L'Ilet Alcipe par le tour du Bois de Sans Souci et le sentier l'Affouche

Difficulté
Moyen
Indice de confiance Excellent
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 2h30
Distance 7.5 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 1540 - 1250 m
Dénivelé positif 380 m
Dernière mise à jour 19/01/2021

Voyage au pays des envahissantes

Cette fiche tient compte d'une modification du nom de l'Îlet Alcide désormais appelé Îlet Alcipe depuis le 31/12/2020.

Les chemins les plus classiques pour se rendre à l'Ilet Alcipe sont les sentiers de Sans Souci ou du Rempart de Mafate par le Piton des Orangers. Cette randonnée permet de rejoindre l'îlet par le circuit le plus court à partir de la Route Forestière des Cryptomerias. La première partie pourrait aisément être transformée en sentier pédagogique où pourraient venir des élèves afin de les sensibiliser sur les dangers de la propagation de certaines plantes envahissantes. Elles s'y côtoient toutes et c'est la plus résistante qui l'emportera un jour. Ce sont les longoses qui recouvrent le plus les sous-bois, du début jusqu'à la fin et il vaut mieux le savoir si l'on est allergique à leur pollen ou simplement à leur présence. Les sentiers sont tous de bonne qualité et certains ont été très bien remis en état avec de jolies contremarches en planches épaisses et solides. Les vues sont rares en raison de la végétation, même au point de vue où les plantes en cachent une partie. L'Îlet Alcipe est toujours aussi calme et deux tables de pique-nique peuvent donner des idées de sorties avec casse-croûte et repos à mi-boucle. Le Roi des Tamarins a perdu une branche mais reste droit comme un I, contrairement à beaucoup de ses congénères qui gisent sur le flanc ou ont créé de belles arches naturelles.

La randonnée débute au grand rond point qui marque la fin officielle de la Route Forestière des Cryptomerias et au parking pour les familles venant nombreuses pour parcourir les bois de la région. Débuter par une courte traversée du bois de cryptomerias qui borde la piste (Photo 1). Il n'y a pas 50 mètres qu'on a quitté le parking et il faut déjà s'habituer aux longoses. La fin de la piste est une vaste clairière d'où partent deux sentiers. Elle abrite une table de pique-nique et un panneau explicatif (Photo 2). La forêt de cryptomerias cesse ici. On pénètre dans la forêt de Sans Souci par un sentier en forte descente bordé de jouvences (Photo 3). Le sentier est étroit, bordé de bois de couleurs qui respirent de moins en moins, envahis par endroits par les vignes marronnes qui ont entamé leur lent travail d'étouffement. Plus loin il devient plus boueux au milieu des longoses et des racines qui obligent à lever le pied (Photo 4). Les plantes envahissantes sont partout mais la forêt reste encore agréable (Photo 5). Après 500 m, on arrive aux abords de la Ravine la Plaine qu'on aperçoit, cachée dans une végétation touffue, à partir d'une aire dégagée bordée d'une vieille rambarde (Photo 6). Une échelle en bois permet de passer une barre rocheuse et de descendre en direction du lit de la rivière (Photo 7). On remarque (mai 2020) des plots en béton, très récents, qui accueilleront une nouvelle rambarde et une échelle métallique. Espérons que les abords seront un peu nettoyés pour continuer à profiter des vues sur la vallée de la rivière. Lors du franchissement, on a déjà du mal à en distinguer le fond caillouteux et glissant car là aussi, la vigne est au travail et bien courageux celui qui voudrait la remonter. Une fois la ravine passée, on poursuit en tentant de deviner les essences rencontrées dont le tronc est caché par les longoses et les branches trop hautes pour une bonne identification (Photo 8). Les belles racines, dont celle des bois maigres, sont faciles à distinguer (Photo 9). Hormis quelques courtes descentes et remontées immédiates, le sol est en pente légère et le sentier toujours en bon état (Photo 10). On parvient aux poteaux de l'ONF à un croisement de sentiers. On est au départ du sentier des longoses traité dans la fiche précédente mais qui n'est praticable que par des "randopitonneurs" avertis et habitués à ce genre d'aventure (Photo 11). Laisser celui qui part à gauche en direction de Sans Souci et poursuivre tout droit. Le sentier, d'un environnement identique, monte légèrement durant 500 mètres avant de descendre franchir une ravine et d'atteindre le rempart de la Rivière des Remparts. Les fougères cachent la vue sur l'Îlet Cambour et l'Îlet Flamand situé au bord de la Rivière des Galets (Photo 12). Quelques trouées permettront d'entrapercevoir l'autre côté de la vallée mais il faudra attendre les Terrasses pour vraiment se régaler des paysages. Rester sur un sentier bordé de longoses avec de beaux bois de couleur inégalement répartis. Il s'élargit par moments dans des sous-bois ombragés (Photo 13). On retrouve les inévitables racines ou arbres morts avant d'arriver au croisement de nouveaux sentiers (Photo 14). Prendre à gauche le sentier Affouche qui se remarque immédiatement à ses innombrables racines qui recouvrent la totalité du sentier (Photo 15). On peut voir l'arbre en levant les yeux. Ce sont souvent les racines qui le trahissent en premier car les feuilles sont assez ordinaires. Après une courte descente, on remonte un peu pour se retrouver à l'emplacement de l'Îlet Alcipe. Un sentier repart immédiatement à droite en direction de Cambour. Poursuivre tout droit vers le plateau où ce brave Clain Vincent Alcipe vécut de 1900 à 1944. Une association de la région tente de changer son nom pour le baptiser ALCIPE mais aucune trace de ce nom n'apparaît sur le net. Une halte est possible à la première table proche des grands roseaux (Photo 16). Des champs, de la cour ou de la case, il ne reste rien excepté la petite mare où s'abreuvaient les chèvres (Photo 17). Difficile même de repérer un ancien arbre fruitier. La sortie de l'îlet s'effectue par un caillebotis proche d'une table et d'une touffe d'hortensias (Photo 18). Le sentier grimpe ensuite en direction des Terrasses, toujours dans le même genre de sous-bois (Photo 19). Il comporte plus de pierres sur le passage ou en bordure et le sentier est plus étroit qu'ailleurs. On parvient en 15 minutes au panorama sur Mafate. L'endroit, abandonné malgré une nouvelle table installée, a perdu sa pelouse naturellement remplacée par les galaberts et les fougères. On peut cependant profiter des panoramas sur le Gros Morne, le Cimendef (Photo 20) et le Port (Photo 21). Une forte montée amène jusqu'au croisement du sentier de Sans Souci. Une nouvelle descente donnant des points de vue sur l'Îlet Alcipe rapproche du début du Sentier de Cambour (Photo 22). Ce dernier, identique aux précédents, est relativement plus plat (Photo 23). La descente vers la route des Cryptomerias débute un peu avant le Roi des Tamarins. Cet ancêtre au tronc rectiligne mérite un arrêt de quelques minutes pour lui rendre un respectueux hommage (Photo 24). La jonction est rapide sur un sentier très bien remis en état avec rigoles d'évacuation et hautes contremarches en planches (Photo 25). Il reste quelques portions empierrées et des galets pour traverser la Ravine la Plaine qui se franchissent sans difficulté. On frôle à nouveau quelques arbres caractéristiques dont un bois maigre aux racines très longues près d'un tamarin (Photo 26). La fin de la boucle est une formalité sur les dernières marches (Photo 27. La dernière table de pique nique est idéalement placée à 200 m du parking pour reposer les jambes durant le petit en-cas (Photo 28).

