De Saint Bernard à l'Ilet à Guillaume

Difficulté
Moyen
Indice de confiance Bon
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 3h
Distance 12 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 768 - 450 m
Dénivelé positif 800 m
Dernière mise à jour 03/05/2021

Pousser jusqu'au cimetière, en meilleur état que la case

C'est à l'îlet à Guillaume que fut construit un pénitencier en 1863, dirigé par les Pères du Saint-Esprit. Peu de temps après, en 1879, ce pénitencier était abandonné et les prisonniers hébergés ailleurs. Les traces de l'emplacement des bâtiments subsistent mais ces derniers sont devenus difficiles à visiter en raison de l'importance de la végétation. De l'endroit, utilisé plus tard comme les autres îlets de la Réunion, seule subsiste une case de plus en plus délabrée qui ne mérite pas qu'on organise une expédition spéciale comme c'était encore le cas il y a une dizaine d'années. Quelques vestiges sont pourtant visibles si on se donne le temps de chercher comme ce puits large et profond un peu au-dessus du cimetière et qui comporte de belles pierres taillées (Photo 28).
Le sentier qui permettait de rejoindre la Redoute de Saint-Denis à la Roche Ecrite en passant par cet îlet n'est entretenu qu'épisodiquement. La végétation y repousse très lentement et ne risque pas de l'obstruer en des temps record comme c'est le cas dans d'autres zones de l'Ile, surtout le long du rempart. C'est différent aux alentours de la passerelle ou les jouvences et autres pestes végétales peuvent parfois masquer les bords du sentier. Dans la descente, les petits cailloux qui viennent joncher le sol en percutant la canalisation sont fréquents. Comme la canalisation transporte assez d'eau vers le chef-lieu, l'ONF ou le service des eaux entreprennent parfois des travaux de réhabilitation.
Les paysages sur la vallée de la Rivière Saint-Denis, de la ville jusqu'à la source sont assez impressionnants, surtout quand on les admire depuis le haut de certaines falaises verticales sans protection. On a également de belles vues sur la forêt de camphriers et l'îlet à Guillaume depuis le sentier.

Le départ du sentier est facile à trouver à Saint-Bernard, sur la gauche de la route lorsqu'on roule en direction de la Possession, un peu avant la route de Saint-Bernard et à deux pas de la Grande Ravine. Il monte tout d'abord sous des futaies très ombragées en longeant la ravine en rive droite (Photo 1). Le cheminement est agréable sur quelques marches, des lacets parfois et de longues parties droites sur un sol souvent humide ou caillouteux (Photo 2). Impossible de voir à plus de 50 mètres par endroits tant les jamrosats y poussent serrés. On y rencontre cependant deux petites clairières. Après un gros quart d'heure pour remonter ces 150 mètres sur un kilomètre de marche, on surgit au soleil au croisement de plusieurs sentiers. Le premier à gauche avant d'arriver à la clairière se dirige vers le Domaine Telmard et le Colorado, l'autre revient également au Colorado mais par le GR. A droite, le premier part vers la Route Forestière de la Plaine d'Affouches et représente une alternative pour relier la Roche Ecrite si le sentier de l'Îlet à Guillaume n'est pas entretenu ou fermé officiellement. Le Sentier de l'Îlet à Guillaume est celui qui s'engage sous les filaos en attaquant le rempart (Photo 3). Profiter, avant le départ, des vues sur la Rivière Saint-Denis ou des remparts du Brûlé en face. Le sentier qui longe ce rempart en passant sous les filaos est large et agréable. On croise un oratoire orné de coquillages avant d'attaquer la descente (Photo 4). On rencontre très vite la grosse canalisation métallique, rendue humide par la différence de température entre l'eau fraîche qui circule et l'air humide de la vallée. La pente est douce et sans difficulté. Le sentier chemine parfois sous la roche creusée pour le passage de la canalisation. C'est d'ailleurs cette roche friable qui pose problème et pourrait être à l'origine de l'incident du caillou qui arrive sans prévenir. La végétation s'épaissit pas moment et ne permet pas de voir la Rivière qu'on entend pourtant couler en-dessous. D'autres fois, il y en a beaucoup moins (Photo 8) et on peut voir jusqu'au Colorado à gauche ou la forêt de camphriers à droite. A un moment, de courts lacets abrupts permettent de descendre plus rapidement pour retrouver la corniche qui se rétrécit sensiblement et crée un peu plus de sensations de vertige. Ces sensations se multiplieront encore jusqu'à la zone boisée et les longs lacets qui amèneront à la passerelle qu'on a déjà aperçue dans la descente depuis une aire large ayant servi à déposer du matériel. On ne peut plus franchir cette passerelle sur le Bras Guillaume et il faut emprunter la déviation qui part sur la gauche, remonte un peu la rivière avant de retrouver le sentier de l'îlet. De l'autre côté, on attaque quelques lacets où les jouvences et autre plantes couvrent parfois le sentier. Attention donc de ne pas marcher trop vite pour éviter le trou qui ferait mal à la cheville. Le sentier s'élargit, fait un long lacet avant de revenir en direction de l'îlet pour y retrouver la canalisation. Les premiers cryptomerias font leur apparition à l'approche de l'ancien pénitencier et d'un chemin empierré. Un panneau de l'ONF annonce l'îlet (Photo 21) et la case se présente bientôt (Photo 23). Elle tient encore debout, a été vandalisée et peut à peine servir d'abri à cause des planchers arrachés pour faire du feu ou des détritus. En fonction de la saison, des fruits peuvent être cueillis sur les arbres qui tiennent encore debout dans ce qui devait être les jardins. Ne pas manquer, avant de faire demi-tour la longue allée bordée de conifères qui mène au vieux cimetière de tombes discrètes bordées de cailloux (Photo 27). Le sentier qui remonte vers la Roche Ecrite est toujours en très bon état. Le retour s'effectue par le même itinéraire.

