Le tour du Grand Piton par l'Îlet Gueule Rouge, le Sentier Gueule Rouge et celui des Calumets

Difficulté
Moyen
Indice de confiance Bon
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 4h
Distance 8.3 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 1364 - 832 m
Dénivelé positif 640 m
Dernière mise à jour 14/08/2020

Belle surprise au Piton Morel

Voir le commentaire de Sophie datant du 30/07/2018 qui apporte des précisions et des photos de la descente vers Gueule Rouge où les prairies sauvages ont été remplacées par des champs de lentilles.

Voici une courte boucle empruntant à nouveau un tronçon du sentier du Piton Morel qui domine le village de Palmiste Rouge, déjà utilisé pour aller se mouiller les pieds dans la Ravine des Calumets. On retrouve également cette ravine beaucoup plus en amont avec moins d'eau mais des gorges spectaculaires. L'ascension du Piton Morel est la seule difficulté (en montée) de la journée qui ne dépasse guère une heure. Le sentier un peu raide qui chemine dans une végétation manquant d'eau pour se développer, ne permet pas d'imaginer les beautés qu'on trouvera plus loin après un court mais très fort raidillon en fin de montée. Depuis le petit col qui franchit l'arête et rejoint Gueule Rouge, on est ébloui par le panorama qui s'offre à nos yeux, partant de la Fenêtre des Makes pour se terminer par les pentes du Coteau Kerveguen (Voir § ci-dessous). Perché sur le rocher qui jouxte le col, on a envie de s'installer longuement ici pour profiter du merveilleux spectacle. Seul le Grand Piton bouche la vue de quelques degrés pour obtenir une vision à 360°. La fin de la boucle ne manque pas de charme lors de la traversée du Plateau de Gueule Rouge même si le passage par la route est inévitable. Le difficile Sentier de Gueule Rouge s'effectue en descente et les efforts à fournir sont moindres qu'en sens inverse. Enfin, la dernière partie, bien transformée depuis l'installation d'un long tuyau de transport d'eau en décembre 2013, comporte toujours cet étroit et impressionnant canyon vertical de Cap Blanc où le bruit de l'eau courante est démultiplié, laissant croire au passage d'une importante rivière.

