La boucle de la Plaine des Sables au petit cratère du Piton Haüy

Difficulté
Moyen
Indice de confiance Bon
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 3h15
Distance 10 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 2432 - 2259 m
Dénivelé positif 340 m
Dernière mise à jour 05/01/2020

Un tour de petit cratère dans un grand cratère

La randonnée qui fait le tour complet de la Plaine des Sables a été parfois critiquée puisqu'elle empruntait une zone difficile d'accès à la descente du Piton Rouge. Celle-ci devrait être plus facile car elle ne s'éloigne pas trop de la Plaine des Sables et propose trois courtes mais très belles ascensions de pitons caractéristiques de la région. Cette boucle de 10 km peut être rallongée à souhait en parcourant l'extraordinaire Plaine des Sables qui propose de multiples facettes toutes aussi intéressantes les une que les autres. L'escalade les trois pitons est facile et à la portée de tous à condition de bien choisir la face et la pente car aucun sentier n'a été prévu pour ces visites et c'est bien dommage car la Plaine des Sables prend un très bel aspect vue de plus haut. Le clou de la journée se situe au sommet du Piton Haüy où l'on peut bénéficier de magnifiques panoramas sur le Fond de la Rivière de l'Est mais surtout faire le tour à pied du sommet d'un minuscule mais superbe petit cratère qui est sorti du ventre du plus vieux mais plus imposant cratère du Piton Haüy.

La boucle débute ici au premier vrai parking situé après le Pas des Sables au début du sentier qui redescend vers Grand Pays et Grand Galet. A partir de ce point, on peut aller n'importe où sur la Plaine des Sables et se balader au grès des paysages rencontrés (Photo 1). Profiter de cette sortie pour repérer les grottes dans le bas du Rempart du Piton Langevin, les sculptures de laves, les cailloux esseulés qui permettent de beaux clichés de natures mortes. Les herbes rares ou quelques fleurs peuvent également représenter de belles natures mortes (Photo 2). Ne pas manquer non plus cette particularité des zones aux couleurs chaudes situées un peu partout sur la Plaine (suivre la trace GPS pour ne pas les manquer). Après une flânerie sur ce lieu unique au monde, viser le Sud du Piton Chisny et tenter une montée, le corps penché vers l'avant en essayant de ne pas glisser vers le bas. En passant par l'ouest, on rencontre quelques sentiers discrets créés par les multiples passages. Longer le sommet est chose facile en évitant quelques failles sans grand danger. La Plaine des Sables paraît d'ici immense. En fonction de la position sur le piton, on peut voir la route du Pas des Sables ou jusqu'au premier cassé vers la Rivière de l'Est (Photo 3). Profiter aussi des vues sur le cratère Aubert de la Rue, plus récent (Photo 4). Au loin, le Piton Rouge et la Fournaise occupent le reste de l'horizon vers l'est. Après la descente facile mais glissante du flanc nord pour rejoindre la route vers les Gendarmes, on traverse en quelques minutes la courte distance qui sépare du Demi-Piton. Le sentier n'est pas très large mais se dégote facilement sur l'arête de cet original piton coupé en deux dans le sens de la longueur (Photo 5). La montée est beaucoup plus aisée et le cheminement sur la crête est facilité par l'étroit sentier créé par les nombreux passages (Photo 6). Ne pas marcher trop vite pour profiter de ces exceptionnels panoramas de tous côtés. Il faut encore descendre assez longuement en pente douce pour rejoindre le Sentier Josémont qui sépare le Demi-Piton et le Piton Haüy (Photo 7). La montée, un peu raide tout de même, s'effectue sans danger mais peut glisser si on ne prend pas garde de contourner un peu les parties molles à la recherche des portions plus rocheuses. En se retournant, on voit bien la pente qu'on vient de descendre du Demi-Piton (Photo 8). Il diminue à vue d'œil au fur et à mesure de la montée (Photo 9). Comme le Piton Haüy est en bordure de la plaine, on a sous les yeux la presque totalité de cette vaste étendue recouverte de gratons, de lapillis et sables colorés (Photo 10). Le sol, au sommet, comporte plusieurs failles profondes qu'il faut éviter et un sol facile à fouler sans blesser les plantes qui le recouvrent (Photo 11). La végétation, à cette altitude est rabougrie, facilitant la marche hors sentier (Photo 12). On remarque très vite cette petite merveille au fond du grand cratère (Photo 13). Un petit cratère s'est formé au milieu du plus grand et semble très accessible. On peut descendre à plusieurs endroits sans danger mais il faut tout de même se méfier des glissades possibles sur les gratons ou parties sableuses. La montée au petit cratère, le tour à pied ou la descente au cœur ne comportent aucune difficulté (Photo 16). Tout autour, les roches déchiquetées sont sauvages (Photo 18). Pour poursuivre la boucle, il est possible de remonter par le même itinéraire ou partir de l'autre côté. Le spectacle sur le Fond de la Rivière de l'Est est déjà très beau et c'est en marchant vers l'Est qu'on bénéficiera de magnifiques panoramas sur le Gîte du Volcan (Photo 19), la Forêt Départementale des Plaines du Volcan et le Cassé de la Rivière de l'Est (Photo 20). La descente vers le Sentier s'effectue facilement par l'Est du Piton (Photo 22) sur un sol bien dégagé mais oblique qui rappellera à certains des histoires éculées de dahuts. Une fois arrivé au sentier officiel, prendre à l'envie la piste, effectuer du hors sentier ou longer le fond de la Ravine du Piton Haüy pour profiter de belles sculptures naturelles laissées par l'eau en période de pluie (Photo 24). On longe le Demi-Piton côté cratère pour se rapprocher du point de départ (Photo 25). Se rapprocher en les repérant de loin ces énormes blocs de lave dressés comme des menhirs sur la Plaine des Sables (Photo 27). Ces blocs sont nommés Gendarmes et montent la garde au pied du Chisny. On rejoint la Route Forestière du Volcan d'où l'on aperçoit le véhicule. 5 minutes suffisent pour terminer la boucle.

