Le tour du Grand Piton par l'Îlet et le sentier de Gueule Rouge

Difficulté
Moyen
Indice de confiance Excellent
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 3h30
Distance 8.1 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 1366 - 832 m
Dénivelé positif 640 m
Dernière mise à jour 24/07/2022

Superbes panoramas au Piton Morel

Voici une courte boucle empruntant à nouveau un tronçon du sentier du Piton Morel qui domine le village de Palmiste Rouge, déjà utilisé pour visiter ce village encaissé coincé entre la route de Cilaos et la Ravine des Calumets. On retrouve également cette ravine beaucoup plus en amont avec moins d'eau mais des gorges spectaculaires. L'ascension du Piton Morel est la seule difficulté (en montée) de la journée qui ne dépasse guère une heure. Le sentier un peu raide qui chemine dans une végétation manquant d'eau pour se développer, ne permet pas d'imaginer les beautés qu'on trouvera plus loin après un court mais très fort raidillon en fin de montée. Depuis le petit col qui franchit l'arête et rejoint Gueule Rouge, on est ébloui par le panorama qui s'offre à nos yeux, partant de la Fenêtre des Makes pour se terminer par les pentes du Coteau Kerveguen (Voir § ci-dessous). Perché sur le rocher qui jouxte le col, on a envie de s'installer longuement ici pour profiter du merveilleux spectacle. Seul le Grand Piton bouche la vue de quelques degrés pour obtenir une vision à 360°. La fin de la boucle ne manque pas de charme lors de la traversée du Plateau de Gueule Rouge recouvert de champs de lentilles même si le passage par la route est inévitable. Le difficile Sentier de Gueule Rouge s'effectue en descente et les efforts à fournir sont moindres qu'en sens inverse. Enfin, la dernière partie comporte toujours cet étroit et impressionnant canyon vertical de Cap Blanc où le bruit de l'eau courante est démultiplié, laissant croire au passage d'une importante rivière.

La randonnée débute au pont qui enjambe le Bras Morel à l'entrée de Palmiste Rouge pour une courte mais sérieuse ascension du Piton du même nom. Les cartes IGN mentionnent le Bras Morel mais les habitants le nomment différemment. Une association a même rajouté une petite pancarte qui peut dérouter. Le sentier souvent sableux est étroit mais visible dans les hautes herbes et les lantanas (galaberts) de plus en plus ancrés sur les pentes (Photo 1). Palmiste Rouge apparaît depuis les premières pentes et on distingue même l'Îlet à Calebasse si le soleil est assez haut (Photo 2). Une partie du bois a été défrichée et les lentilles remplacent désormais les galaberts (Photo 3). Un épouvantail à la jolie frimousse tente de dissuader les moineaux et autres oiseaux de dévorer les graines de lentilles (Photo 4). Après quelques minutes de montée, on peut s'arrêter à un belvédère rudimentaire pour de belles vues vers le Gros Morne de Gueule Rouge. On franchit la distance en trois paliers : pente forte en lacets durant 30 minutes, parties plates au milieu avec passage d'anciens éboulis glissants et enfin une nouvelle pente très abrupte, rectiligne, aux marches très hautes et étroites qui nécessitent des efforts soutenus ou des haltes fréquentes afin de calmer le "palpitant" (Photo 5). Après l'ancien éboulis, prendre à gauche au croisement des sentiers ; Celui de droite revient à Palmiste Rouge. Cette dernière pente, fort heureusement assez courte et en très forte pente se termine au col. En seulement 2 secondes, tous ces efforts et ces douleurs musculaires sont oubliés à la vue du panorama qui apparaît. Les rochers dénudés à gauche incitent à effectuer une petite déviation pour mieux voir les alentours, surtout que le petit sentier qui grimpe à gauche est bien marqué (Photo 6). Aucune déception car c'est là que commence ce magnifique tour d'horizon de près de 360°. On a tout d'abord le Piton Morel qui cache une bonne partie du Piton de Gueule Rouge en direction du Sud (Photo 7). Ensuite, les yeux se posent immédiatement dans toutes les autres directions pour admirer depuis un emplacement privilégié ce splendide Cirque de Cilaos dont la ville et l'église sont bien visibles sous l'horizon des Salazes et du Gros Morne (Photo 8). Le rocher est stable, plat et il est difficile de le quitter quand il faut se décider à poursuivre la boucle par la courte descente (Photo 10). On retourne au col pour poursuivre sur le sentier qui épouse la ligne de courbe avant de plonger vers les cultures (Photo 11. La pente sableuse est également très forte et il faut regarder attentivement où poser les pieds sur un sentier bordé de pieds de lentilles. Le plateau est entièrement couvert de cette légumineuse sur plusieurs hectares (Photo 12). Ces cultures sont désormais possibles depuis l'installation de longues canalisations permettant un arrosage régulier. Prendre à droite la piste entre lentilles et quelques autres cultures maraîchères ou de maïs (Photo 13). De la piste jusqu'au départ du Sentier de Gueule Rouge on envie les habitants du plateau qui bénéficient tout au long de l'année de ces magnifiques paysages sur le sud du Cirque (Photo 14 ou vers le nord (Photo 15). La piste rejoint la route dans un virage. Prendre à droite et marcher vers Bras Sec durant 1800 mètres en frôlant quelques îlets composés d'une ou deux cases. Il est impossible de manquer le départ du sentier de Gueule Rouge à droite de la route contre une piste menant à de nouveaux champs. Il est d'abord assez plat dans les jouvences, galaberts et quelques bois de couleurs (Photo 17). Très vite, il plonge de manière vertigineuse vers la Ravine des Calumets, 200 mètres plus bas (Photo 18). On suit une crête bordée d'arbres dont de grands bois de rempart ou de bois maigres. Quelques petites trouées permettent d'admirer le Grand Piton (Photo 19). La pente ne faiblit jamais et il est même agréable d'utiliser les arbres pour se ralentir (Photo 20). Attention à certains endroits qui surplombent la vallée par des murailles verticales ; une glissade serait fatale mais quelles vues sur le Bonnet de Prêtre (Photo 21) ou sur la vallée de la Ravine des Calumets (Photo 22) ! Les difficultés prennent fin en arrivant à la rivière quand on rencontre le Sentier des Calumets qui descend vers le Sud. Le cheminement est agréable sous les innombrables eucalyptus, au plus proche de la ravine le plus souvent à sec. D'un seul coup, l'eau arrive avec son bruit caractéristique et il faut franchir le cours en passant sous d'énormes rochers, près de deux petites chutes d'eau. Des tuyaux noirs en plastique confirment qu'on a pris le bon passage sous ces roches qui forment un court tunnel (Photo 23). Le clou du spectacle se situe quelques centaines de mètres plus bas quand apparait le Cap Blanc : des gorges larges, très hautes, avec des surplombs inquiétants mais qui semblent bien solides (Photo 24). La traversée est aisée et sans difficulté sauf s'il a beaucoup plu et que des gouttes tombent des roches du plafond, rendant glissantes les grosses pierres noires qui encombrent le sentier. Plus bas, on rejoint la forêt habituelle et on longe, au plus près, un tuyau qui a remplacé le vieux en fonte (Photo 25). On termine par quelques petites montées et descentes qui s'alternent pour enfin arriver au village près d'un réservoir alimenté par cette canalisation. On a sous les yeux le Piton Morel qu'on a escaladé 3 h auparavant (Photo 26). Partir à droite puis immédiatement à gauche sur le Chemin du Calumet entre quelques cases. Emprunter le sentier entre les cultures pour éviter de marcher sur la route. La traverser et emprunter en face le Chemin Morel puis à gauche le Chemin des Gaulettes qui permet de voir le Gros Morne de Gueule Rouge à l'horizon (Photo 27). A la fin de la route, le sentier des Gaulettes comportant de nombreuses marches mène rapidement à la poste du village (Photo 28). Le véhicule est tout proche

