point 1306 puis j'ai continué sur le sentier principal. Descente de riviere somptueuse sans difficultés particulières (photos)

Randonnée ajoutée le : 11/04/2016