Balises


Balises blanches sur sentiers officiels, rien ailleurs

Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.
Site géologique  Sites géologiques, en partenariat avec Laurent Michon, laboratoire Géosciences Réunion.

Itinéraire

Se rendre à Bourg Murat puis au Pas de Bellecombe Jacob par la Route Forestière du Volcan - Franchir le Pas des Sables et rouler jusqu'au parking du Sentier de Cap Blanc - Débuter la boucle par une balade libre sur la Plaine des Sables pour rejoindre, 2 km plus loin, le sentier de Cap Blanc - Trouver le meilleur moyen de monter au sommet du Piton Chisny puis traverser le piton par toute sa longueur pour redescendre vers la route et les Gendarmes en faction éternelle - Traverser la route et procéder de même avec le Demi-Piton qui se franchit aisément - Descendre vers le Sentier Josémont, le traverser puis attaquer la montée au Piton Haüy - Au sommet, éviter les grandes crevasses et trouver une des trois meilleures voies pour rejoindre le petit cratère - En faire le tour puis obliquer vers l'Est pour bénéficier du spectacle sur le Fond de la Rivière de l'Est - Descendre vers le Sud pour faciliter la descente glissante puis retrouver le Sentier Josémont - Le suivre vers l'Ouest et trouver le Sentier du Tremblet qu'on suit moins de 100 mètres - Préférer le cheminement dans le fond à sec de la Ravine Haüy puis retrouver la Route Forestière du Volcan pour rejoindre la véhicule en suivant la piste ou en flânant sur les flancs presque plats du Chisny.

Nouveau time lapse de Guillaume Lescoute

Comme toujours, les nuages passent et cherchent à s'installer sur la Plaine des Sables, dans l'indifférence des véhicules qui roulent vers le Pas de Bellecombe.


Commentaires sur cette randonnée (13)

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Kerhourlo290, 14/07/2020 16:25

Très belle rando faite ce jour 14/07/20(en sens inverse également sans le vouloir). Cependant je mettrais un bémol à cette rando car malgré les paysages magnifiques il faut en effet escalader et pour qq'un comme moi qui ai le vertige ça n'a pas été évident !!! GPS et bâtons indispensables surtout pour la descente...

sopmen, 10/07/2020 15:33
Randonnée complétée le 10/07/2020 en 4h30

Rando magnifique !nous l avons faite dans l autre sens sans le vouloir et finalement cest pas mal,les paysages sont de plus en plus beaux ! On finit en beauté avec une vue magique sur le piton de la fournaise
Quelques descentes glissantes mais globalement facile d acces.
Sur la route n'hésitez pas à vous arrêter au belvédère pour avoir une vue magnifique sur les pitons

Olivier BBT, 16/06/2020 01:14
Randonnée complétée le 14/06/2020 en 5h00

En mode rallongé pour vraiment faire le tour de la plaine (du pas des sables vers oratoire puis descente sur piton Haüy par le GR. Du visuel partout coup de coeur (avec la chance d'avoir le soleil de bout en bout). Fais en mode découverte sans suivre la trace vu que la visibilité était parfaite. Attention si trace GPS pas chargée avant, pas de réseau 4G donc si le brouillard tombe ..... prudence. Pour les fans de géologie, cheveux de pelé partout qui brillent, bombes volcaniques, couleurs. Une belle découverte car on passe toujours la piste de la plaine des sables en direct pour aller au volcan de la fournaise sans bien voir tout cela. Fait sans les chiens évidemment (sol trop abrasif pour les coussinets)
Pensez à prendre plutôt vos vieilles pompes qu'une paire toute neuve (vu abrasion) et éventuellement des guêtres si vous en avez pour éviter de devoir enlever fréquemment les petits cailloux. Sur certains pentes les cailloux, gratons et autres roulent donc prudence mais on peut aussi s'en amuser (à la fin du demi-piton, à droite il y a une coulée de fines "scories" et on peut la descendre en mode course comme une dune de sable).

