Le tour du Grand Piton par l'Îlet et le sentier de Gueule Rouge

Difficulté
Moyen
Indice de confiance Excellent
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 3h30
Distance 8.1 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 1366 - 832 m
Dénivelé positif 640 m
Dernière mise à jour 24/07/2022

Superbes panoramas au Piton Morel

Voici une courte boucle empruntant à nouveau un tronçon du sentier du Piton Morel qui domine le village de Palmiste Rouge, déjà utilisé pour visiter ce village encaissé coincé entre la route de Cilaos et la Ravine des Calumets. On retrouve également cette ravine beaucoup plus en amont avec moins d'eau mais des gorges spectaculaires. L'ascension du Piton Morel est la seule difficulté (en montée) de la journée qui ne dépasse guère une heure. Le sentier un peu raide qui chemine dans une végétation manquant d'eau pour se développer, ne permet pas d'imaginer les beautés qu'on trouvera plus loin après un court mais très fort raidillon en fin de montée. Depuis le petit col qui franchit l'arête et rejoint Gueule Rouge, on est ébloui par le panorama qui s'offre à nos yeux, partant de la Fenêtre des Makes pour se terminer par les pentes du Coteau Kerveguen (Voir § ci-dessous). Perché sur le rocher qui jouxte le col, on a envie de s'installer longuement ici pour profiter du merveilleux spectacle. Seul le Grand Piton bouche la vue de quelques degrés pour obtenir une vision à 360°. La fin de la boucle ne manque pas de charme lors de la traversée du Plateau de Gueule Rouge recouvert de champs de lentilles même si le passage par la route est inévitable. Le difficile Sentier de Gueule Rouge s'effectue en descente et les efforts à fournir sont moindres qu'en sens inverse. Enfin, la dernière partie comporte toujours cet étroit et impressionnant canyon vertical de Cap Blanc où le bruit de l'eau courante est démultiplié, laissant croire au passage d'une importante rivière.

