L'Ilet à Guillaume par la boucle de la Route Forestière Plaine d'Affouches

Difficulté
Difficile
Indice de confiance Excellent
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 5h15
Distance 16.3 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 1248 - 462 m
Dénivelé positif 840 m
Dernière mise à jour 03/05/2021

Nouveau pélerinage à l'Îlet à Guillaume

L'ONF attire mon attention et celle des randonneurs sur les dangers que représentent les chutes de pierres sur la RF d'Affouches à partir du kiosque. Prendre le sentier de contournement. Voir détails sur le § ci-dessous.

L'îlet à Guillaume est abandonné depuis fort longtemps mais il est parfois nettoyé et permet d'émouvants pélerinages. La case tient encore sur ses murs de tôle mais pour combien de temps ? Paradoxalement, le cimetière situé à la fin de l'allée bordée de cryptomerias est bien réhabilité et très propre (Photo 20). Le sentier qui vient du Colorado a été remis en état et la longue passerelle au-dessus de Bras Guillaume s'évite désormais par une déviation traversant la rivière à gué. Le sentier qui vient de la RF de la Plaine d'Affouches est également en très bon état, bien signalisé et entretenu. Que les arachnophobes se préparent à la descente qui est envahie d'énormes bibesEnormes araignées qui peuvent atteindre 8 à 10 cm d'une patte à l'autre. dont les toiles bouchent parfois le sentier. Le passage s'effectue à un moment sur l'arête mais ne comporte pas de danger particulier. On a, depuis une des échelles, une très belle vue sur la modeste cascade du Bras Guillaume qui n'a beaucoup d'eau qu'en période pluvieuse. Le passage le plus risqué sur la route du Kiosque d'Affouches a été contourné par un sentier qui démarre sur le sentier du Piton Fougères. Il évite ainsi, par un court détour, les multiples éboulis sur la RF qui peuvent s'avérer dangereux. La randonnée est très agréable dans ce sens mais devient plus sportive dans le sens inverse, surtout à cause de la montée située après l'Îlet à Guillaume.

La randonnée débute au bord de la Route Forestière de la Plaine d'Affouches qu'il aura fallu suivre durant plusieurs kilomètres avec le véhicule mais sur un sol correct et bien carrossable, ne comportant que de rares nids de poules. On ne peut pas manquer le sentier venant du Colorado, bien visible, à gauche de la RF, à ses 1000 mètres d'altitude. Plusieurs places de parking sont prévues pour d'éventuels départs depuis ce point. La portion de route qui suit est longue (Photo 1) mais traverse d'agréables paysages et permet également de beaux panoramas de tous côtés (Photo 2). Il faut juste se méfier des cailloux qui peuvent tomber de la falaise après la barrière métallique située au Kiosque d'Affouches, croisement vers le Piton Fougères et Dos d'Ane. Les "risquent tout" qui veulent encore passer par la route se méfieront des mini-éboulis ; les autres partiront vers Dos d'Ane en direction du Piton Fougères et bifurqueront à gauche sur le sentier de contournement créé en 2014. Après plusieurs lacets sur la piste qui devient de plus en plus herbeuse (Photo 7), on rencontre le sentier de la Roche Ecrite dans un lacet. Prendre à gauche et traverser la forêt de cryptomerias (Photo 11) avant de plonger vers celle de camphriers par des lacets parfois courts et abrupts (Photo 13). Heureusement des échelles ou rambardes aident ou protègent ces passages (Photo 14). Le sentier est bordé de branles verts et bien sûr de goyaviers. Plus bas, ne pas manquer d'écraser quelques feuilles de camphriers pour profiter de l'odeur agréable de leur sève. Une petite halte respectueuse au cimetière (Photo 20) précède l'arrivée à l'îlet à Guillaume dont il ne restera bientôt plus de vestiges car la végétation reprend ses droits (Photo 21). Profiter d'un nettoyage récent de l'Îlet à Guillaume pour rejoindre le rempart à l'arrière de la case en ruine. Une esplanade herbeuse peut donner l'occasion d'un casse-croûte agréable sous les cryptomerias. Le sentier qui descend vers la passerelle comporte des portions qui longent des murettes (Photo 22). Plus bas, il est parfois encombré de plantes mais reste visible. Ralentir le pas pour éviter une possible glissade car les jouvences cachent des cailloux glissants. La passerelle vieillit lentement et des panneaux interdisent son utilisation (Photo 23). Une déviation, créée sous la passerelle, permet de suivre un peu le Bras Guillaume (voir § ci-dessous) avant de reprendre le sentier officiel le long de la canalisation. La remontée vers le Colorado a été bien remise en état (Photo 24). Des traces de soudure montrent que la chute d'une grosse pierre peut faire de gros dégâts. Eviter cet itinéraire en cas de fortes pluies qui sont presque toujours à l'origine des chutes et glissements de terre ou de cailloux. Le sentier court le long de la falaise comme tous ceux qui portent des tuyauteries et comporte quelques parties protégées (Photo 26). Le petit calvaire et les filaos marquent la fin de la montée. Il suffit alors de prendre totalement à gauche, pénétrer dans un tunnel sombre créé par la végétation dense et de longer le rempart qu'on vient de gravir pour rejoindre la route forestière sur le sentier des Goyaviers, très fréquenté et agréable, bordé de fougères et brandes classiques poussant entre 700 et 1000 m (Photo 28).
Voir la sortie de Sophie Medina pour des images plus récentes datant de fin novembre 2016.

Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.

Itinéraire

Se rendre à Saint-Denis ou à la Possession et emprunter la RD41 jusqu'au Quinzième - Bifurquer sur la Route Forestière de la Plaine d'Affouches et rouler jusqu'au croisement de la route et du sentier venant du Colorado (7,3 km, altitude 1000 m) - Se garer et débuter la randonnée en suivant la piste jusqu'à la barrière qui empêche le passage des véhicules, au début du sentier de Dos d'Ane - Poursuivre sur la piste après la barrière et jusqu'au nouveau croisement avec le sentier qui vient de l'Ilet à Guillaume et se poursuit vers la Roche Ecrite (Km 14 de la piste) - Descendre à gauche vers l'Îlet à Guillaume, traverser la zone abandonnée et poursuivre en direction de la passerelle sur le Bras Guillaume - Effectuer la remontée vers le Colorado et tourner plein Sud au premier croisement en suivant le rempart pour rejoindre le véhicule. Une autre manière (non prévue sur la carte) consiste à prendre le sentier qui part directement de la route du Quinzième comme sur cette randonnée. Cela évite de remonter la piste mais rajoute deux km à la boucle.

Les travaux archéologiques

Plusieurs acteurs se sont réunis pour poursuivre la mise en valeur de l'Îlet à Guillaume. En octobre 2020, une équipe de l'Inrap a effectué des relevés 3D. En 2021, une mission de maîtrise d'œuvre réalisera un diagnostic sanitaire des vestiges et proposera une programmation des travaux d'urgence. La collectivité souhaite sensibiliser les randonneurs à la fragilité du site. Des panneaux d'information vont être installés. Les sentiers de randonnées passant par l'îlet courent le risque d'être fermés temporairement durant certains travaux. Pour mieux connaître l'histoire bouleversante de ce site et tout savoir des travaux entrepris ou à venir visiter le site du département.

Le sentier de contournement de la passerelle

En arrivant à la passerelle (depuis St Bernard), prendre le sentier qui descend à gauche avant la cuve, passer sous le tuyau blanc et longer l'ouvrage en pierre sèche de soutien de la passerelle. Suivre un sentier en lacets qui rejoint le Bras Guillaume. Remonter le bras jusqu'à un petit bassin puis retrouver le sentier officiel. Prendre à droite vers l'Îlet à Guillaume.
En venant de l'îlet, plonger vers la rivière avant de parvenir à la passerelle et descendre le bras Guillaume jusqu'au gué. Emprunter le sentier qui remonte en lacets vers l'ouvrage en pierre sèche de maintien de la passerelle puis poursuivre sur le sentier de la canalisation.

La rando filmée de Martial Bertrix

Le film de 6,5 minutes comporte des portions d'un autre circuit vers la Roche Verre Bouteille mais montre bien la descente par les échelles ou la passerelle de l'Îlet à Guillaume.

Le sentier de contournement

La RF d'Affouches est interdite par arrêté préfectoral n° 1388 du 30/7/2018. Un sentier de contournement, correctement remis en état fin 2019, permet de rejoindre le Sentier des Fougères à partir de la route et ainsi éviter un accident (voir carte). Le sentier est un peu raide mais court.

Randonnée ajoutée le : 01/05/2018