Le tour du Piton Maillot depuis la Mare à Vieille Place

Difficulté
Moyen
Indice de confiance Excellent
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 3h30
Distance 8 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 1119 - 580 m
Dénivelé positif 600 m
Dernière mise à jour 12/07/2021

Boucle plus sportive dans l'autre sens

La station de trail de Salazie entretient 14 parcours de rando Trail dans le cirque. Ce travail remarquable permet à tout un chacun de trouver le circuit qui lui convient. Cette courte boucle est la portion la plus intéressante du Trail n°3, diminuée de la longue partie qui relie la mairie de Salazie à la Mare à Vieille Place. Magnifique parcours très bien entretenu qui est facile dans le sens proposé mais un peu plus raide dans l'autre (voir profil). La région étant assez urbanisée, on est obligé d'emprunter de longues parties goudronnées mais toutes dans de beaux paysages qui ne font jamais regretter d'être venu. Et même si ces parties goudronnées sont banales, le panorama observé du haut du piton fait tout oublier en une minute. C'est en effet un superbe 360° qui attend le randonneur depuis le sommet qui comporte un petit belvédère. La végétation y est très basse et ne gêne en rien l'observation de tous les pitons qui entourent le cirque, dont le plus proche d'entre eux, le Piton d'Anchain, qu'on admire ici sous un angle inhabituel à partir de l'Est. C'est également un circuit pour les amateurs de bambous car ils sont nombreux et de toutes tailles.
Un circuit aquatique beaucoup plus sportif utilise une grande partie de cette boucle mais se termine en une descente ludique pour d'extraordinaires cascades sur la Rivière du Mât.

