De l'église de Cilaos au Pavillon par Palmiste Rouge et l'Îlet Haute

Difficulté
Difficile
Indice de confiance Bon
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 6h30
Distance 17.4 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 1410 - 398 m
Dénivelé positif 700 m
Dernière mise à jour 25/08/2019

Plus difficile dans l'autre sens

Cette magnifique sortie débute symboliquement à l'église de Cilaos. En réalité, si on prend le bus comme proposé sur cette fiche, elle commence à l'arrêt "Cilaos centre", là où tous les voyageurs descendent. La sortie est assez longue mais une bonne partie s'effectue en descente. Pourtant, il ne faut pas s'y tromper, il y aura également de belles montées, heureusement réparties sur le trajet. Cette longueur est propice aux changements de paysages entre Cilaos et le Pavillon. La randonnée en ville (Cilaos, Bras Sec ou Palmiste Rouge) est agréable car il y a toujours de belles cases ou de magnifiques jardins à découvrir. On longe ou traverse tour à tour le Bras de Benjoin, le Bras des Calumets ou le Petit Bras de Cilaos avec la possibilité d'apercevoir plusieurs cascades ou faire trempette dans quelques bassins si le débit de l'eau n'est pas trop fort. Les paysages le long du sentier sont également changeants et le contraste est grand entre la plaine humide de la Mare à Montfleury, la forêt de bois de couleurs lors de la descente vers Palmiste Rouge ou l'aridité des prairies sèches de l'Îlet Haute. Cet îlet, tantôt appelé Haut, tantôt Haute en fonction des cartes ou pancartes de l'ONF, abrite près d'une dizaine de petites cases en tôle qui semblent plus retirées du monde que certaines rencontrées dans Mafate. Bien sûr les panoramas sont également très variés, passant de la très classique ligne de séparation du Cirque de Mafate aux paysages déchiquetés du troisième tiers du parcours. Enfin, dernier contraste : la fraîcheur en sortant du bus de 7h et la chaleur insupportable du dernier tiers où les cailloux et rochers surchauffés ne peuvent même pas être touchés. Magnifique randonnée que les sportifs préfèreront emprunter dans l'autre sens à condition de prévoir une à deux heures de plus.