La randonnée débute au pont qui enjambe le Bras Morel à l'entrée de Palmiste Rouge pour une courte mais sérieuse ascension du Piton du même nom. Les cartes IGN mentionnent le Bras Morel mais les habitants le nomment différemment. Une association a même rajouté une petite pancarte qui peut dérouter. Le sentier souvent sableux est étroit mais visible dans les hautes herbes et les lantanas de plus en plus ancrés sur les pentes (Photo 1). Palmiste Rouge apparaît depuis les premières pentes et on distingue même l'Îlet à Calebasse si le soleil est assez haut (Photo 2). Après quelques minutes de montée, on peut s'arrêter à un belvédère rudimentaire pour de belles vues vers le Gros Morne de Gueule Rouge. On franchit la distance en trois paliers : pente forte en lacets durant 30 minutes (Photo 3), parties plates au milieu avec passage d'anciens éboulis glissants et enfin une nouvelle pente très abrupte (voir profil), rectiligne, aux marches très hautes et étroites qui nécessitent des efforts soutenus ou des haltes fréquentes afin de calmer le "palpitant" (Photo 4). Après l'ancien éboulis, prendre à gauche au croisement des sentiers. Celui de droite revient à Palmiste Rouge. Cette dernière pente, fort heureusement assez courte et en très forte pente se termine au col. En seulement 2 secondes, tous ces efforts et ces douleurs musculaires sont oubliés à la vue du panorama qui apparaît. Les rochers dénudés à gauche incitent à effectuer une petite déviation pour mieux voir les alentours. Aucune déception car c'est là que commence ce magnifique tour d'horizon de près de 360°. On a tout d'abord le Piton Morel qui cache une bonne partie du Piton de Gueule Rouge en direction du Sud (Photo 5). Ensuite, les yeux se posent immédiatement dans toutes les autres directions pour admirer depuis un emplacement privilégié ce splendide Cirque de Cilaos dont la ville et l'église sont bien visibles sous l'horizon des Salazes et du Gros Morne (Photo 6). Le rocher est stable, plat et il est difficile de le quitter quand il faut se décider à poursuivre la boucle (Photo 8). On retourne au col pour poursuivre sur le sentier qui épouse la ligne de courbe avant de plonger vers les cultures (Photo 10). La pente sableuse est également très forte et il faut regarder attentivement où poser les pieds (Photo 11). On voit la piste plus bas même si le sentier a parfois tendance à disparaître au milieu de belles herbes fleuries (Photo 12). De la piste jusqu'au départ du Sentier de Gueule Rouge on envie les habitants du plateau qui bénéficient tout au long de l'année de ces magnifiques paysages sur le Nord du Cirque (Photo 13, 14 et 17) et sur le Bonnet de Prêtre (Photo 18). La piste rejoint la route dans un virage. Prendre à droite et marcher vers Bras Sec durant 1800 mètres en frôlant quelques îlets composés d'une ou deux cases. Il est impossible de manquer le départ du sentier de Gueule Rouge à droite de la route (Photo 19). Il monte tout d'abord calmement sous les acacias qui envahissent de plus en plus les bois de couleurs avant de plonger de manière vertigineuse vers la Ravine des Calumets, 200 mètres plus bas (Photo 20). On suit une crête bordée d'arbres dont de grands bois de rempart ou de bois maigres. Quelques petites trouées permettent d'admirer le Sud du Bonnet de Prêtre (Photo 23) ou le Nord du Grand Piton dont on a déjà effectué les trois quarts du tour (Photo 21). Attention à certains endroits qui surplombent la vallée par des murailles verticales ; une glissade serait fatale mais quelles vues sur le Bonnet de Prêtre et la vallée de la Ravine des Calumets (Photo 24) ! Les difficultés prennent fin en arrivant à la rivière quand on rencontre le Sentier des Calumets qui descend vers le Sud. Le cheminement est agréable sous les innombrables eucalyptus, au plus proche de la ravine le plus souvent à sec. D'un seul coup, l'eau arrive avec son bruit caractéristique et il faut franchir le cours en passant sous d'énormes rochers, près de deux petites chutes d'eau. Des tuyaux noirs en plastique confirment qu'on a pris le bon passage sous ces roches qui forment un court tunnel (Photo 25). Le clou du spectacle se situe quelques centaines de mètres plus bas quand apparait le Cap Blanc : des gorges larges, très hautes, avec des surplombs inquiétants mais qui semblent bien ancrés (Photo 26). La traversée est aisée et sans difficulté sauf s'il a beaucoup plu et que des gouttes tombent des roches du plafond, rendant glissantes les gosses pierres noires qui encombrent le sentier. Plus bas, on rejoint la forêt habituelle et on longe, au plus près, un tuyau qui a remplacé le vieux en fonte (Photo 27). On termine par quelques petites montées et descentes qui s'alternent pour enfin arriver au village près d'un réservoir alimenté par cette canalisation. La traversée du village est agréable car il comporte de belles cases et on y rencontre des habitants toujours prêts à entamer la conversation. Les vues sur tous les pitons qui entourent ce village encaissé sont magnifiques (Photo 28). Quelques raccourcis évitent de trop marcher sur le goudron. Le tour complet du Grand Piton est terminé en arrivant au véhicule, plus de trois heures après le départ.

Balises


Balises blanches uniquement sur Sentier Gueule Rouge et Sentier des Calumets

Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.

Itinéraire

Se rendre dans le Cirque de Cilaos et rouler jusqu'à Palmiste Rouge - Se garer au début du village, en fin de descente au parking quelques mètres après le pont sur le Bras Morel - Débuter la randonnée par le sentier qui débute en rive droite à 2 mètres du Bras Morel - Marcher vers le Piton en laissant le premier sentier partant à droite - Poursuivre et passer un ancien éboulis puis rejoindre au autre croisement - Bifurquer à gauche vers le Col du Piton Morel - Au col, profiter des panoramas sur Cilaos et poursuivre sur le flanc du Grand Piton avant de descendre vers les cultures - Prendre à droite sur la piste de service puis rejoindre la route de l'Îlet Gueule Rouge - Marcher sur le macadam en direction de Cilaos puis tourner à droite sur le sentier de Gueule Rouge - Monter un peu puis descendre fortement vers la Ravine des Calumets pour retrouver le Sentier des Calumets qu'on emprunte vers Palmiste Rouge - Franchir le Canyon de la Ravine des Calumets puis poursuivre sur le sentier jusqu'à Palmiste Rouge, près d'un réservoir - Rejoindre le véhicule en traversant le village par la route classique.