La randonnée débute au pont qui enjambe le Bras Morel à l'entrée de Palmiste Rouge pour une courte mais sérieuse ascension du Piton du même nom. Les cartes IGN mentionnent le Bras Morel mais les habitants le nomment différemment. Une association a même rajouté une petite pancarte qui peut dérouter. Le sentier souvent sableux est étroit mais visible dans les hautes herbes et les lantanas (galaberts) de plus en plus ancrés sur les pentes (Photo 1). Palmiste Rouge apparaît depuis les premières pentes et on distingue même l'Îlet à Calebasse si le soleil est assez haut (Photo 2). Une partie du bois a été défrichée et les lentilles remplacent désormais les galaberts (Photo 3). Un épouvantail à la jolie frimousse tente de dissuader les moineaux et autres oiseaux de dévorer les graines de lentilles (Photo 4). Après quelques minutes de montée, on peut s'arrêter à un belvédère rudimentaire pour de belles vues vers le Gros Morne de Gueule Rouge. On franchit la distance en trois paliers : pente forte en lacets durant 30 minutes, parties plates au milieu avec passage d'anciens éboulis glissants et enfin une nouvelle pente très abrupte, rectiligne, aux marches très hautes et étroites qui nécessitent des efforts soutenus ou des haltes fréquentes afin de calmer le "palpitant" (Photo 5). Après l'ancien éboulis, prendre à gauche au croisement des sentiers ; Celui de droite revient à Palmiste Rouge. Cette dernière pente, fort heureusement assez courte et en très forte pente se termine au col. En seulement 2 secondes, tous ces efforts et ces douleurs musculaires sont oubliés à la vue du panorama qui apparaît. Les rochers dénudés à gauche incitent à effectuer une petite déviation pour mieux voir les alentours, surtout que le petit sentier qui grimpe à gauche est bien marqué (Photo 6). Aucune déception car c'est là que commence ce magnifique tour d'horizon de près de 360°. On a tout d'abord le Piton Morel qui cache une bonne partie du Piton de Gueule Rouge en direction du Sud (Photo 7). Ensuite, les yeux se posent immédiatement dans toutes les autres directions pour admirer depuis un emplacement privilégié ce splendide Cirque de Cilaos dont la ville et l'église sont bien visibles sous l'horizon des Salazes et du Gros Morne (Photo 8). Le rocher est stable, plat et il est difficile de le quitter quand il faut se décider à poursuivre la boucle par la courte descente (Photo 10). On retourne au col pour poursuivre sur le sentier qui épouse la ligne de courbe avant de plonger vers les cultures (Photo 11. La pente sableuse est également très forte et il faut regarder attentivement où poser les pieds sur un sentier bordé de pieds de lentilles. Le plateau est entièrement couvert de cette légumineuse sur plusieurs hectares (Photo 12). Ces cultures sont désormais possibles depuis l'installation de longues canalisations permettant un arrosage régulier. Prendre à droite la piste entre lentilles et quelques autres cultures maraîchères ou de maïs (Photo 13). De la piste jusqu'au départ du Sentier de Gueule Rouge on envie les habitants du plateau qui bénéficient tout au long de l'année de ces magnifiques paysages sur le sud du Cirque (Photo 14 ou vers le nord (Photo 15). La piste rejoint la route dans un virage. Prendre à droite et marcher vers Bras Sec durant 1800 mètres en frôlant quelques îlets composés d'une ou deux cases. Il est impossible de manquer le départ du sentier de Gueule Rouge à droite de la route contre une piste menant à de nouveaux champs. Il est d'abord assez plat dans les jouvences, galaberts et quelques bois de couleurs (Photo 17). Très vite, il plonge de manière vertigineuse vers la Ravine des Calumets, 200 mètres plus bas (Photo 18). On suit une crête bordée d'arbres dont de grands bois de rempart ou de bois maigres. Quelques petites trouées permettent d'admirer le Grand Piton (Photo 19). La pente ne faiblit jamais et il est même agréable d'utiliser les arbres pour se ralentir (Photo 20). Attention à certains endroits qui surplombent la vallée par des murailles verticales ; une glissade serait fatale mais quelles vues sur le Bonnet de Prêtre (Photo 21) ou sur la vallée de la Ravine des Calumets (Photo 22) ! Les difficultés prennent fin en arrivant à la rivière quand on rencontre le Sentier des Calumets qui descend vers le Sud. Le cheminement est agréable sous les innombrables eucalyptus, au plus proche de la ravine le plus souvent à sec. D'un seul coup, l'eau arrive avec son bruit caractéristique et il faut franchir le cours en passant sous d'énormes rochers, près de deux petites chutes d'eau. Des tuyaux noirs en plastique confirment qu'on a pris le bon passage sous ces roches qui forment un court tunnel (Photo 23). Le clou du spectacle se situe quelques centaines de mètres plus bas quand apparait le Cap Blanc : des gorges larges, très hautes, avec des surplombs inquiétants mais qui semblent bien solides (Photo 24). La traversée est aisée et sans difficulté sauf s'il a beaucoup plu et que des gouttes tombent des roches du plafond, rendant glissantes les grosses pierres noires qui encombrent le sentier. Plus bas, on rejoint la forêt habituelle et on longe, au plus près, un tuyau qui a remplacé le vieux en fonte (Photo 25). On termine par quelques petites montées et descentes qui s'alternent pour enfin arriver au village près d'un réservoir alimenté par cette canalisation. On a sous les yeux le Piton Morel qu'on a escaladé 3 h auparavant (Photo 26). Partir à droite puis immédiatement à gauche sur le Chemin du Calumet entre quelques cases. Emprunter le sentier entre les cultures pour éviter de marcher sur la route. La traverser et emprunter en face le Chemin Morel puis à gauche le Chemin des Gaulettes qui permet de voir le Gros Morne de Gueule Rouge à l'horizon (Photo 27). A la fin de la route, le sentier des Gaulettes comportant de nombreuses marches mène rapidement à la poste du village (Photo 28). Le véhicule est tout proche

Balises


Balises blanches uniquement sur Sentier Gueule Rouge et Sentier des Calumets

Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.

