Le tour de l'Etang et de la Forêt domaniale de Saint-Paul

Difficulté
Très facile
Indice de confiance Excellent
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 1h45
Distance 10 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 10 - 2 m
Dénivelé positif 10 m
Dernière mise à jour 26/12/2018

Où l'on reparle de l'Antenne Omega

On n'imagine mal pouvoir se promener à Saint-Paul sur une dizaine de kilomètres sans rencontrer de feux rouges ; c'est pourtant possible quand on se dirige vers l'étang très connu pour ses skieurs qui en sillonnent la surface. De là on a la possibilité de remonter la côte sur un beau sentier littoral (Photos 6, 7, 8 & 11) ou de flâner sous les filaos ou les cocotiers de la zone de loisirs et de sport. La chaleur dans cette région est toujours forte, quelle que soit la saison et il ne faut pas oublier une bonne quantité de boisson. On longe une route circulaire,  très connue des habitants, qui entoure la Plaine Chabrier qui hébergeait il y a encore quelques années l'immense Antenne Omega (voir article ci-dessous). La région est désertique, envahie de grandes herbes et il est difficile de bien repérer les pistes qui en constituaient les rayons. En revanche, la route est en très bon état et permet d'effectuer de longs tours de pistes. Enfin, le sentier littoral est très agréable car très souvent à l'ombre.

La randonnée débute au parking de l'Etang et rejoint immédiatement le pont qui enjambe l'étendue d'eau sur laquelle filent parfois des canots à moteur tirant des skieurs. Plus loin, on remarque sur la droite une belle cocoteraie (Photo 2) qu'on rejoint par une petite passerelle. On peut ou non la parcourir en faisant attention aux chutes de noix qui peuvent être dangereuses. On reprend la balade en longeant la deuxième cocoteraie près des habitations pour rejoindre la route circulaire et on la suit, toujours à plat le plus loin possible avant de bifurquer à gauche et de rejoindre la plage de galets. Un sentier sableux descend vers le Sud, longe le bord et serpente sous les arbres avant de rejoindre une autre portion bordée de galets. On arrive ainsi sur les bords de l'étang où les pêcheurs viennent taquiner le fretin. Plus loin, on franchit le trop-plein de l'étang qui s'infiltre dans les galets et on rejoint l'autre piste, aménagée cette fois pour accueillir les sportifs. En faire le tour complet ne prendra que quelques minutes avant de rejoindre le parking. On peut effectuer une visite au petit cimetière qui jouxte le circuit ou une autre au monument dédié aux morts du 21 septembre 1809.
Il faudra parcourir 10 kilomètres si on prend la peine d'effectuer tout le circuit présenté sur la carte ci-dessous mais on peut le raccourcir ou le rallonger à souhait car on a l'assurance de ne fournir aucun effort tellement le sol est plat. La randonnée familiale par excellence.

Balises

Pas de balises

Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.

Itinéraire

Se rendre à Saint-Paul et rejoindre la zone de loisirs et de sport de l'étang - Garer le véhicule au grand parking et débuter la randonnée en suivant la piste qui mène au pont au-dessus de l'étang - Franchir le pont et poursuivre jusqu'à la passerelle à droite qui permet d'atteindre la belle cocoteraie qu'on visite avant de franchir à nouveau la passerelle - Longer les habitations en bordure de cocoteraie et retrouver la route circulaire de la Plaine Chabrier qu'on suit jusqu'à la première route à droite qui vient de la ZA de Cambaie - Obliquer alors à gauche et rejoindre l'océan puis bifurquer à gauche pour longer le sentier qui rejoint plein sud l'étang de Saint-Paul - Rester entre l'étang et la mer pour rejoindre plus loin le parcours sportif - Prendre à droite sur le parcours sportif puis le longer jusqu'au parking, fin de la boucle.

