La boucle de la Roche Merveilleuse depuis l'hôtel des Thermes de Cilaos.

Difficulté
Facile
Indice de confiance Bon
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 1h30
Distance 5.8 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 1490 - 1233 m
Dénivelé positif 360 m
Dernière mise à jour 04/01/2023

Nombreuses variantes possibles

Fiche refaite fin 2022 pour proposer un nouveau circuit empruntant moins de route pour satisfaire les randonneurs allergiques au goudron. Il faudra tout de même marcher 100 m sur la route de Bras Sec.

Cette randonnée au pied du Piton des Neiges, à deux pas de Cilaos représente la balade idéale avant un repas pris dans un des nombreux restaurants de la ville. Elle peut également servir de sortie digestive puisqu'elle est courte et peut débuter tardivement. La carte en main et un peu de temps devant soi permettra de doubler la distance sans passer deux fois au même endroit tant les pistes et sentiers sont nombreux dans cette zone boisée. Il est même possible de rajouter le superbe sentier de découverte qui zigzague dans la forêt entourant la Roche Merveilleuse. Cette énorme roche, tombée depuis des millénaires des flancs du Piton des Neiges n'est pas unique. On en rencontre d'autres sur le parcours proposé. Ce belvédère présente l'avantage d'être accessible facilement par route ou sentiers. Des escaliers facilitent son ascension pour bénéficier d'un imprenable panorama sur la ville et le sud du cirque. Des kiosques et tables de pique-nique peuvent donner l'occasion d'excellents casse-croûtes au calme sous les cryptomerias et bois de couleurs.

La randonnée débute au parking situé sur la route principale avant la bifurcation vers l'Îlet à Cordes. Rejoindre l'Hôtel des Thermes puis  emprunter le sentier débutant près d'un énorme tronc d'eucalyptus ou celui commençant au plus près de la fresque de Jace (Photo 1). Ce dernier rejoint le sentier principal près de quelques vestiges en pierre. Le sentier, encombré de racines monte en pente faible vers le Plateau des Chênes (Photo 2). Il effectue quelques lacets pour s'approcher de la zone de repos sous les cryptomerias. On parvient très vite au GRR1 qu'on emprunte sur la droite pour entamer la montée par de nombreuses marches (Photo 3). Quelques chênes confirment que l'on est bien en train de traverser le Plateau des Chênes (Photo 4). Le sentier effleure un lacet de la route forestière et se poursuit parfois sur de fortes montées comportant quelques hautes marches (Photo 5). Il parvient ensuite à la piste et se poursuit dans le même environnement (Photo 6). Afin de rallonger la boucle, délaisser le sentier et prendre la piste partant vers la gauche. On se retrouve au milieu d'une grande forêt de cryptomerias noyés dans les longoses (Photo 7). La pente est faible, le cheminement très facile. Quelques kiosques ont été installés dans des clairières pour les pique-niqueurs désirant manger dans les longoses (Photo 8). Cette plante très vivace et invasive recouvre la totalité du sous bois, empêchant toute incursion sous les conifères (Photo 9). La piste descend ensuite  faiblement. Profiter des nouvelles forêts de bois de couleurs et de tamarins ou des cascades coulant sur le rempart d'en face (Photo 10). On parvient plus loin au croisement de la piste et du GRR1. Poursuivre un peu sur la piste jusqu'à la Roche Merveilleuse. La montée s'effectue par un escalier débutant au parking (Photo 11). La montée est un peu raide sur les escaliers mais très courte (Photo 12). La plateforme du sommet permet d'admirer les paysages alentour. On a sous les yeux la totalité de la ville de Cilaos et la partie sud du cirque en direction du Dimitile (Photo 13). Avant d'entamer la descente, une table d'orientation en relief indique le nom des principaux sommets (Photo 14). Reprendre la piste en sens inverse puis entamer la montée par le GRR1 ou le sentier botanique. On se retrouve dans un superbe environnement moussu et rocheux (Photo 15). Le sentier est quasiment plat (Photo 16). Il est tout à fait possible de rallonger la boucle en partant sur celle du sentier de découverte pour voir de plus près le bel affouche sur son rocher. Le GRR descend  ensuite lorsqu'il arrive dans la forêt de cryptomerias. On rencontre de nouvelles roches dépassant les dix mètres de hauteur. Le sentier effectue quelques lacets sur un sol souvent rocheux (Photo 17). Au bas de la pente, on quitte l'ombre des cryptomerias pour surgir sur la route de Bras Sec (Photo 18). Partir à droite pour un très court tronçon d'une centaine de mètres (Photo 19). Bifurquer sur la desserte forestière qui permet l'entretien du réservoir d'eau. La piste est agréable sous de nouveaux cryptomerias (Photo 20). La traversée est une balade dans la verdure et les mousses (Photo 21). La piste se termine au château d'eau entouré de grillage. Partir sur la gauche, longer le grillage et se diriger vers les longoses qu'il faudra traverser en hors sentier (Photo 22). Cette "aventure" de 8 mètres impose d'éviter les longoses et de se baisser pour passer sous la canalisation mais on arrive rapidement au sentier venant de la Roche Merveilleuse (Photo 23). Entamer la descente en partant à gauche sur un sentier de vététistes parmi les bois de couleurs et les inévitables longoses (Photo 24). Rejoindre rapidement le Chemin Lisière de la Forêt en passant sous l'aqueduc aérien qui franchit la route (Photo 25). Partir sur la droite et poursuivre sur la piste ou, mieux, rechercher sur la gauche le départ d'un sentier avant un pin (Photo 26). Le sentier ne s'éloigne jamais de la piste et la retrouve un peu plus loin au croisement de sentiers sous les eucalyptus, à quelques pas de l'aire de pique-nique (Photo 27). A partir de là, plusieurs traces se rencontrent. Elles vont à peu près toutes dans la même direction. Certaines sont empruntées par les vététistes ; attention donc de ne pas se trouver sur leur passage. Le sentier proposé est toujours en bon état (Photo 28). Après toutes ces descentes, on termine par une dernière rampe et ses quelques marches pour atteindre la route de Bras Sec tout près de l'Hôtel des Thermes, fin de la boucle.

