Le premier point de vue sur le Trou de Fer depuis le Gîte de Belouve

Difficulté
Facile
Indice de confiance Bon
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 2h30
Distance 10 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 1494 - 1380 m
Dénivelé positif 300 m
Dernière mise à jour 21/10/2019

La prochaine fois : l'hélico

En cas de période pluvieuse et de présence trop importante de boue, privilégier ce parcours qui emprunte davantage de piste propre et mène au même belvédère.

Aucun sentier ne permet de visiter le Trou de fer. Celui du Bras de Caverne qu'on emprunte au Plateau Wickers permet de s'en approcher un peu par l'aval en remontant le torrent mais ne s'adresse pas à tous les marcheurs. Seuls les adeptes confirmés du canyonisme ont cette chance ainsi que les touristes s'offrant le plaisir d'un survol en hélicoptère. Deux points de vue permettent pourtant d'en avoir un aperçu, l'un au bout de cette sortie souvent boueuse, l'autre par le circuit de la Plaine des Lianes ou celui des points de vue par le Sentier de l'Ecole Normale. Une autre solution consiste à prendre le sentier des canyonistes vers l'amont du Bras de Caverne par le même itinéraire. Reste le plaisir de traverser la forêt primaire de Bélouve, la plus authentique et comportant toutes les variétés de plantes des forêts humides ou l'agréable forêt de tamarins des hauts rencontrée au début du parcours. Autant le sentier est boueux durant la première moitié du parcours, autant celui du retour par le sentier de l'Ecole Normale est propre puisque construit presque en totalité sur des planches de tamarin coupées à même la forêt proche. Une halte à la Grande Mare permet d'apprécier le calme de cette zone marécageuse entourée de magnifiques tamarins. On peut même effectuer le tour complet en quelques minutes par un sentier qui passe au plus près de l'eau ou des joncs, s'il n'est pas tout bonnement inondé.
Ne pas quitter les lieux sans une visite au gîte de Bélouve offrant de superbes panoramas sur le Cirque de Salazie ou sur un petit musée et, au départ de la randonnée, un petit écart pour grimper sur le tronc de la Reine des Tamarins qui, terrassée par les vents violents d'un cyclone, a fini sur le sol mais continue à vivre.