Balises


Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.

Itinéraire

Se rendre à Saint-Paul puis à Saint-Gilles les Hauts et prendre la direction du Maïdo (Nombreux panneaux) - Rouler jusqu'au centre équestre puis bifurquer à gauche un kilomètre plus loin pour prendre la Route Forestière des Cryptomerias - Suivre la route jusqu'au rond-point qui en marque la fin et garer le véhicule sur le bord - Débuter la randonnée sur la piste qui prolonge la route puis marcher sous les cryptomerias jusqu'au départ du sentier - Suivre le sentier qui traverse la Ravine la Plaine puis rejoindre plus haut le croisement des sentiers (alt. 1299) - Filer tout droit vers le rempart et rejoindre le sentier venant de Sans Souci - Rejoindre l'Ilet Alcipe puis le point de vue sur Mafate - Au point de vue, poursuivre sur ce même sentier pour rejoindre celui de Cambour - Bifurquer au premier croisement à droite pour prendre le sentier de l'Ilet Alcipe, passer près du Roi des Tamarins puis poursuivre sur ce même sentier jusqu'à la route forestière des Cryptomerias pour regagner le véhicule.

Le Roi des Tamarins

A quelques dizaines de mètres du croisement du sentier Cambour et du Sentier de l'Ilet Alcipe se dresse un très grand Tamarin, à première vue moins impressionnant qu'on peut s'y attendre ou que certains mastodontes tombés au sol depuis des décennies et qui continuent à vivre. Le texte de la petite pancarte fichée à son pied précise : Cet admirable tamarin des hauts dresse ses branches du haut de ses 19m et domine une grande partie de la réserve biologique.
Agé de plus de 400 ans, d'une circonférence de 3,89m, cet ancêtre de la forêt possède un tronc remarquablement droit qui s'étend sur 9m.
Cet arbre, agressé par de nombreux cyclones, a vu passer les premiers habitants de l'île et sans doute des esclaves marrons venus ici pour se cacher.