Balises


Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.

Itinéraire

Se rendre dans le Cirque de Cilaos puis rouler jusqu'à la ville - La traverser et se garer après l'église vers l'Hôtel des Thermes – Marcher en direction du Plateau des Chênes pour récupérer le GRR1 – Suivre ce dernier et le délaisser plus haut pour emprunter la Route Forestière de la Roche Merveilleuse – Retrouver plus bas le GRR1 et effectuer la visite de la Roche Merveilleuse – Poursuivre sur le GRR1 jusqu'à la route de Bras Sec – Partir à droite sur 100 m et tourner à droite sur la piste se terminant au grand réservoir d'eau – Rejoindre en quelques mètres le sentier redescendant vers la ville et retrouver le parking du départ.

Visiter l'endroit autrement grâce au spectacle vivant

Le site BALADES CREATIVES propose une manière bien différente de visiter ce lieu.
Nouvelle création écrite et mise en scène par Sully Andoche, interprétée par David Erudel sur le sentier de la Roche Merveilleuse.
Voir le site à cette page.


Commentaires sur cette randonnée (40)

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Ousarsiph2, 31/12/2022 14:17
Randonnée complétée le 31/12/2022 en 2h00

Boucle faite ce jour conformément à la fiche. Rien à signaler. Je lai agrémentée d'une courte montée au sympathique réservoir surplombant la piste la Roche Merveilleuse (photos), qui recueille les eaux destinées à alimenter la ville.

Walking Dog 974, 30/12/2022 23:09
Randonnée complétée le 19/09/2022 en 1h30

Cette nouvelle boucle a été parcourue en compagnie de l'auteur.
Belle et facile promenade qui pourra servir de marche digestive comme le dit la fiche ou bien être un complément à un circuit plus long.
Et le bitume est peu présent !

Merci Randopitons !

JP Goursaud, 30/12/2022 21:36

Attention, la boucle est nouvelle à partir d'aujourd'hui. Ne plus tenir compte des commentaires situés sous cette ligne. Je les laisse cependant pour d'autres informations pouvant s'avérer encore utiles.

JP Goursaud, 20/12/2022 00:30

@GuillaumeEB : Nous avons effectué une nouvelle boucle il y a trois mois pour éviter la route et mettre à jour la fiche. Le problème est que je suis parti en Métropole en oubliant de la publier. Nouvelle fiche imminente après les fêtes et mon retour au chaud.

Guillaume EB, 19/12/2022 18:32
Randonnée complétée le 03/12/2022

Très belle balade familiale, la route à la fin n'est pas très agréable, mais ça va assez vite.

Nonotof, 23/11/2022 20:28

Au top...superbe vue...ciel bleu magnifique...belle boucle avec une belle rencontre d un petit mammifère le tangue

Soso outdoor, 17/11/2022 12:39
Randonnée complétée le 17/11/2022 en 2h00

Faites ce jour,on a rajouté le sentier botanique en entier, la route ne nous a pas gênée c'est rapide en descente et la vue est sympa.Je n'aime pas les aller retour.

Zehjr, 20/07/2022 19:26
Randonnée complétée le 18/07/2022 en 0h45

Randonne très agréable et ressourçante, avec une petite montée pour la cardio, mais rien de très sportive. Je valide le commentaire fait par @ktz c'est plus mignon est sympa de faire un aller retour qu'une boucle par la route.

Ktz, 07/07/2022 19:05
Randonnée complétée le 07/07/2022 en 1h30

Boucle réalisée ce jour, très verdoyant et ombragé. Vraiment accessible comme randonnée. Attention toute la fin du parcours est sur la route (avec moultes virages), nous conseillons de faire demi tour avant cette portion !
Bonne balade

Neru, 16/06/2022 17:58
Randonnée complétée le 15/11/2021 en 2h00

Sentier fait en novembre dernier avec passage par le bassin, facile, bien balisé et très beau point de vue arrivé à Roche Merveilleuse. Fait en aller-retour pour éviter le passage par la route.

Randonnée ajoutée le : 31/12/2022