La randonnée débute à la fin de la route de Bélouve, au parking du gîte. On se dirige tout d'abord vers le gîte par la piste ou ses raccourcis pour arriver à un charmant endroit entouré de fleurs (Photo 1). Profiter, avant d'affronter la boue, du splendide panorama sur le Cirque de Salazie à partir d'un grand belvédère aménagé derrière les bâtiments. Il vaut mieux admirer le cirque le matin plutôt que lorsque les nuages auront envahi l'horizon. Ne pas manquer le petit musée du téléphérique, sur la gauche en se rendant au belvédère. Revenir sur ses pas pour prendre le sentier du Trou de Fer repéré près du Gîte, entre deux grands pieds d'azalées, et qui débute par un bel escalier. On suit sous les grands tamarins le sentier qui emprunte parfois des escaliers aux planches de bois de tamarin. Les montées sont faibles et rares et le sentier est de bonne qualité (Photo 2). Il passe entre deux bassins d'eau sombre de la Ravine Fleurs Jaunes dont un qui est traversé par des troncs d'arbres couchés par le vent. Il rejoint très vite la Piste Forestière des Fleurs Jaunes par une portion comportant de grandes marches et traversant plus loin un beau sous-bois de tamarins (Photo 3). Après quelques passages techniques sur roches ou racines, bifurquer à gauche sur la piste qui est large, plate et très agréable après ces premières courtes portions déjà un peu boueuses. La Reine des Tamarins est couchée à une centaine de mètres de là, continuant à vivre tranquillement dans son écrin de verdure (Photo 4). Un petit sentier sur la droite permet d'aller à l'arrière de l’ancêtre et de grimper facilement sur son dos. La visite ne prend que 5 minutes. On retrouve la piste rectiligne entre tamarins, fleurs jaunes et grandes fougères arborescentes (Photo 5). Un peu plus loin, il faut quitter la piste pour prendre à gauche le sentier du Trou de Fer en direction du point de vue. Il débute par un plancher de bois de tamarin vieillissant qui, très vite, fait place à la terre, si elle n'est pas transformée en boue dans les parties creuses. Il faut chaque fois repérer où poser les pieds, le plus souvent sur les racines ou les rondins qui dépassent (Photo 6). En période de pluies fréquentes, les morceaux de bois jetés sur la boue sont salutaires mais glissants (Photo 7). Les milliers de contournements ont parfois créé un sentier large qui a dénudé les racines des bois de couleurs (Photo 10). Heureusement, quand on ne regarde pas ses pieds, on peut admirer la forêt primaire de chaque côté (Photo 11). Malgré quelques ralentissements dus à des arches végétales de tamarins tombés au sol, des racines saillantes, des plaques boueuses ou des planchers grossiers de troncs, on parvient sans encombre au croisement du sentier de l'Ecole Normale. Prendre à gauche et entamer la descente qui mènera au belvédère. C'en est fini de la boue. Le sol est recouvert de très longs planchers grillagés entre les arbres moussus (Photo 13). Certaines portions sont si pentues qu'il a fallu y construire des escaliers. On parvient assez rapidement au belvédère. Il est large, constitué d'un grand plancher sur plusieurs niveaux et peut supporter des dizaines de marcheurs. Il est d'ailleurs très fréquenté depuis son aménagement. De la rambarde, profiter de ce panorama unique sur une des grandes cascades du Trou de Fer. Le Bras de Caverne qui passe près du gîte, se précipite par une première cascade sur la gauche du cirque profond mais on ne distingue bien que le bassin (Photo 15). Le Trou de Fer porte bien son nom. La plus haute chute, qu'on distingue très bien, tombe de plus de 100 mètres dans un puits sans fond (Photo 16). Les hélicoptères y font parfois la queue pour transporter les touristes au plus près de la cascade. Faire demi-tour sur le même itinéraire jusqu'au croisement avec le sentier de l'Ecole Normale où un banc humide permet de se reposer de la courte mais forte pente (Photo 17). Ne pas reprendre le sentier utilisé à l'aller mais poursuivre sur le sentier de l'Ecole Normale. On retrouve le même paysage végétal touffu sur un sol essentiellement constitué de planchers de bois (Photo 19). Ils vieillissent doucement et auront très vite besoin d'une réfection. Quand les planches semblent plus vermoulues que les autres, marcher sur l'emplacement de la poutre de soutien, plus solide. On parvient après un petit détour à une vaste clairière entourée de tamarins et comportant une immenses mare bordée de joncs (Photo 21). Faire le tour ou non de la Mare en fonction de la hauteur d'eau. Ce court trajet parfois aléatoire permet de s'approcher de ces magnifiques tamarins de Hauts (Photo 22). Poursuivre en direction de la piste Forestière des Mares en retrouvant des portions boueuses ou recouvertes de planches (Photo 23). Prendre à gauche en parvenant à la pite puis à droite en direction du gîte au milieu des tamarins (Photo 28). On retrouve facilement le sentier qui ramène au point de départ.
Il est également possible de poursuivre sur le sentier de l'Ecole Normale jusqu'à la route et de tourner à droite pour revenir au parking du gîte afin de rajouter quelques kilomètres à cette courte randonnée. Presque tout le circuit est recouvert de plancher et ne comporte que de rares pentes fortes, facilitées par les marches. Avec cette option, on terminera par de la route goudronnée qui peut chauffer un peu les pieds. C'est souvent cette solution qui s'impose le week-end quand la barrière est close.

Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.
Site géologique  Sites géologiques, en partenariat avec Laurent Michon, laboratoire Géosciences Réunion.

Itinéraire

Se rendre au gîte de Bélouve (parking à 400 m en semaine, environ 3 km le week-end) - Emprunter le sentier du Trou de Fer jusqu'à la piste forestière des Fleurs Jaunes - Effectuer une halte pour une respectueuse visite à la Reine des Tamarins - Poursuivre sur la piste puis sur le sentier du Trou de Fer jusqu'au belvédère - Rebrousser chemin jusqu'à l'embranchement avec le sentier de l'Ecole Normale que l'on suit jusqu'à la Grande Mare puis jusqu'à la piste forestière des Mares - Terminer la boucle en prenant à droite sur la route forestière des Mares puis à gauche le sentier du Trou de Fer qui ramène au parking.


Commentaires sur cette randonnée (71)

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ploufe, 27/04/2022 21:40
Randonnée complétée le 27/04/2022 en 5h00

Fait ce jour(sans le belvédère) avec retour par la piste.
Sentier très boueux et pas entretenu (normal, il est fermé) mais faisable,
sauf entre la piste et le trou de fer et autour du gîte ou c'est en bon état.

