De la Bretagne à la Cascade du Chaudron

Difficulté
Facile
Indice de confiance Moyen
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 2h
Distance 6.7 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 430 - 300 m
Dénivelé positif 100 m
Dernière mise à jour 23/07/2020

Endroit exceptionnel mais très dangereux

Lire attentivement le mail de Juliette avant de décider d'effectuer quand même cette sortie devenue dangereuse.
"Je me permets de vous contacter pour vous prévenir que nous avons échappé de peu à un terrible accident ce dimanche à la cascade du Chaudron. En effet nous étions quelques personnes dans le bassin et d'autres sur les abords lorsqu'un flanc de la falaise s'est tout simplement effondré sur notre groupe. Plusieurs dizaines de blocs et débris de plusieurs kilos se sont détachés et sont tombés en pluie sur nous. Par miracle nous n'avons qu'un seul blessé mais nous avons frôlé la mort de peu. Pouvez-vous prévenir toutes les personnes que vous connaissez pour leur déconseiller formellement d'emprunter ce sentier qui déjà en soi est extrêmement dangereux ! L'idéal serait de fermer complètement et définitivement l'accès à cette cascade par des équipements avant qu'il y ait d'autres morts."

La courte randonnée de la Cascade du Chaudron a longtemps été un classique des sorties dans le chef-lieu. Cette impressionnante chute de plusieurs centaines de mètres attirait tous les amateurs de belles images. Le sentier métallique qui partait en corniche, devenu trop dangereux en raison des chutes de pierres qui en déformaient les supports, a imposé de créer un autre accès dans les bois de couleurs et lianes papillon. Ce court trajet, totalement à plat, longe les canalisations de transport de l'eau captée au pied de la cascade. Les chutes de pierres de plus en plus nombreuses, surtout par temps de pluie, ont conduit les autorités à clôturer l'accès en y installant des portes infranchissables puis un panneau jaune très visible comportant l'arrêté préfectoral d'interdiction. Comme à Saint-Gilles où le sentier est également fermé mais qui est un des plus fréquenté de l'île, nombreux sont ceux qui osent se rendre à la Bretagne pour aller au plus près du bas de la cascade ou sous la grotte creusée au fil des siècles dont le plafond tombe, pierre par pierre, dans le bassin. Il faut préciser que les portes, jusqu'alors fermées sont actuellement ouvertes au départ comme un peu plus loin. Nous avons-nous-même désobéi mais en toute responsabilité car les portes étaient ouvertes, le sentier est un vrai plaisir et la cascade un des plus beaux coins de l'île. Toute visite à ce site s'effectue donc sous l'entière responsabilité de ceux qui franchissent les trois portes.

