Du Maïdo à la Glacière, circuit familial par la piste

Difficulté
Facile
Indice de confiance Excellent
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 3h
Distance 11.2 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 2492 - 2150 m
Dénivelé positif 420 m
Dernière mise à jour 06/06/2020

Circuit facile pour touriste pressé

Cet aller-retour a permis de constater que beaucoup de familles ou de randonneurs effectuaient une visite à la Glacière et revenaient au point de départ sans passer par le Grand Bénare, sans doute par manque d'entraînement. La fiche a donc été créée spécialement pour glâner quelques informations et voir la Glacière uniquement en empruntant la piste.

Depuis la construction de l'Observatoire de l'Air du Maïdo, une piste bétonnée de très bonne qualité part du parking du Maïdo jusqu'aux bâtiments. Elle se prolonge sans être bétonnée jusqu'à la Glacière. Cette montée en pente douce permet à tout un chacun de voir de plus près cette grotte servant de réserve de glace à l'époque de Madame Desbassyns qui aimait offrir des sorbets à ses invités. Si les esclaves désignés pour rapporter cette glace stockée à quelques mètres de profondeur effectuaient 60 kilomètres dans la journée, les marcheurs désirant se rapprocher de la grotte auront moins de 6 km à effectuer sur un terrain presque plat. La marche est une balade sur les deux premiers kilomètres et s'intensifie peu après avec quelques pentes légères et un sol souvent caillouteux. Si, par manque d'entraînement, on ne peut pas voir Mafate par le Grand Bord, ne pas manquer les panoramas sur l'océan et quelques villes du littoral. Ne pas manquer non plus cette magnifique vue sur le Cirque de Mafate en débutant la randonnée par une courte visite au belvédère à quelques dizaines de mètres du parking. Il est préférable de profiter du panorama avant de partir plutôt qu'au retour en raison de l'installation précoce des nuages. La végétation semble très bien reprendre après les incendies de 2010 et 2011. Repérer les jeunes plants de tamarins des hauts qui poussent pleins d'espoir en bordure de piste. De nombreuses autres plantes égayent cette sortie facile et instructive. Un petit détour au mirador ne prend que quelques minutes pour d'autres panoramas sur la côte.

La randonnée débute au classique parking du Maïdo encombré de voitures du matin très tôt jusqu'au soir dès que la météo est clémente. Parcourir le belvédère de 200 mètres prend moins d'un quart d'heure et donne l'occasion de profiter des premiers rayons de soleil vers le Gros Morne et le Grand Bénare (Photo 1) ou vers les Orangers et la Roche Ecrite (Photo 2). Le spectacle est toujours aussi beau et impressionnant même au dixième passage. Rejoindre ensuite le parking et trouver facilement la piste bétonnée (Photo 3) indiquée par un panneau marqué de sigles abscons (Piste DFCI de l'OPAR qui se traduit par Piste de Défense des Forêts Contre l'Incendie de l'Observatoire de Physique de l'Atmosphère de la Réunion). En effet, le sentier qui reliait le Maïdo est devenu une longue piste pouvant être utilisée à tout moment par les camions des pompiers. C'est dommage pour les amateurs de sentiers classiques mais c'est très pratique dès qu'un inconscient est responsable d'incendies sur des hectares de plantes endémiques rares. Sur les 5500 mètres de piste, il n'y a jamais à se poser de question sur l'itinéraire. Marcher tranquillement en profitant des points de vue sur la mer (Photo 5) ou en devinant le nom des plantes rencontrées (Photo 13). On voit de loin le mirador de gué contre les incendies (Photo 4) et on le rejoint très vite après une route le plus souvent en descente(Photo 6). Les bâtiments de l'observatoire ont été bâtis pour s'intégrer au mieux dans le paysage des hauteurs de l'Ouest (Photo 7). Les vestiges des incendies passés sont fréquents mais diminuent, heureusement. Les graines de tamarins aiment bien un coup de chaud pour germer mais hélas, les ajoncs d'Europe ont parfois pris la place quand les premières feuilles veulent sortir. La piste se déroule doucement en direction du Piton de la Glacière qui sert de repère (Photo 12). Le sol devient plus caillouteux et le restera jusqu'à la Glacière (Photo 14). A l'approche du Piton de la Glacière, on devine au loin les marques blanches du sentier vers le Grand Bénare. Quelques panneaux vieillissants et illisibles marquent l'emplacement de la caverne recouverte d'une haute couche de basalte gardant au frais l'endroit (Photo 19) qui comporte souvent un bassin et une petite cascade en fonction de la saison. Les cavités qui conservent des traces de maçonnerie s'observent par les trous (Photo 20) protégés de chaînes. Lire les explications encore déchiffrables près des ouvertures et reprendre le chemin de retour en effectuant ou non un petit détour vers le Piton de la Glacière. Rien d'insurmontable que l'escalade de ce monticule (Photo 22) qui comporte à son pied une muraille arrondie qui pourrait accepter une tente de 2 personnes (Photo 24). Le retour s'effectuant principalement en descente, on a parfois sous les yeux plusieurs kilomètres de piste caillouteuse pour imaginer le trajet qui sera plus facile qu'à l'aller (Photo 25).