Itinéraire

Se rendre dans le Cirque de Cilaos et rouler jusqu'à Palmiste Rouge - Se garer au début du village, en fin de descente au parking quelques mètres après le pont sur le Bras Morel (Il est préférable de stationner en ville vers l'église ou la poste) - Débuter la randonnée par le sentier qui part en rive droite à 2 mètres du Bras Morel - Marcher vers le Piton en traversant les nouveaux champs de lentilles - Poursuivre et passer un ancien éboulis puis rejoindre le croisement du sentier descendant à Palmiste Rouge - Bifurquer à gauche vers le Col du Piton Morel - Au col, profiter des panoramas sur Cilaos et poursuivre sur le flanc du Grand Piton avant de descendre vers les cultures - Prendre à droite sur la piste de service puis rejoindre la route de l'Îlet Gueule Rouge - Marcher sur le macadam en direction de Cilaos puis tourner à droite sur le sentier de Gueule Rouge - Monter un peu puis descendre fortement vers la Ravine des Calumets pour retrouver le Sentier des Calumets qu'on emprunte vers Palmiste Rouge - Franchir le Canyon de la Ravine des Calumets puis poursuivre sur le sentier jusqu'à Palmiste Rouge, près d'un réservoir – Emprunter le Chemin des Calumets, puis un sentier jusqu'à la Rue du Cap – Suivre le chemin Morel jusqu'au Chemin des Gaulettes et terminer par le sentier et les escaliers se terminant à la poste du village.

Le panorama 360° du col du Piton Morel

En arrivant au Col, prendre à gauche la trace qui permet de rejoindre les rochers dénudés à 5 ou 6 mètres.
Depuis les rochers on peut voir le sud du Cirque de Cilaos avec le Dimitile à gauche, l'Îlet à Cordes à droite ainsi que le Piton Morel qui cache une partie du Piton de Gueule Rouge.
Devant soi, c'est toute la partie Ouest du cirque qui passe par la Fenêtre des Makes, le Petit et le Grand Bénare, le Taïbit, les Salazes, le Gros Morne et le Piton des Neiges.
On peut voir des panoramas sur Cilaos depuis une dizaine de points connus de l'île. Celui-ci l'emporte sur tous les autres car il permet un quasi 360° impressionnant et magnifique après un peu plus de 60 minutes de marche.

Une collection unique de bonzaïs à Palmiste Rouge

L'itinéraire de cette randonnée passe à quelques mètres de la collection de bonzaïs de Jean Marc PAYET. Pur moment de plaisir que de se promener entre les arbustes en pots ou en terre, seuls ou insérés dans des jardins zen. La visite, conseillée par Randopitons, demande une heure pour profiter de ces merveilles, des bassins, des carpes, des arrangements minéraux, des racines, de l'aire de pique-nique mise à la disposition des randonneurs. Tarif de la visite : 5€ avec une boisson offerte. Possibilité de dormir sur place dans un gîte pour deux personnes à 60€ la nuit. Visites tous les jours de 9h à 16h30. Adresse : 11, bis Route du Cap, Palmiste Rouge. Réservation : 06 92 32 01 41 ou 02 62 56 92 64.

Le film de Martial Bertrix

Le film de Martial qui a effectué la boucle avec ses amis et a beaucoup apprécié les panoramas. Circuit effectué le 3 juillet 2015.


Commentaires sur cette randonnée (61)

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Célinette113, 13/02/2024 14:45
Randonnée complétée le 12/02/2024 en 4h30

Chemin vraiment dangereux sur la fin de la boucle avant la cascade (éboulement sur 10m de descente et aucune alternative possible pour le contourner) malgré la réouverture du chemin par l’ONF, nous avons dû faire demi-tour et rentrer à Palmiste Rouge en stop

Mallaurylr, 05/02/2024 08:54

Rando faite le 04/02 en 3h00, la trace GPS est fiable, randonnée magnifique avec une belle vue sur Cilaos. La ravine coule et il faut bien se mouiller les pieds sur l’itinéraire. Un seul passage où il y a eu un éboulement sur le sentier du retour (sentier des calumets) mais passage ok quand même (ok avec un chien sportif)

arthe_1, 04/02/2024 11:15
Randonnée complétée le 04/02/2024

Chemin non praticable dans la descente ( et dans le sens montée) vers la ravine des calumets.
Ouvert selon ONF mais probable chute du terrain après la réouverture.
Alternative possible par le tour du bonnet du prêtre par le sentier des calumets.