La randonnée débute au petit lavoir qui ne pouvait accueillir qu'une lavandière. Le sentier, un peu envahi de végétation (Photo 1) commence à même la porte et longe la courbe de niveau à travers quelques cases dispersées dans la nature. On profite, avant de partir d'un large panorama sur le chef-lieu et l'océan. La canalisation humide et glissante, percée par endroits et aussitôt réparée, longe le plus souvent le sentier (Photo 2). Pas de difficulté pour le moment. La troisième porte rencontrée depuis la rue est ouverte et invite à poursuivre. Il en va autrement lors de sa fermeture à en juger par les piques et barbelés qui l'entourent (Photo 3). Des trouées dans la végétation offrent des vues sur la vallée vers l'amont (Photo 4) ou vers Saint-Denis (Photo 6). La végétation protège du vide et des tunnels ont du être creusés dans les lianes papillon qui ont pris possession de la falaise (Photo 5). Laisser plus loin le sentier de gauche vers la passerelle qui était fixée à la muraille mais qui est devenue très dangereuse (Photo 1) pour prendre le sentier de droite qui amène à une petite passerelle (Photo 7) puis, plus loin, à un tunnel dans lequel passe la canalisation (Photo 9). La lampe frontale n'est pas obligatoire mais rassure, surtout les grands randonneurs qui pourraient se cogner. Le cheminement se poursuit, toujours aussi facilement, à plat en logeant le tuyau (Photo 11). On distingue très bien le fond de la Ravine du Chaudron dans le bas de la vallée (Photo 12). Certaines portions au-dessus des à-pics de la falaise sont protégées par des rambardes métalliques mais peuvent inquiéter certaines personnes (Photo 16). On s'approche du fond de la vallée et la haute cassure permet de deviner la cascade lorsqu'elle a peu d'eau (Photo 14). Plus loin, près du captage, le sentier est carrément remplacé par la tuyauterie sur laquelle il faut marcher (Photo 18). Attention car l'humidité sur le métal transforme certaines portions en patinoire et oblige à se pencher vers la falaise pour y poser les mains et serrer fortement le câble de sécurité. C'est à cet endroit qu'il ne faut pas amener des enfants. La courte randonnée n'est d'ailleurs pas classée en sortie familiale pour cette raison. Les derniers mètres, toujours aussi près du tuyau, sont assez vertigineux (Photo 19). On entend le bruit d'une chute en aval du barrage et on peut déjà imaginer la longue descente de la cascade du Chaudron. Franchir l'étroit barrage du captage et rejoindre l'autre rive pour atteindre la grande grotte au-dessus du bassin (Photo 22). Les éclats sur le sol et quelques "plocs" dans l'eau claire du bassin expliquent en partie les raison de la fermeture de ce circuit car, si on y rajoute les zones glissantes et celles vertigineuses, la balade peut vite se transformer en tragédie. L'endroit est enchanteur, surtout si un rayon de soleil rend l'eau turquoise et transparente (Photo 28). Les abords se grimpent assez facilement (Photo 27) pour bénéficier de beaux plans sur le bassin et sa cascade (Photo 26). Privilégier une fin de période pluvieuse pour s'y rendre car en temps normal, le filet d'eau est peu impressionnant. Hors saison des pluies, l'eau de la chute provient d'une résurgence au premier tiers de la falaise. L'endroit est tellement magnifique qu'on peut y rester longuement en choisissant cependant un endroit isolé des chutes de pierres, fréquentes. Le retour s'effectue par le même sentier.

Balises

Pas de balise

Profil

Plan de l'itinéraire

Itinéraire

Se rendre à la Bretagne, quartier de Saint-Denis - Traverser complètement la ville - 1000 m après l'église, garer le véhicule près du lavoir de Bois Rouge (voir § ci-dessous) - Pénétrer dans la cour du lavoir et débuter sur le sentier - Suivre le sentier près des cases et longer le rempart - Laisser l'embranchement de gauche partant vers l'ancienne passerelle et descendre vers le petit pont métallique – Poursuivre à flanc de falaise - Après quelques passages délicats sécurisés par des câbles, on arrive à la cascade, souvent presque à sec mais très impressionnante par le cirque infranchissable qu'elle a creusé - Le retour s'effectue par le même itinéraire.

Le départ du sentier

La zone s'est passablement urbanisée depuis la dernière fiche. Rappel pour trouver le début : Traverser en partie la petite ville de la Bretagne en direction de Bellevue puis repérer sur la gauche l'église Saint-Camille de-Lellis sur la Rue Jules Reydelet. Prendre à droite au rond-point le Chemin de Bois Rouge puis à nouveau à droite au prochain rond-point. Emprunter le Chemin des Fougères. Laisser à droite le Chemin de la Station puis repérer la grille et le panneau de l'association Ti'Kaz Lavoir Bois Rouge, sur la droite dans un virage. Stationner en amont ou en aval et revenir au point de départ à pied. Derrière le portail, se trouve le petit lavoir près de la porte, actuellement ouverte. Le sentier débute immédiatement.

Le film de Ludovic

Longues vues sur le bassin , la cascade et surtout sur les passages vertigineux pour mieux en apprécier le danger si on ne prend pas garde.

Un autre film de Romain Glaudel (Dream World Production)

Moins technique et également en musique, une autre idée du parcours.


Commentaires sur cette randonnée (33)

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melody_974, 05/07/2020 17:01
Randonnée complétée le 05/07/2020 en 2h00

Randonnée effectuée aujourd'hui le 05/07/2020, très beau temps, sentier largement faisable même pour des sportifs du dimanche. J'éviterais cependant de la faire avec de jeunes enfants car le sentier est à flanc de "falaise". Je suis rester sur place 45mn le temps de quelques photos, une chute de pierre ( pas d'étonnement pour ma part suite à la lecture des commentaires). Le sentier est interdit, prendre le risque d'y aller c'est en assumer les conséquences...