Balises


Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.

Itinéraire

Se rendre à Saint-Denis puis à la Montagne et continuer vers la Possession - Se garer au parking 10 mètres avant de tourner à droite vers Saint-Bernard - Retourner sur ses pas de 40 mètres et débuter le sentier dans le virage - Grimper dans la belle forêt sombre du Domaine Telmard jusqu'au rempart de la Rivière Saint-Denis - Laisser les nombreux sentiers et tourner à droite sur celui qui descend par le rempart - Suivre la canalisation jusqu'à la passerelle qui franchit le Bras Guillaume - La contourner par le sentier qui part sur la gauche - Attaquer la montée vers l'Ilet dont il ne reste pas grand chose - Pousser de 4 ou 500 mètres vers la Roche Ecrite pour profiter de la bonne odeur des camphriers et visiter le cimetière - Le retour s'effectue par le même itinéraire.

Les travaux archéologiques

Plusieurs acteurs se sont réunis pour poursuivre la mise en valeur de l'Îlet à Guillaume. En octobre 2020, une équipe de l'Inrap a effectué des relevés 3D. En 2021, une mission de maîtrise d'œuvre réalisera un diagnostic sanitaire des vestiges et proposera une programmation des travaux d'urgence. La collectivité souhaite sensibiliser les randonneurs à la fragilité du site. Des panneaux d'information vont être installés. Les sentiers de randonnées passant par l'îlet courent le risque d'être fermés temporairement durant certains travaux. Pour mieux connaître l'histoire bouleversante de ce site et tout savoir des travaux entrepris ou à venir visiter le site du département.

Le sentier de contournement de la passerelle

En arrivant à la passerelle (depuis St Bernard), prendre le sentier qui descend à gauche avant la cuve, passer sous le tuyau blanc et longer l'ouvrage en pierre sèche qui soutient la passerelle. Suivre un sentier en lacets qui rejoint le Bras Guillaume. Remonter le Bras jusqu'à un petit bassin puis retrouver le sentier officiel. Prendre à droite vers l'Îlet à Guillaume.
En venant de l'îlet, plonger vers la rivière avant de parvenir à la passerelle et descendre le bras Guillaume jusqu'au gué. Emprunter le sentier qui remonte en lacets vers l'ouvrage en pierre sèche de maintien de la passerelle puis poursuivre sur le sentier de la canalisation.