Nathalie62, 06/11/2023 20:17

Rando faite ce jour en 3h15 dans le sens inverse. Belle rando sur la première partie au cœur de la ravine, mais peu d'intérêt ensuite pour la descente côté route. Heureusement que le sentier reprend ensuite pour nous emmener à travers champs cultivés et points de vue.

Joni Jona, 23/10/2023 12:26
Randonnée complétée le 22/10/2023 en 2h30

Randonnée magnifique, effectivement prévoyez d’effectuer un bel effort dès le debut de la randonné mais le jeu en vaut la chandelle, vraiment!

béa rondot, 10/08/2023 16:43

Rando faite ce jour avec 4 adultes et 4 ado…10 kms!assez difficiles par moment surtout la 1ere montée très difficile si on est pas physique ( comme moi 😅) la vue d’en haut est dingue… certains endroits sont assez difficiles d’accès notamment vers les pierres sous le tunnel à eau… il faut avoir de bonnes chevilles car les cailloux à un moment y’en a marre!!

HumakT, 30/07/2023 11:48

Rando faite le 29/07. Petit eboulement dans la descente du sentier gueule rouge. Possible de passer.

ValLeNain, 10/07/2023 08:59
Randonnée complétée le 10/07/2023 en 3h30

@ummon a tout dit! A noter qu'on peut ajouter le tour du Bonnet de Prêtre si on se sent les jambes, ce qui rajoute 40min-1h suivant la condition, avec une bonne montée et une bonne descente. On a commencé la rando à 8h45 ce qui a permis de voir petit à petit le soleil éclairer Palmiste Rouge: magnifique!

ummon, 09/07/2023 12:08
Randonnée complétée le 07/07/2023 en 4h30

Rando réalisée le 07/07 en famille (notamment avec ma fille de 11 ans, bonne marcheuse) en 4h30 avec arrêt déjeuner, sous un magnifique ciel bleu. Première partie effectivement très raide, nécessitant une bonne condition physique, notamment la dernière montée vers le col depuis la bifurcation pour redescendre à Palmiste Rouge (variante possible en 2h au total pour les moins téméraires). Quel panorama incroyable depuis le rocher au col du Piton Morel qui se poursuit ensuite sur le chemin parmi les lentilles jusqu'à l'ilet Gueule Rouge, avec en toile de fond Cilaos et les grands sommets du Piton des Neiges et du Grand Bénare.
Par contre, le panneau indiquant "sentier fermé" au départ du sentier des Calumets semble toujours d'actualité pour un risque d’éboulis (arrêté municipal). Est-ce réglé, comme semble le suggérer @Eugène ?
Nous avons tout de même poursuivi la randonnée avec une descente spectaculaire dans les gorges, potentiellement délicate pour les débutants. Quel travail incroyable des passionnés de l'association ESAP et des paysans pour rendre ce parcours accessible. Un grand merci à eux et à Randopitons pour la précision des indications et de la trace, même si le chemin n'est pas vraiment difficile à trouver.

naunaud, 05/07/2023 19:38

Effectuée ce jour le 05/07/2023 en 2h45 (condition sportive).
Je ne donnerais pas l’indicatif moyen pour cette randonnée. Que vous partiez dans un sens ou l’autre vous commencerez par un ascension très raide.
Conseil : échauffez vous les articulations et muscles bas du corps avant de partir.

Sinon beau paysages sur le cirque de Cilaos.

Randonnée ajoutée le : 01/05/2022