JPOB, 26/04/2022 21:16

Trou de fer ( sans le belvédère !) : est-il accessible actuellement par la boucle décrite ?
Ou bien par la plaine des lianes ? Merci de vos avis
BJPO

Martial, 24/02/2022 18:13
Randonnée complétée le 24/11/2020

@cloeelbs, lorsqu'il survient un problème quelque part sur un sentier, les autorités responsables préfèrent fermer tout le sentier plutôt que la ou les parties qui posent problème, et il y à des dizaines d'exemples. Je suppose que l'avantage pour eux ce sont des parties de sentiers qu'on entretient plus, et un peu de travail en moins, c'est toujours bon à prendre. Mon sentiment, est que plus il y à de sentiers fermés et plus ils sont content, à terme, il n'y aura plus sur l'île que les 3 gr principaux.
C'est aux randonneurs qu'ils revient de continuer de faire vivre ou survivre tous ces sentiers, sans prendre de risques bien sur.

cloeelbs, 24/02/2022 17:46

Sentier fait ce matin sur les portions encore ouvertes à la circulation. La forêt a été bien secouée par les cyclones Batsirai et Emnati, mais le sentier reste praticable grâce à toutes les personnes qui l'entretiennent, merci a vous!

J'ai vu dans certains commentaires que la rando avait moins de charme, ayant perdu l'accès au belvédère. Je trouve qu'au contraire, la forêt reste un magnifique lieu de promenade et cela nous amène à plus nous concentrer sur la nature qui nous entoure, plutôt que se presser pour arriver au belvédère avant les nuages.

Une question subsiste cependant, j'aimerais comprendre posément : si la zone dangereuse concerne le belvédère, pourquoi le sentier est-il fermé sur une aussi grosse partie, ce qui empêche de faire simplement la boucle dans la forêt? Pourquoi ne pas avoir fermé uniquement à partir des escaliers qui mènent au belvédère ? Peut-être que le sentier qui s'en approche est aussi à risque, je ne sais pas, mais si quelqu'un a une réponse je suis preneuse !

Petitodam, 30/01/2022 17:22
Randonnée complétée le 26/01/2022 en 3h00

Je confirme, sentier fermé par arrêté préfectoral, a minima, jusque fin Août 2021 (durée indiquée sur l’arrêté).
Cependant, le danger ne se situe que sur la plateforme et ses abords. De fait, vous pouvez quand même faire la boucle sans prendre le dernier tronçon qui est fermé par des rubalises (si elle mis n’ont pas été arrachées).
Le parcours vaut le déplacement.
Attention quand même, le sentier étant fermé, il semble qu’il ne soit plus entretenu. Au point qu’on a du mal à trouver le début du sentier, envahi par la végétation.

Ctb, 31/10/2021 14:10

Sentier fermé par arrêté préfectoral.

evixar, 16/10/2021 16:53

@Martial, oui oui, j'ai bien vu que le sentier du trou de fer était fermé, mais je voulais savoir s'il était tout de même possible de faire la randonnée dans la forêt depuis le parking du gîte sans aller jusqu'au belvédère (faire la boucle)
Merci

Martial, 16/10/2021 16:48
Randonnée complétée le 24/11/2020

@evixar, lisez bien les commentaires, dont le mien du 16/09/2021, un important éboulis à eu lieu sous la plate forme et de fait la rend très dangereuse; ce sentier est fermé.
Pour les explications, rien de plus à vous dire que les explications de la fiche et des cartes jointes.
Le sentier même fermé ne pose pas réellement de soucis, c'est la plate forme en elle même qui peut être dangereuse.

evixar, 16/10/2021 16:39

Bonjour,
@Dbslea, nous venons à la Réunion dans 10 jours et aimerions savoir : le départ de la randonnée pour se promener dans la forêt se fait-il au niveau du gîte de bélouve ? vous parlez d'un parking où le sentier est fermé dès le départ
Merci d'avance

Dbslea, 15/10/2021 22:10

Sentier au niveau du point de vue fermé que ça soit par le parking de belouve ou l'autre. On peut toujours faire la randonnée dans la forêt qui est très belle (sans accédé au point de vue) en partant du parking de belouve ( pas l'autre parking ou le sentier est fermé des le départ). Suivre le sentier du trou de fer sur un long moment jusqu'au panneau qui indique qu'il est fermé et prendre ensuite le chemin tout droit vers école normal. Très boueux. Mais de la boue n'a jamais tué personne. Nous n'avons pas osé passer par le sentier fermé car jugé dangereux.

Randonnée ajoutée le : 01/02/2017