Le panorama 360° du col du Piton Morel

En arrivant au Col, prendre à gauche la trace qui permet de rejoindre les rochers dénudés à 5 ou 6 mètres.
Depuis les rochers on peut voir le sud du Cirque de Cilaos avec le Dimitile à gauche, l'Îlet à Cordes à droite ainsi que le Piton Morel qui cache une partie du Piton de Gueule Rouge.
Devant soi, c'est toute la partie Ouest du cirque qui passe par la Fenêtre des Makes, le Petit et le Grand Bénare, le Taïbit, les Salazes, le Gros Morne et le Piton des Neiges.
On peut voir des panoramas sur Cilaos depuis une dizaine de points connus de l'île. Celui-ci l'emporte sur tous les autres car il permet un quasi 360° impressionnant et magnifique après un peu plus de 60 minutes de marche.

Une collection unique de bonzaïs à Palmiste Rouge

L'itinéraire de cette randonnée passe à quelques mètres de la collection de bonzaïs de Jean Marc PAYET. Pur moment de plaisir que de se promener entre les arbustes en pots ou en terre, seuls ou insérés dans des jardins zen. La visite, conseillée par Randopitons, demande une heure pour profiter de ces merveilles, des bassins, des carpes, des arrangements minéraux, des racines, de l'aire de pique-nique mise à la disposition des randonneurs. Tarif de la visite : 5€ avec une boisson offerte. Possibilité de dormir sur place dans un gîte pour deux personnes à 60€ la nuit. Visites tous les jours de 9h à 16h30. Adresse : 11, bis Route du Cap, Palmiste Rouge. Réservation : 06 92 32 01 41 ou 02 62 56 92 64.

Le film de Martial Bertrix

Le film de Martial qui a effectué la boucle avec ses amis et a beaucoup apprécié les panoramas. Circuit effectué le 3 juillet 2015.


Commentaires sur cette randonnée (17)

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Micjim, 13/02/2020 17:23

Randonnée faite ce jour avec deux enfants de 11 et 13 ans et le papy de 75 ans en 4h20. :) Il est vrai que le départ est assez spectaculaire et peut faire douter certains. Mais d’abord la vue est magnifique et ensuite passé le piton, cela s’arrange nettement. Picnic sur le retour dans les gorges a l’abris du soleil et à la fraîcheur. Descente difficile quand même il faut les aider les plus jeunes à descendre, les marches sont hautes et glissantes. Mais les passages de gués sont des moments de grandes rigolades à qui tombera le premier
:) retour au parking sous le soleil.
Parcours de toute beauté et les traces gps couplées avec l’application iphigenie sécurise l’ensemble.

Patrickmpp, 15/01/2020 19:37
Randonnée complétée le 15/01/2020 en 5h30

Magnifique boucle avec des panoramas grandioses. Les sentiers sont biens indiqués et entretenus. La trace du site Randopitons est parfaitement fiable et rassurante. La montée escarpée vers le piton Morel a le désavantage d'être en plein soleil. Si on fait la boucle dans l'autre sens, on peut gravir le sentier ombragé qui serpente dans la ravine des Calumets. Nous avons eu de la pluie au moment de traverser le canyon de Cap Blanc et avons eu la chance de pouvoir nous abriter sous les roches monumentales sous lesquelles passent les utiles tuyaux qui marquent le chemin et permettent de passer aisément d'une rive à l'autre. C'était finalement un moment magnifique de rester bloqués là, à l'aplomb de ce gigantesque rempart, une petite heure avant que le soleil ne revienne. Il nous restait du café dans notre thernos et nous l'avons dégusté religieusement dans ce site unique.