Igor Bisanti, 22/02/2020 17:08

22/02
Un lieu magnifique. Les 100 derniers mètres sont effectivement un peu plus délicats à passer, mais c'est pas non plus qqch d'impossible. Quelques chutes de pierres dans l'eau, rien sur les endroits où sont les baigneurs. Il faut tout de même faire attention et être aux aguets des chutes de pierres et beaucoup de roulette russe aussi.

tabs, 26/12/2019 12:22
Randonnée complétée le 25/12/2019 en 1h00

Rando faite le 25/12 très tôt le matin. les seuls passages qui peuvent être difficiles sont vers la fin avant le bassin car légèrement vertigineux. Un lieux magnifique, surement dans le top 10 de cascades de La Réunion. Nous sommes restés 1h30 sur place au moins 5 chutes de pierres, dans le bassins majoritairement, mais aussi là ou tout les randonneurs se sentent en sécurité c'est à dire au milieu tout proche de l'eau. Je vous déconseille fortement de rester a cette endroit car les pierres ne tombent pas seulement dans le bassin mais rebondissent et tombent un peu partout. Sous l'arche nous étions en sécurité...un lieu unique à la Réunion mais ou il faut rester vigilants..

Laulau, 17/12/2019 19:53
Randonnée complétée le 17/12/2019 en 2h00

Randonnée effectuée aujourd’hui, nous l’avons fait en 2h20 avec une pause au bassin. Le sentier est correct, plat, d’accord avec Joris certains passages peuvent déranger des personnes ayant les vertiges. Vraiment à flan de falaise et certains endroits peuvent être glissants restez très très vigilants. Nous avons croisé de nombreuses personnes sur notre retour. Arrivées au pied de la cascade nous sommes restées au milieu, le plus loin des falaises possibles et nous avons eu la chance de ne pas voir de pierres tombées ! Le site reste magnifique donc faut avoir conscience de l’état du sentier et du risque si toutefois l’envie vous prend ! Pour nous c’est fait avec de la chance et c’était très beau..

joris.bouele, 27/11/2019 10:35
Randonnée complétée le 26/11/2019 en 1h30

Sentier effectué hier, par temps de pluie. Le sentier n'est pas difficile, car tout plat, mais peut prêter à quelques sensations de vertige pour les gens qui ne sont pas à l'aise avec le vide, même s'il y a bien pire. L'endroit est vraiment magnifique et l'eau aussi bleue que sur les photos. D'autres randonneurs se sont baignés. Nous étions prêts à faire de même, puis nous avons vu deux pierres tombés au milieu du bassin, là même ou les gens se baignaient quelques instants plus tôt. Du coup, nous sommes rentrés. Je pense qu'il ne faut vraiment pas s'y attarder. Nous avions confiance au début, jusqu'à voir ces chutes de pierre. C'est un peu la roulette russe...

Martial, 04/11/2019 16:50
Randonnée complétée

@sdf.zebulon, finalement, c'est peut être prémonitoire, tu as au moins échappé aux galets qui sont peut être tombés ce jour là; par contre, si tu y retournes, jette un coup d’œil sur la carte pour trouver le départ.

sdf.zebulon, 04/11/2019 11:52

Randonnée tentée ce jour, mais impossible de trouver le sentier par la Bretagne.

Claude Broermann, 19/10/2019 12:29

Effectué ce matin et c'est vraiment très beau et agréable . Sur le retour une dizaine de personnes empruntaient le sentier. A faire en restant très vigilant .

Audrey Fouques, 15/09/2019 18:36
Randonnée complétée le 15/09/2019

Fait aujourd’hui par temps de pluie, sentier très bien entretenu et sans difficulté, juste être prudent lors de la dernière portion. La cascade et son bassin sont vraiment splendides (et ce, malgré le temps qu’il faisait lorsque j’y étais)
Par contre, nous avons eu de la chance, il y a eu une grosse chute de pierres à quelques mètres de nous et une seconde chute qu’on a entendu tomber une fois qu’on a repris le chemin retour.
Chacun est libre d’y aller mais il faut le faire en connaissance de causes et rester prudent...

Roberto Saint-Agnan, 10/08/2019 21:12
Randonnée complétée le 10/08/2019 en 1h20

Fait ce jour, le sentier est bien entretenu, il faut juste faire attention au petit barrage à la fin et aucune chute de pierre à signaler. Vraiment très belle cascade !

Randonnée ajoutée le : 23/12/2018