Particularités

Balises


Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.

Itinéraire

Se rendre au Guillaume à partir de Saint-Gilles ou Saint-Paul - Suivre les nombreux panneaux indiquant le Maïdo - Traverser la Petite France et poursuivre jusqu'à la fin de la route - A partir du parking du Maïdo, emprunter la piste vers l'Observatoire de l'Air et poursuivre vers la Glacière - Visiter ce lieu rempli d'histoire et faire demi-tour par le même itinéraire en visitant ou non le Piton de la Glacière.


Commentaires sur cette randonnée (30)

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Sophie M, 17/01/2022 09:06

RAS sur ce circuit large et bien drainé, sec même après une semaine de pluie. Larges panoramas sur l'ouest, et plusieurs possibilité de rejoindre le bord de Mafate en quelques minutes. De l'eau à la Glacière, avec même la petite cascade qui coulait au-dessus de la vierge.

jouka, 02/12/2021 16:00

Rando réalisée le 30/11 sans aucune difficulté. Très sympa d arriver à la glacière, beaucoup moins de voir que c'est devenu des toilettes publiques

Colibri974, 27/11/2021 16:32
Randonnée complétée le 27/11/2021 en 3h30

Sympathique rando! Malheureusement les gens prennent le site pour des toilettes ! C’est honteux !

MABILLE, 14/10/2021 01:27

Bonjour à tous,
J'ai effectué cette randonnée le 18/07/2021.
Randonnée sympathique pour des marcheurs peu entraînés.
Une variante intéressante consiste à faire une boucle avec le sentier du Grand Bord ( vue sur le cirque de Mafate)si les conditions météo le permettent (pas de brume).
Personnellement, j'ai quitté le Grand Bord car la brume se levait du cirque de Mafate
Merci à Randopitons pour la qualité du descriptif des randonnées.

Walking Dog 974, 04/10/2021 21:35
Randonnée complétée le 29/09/2021 en 3h00

Bonjour, j'ai emprunté ce sentier le 29/09/21.
On ne pourra pas dire que Randopitons n'a pas fait "le boulot" : cette randonnée est un modèle de simplicité et d'efficacité pour ce qui est de rejoindre rapidement la Glacière, si on dispose de peu de temps (comme moi ce mercredi).
je profitais de la vue sur le belvédère , puis je me rapprochai de la piste.
Certes, la piste DFCI est monotone, mais j'ai goûté grâce à elle au silence et à la solitude sur le chemin de l'aller. Reposant ! (photo 1)
Seules les rafales de vent projetant de la poussière dans le visage et dans les cheveux étaient gênantes, mais elles ne duraient pas..
Un salarié de l'Observatoire , avec qui j'avais échangé au début de la piste m'expliquait que lui s'en servait comme parcours de footing. A deux pas de son lieu de travail c'est pratique !
Arrivé à la Glacière, je marquais une pause.
Puis, en redescendant je décidai de faire comme d'autres marcheurs (voir commentaires) , et au premier écriteau, je rejoignais le Sentier Grand Bord, histoire de varier les plaisirs ! Je n'ai pas été déçu tellement les paysages étaient magnifiques
(photos 2,3 )..Là-haut, le vent était toujours présent (une vraie "soufflerie") et remontait puissamment les remparts vertigineux.
La marche se poursuivit sous un ciel de nuages parfois effilochés (photo 4)
Ce fut enfin la dernière prise de vue (photo 5) pour conclure ma petite boucle "improvisée" de ce mercredi matin...
MERCI Randopitons !

sunset, 20/06/2021 12:16
Randonnée complétée le 19/06/2021 en 2h00

Parcours agréable, j’ai mis environ 2 heures A/R et étant bon marcheur je dirais que le parcours est de difficulté moyen.

mimilou, 09/06/2021 21:38
Randonnée complétée le 29/05/2021 en 4h30

Quand on arrive à la glacière il annonce 1h50 jusqu'au parking nous avons donc mis plus de 4h avec les enfants aller retour.

Martial, 07/02/2021 19:05

@Brnmu, c'est un bon conseil lors de la préparation de sa rando, aller sur la rubrique "s'informer des sentiers fermés" sur la page de garde, bandeau de droite; on se retrouve sur le site de l'onf et il y est également fait mention des différentes routes forestière et accès fermés; très utile actuellement lorsqu’on se rend dans la zone du Maïdo.

Brnmu, 07/02/2021 17:45

Bonjour,
J'ai tenté de faire la randonnée aujourd'hui mais dû à l'incendie il est interdit d'y aller..
Se renseigner avant d'essayer
Bon courage

rv32, 13/11/2019 01:51
Randonnée complétée le 27/10/2019 en 5h00

Le sentier ou plutôt la route empruntée par de nombreuses automobiles de l'ONF et autres ayant droits est d'une monotonie consternante. La piste est très sale, comme beaucoup sur l'ile ... le clou du spectacle est bel et bien la glacière qui devrait plutôt être indiquée par les initiales WC tellement le nombre d'excrément et papiers toilettes usagés sont abondants !
Retour au Maido par le sentier des crêtes ou Grand Bord, le spectacle est saisissant et fait largement oublier le trajet aller.

Randonnée ajoutée le : 03/08/2017