Commentaires sur cette randonnée (29)

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steph92, 24/08/2021 09:31
Randonnée complétée le 23/08/2021 en 4h00

Balade faite le 23/08/21 avec 2 jeunes enfants en 4h.
Plusieurs passages de ravines à l'aller dont 2 ou 3 un peu plus sportives. Le retour est plus cool.
Arrivée à l'Ilet Alcipe très mignon mais il faut y arriver tôt pour profiter du point de vue avant que les nuages remontent par la rivière des galets et lors de votre exploration du site, méfiez des champs de PQ derrière chaque bosquet (Ça à l'air de pousser très bien là haut à moins que ce soit les gens qui sont très sales?)

Guillaume Brionne, 27/07/2021 18:22
Randonnée complétée le 20/07/2021 en 3h10

rando faite le 20/07/21, sentier en bon état, peu boueux, bien nettoyé, nombreuses intersections avec des indications ambigües, ne pas oublier sa carte au risque de rallonger le parcours (c'est notre cas = +1h, malgré la carte). Rando faite avec des enfants de 11 ans : nickel

ppg, 19/07/2021 18:10

Belle balade malgré la boue. Et le temps couvert.

ptiflo14366, 24/06/2021 17:43
Randonnée complétée le 24/06/2021

Randonnée bien sympathique avec un beau point de vue sur l'île.

La forêt de sans souci est magnifique les arbres sont tous plus impressionnants que les autres le Roi des Tamarins bien sûr, mais d'autres encore plus avec les racines et les troncs qui partent dans tous les sens.

Randonnée accessible, quelques parties boueuses effectivement. Il faut faire attention de ne pas glisser sur les roches où la mousse s'est installé mais comme pour chaque rando ;)

Plusieurs sentiers sont possibles pour arriver au point de vue en tout cas tout est indiqué ^^

Walking Dog 974, 25/04/2021 17:28
Randonnée complétée le 24/04/2021 en 3h00

Une belle ballade réalisée ce samedi 24 avril, au matin. Malgré un ciel gris et un environnement humide, et aussi quelques parties boueuses, le cheminement a été largement faisable et m'a mené vers de beaux points de vue, appréciables malgré le manque de luminosité. Il fut navrant et désespérant de constater que certains choisissent de prendre le premier point de vue (celui avant les Terrasses) pour des toilettes sauvages, (sans laisser bien sûr leur carte de visite !) : c'est un manque de respect pour les lieux et pour les autres marcheurs. Quand comprendrons-nous ? Enfin......je préfère rester sur les sentiments de nostalgie et de beauté de ce sentier. C'est avec lui que j'ai repris le chemin du sport voilà 2 ans environ, avec une excellente amie qui m'a "coaché" pour cette reprise difficile..J'aime ce sentier, et je suis un peu ému à chaque rencontre avec le Roi Tamarin,du haut de ses 400 ans . Il en a vu passer des humains ! Alors Vive Alcipe ! Pour le principe !

djibey, 30/01/2021 17:12
Randonnée complétée le 30/01/2021 en 4h00

Glissante par temps humide, très bien balisée et un point de vue magnifique

Marc DAVID, 30/01/2021 11:24
Randonnée complétée le 27/01/2021 en 3h30

Rando effectuée le 27/12/2021 conformément à la fiche. Le sentier de l'aller jusqu'au bord du rempart vient d'être entretenu. D'autres portions mériteraient de l'être aussi, mais ça viendra sans doute et on passe partout sans difficultés. Un peu de boue par endroits, mais moins qu'attendue en cette saison. L'Ilet a effet été renommé d'Alcide en Alcipe (photo) et de nouvelles tables en bois ont été installées (deux sur l'îlet et une au point de vue de la Terrasse).

Matthieu, 17/12/2020 17:02
Randonnée complétée le 17/12/2020

Une sortie bien agréable, tout seul, dans cette forêt qui a encore quelques merveilles de piedbwa endémiques à certains endroits... et beaucoup de longoses et raisin marron à d'autres ! Une fois passé le roi des tamarins, à l'approche de la ravine La Plaine, certains endroits sont assez boueux/glissants en cette période, mais rien d'insurmontable.

Elisobibi, 17/10/2020 13:54
Randonnée complétée le 17/10/2020 en 2h30

Nous avons réalisé la boucle en sens inverse. Au sommet nous étions dans le brouillard le plus total! La rando était très agréable et largement faisable en tant que débutant.

Mery, 05/06/2020 17:37
Randonnée complétée le 05/06/2020 en 3h15

Après un lever de soleil/petit-déjeuner au Maido, nous avons choisi de poursuivre la matinée dans les hauts par cette randonnée ! Départ à 8:30 du parking. Le sentier est bien entretenu, et bien indiqué, seule la partie Îlet Alcide-Les Terrasses est un peu envahie par la végétation, mais le tracé reste bien visible. Très belle balade, dans une végétation luxuriante et de jolis points de vue sur Le Port, Dos D’âne et Mafate ! Le Roi des Tamarins vaut vraiment le coup d’œil ! Retour au parking à 11:45. Soit un parcours de 3:15, en comptant une bonne pause de 30’ à Îlet Alcide, et en marchant vraiment tranquillement.

Randonnée ajoutée le : 14/05/2020