Balises


Balises blanches uniquement sur Sentier Gueule Rouge et Sentier des Calumets

Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.

Itinéraire

Se rendre dans le Cirque de Cilaos et rouler jusqu'à Palmiste Rouge - Se garer au début du village, en fin de descente au parking quelques mètres après le pont sur le Bras Morel (Il est préférable de stationner en ville vers l'église ou la poste) - Débuter la randonnée par le sentier qui part en rive droite à 2 mètres du Bras Morel - Marcher vers le Piton en traversant les nouveaux champs de lentilles - Poursuivre et passer un ancien éboulis puis rejoindre le croisement du sentier descendant à Palmiste Rouge - Bifurquer à gauche vers le Col du Piton Morel - Au col, profiter des panoramas sur Cilaos et poursuivre sur le flanc du Grand Piton avant de descendre vers les cultures - Prendre à droite sur la piste de service puis rejoindre la route de l'Îlet Gueule Rouge - Marcher sur le macadam en direction de Cilaos puis tourner à droite sur le sentier de Gueule Rouge - Monter un peu puis descendre fortement vers la Ravine des Calumets pour retrouver le Sentier des Calumets qu'on emprunte vers Palmiste Rouge - Franchir le Canyon de la Ravine des Calumets puis poursuivre sur le sentier jusqu'à Palmiste Rouge, près d'un réservoir – Emprunter le Chemin des Calumets, puis un sentier jusqu'à la Rue du Cap – Suivre le chemin Morel jusqu'au Chemin des Gaulettes et terminer par le sentier et les escaliers se terminant à la poste du village.

Le panorama 360° du col du Piton Morel

En arrivant au Col, prendre à gauche la trace qui permet de rejoindre les rochers dénudés à 5 ou 6 mètres.
Depuis les rochers on peut voir le sud du Cirque de Cilaos avec le Dimitile à gauche, l'Îlet à Cordes à droite ainsi que le Piton Morel qui cache une partie du Piton de Gueule Rouge.
Devant soi, c'est toute la partie Ouest du cirque qui passe par la Fenêtre des Makes, le Petit et le Grand Bénare, le Taïbit, les Salazes, le Gros Morne et le Piton des Neiges.
On peut voir des panoramas sur Cilaos depuis une dizaine de points connus de l'île. Celui-ci l'emporte sur tous les autres car il permet un quasi 360° impressionnant et magnifique après un peu plus de 60 minutes de marche.