Christian Léautier, 13/05/2020 18:15
Randonnée complétée le 11/05/2020 en 4h30

Du hors sentier comme je les aime en parcourant en long et en large la zone autour du cratère du piton Haüy dans un rayon d' 1 km (tiens ça rappelle quelque chose! même si on est déconfiné ).
En gros j'ai "rayonné " en suivant la courbe de niveau 2300. On ne peut se perdre car la végétation est basse et le sol peu dangereux même s'il faut bien sûr toujours se méfier : vues splendides sur le Fond de la Rivière de l'Est , depuis la bordure du rempart que j'ai longé un bon moment et bien sûr détour à la Griffe du Diable et surtout jusqu'au fond du petit cratère 2345m,lui aussi superbe et pourtant sans nom! Les nombreux points côtés sans nom qui pourtant en méritent un, portent désormais un prénom de mes enfants ou petits enfants: celui ci baptisé Lola par le modeste randonneur que je suis!!....(grosse info pour les lecteurs du site) Fait en d'autres temps le reste de la boucle et le demi Piton qui vaut lui aussi un détour....Couleurs orangées, rouges, violettes, jaunes des roches....où il suffit de suivre la ligne de crête sans compter un lever de soleil d'enfer sur la Plaine des Sables et le piton Chisny. Ce 11 mai, j'ai eu en bonus la chance de photographier un peu partout des cheveux de Pelé , joliment dorés par le soleil levant. Pour anecdote: 3° à 6h du matin avec un ressenti de quelques degrés de moins à cause du vent: l'hiver est là et on ne l'a pas vu arriver , bien confinés à la kaz ;donc polaire et k way de rigueur . Vu personne :pas besoin de s'emmitoufler avec un masque....Randonnée à vivement recommander pour ceux qui aiment un zeste d'aventure ....mais bien loin de Koh Lanta !!! Malgrè tout , pas pour enfants trop jeunes et avec une trace GPS pour ceux qui sont vite perdus et désorientés dès qu'il n'y a plus au sol de balisage......Les 4 coeurs du site pour l'intérêt général ne sont pas volés.

Sinpou, 16/01/2020 00:17

Nous avons effectué la randonné ce jour. Trace GPS très utile par moment. 3 pitons d’escaladés, ça se fait bien, prudence tout de même dans les descentes (piton Hauy). Vue magnifiques sur la pleine des sables et le piton de la Fournaise depuis le demi-piton. Boucle de 11km200 à l’arrivé. 450m de dénivelé positif. Superbe randonnée. Néanmoins ne pas prendre à la légère les ascensions des différents pitons, prudence aux failles et aux roches instables. Accessible pratiquement à tous (j’éviterai tout de même d’emmener un jeune enfant).

Marion LB, 18/07/2019 09:28
Randonnée complétée le 14/07/2019 en 3h20

Superbe randonnée dans un cadre magique, époustouflant !
La trace est un peu difficile à suivre au niveau du piton Haüy, nous l'avons perdue et n'avons pas pu faire le tour du petit cratère. Au retour, nous avons quitté la trace pour nous balader sur la Plaine des Sables.
Il n'y a pas de grande difficulté néanmoins certaines montées et surtout les descentes sont un peu raides à éviter avec des enfants trop jeunes (ça me paraît dur pour des moins de 8 ans).

lNath6, 11/04/2019 15:30
Randonnée complétée en 4h00

Première randonnée à la Réunion : Magique !!
Nous avons suivi la trace gps et effectué la randonnée sans problèmes (malgré le hors sentier).
La randonnée est assez facile, mise à part au niveau du piton Haüy ou c’est assez raide et donc compliqué à descendre de manière générale.
Hormis cette difficulté, la randonnée est magnifique. Je vous la recommande !

Régis Lefèvre, 23/12/2018 22:40

je suis avec ma femme sur La Réunion du 27 décembre2018 au 7 janvier 2019: qqn pourrait il nous accompagner pour cette ballade? merci(j'ai 68 ans et ma femme 59)

Else Roblin, 05/08/2018 19:20
Randonnée complétée le 05/08/2018 en 2h10

Randonnée effectuée en 2h en "trail"... Super point de vue en haut du Piton Chisny sur le Piton des Neiges et le Piton de la fournaise. La crête du demi-piton est très sympa mais c'est difficile de courir à cet endroit... Et enfin je me suis perdue sur le Piton Haüy ce qui m'a fait perdre un peu de temps mais j'ai pu avoir un super point de vue sur le petit cratère au centre du Piton, sur le cassé de la rivière de l'Est et sur le Piton de la Fournaise.

pdekkers, 03/08/2018 21:25
Randonnée complétée le 02/08/2018 en 3h40

Randonnée effectuée avec une visibilité parfaite.
Chacun des trois pitons a ses spécificités tant en termes de terrain que de vue sur la Plaine des sables et bien sûr le Piton de la Fournaise.
La vue finale sur le Fond de la Rivière de l’Est constitue une belle récompense.
La trace est précise et bien utile.

Randonnée ajoutée le : 01/11/2013