La randonnée débute à la Mare à Vieille Place, un village situé entre Salazie et Grand Îlet. Peu ou pas de place de stationnement le long de la route : se garer en amont du départ sur un parking, situé en face de l'école, offrant une vue vertigineuse sur la vallée de la Rivière des Fleurs Jaunes. Emprunter le Chemin Bègue qui part en direction du Piton Maillot qu'on aperçoit à l'horizon. Rejoindre un lotissement récemment construit et le traverser en débutant par un portillon grillagé ou en rejoignant la rue en faible montée vers une grosse touffe de bambous. Du haut du lotissement, on distingue bien le Piton Gabou ainsi que la piste partant sous les bambous (Photo 1). Le sentier est facile à trouver au croisement des pistes ombragées. Il débute sur la droite, passe sous une végétation importante et entame sa montée régulière vers le Piton Maillot (Photo 2). On retrouve un poteau balise qui confirme le bon itinéraire. L'ascension vers le sommet commence réellement ici. Le sentier est large, caillouteux, comporte lacets, hautes marches, racines et une murette en bordure. On s'éloigne petit à petit des habitations en profitant des panoramas vers le Piton Fougères (Photo 3). La végétation, hormis les filaos, n'est pas très haute pour toujours profiter des paysages (Photo 4). Les superbes panoramas donnent une idée de ce que seront ceux à partir du sommet (Photo 8 et 10). Cette montée régulière amène rapidement à une clairière où siégeait une table de pique-nique depuis supprimée du paysage et située au départ de la grimpette vers le sommet. Partir sur la gauche et entamer l'ascension sous les goyaviers par de hautes marches sableuses et quelques lacets. On parvient très vite au sommet pour un réel moment de bonheur. Un panorama de 360° permet, depuis le centre du Cirque, d'admirer tous les pitons qui le bordent, le piton d'Anchain ou le Piton Gabou, le village de la Mare à Vieille Place et bien d'autres îlets (Photo 10). Les vues sur le sommet du Piton d'Anchain et du Gros Morne sont imprenables (Photo 11). Seule la chaleur de ce coin dénudé peut représenter une envie de repartir vers la clairière mais comme la boucle est courte, ne pas hésiter à y rester le plus longtemps possible. Après le belvédère emprunter le sentier qui longe l'arête (Photo 12). Après avoir repris les lacets en sens inverse, on retrouve le croisement sous les bambous et la suite du sentier qui plonge à gauche dans les goyaviers (Photo 13). Certaines portions sont bordées d'un fossé moussu dans les goyaviers (Photo 14). Tous les ingrédients rencontrés dans la montée se retrouvent dans la très longue descente qui ne comporte jamais de difficultés. On remarque cependant que la remontée serait beaucoup plus difficile en sens inverse (Photo 16). Les goyaviers sont remplacés plus bas par les bois de remparts et les branles avec de belles vues sur le Cap Anglais et la Mare à Poule d'Eau (Photo 17). Après deux tiers de cette descente, on rencontre une forte pente sur des marches en bois qui amène à un petit affluent de la Ravine du Piton Anchain (Photo 18). Ce petit coin de paradis constitué d'un étroit canyon recouvert de mousse verte mérite une courte halte (Photo 19Photo 20). Les candidats au bivouac repèreront assurément ce coin de paradis pour une escapade future bercée par le bruit de l'eau. La douche coule même à longueur de journée par des fissures du bambou vieillissant (Photo 21). On arrive plus loin à une ravine caillouteuse. Prendre à droite rallonge un peu la boucle mais permet de se rapprocher de la rivière et de rencontrer un autre lieu de repos. On peut encore continuer à droite vers un troisième endroit possédant un abri en tôle. La boucle se poursuit à gauche avant d'y arriver si l'on part par ce sentier empierré. Après avoir rencontré une vieille case en tôle abandonnée, la montée commence sous de gros bambous, passe près d'un bel oratoire fleuri (Photo 22) et se poursuit sur de longues portions d'escaliers en terre et bois bordés de rambardes (Photo 23). Prendre l'un ou l'autre des deux sentiers qui entourent la Vierge. Les premiers bananiers marquent la fin de la montée. Elle se poursuit sur piste puis sur route sur des portions assez raides (Photo 24). Les cases se font de plus en plus nombreuses. On retrouve les habitations du Radier et la route de Grand Îlet qui comporte un peu de circulation. Prendre à gauche et marcher le long d'un lacet de la route. Ne pas manquer, un peu plus loin, l'escalier qui part sur la droite (Photo 25). Il est raide mais évite le nouveau et très long lacet de la D52 (Photo 26). En arrivant au pont sur la Ravine Grosse Roche, repérer le sentier rejoignant le Chemin Plateau. Il ne reste plus qu'à revenir au parking pour retrouver le véhicule. Le sentier est large et couvert d'herbe rase. Il rejoint la petite route qui offre de magnifiques panoramas sur le Cirque et sur le Piton Maillot (Photo 27). Suivre cette petite route bordée de verdure et marcher en direction du lotissement rencontré en début de boucle (Photo 28). Partir vers la droite sur le Chemin Bègue et rejoindre très rapidement le parking pour profiter de nouveaux panoramas avant de repartir vers Salazie.

Balises

Balises de qualité sur poteaux bois

Profil

Plan de l'itinéraire

Itinéraire

Se rendre dans le Cirque de Salazie à partir de Saint-André et rouler jusqu'à Salazie - Traverser le village et bifurquer à droite au croisement vers Grand Îlet - Rouler vers la Mare à Vieille Place et traverser le village après avoir passé les lacets et la Ravine Grosse Roche – Dans le virage à gauche en arrivant au point de vue de la Rivière des Fleurs Jaunes, tourner à droite et se garer sur le grand parking en face de l'école – Débuter au Chemin Bègue puis remonter la rue du nouveau lotissement - Emprunter le sentier du Piton Maillot à la touffe de Bambous - Grimper facilement jusqu'au Piton Maillot - Effectuer l'aller-retour jusqu'au sommet - Poursuivre sur le sentier jusqu'à la Rivière du Mât - Prendre le sentier de gauche au plus bas de la boucle et remonter vers les pistes qui rejoignent le radier - Emprunter des pistes jusqu'à la D52 – Repartir sur la route par la gauche et passer un long lacet – Plus loin, emprunter l'escalier sur la droite puis la piste vers la gauche – Rejoindre à nouveau la D52 et bifurquer à gauche sur le sentier puis le Chemin Plateau - Tourner à droite au Chemin Bègue et gagner le véhicule au point de vue.