Une collection unique de bonzaïs à Palmiste Rouge

L'itinéraire de cette randonnée passe à quelques mètres de la collection de bonzaïs de Jean Marc PAYET. Pur moment de plaisir que de se promener entre les arbustes en pots ou en terre, seuls ou insérés dans des jardins zen. La visite, conseillée par Randopitons, demande une heure pour profiter de ces merveilles, des bassins, des carpes, des arrangements minéraux, des racines, de l'aire de pique-nique mise à la disposition des randonneurs. Tarif de la visite : 5€ avec une boisson offerte. Possibilité de dormir sur place dans un gîte pour deux personnes à 60€ la nuit. Visites tous les jours de 9h à 16h30. Adresse : 11, bis Route du Cap, Palmiste Rouge. Réservation : 06 92 32 01 41 ou 02 62 56 92 64.

Le film de Martial Bertrix

Le film de Martial qui a effectué la boucle avec ses amis et a beaucoup apprécié les panoramas. Circuit effectué le 3 juillet 2015.


Commentaires sur cette randonnée (38)

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Pascalh, 19/08/2022 17:34

Top! Tout est deja dit dans lrs commentaires précédents. Il nous reste juste à remercier à nouveau pitonrandos et aussi les personnes qui s'occupent de l'entretien des sentiers

espov, 13/08/2022 09:06

Rando sympa faite avec 2 adultes des enfants de 10 et 14 ans
La montée du début est un peu raide mais la vue au sommet est juste magnifique et nous a fait oublié l'effort fourni le reste de la balade est top également 😀😀😀

Raph, 22/07/2022 19:10
Randonnée complétée le 18/07/2022 en 4h30

Superbe randonnée. Tout est bien indiqué et les points de vue sont magiques !

Dan Livenn, 12/07/2022 15:59
Randonnée complétée le 12/07/2022

POUR CEUX QUE ÇA INTÉRESSE : Piton Morel en moins d'une heure en prenant un raccourci 😏😉😉😉😉.

J'ai fais une petite variante pour gagner du temps et arriver quand même au piton morel et faire le reste de la boucle : j'ai pris le bus 60 de la gare de St Louis mais arrêt "Chemin pente d'abord ", j'ai commencé à monter la route et sur la carte on voit un petit sentier qui va à droite au bout de 10 min sur la route (voir la capture d'écran dans mes photos).
J'ai commencé à monter puis en prenant à droite je suis arrivé dans les champs de lentilles puis pour le meilleur point de vue j'ai continué ma route et monté tranquillement au piton morel. À partir de là j'ai repris la rando dans le bon sens pour terminer à Palmiste Rouge.

LAURENT MATHIEU, 20/04/2022 13:30
Randonnée complétée le 20/04/2022 en 4h30

Belle randonnée. Belle montée la première heure. Escaliers et cailloux sur les chemins. Baignade en chemin à la première traversée de la rivière : coin pique nique idéal, 3h après le départ

Vir1111, 29/03/2022 10:55
Randonnée complétée le 27/03/2022

Très chouette randonnée! Une vue à 360 sur Palmiste Rouge et Cilaos! La montée du départ vaut le coup!
Faite le 27/03 - Arrivée au cours d'eau, le longer un petit moment, puis il faudra traverser le cours d'eau et suivre le tuyau pour passer entre 2 gros rochers. Eau à mi-mollets. Ravine qui est peut être à sec selon les saisons!

Tiki Diver, 30/12/2021 16:10
Randonnée complétée le 30/12/2021 en 3h39

Belle randonnée, effectivement à l’arrivée en haut du Piton, prendre à gauche sur une cinquantaine de mètres pour une superbe vue, à part cette première montée que je qualifierai plutôt en niveau de difficulté Moyen plus , tout le reste du parcours ne pose pas de problème particulier
La deuxième partie redescente à travers bois jusqu’au village et très agréable, ombragée la plupart du temps avec un arrêt sympa dans un p’tit bassin ou l’on peut se rafraîchir.

perlidae, 08/12/2021 13:36
Randonnée complétée le 02/12/2021 en 5h00

Conseil : après la grosse montée du Piton Morel, quand vous commencez à avoir une vue, ne suivez pas de suite le chemin de droite mais prenez le chemin à gauche et grimper un peu pour atterrir sur le spot avec la vue à 360. À couper le souffle ! 🥰

annarem, 19/09/2021 15:36
Randonnée complétée le 15/09/2021 en 4h30

Randonnée très agréable, idéale pour se remettre en jambes avant la suite du séjour effectivement la première partie il faut s'accrocher mais la vue en vaut la chandelle !

Benou76, 09/08/2021 18:09
Randonnée complétée le 09/08/2021 en 4h30

Très belle rando avec un panorama a couper le souffle !! par contre comptez plutôt 4h30 que 4h si vous êtes en famille.
La première phase fait monter le palpitant mais arrivé en haut cela vaut le coup !!
On recommande !!

Randonnée ajoutée le : 01/05/2022