La randonnée débute à Cilaos après être descendu du bus venant de Saint-Louis (premier départ à 6h13 au Pavillon ; mais attention, le bus arrive souvent plusieurs minutes avant !). Un petit sentier bétonné part au plus près de l'arrêt de bus et passe entre les cases pour rejoindre plus rapidement la route de la Mare à Joncs. On contourne le petit lac aux berges bien aménagées pour gagner l'Hôpital de Cilaos qui dispose d'un magnifique cadre (Photo 1) qui donnerait presque envie d'y être admis ! Le Sentier de Bras Sec est court et sans grande difficulté malgré quelques lacets caillouteux (Photo 2). Un gué facile à franchir par basses eaux permet de franchir le Bras de Benjoin. On remarque, un peu au-dessus l'antique passerelle rouillée et abandonnée aux plantes invasives (Photo 4). C'est moins d'une heure après l'arrêt de bus qu'on trouve le D241. Encore de belles cases et de superbes panoramas le long de cette petite route sans issue qui traverse le paisible village de Bras Sec. La montée en lacets vers le Bonnet de Prêtre est facile à repérer sur la gauche après quelques virages. Ne pas oublier de se retourner souvent pour bénéficier des panoramas sur Cilaos et la Crête des Salazes qui s'étend du Grand Bénare jusqu'au Piton des Neiges (Photo 6). La grimpette est courte mais raide sur certains tronçons (Photo 8). Il est également possible de poursuivre un peu sur la route et d'emprunter le sentier de Gueule Rouge. La traversée de la Mare à Montfleury (Photo 9), à l'ombre du Rempart des Calumets, permet de gorger les chaussures de rosée avant d'attaquer la descente dans les bois de couleurs vers Palmiste Rouge. On rencontre certaines portions en forte descente mais moins difficiles que par le sentier de Gueule Rouge qu'on ne tarde pas à retrouver sous les eucalyptus. Le sentier devient très caillouteux par endroits (Photo 10). Après une forte pluie, la falaise abrupte des gorges étroites du Bras des Calumets ruisselle tellement sur le sentier qu'on dirait qu'il pleut encore par beau temps. Il faut donc prendre garde à la glissade possible sur les pierres luisantes. Le sentier se poursuit en sous-bois qui domine la Ravine des Calumets et se termine à une réserve d'eau. La traversée de Palmiste Rouge permet un repos de courte durée en profitant de beaux panoramas sur le Morne de Gueule Rouge et les champs de lentilles. Afin d'éviter la route sans grande circulation, il est original de prendre le Chemin Morel (première rue à droite à partir de la réserve d'eau) et récupérer le sentier des Gaulettes à la fin d'une des deux rues des Gaulettes. Ce sentier tout en marches se termine à la poste du village. Franchir le Bras Morel et remonter en direction de Cilaos. Si les pancartes de l'ONF sont bien visibles 20 mètres après le Bras Morel, il en va autrement à la fin de la voie sans issue. Prendre à droite de la case qui marque la fin de la rue en longeant la clôture. Le sentier est d'abord facile parmi quelques champs, plantations, prairies ou friches (Photo 12). Très vite la pente devient plus forte et glissante et il faut se méfier des passages étroits où la chute est rapide par manque d'attention (Photo 15). C'est en arrivant à la Ravine des Calumets qu'on rencontre les seules difficultés de la randonnée pour le passage de nouveaux ou d'anciens éboulis où il faut chercher un peu les balises blanches des yeux sur un sentier modifié qui emprunte parfois le fond d'une petite ravine caillouteuse (Photo 16). On passe au plus près du Petit Bras de Cilaos sur un sentier agréable comportant de fortes montées puis descentes (Photo 17). Le sentier traverse une ancienne zone habitée dont on ne voit que quelques vestiges ci et là. On parvient enfin au croisement du sentier de Peter Both et on file à gauche retrouver le Petit Bras de Cilaos par une nouvelle forte descente caillouteuse. Ne pas manquer, au passage, les petites cascades rafraîchissantes ou les toboggans classiques du Cirque de Cilaos qu'on rencontre un peu partout (Photo 18). Le Petit Bras de Cilaos se traverse sur de gros cailloux, près d'une belle chute en amont. Débute alors une pente qui semble interminable à cause de la chaleur, de l'étroitesse du sentier et des dizaines de courts lacets. Les paysages deviennent de plus en plus déchiquetés et chaotiques et la végétation se raréfie par endroits (Photo 20). Des filaos de tous côtés tentent de pousser mais ont beaucoup de mal en raison de l'aridité de la région (Photo 21). Les panoramas vers le Gros Morne de Gueule Rouge sont sauvages et impressionnants. Quelques détours, quelques portions plates, d'autres glissantes amènent doucement à l'Îlet Haute qu'on devine sur le plateau couvert de grosses touffes de bambous (Photo 22). Il se traverse dans un silence presque inquiétant. Il est difficile d'y rencontrer un habitant même si on aperçoit une chèvre qui broute ou du linge qui sèche. Un oratoire bleu clair signe la fin de l'îlet et le début d'une très longue descente en lacets poussiéreux ou couverts d'aiguilles de filaos (Photo 25). Dans des trouées de la végétation constituée principalement de filaos, on remarque plus bas les lacets du Pavillon et on entend les moteurs qui peinent déjà dans la montée vers Cilaos (Photo 26). Plus bas, c'est la route de Cilaos qu'on repère à ses longs lacets (Photo 27). Le sentier se termine au Petit Bras de Cilaos qu'on traverse assez facilement près d'un toboggan et son bassin (Photo 28). Le sentier remonte dans les chocas et filaos puis redescend à la RN5. Les 300 derniers mètres s'effectuent sur la route jusqu'au gîte, fin de la longue descente.
Il est également possible de récupérer, dans une ligne droite du sentier, l'ancienne trace qui se termine encore au Petit Bras de Cilaos au plus près du barrage et du pont. Un escalier ramène en quelques marches au gîte.

Balises


Nombreux vestiges de balises blanches à point rouge mais dominante de balises blanches

Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.

Itinéraire

Se rendre au Pavillon, sur la route de Cilaos, et se garer au alentours du gîte - Prendre le bus vers Cilaos et rouler jusqu'au terminus (Cilaos centre) - Trouver le sentier bétonné, près de l'arrêt, qui rejoint la route de la Mare à Joncs et marcher jusqu'au petit lac - Prendre la direction de l'hôpital et retrouver un peu plus loin le Sentier de Bras Sec - Passer le Bras de Benjoin et remonter au village de Bras Sec - Prendre la route de droite et rejoindre la D241 - Prendre à droite vers Gueule Rouge et bifurquer à gauche au sentier du Bonnet de Prêtre - Monter vers la Mare à Montfleury et marcher entre le Rempart des Calumets et le Bonnet de Prêtre - Descendre vers Palmiste Rouge en laissant à gauche le Sentier de Gueule Rouge - Traverser le village de Palmiste Rouge jusqu'à la Ravine Morel puis prendre immédiatement à gauche la première petite rue - Marcher jusqu'au cul de sac et trouver dans les herbes le sentier qui longe les clôtures et murettes pour plonger vers les champs puis vers la Bras des Calumets - Poursuivre vers le Petit Bras de Cilaos et le sentier de Peter Both qu'on laisse sur la droite - Continuer jusqu'au gué qui franchit le Petit Bras de Cilaos et attaquer la pente qui mène sur les plateaux de l'Îlet Haut - Passer les maisons isolées puis le gîte puis redescendre vers le Pavillon - Au bas de la pente prendre à droite le nouveau sentier créé en 2013 puis franchir le gué  - Poursuivre de l'autre côté par quelques lacets qui amènent à la route de Cilaos - A la route, bifurquer à gauche et arriver au Pavillon puis au véhicule.