L'Antenne Omega

L'Antenne Omega, détruite en 1999 avec moins de 100 grammes d'explosif, a durant 25 ans servi de point de repère aux réunionnais qui ne savaient pas dans quelle direction se trouvait Saint-Paul. Haute de 427 mètres et pesant 800 tonnes, elle était érigée au centre d'un cercle de 1500 m de diamètre (voir carte) au cœur de la Plaine Chabrier. Elle faisait partie d'une chaîne de 8 antennes dispersées dans le monde (Norvège, Australie, Argentine, Japon, etc). Les émetteurs, d'une portée de 5000 km envoyaient des ondes à très basse fréquence autour du globe et permettaient un positionnement très précis des avions, bateaux ou sous-marins. C'est le système GPS qui a mis fin à cette technique. De cette activité ne subsistent que quelques rares bâtiments et des plots de béton (photo 4) destinés à maintenir les câbles. La Plaine Chabrier est devenue une immense friche parcourue de pistes désormais invisibles et toujours entourée de sa route circulaire servant à l'entraînement des sportifs. On peut trouver curieux que près de 15 ans après le démantèlement, aucun promoteur ne se soit précipité sur cette immense potentiel de construction. On obtient de très bonnes définitions de cette activité sur Wikipedia ou sur un moteur de recherche.

Visiter l'endroit autrement grâce au spectacle vivant

Le site BALADES CREATIVES propose une manière bien différente de visiter ce lieu. Le spectacle se base sur l'œuvre de Louis Timagène Houat, "les Marrons", écrit en 1844.

Time Laps de Guillaume Lescoute

Une petite halte de moins d'une minute le long des berges de l'étang.


Commentaires sur cette randonnée (7)

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Pierrick Farvacque, 26/12/2018 12:00

Bonjour, Ballade faite le 22/12 par contre on n'a pas pu faire la boucle, le canal entre l’étang et la plage de galets était trop important. Cf photo

Fanoche, 03/10/2017 18:11
Randonnée complétée le 21/09/2017

Balade très agréable qui mélange terre et océan :) sans difficulté, familial :)

Soeren, 02/08/2017 17:27
Randonnée complétée le 31/07/2017

Joli promenade entre ocean et forêt. Le sentier est sableux et ombragé. Il est facile de moduler la distance. Possibilité de pique niquer autour de l'étang.

stargaet, 26/07/2017 21:49
Randonnée complétée le 25/07/2017 en 2h40

Randonnée avec beaucoup d'ombre et des paysages variés, juste en bordure de mer. Le parcours sportif a été particulièrement apprécié des enfants. En revanche, ils n'avaient pas pris de bonnes chaussures et l'ont regretté : épines, cailloux, racines et galets, sans compter le sable chaud n'ont pas épargné leurs pieds.

Stephane Lagache, 14/05/2017 20:01
Randonnée complétée le 14/05/2017 en 1h20

Parcours réalisé en courant. Très bon sentier souvent abrité du soleil. J'ai un peu mouillé les chaussures au niveau du passage entre l'étang et l'océan

Fanch, 01/10/2016 19:08
Randonnée complétée le 01/10/2016 en 1h30

Un agréable moment en attendant que femme et enfants sortent de Ciné Cambaie. Le retour avec la vue sur la baie de ST PAUL et le cap la HOUSSAYE valent le détour. N'ayant pas connu l'antenne, j'ai connu une certaine émotion à l'imaginer en m'asseyant sur certains plots bétons.

Sophie M, 21/03/2016 08:03
Randonnée complétée

Très bon état toute l'année, très fréquenté par promeneurs, familles et sportifs. On peut continuer un peu après la base ULM et arriver sur la berge de la Rivière des Galets, la remonter jusqu'au pont (c'est du béton tout plat) et redescendre par la zone Cambaie puis la piste cyclable jusqu'au cinéma et la gendarmerie d'où on rejoint facilement la cocoteraie du début.

Randonnée ajoutée le : 01/07/2012