Plein Sud, 18/11/2019 17:49

Boucle réalisée ce dimanche.Tous les sentiers sont en bon état et entièrement praticables. Le sentier du Piton Morel (pourtant toujours très,très correct) semble se dégrader lentement. Sans doute que l'association ESAP n'a plus les moyens d'entretenir le beau réseau de sentiers qu'elle a mis en place et valorisé. Côté plateau de Gueule Rouge le sentier a été effectivement redessiné et réaménagé, mais l'entretien semble là aussi plus aléatoire. Parti "la fleur au fusil", (ayant déjà parcouru les sentiers du parcours durant d'autres sorties) j'ai eu néanmoins un moment d'hésitation au moment de franchir le cours d'eau dans la ravine des Calumets (tout comme "MeganeVegane" dont le dernier commentaire -lu avant de partir- m'a bien été utile). De fait, il est bien tentant à cet endroit de rester sur la même rive, alors qu'il faut franchir le cours d'eau en passant sous d'énormes blocs rocheux, exactement là où passe un (ou deux ?) gros tuyau (comme d'ailleurs précisé par JPG sur la page du site). On retrouve un sentier parfaitement marqué ,en rive gauche donc, quelques dizaines de mètres plus loin, après un court passage dans les pierres. Un beau parcours dont le point d'orgue est pour moi la traversée du plateau et de l'Ilet de Gueule Rouge . Mais les centres d'intérêts ne manquent pas : les jacarandas en fleurs de Palmiste Rouge, les eucalyptus de la Croisée de Gueule Rouge, un beau bassin d'eau claire en fin de parcours et l'impressionnant défilé de la ravine des Calumets (...).

MeganeVegane, 25/07/2019 22:22
Randonnée complétée le 25/07/2019 en 6h00

Super sentier avec des paysages très divers !
Attention ! Pour la traversée de la ravine il faut suivre le gros tuyau pour poursuivre le sentier qui n'est pas forcément bien visible. Nous avons suivi le cours de la ravine qui continue à droite du tuyau en pensant poursuivre le sentier, cela nous a valu un bon exercice d'escalade, de belles frayeurs, des baignades quelques peu extrêmes, et aussi un retour difficile pour retourner sur nos pas.
Le reste de la randonnée à été un régal.

Cami89, 23/07/2019 14:30
Randonnée complétée le 23/07/2019 en 3h50

Merci pour cette rando très bien décrite : on s'attend au pire pour la montée, en effet ardue, mais un peu moins interminable que ce que l'on craignait ! La vue est splendide, d'autant que nous avons échappé de peu aux nuages ! Ensuite, la qualité de cette boucle est sa variété : sentiers plus ou moins escarpés ou caillouteux, végétation dense ou dégagée, pente plus ou moins forte et même la traversée d'un ruisseau ! Très belle matinée.

ChoupetteLily, 11/05/2019 14:01
Randonnée complétée le 11/05/2019 en 4h00

Super randonnée
Début montée assez raide mais a l arrivée waouh vue panoramique 360 sur le cirque ! Passage entre cultures sur les crêtes super

Marinelab, 15/04/2019 22:24

Sommes partis de bras sec pour aller jusqu'au bonnet de prêtre, assez déçus du sentier qui à mon sens n'a pas grand intérêt, la vue est jolie sur la fin avec un panaroma sur Cilaos.

sarahdibet, 03/11/2018 23:33
Randonnée complétée le 03/11/2018 en 4h30

Faite aujourd’hui. Le début de la montée piton Morel est escarpée mais surtout non ombragée. Le passage vertigineux ne l’est pas tant que ça, en revanche les mains courantes ont été coupées.
Une randonnée avec trop de marche pour ma part.
Jolie vue sur Cilaos, et jolie cascade dans la descente.

La randonnée est accessible en bus.

Sophie M, 30/07/2018 07:36
Randonnée complétée

Faite samedi en petit comité. Le sentier est en bien meilleur état maintenant qu'il y a 4 ans. Dans la montée au piton Morel, une grande partie a été défrichée pour planter des lentilles, cela donne une belle ambiance. Le passage "vertigineux" est propre et une main courante a été posée. Après le passage du "col", un sentier a été créé, délimité de pierres et on ne descend plus au milieu comme la photo 11, mais on suit un vrai tracé et de "vrais" escaliers" en contournant les parcelles par la droite. Le chemin herbu de la photo 13 est désormais une route en terre. Il y a même un panneau "piton Morel" si on vient dans l'autre sens. Le reste n'est qu'une formalité ! Pique-nique charmant au passage du gué où 3-4 marches ont même été aménagées ! Le passage sous la grande falaise à striures blanches et noires façon "la Chapelle" est aussi remarquable. Paysages toujours aussi fabuleux

Thibault.h, 29/07/2018 17:36
Randonnée complétée le 29/07/2018 en 4h40

Super ballade, rien à signaler les indications étaient excellentes. Merci.

Randonnée ajoutée le : 01/12/2013