Commentaires sur cette randonnée (20)

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Matthieu, 15/10/2019 19:11
Randonnée complétée le 15/10/2019

De Cilaos à Palmiste Rouge... c'est un régal ! Je n'ai pas continué vers l'îlet Haut faute de temps. La Mare à Montfleury, avec une plaine à grands tamarins et une zone très riche en bois de couleurs des hauts, est magnifique, l'ambiance au pied du Bonnet de Prêtre est très agréable, belle solitude pendant toute la traversée entre Bras Sec et la ravine des Calumets. La descente de celle-ci se passe bien en cette période sèche, mais j'imagine que ça devient une toute autre histoire après les pluies.

Sophie M, 13/05/2019 07:47
Randonnée complétée le 12/05/2019

entre Palmiste Rouge et le croisement vers Peter Both, il y avait une ravine assez délicate à emprunter surtout en descente (terre friable et roches mobiles). Le problème est résolu, un petit contournement a été fait sous la forme d'une série de marches en rondins qui remontent sur le côté de la ravine en toute sécurité. Tout le reste est bon, les herbes chatouillent parfois un peu les jambes mais sans plus. Le gué du petit Bras de Cilaos a bénéficié d'un bon nettoyage sûrement dû à Fakir, il est débarrassé des hautes herbes et cannes fourragères et on voit mieux la rivière et la petite cascade agréable pour une pause sous les filaos et un "trempage" de jambes avant d'entamer la remontée. Le tout n'est que pur bonheur.

Céline Durand, 05/04/2019 10:08
Randonnée complétée le 03/04/2019 en 7h00

Magnifique ! Sentier en bon état partout.

Fanch, 29/11/2018 17:10
Randonnée complétée le 05/05/2016 en 7h00

Attention pour ceux qui veulent emprunter la RN5 et monter à CILAOS : barrage des Gilets Jaunes avant Ilet FURCY. Il s'agit d'un barrage bloquant selon les "responsables". Ils ont avoué ne laisser monter personne sauf véhicules "médicaux". Au surplus, ils sont quelque peu virulents et n'hésitent pas à malmener ceux qui oseraient leur rappeler que les blocages sont interdits par la loi

Ousarsiph2, 13/07/2018 20:29

Partis hier de Palmiste Rouge mais remontés à Peter Both apres Petit Bras car le sentier de l'Ilet Haute est actuellement fermé pour d'obscures raisons. Les deux eboulis apres Palmiste Rouge (le premier peu de temps après avoir rejoint la rivière, puis le second dans la ravine un peu raide) se traversent sans peine si l'on prend soin de repérer des cairns utilement placés. Quelques branchages en travers par ailleurs mais ca passe sans souci.

fxav, 10/01/2018 13:24
Randonnée complétée en 3h30

Randonnée effectuée le 8/1/17 en partant de pavillon. Attention ébouli dans une ravine avant d’arriver à Palmiste rouge, le sentier a été emporté donc prudence.

Fanch, 18/12/2017 18:14
Randonnée complétée le 05/05/2016 en 7h00

LOLITA86 : JPG a été très précis. Personnellement, je pousserai jusqu'à 3 Bras car j'imagine que si vous faites le tour, vous passerez par BUREL, puis le Reposoir vers ensuite Ilet à CORDES. A 3 Bras ya de la place et c'est à 1h max du Pavillon. En plus vous ne serez qu'à quelques mètres de la belle cascade sur l'aval du Bras de ST PAUL

JPG, 18/12/2017 17:03

Lolita86 : En bas de la descente en venant de l'Îlet Haute, on se retrouve en sous-bois où il y a peu de places mais, près du toboggan de la photo 25, il y a certainement moyen de trouver deux mètres carrés, quitte à pousser un petit choca de côté. Sinon, voir les autres emplacements sur la photo ci-dessous. Bonne boucle.

Lolita86, 18/12/2017 16:46

Bonjour, nous envisageons de faire le tour du cirque de Cilaos sur 2 jours en commençant par ce tronçon le 1er jour. Est-ce quelqu'un sait où l'on pourrait camper une fois arrivés au Pavillon ? Merci d'avance pour tous vos conseils ! :-)

pleo, 17/10/2017 19:17
Randonnée complétée le 15/10/2017 en 6h00

Superbe randonnée. Effectuée en famille.
Passages préférés entre palmiste rouge et ilet haute
Environ 06h00 sans les pauses restauration et baignades (2h00 environ)

Randonnée ajoutée le : 01/01/2014