Commentaires sur cette randonnée (44)

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Judananas, 14/05/2021 09:03
Randonnée complétée le 13/05/2021 en 4h30

Agréable randonnée. Je déconseille en temps de pluie ou après un épisode pluvieux (surtout pour le début de la rando , glissant). Sinon jusqu'à la passerelle, c'est facile et arrivée à la passerelle c'est de la montée mais vraiment rien de méchant. Le retour est toujours plus rapide , même s'il y a du faux plat. Avec mon conjoint on s'est égaré du sentier , au final on est arrivée vers un chemin bétonné, on a du rajouter peut être 20 minutes en plus.
Randonnée avec de jolis points de vue, le p'tit plus: c'est la saison des goyaviers. Faisable avec de grands enfants.

M/Sophie, 30/01/2021 17:44
Randonnée complétée le 30/01/2021 en 4h15

4h15 l aller-retour entre st bernard et Ilet a Guillaume

M/Sophie, 30/01/2021 17:41
Randonnée complétée le 30/01/2021 en 4h15

Cette randonnée est vrt très agréable ! Et merite d être davantage connue. Des parties a l ombre, d autres au soleil, de belles montées, un site historique à visiter. Ns avons trouvé le robinet, arrivant, pas loin de la cabane au bout du 1er petit chemin. Les 3h indiquées sur la fiche ne sont pas corrects et trompeurs. J ai l habitude de randonner, à une allure standard. Il faut compter plutôt 4h15 entre st Bernard et Ilet à Guillaume (comme indiqué sur les panneaux).

JPG, 13/12/2020 15:47

Nordman : la cascade est photographiée sur l'image 27 de la randonnée 1671. Remontez un peu le Bras Guillaume à partir du passage sous la passerelle et vous tomberez immédiatement sur le bassin.

Nordman, 13/12/2020 15:02
Randonnée complétée le 01/12/2020 en 2h30

Messieurs, merci pour vos réponses, au niveau de la cabane il n'y a pas de robinet j'en ai fait tout le tour. Où se trouve la cascade Bras Guillaume svp?

orando974, 12/12/2020 17:27
Randonnée complétée le 01/11/2017

Nordman : Il est au niveau de la cabane de l'îlet, enfin, s'il est toujours là. Sinon le long de la canalisation quand il y a des fuites.

JPG, 12/12/2020 17:26

Nordman : j'ai inséré cette icône car il y a très fréquemment des fuites sur le tuyau que l'on suit longuement et la qualité de l'eau qui s'en échappe est suffisante pour désaltérer. La cascade du Bras Guillaume peut également servir à dépanner mais je confirme que vous ne trouverez pas de robinet en fonctionnement. La meilleure solution, comme toujours, est de prendre une quantité suffisante avant le départ.

Nordman, 12/12/2020 07:36
Randonnée complétée le 01/12/2020 en 2h30

Bonjour, il est marqué qu'il y a un point d'eau robinet dans cette rando dans "Particularités". Quelqu'un sait il où est ce qu'il se trouve exactement???
Je ne l'ai pas trouvé...

opuiettiare, 11/11/2020 16:57
Randonnée complétée le 11/11/2020 en 3h40

A découvrir.

Xvr80, 02/11/2020 07:23
Randonnée complétée le 01/11/2020

Le chantier archéologique a laissé un site propre et bien dégagé de la végétation.
Une viste en 3D du site est possible depuis chez soi (car il n'y a pas de l'internet à l'ilet). https://sketchfab.com/Archeologie_oI/collections/la-reunion-lidar

Plus sur l'histoire du lieu dans le livre: ''graine de bagnard'' de pascale moignoux.
https://freedom.fr/graine-de-bagnard-un-livre-sur-le-penitencier-reunionnais-pour-enfants-a-lilet-a-guillaume-st-denis/

Randonnée ajoutée le : 01/05/2013