La montée au Piton des Neiges depuis Hell-Bourg

Difficulté
Difficile
Indice de confiance Excellent
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 7h
Distance 18 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 3070 - 940 m
Dénivelé positif 2350 m
Dernière mise à jour 06/01/2019

La Caverne Dufour : Repos bien mérité

L'itinéraire proposé est l'une des 6 possibilités pour rejoindre le Piton des Neiges. Bien que long, ce n'est pas le plus difficile même s'il nécessite près de 7 heures de marche à un rythme tranquille. Il permet de magnifiques points de vue sur le Cirque de Salazie, de Hell-Bourg jusqu'au Cap Anglais. Mais la douleur des jambes est vite oubliée au sommet de la Réunion quand on peut se régaler du paysage à nos pieds. En effet, c'est une très grande partie de l'île qui est visible de ce panorama de première classe. Ne pas oublier, avant de retourner à Hell-Bourg (ou de poursuivre vers Cilaos) le lendemain matin, de partir très tôt au sommet pour s'émerveiller du spectacle du soleil levant qui surgit de derrière le Piton de la Fournaise (décembre). Une montée lors d'une éruption permet d'admirer la Fournaise et les reflets rouges de la lave sur les nuages. Inutile de demander l'heure de lever du soleil quand on couche au gîte car on devine très bien qu'il est temps de se lever quand le brouhaha devient insupportable vers les 4 heures du matin. Le petit déjeuner se prend au retour.

La randonnée débute à Hell Bourg, près de la mairie annexe et suit un chemin entre quelques cases (Photo 1), filaos et touffes de bambous avant de franchir une petite ravine, affluent du Bras des Demoiselles puis de traverser une aire de pique-nique sous les cryptomerias. Le sentier, le plus souvent bétonné, débute un peu plus loin et monte tout d'abord régulièrement dans les plantations domestiquées ou sauvages de chouchous. Il se poursuit sur des marches en pierre bordées de murettes pouvant comporter des câbles de maintien puis sur des cailloux (Photo 5) avant de grimper plus fortement sur des marches bétonnées pour rejoindre le Gîte de Bélouve. Certaines portions comportent des lacets courts et raides, d'autres sont plus agréables. Le sentier se termine à une rambarde en bois près du gîte. Ne pas quitter les lieux sans avoir rejoint le belvédère et jeté un regard vers Hell-Bourg laissé moins de 90 minutes avant. D'autres panoramas seront possibles au fur et à mesure de la montée après avoir franchi la forêt primaire. Plusieurs itinéraires, depuis le gîte, permettent de retrouver le sentier du Piton des Neiges mais la piste qui longe le rempart est plus courte et très agréable. Cette piste, bordée de bois de couleurs et fougères se termine à une installation comprenant une case technique, une grande antenne et un belvédère. On pénètre ensuite dans la belle zone boisée de forêt primaire très humide sur un sentier ou alternent racines (Photo 7), boue, terre, marches en pierres ou en bois. Quelques passages de ravines imposent de redescendre puis de remonter par de courts raidillons glissants. Des passerelles humides facilitent certains passages (Photo 8). Les points de vue sur le Cirque sont moins nombreux qu'on pourrait l'imaginer en voyant la carte (Photo 9). Plus loin, les bois de couleurs et les tamarins diminuent et le sentier, remis en état en 2016, continue ensuite dans les grandes bruyères couvertes de barbes de Jupiter en direction du Cap Anglais. Il faut à nouveau franchir des ravines mais les échelles et les innombrables marches sont plus agréables que la boue de la forêt primaire (Photo 10). On retrouve pourtant cette boue à plusieurs endroits plus plats que les autres. Les points de vue se font plus nombreux sur le cirque et la forêt de cryptomerias de Terre Plate. L'arrivée sur un plateau permet de voir le chemin restant à parcourir en direction du Gîte. Le Gros Morne est à peine caché par les arêtes pointues et blanchies du Cap Anglais (Photo 12). Quelques planchers de caillebotis ou nombreuses marches en bois amènent enfin à la croix de fer du Cap Anglais. Le sentier plonge sur la droite en direction de Terre Plate. Poursuivre vers le sommet en filant tout droit. La Caverne Mussard est très proche du sentier mais les graffitis et les blocs qui peuvent s'en détacher incitent peu à s'y reposer (Photo 15). Les marches salutaires du dernier kilomètre disparaissent et sont remplacées par des milliers de pierres de lave très désagréables car elles encombrent le plus souvent le milieu du sentier et obligent à regarder plus ses pieds (Photo 18) que les immenses panoramas vers la Fournaise et la Plaine des Cafres. La montée se fait moins rude, les cailloux s'espacent et on aperçoit de loin le Gîte de la Caverne Dufour qui sert de repère. Il faut, avant de le rejoindre, passer quelques ravines profondes mais sans difficulté particulière. Une fois le gîte atteint, en fonction de l'heure, choisir de monter au Piton des Neiges ou d'attendre le lendemain matin, très tôt.
Le lendemain : Se munir de sa lampe frontale avant le départ pour mieux voir le chemin qui débute par l'escalade de nombreuses marches dans le lit d'une petite ravine bordée de toute part de traces de peinture blanche. Plus haut, le sol est très souvent caillouteux ou sableux, donc glissant. Il faut une bonne heure pour atteindre le sommet de l'Océan Indien d'où l'on bénéficie du meilleur point de vue de l'île avec des panoramas de 360° une fois que les rayons du soleil éclairent toutes les montagnes et les cirques.
On peut passer la nuit au sommet si le temps est clément, en s'abritant par exemple dans les niches de cailloux bâties près du sommet, mais il faut veiller à avoir tout prévu car les températures peuvent être négatives à ces altitudes une bonne partie de l'année.

Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.
Site géologique  Sites géologiques, en partenariat avec Laurent Michon, laboratoire Géosciences Réunion.

Itinéraire

Se rendre à Hell-Bourg dans le Cirque de Salazie - Garer le véhicule en face de la mairie annexe à l'entrée du bourg - Suivre le fléchage "Bélouve" qui emprunte un chemin bétonné bordé de filaos - Le chemin se transforme ensuite en sentier de plus en plus abrupt qui comporte parfois d'imposantes marches glissantes - Après les câbles de l'ancien téléphérique, passer la Ravine de la Vierge et arriver au Gîte de Bélouve pour profiter du panorama sur le Cirque de Salazie - Emprunter, à droite après le gîte, la piste qui aboutit aux antennes relais pour profiter d'un autre panorama sur le cirque - Débuter le sentier menant au Piton des Neiges en traversant la forêt primaire puis les brandes qui recouvrent le Cap Anglais - Laisser à droite le sentier qui rejoint Terre Plate et Hell-Bourg et continuer 100 m pour effectuer une halte à la Caverne Mussard - Reprendre le sentier jusqu'au Gîte de la Caverne Dufour - Laisser les sacs au gîte et effectuer l'ascension jusqu'au sommet du Piton des Neiges - Redescendre jusqu'au gîte pour passer la nuit (ou attendre le lendemein pour quitter le gîte et profiter du spectacle du lever de soleil depuis le sommet).

La pancarte du sommet

Quel plaisir d'immortaliser la fin de l'ascension au Piton des Neiges ! Une pancarte de bonne qualité a été installée fin septembre 2015 à deux pas du sommet. Elle ne tardera pas à faire le tour de la planète par des selfies ou photos de groupe postées sur blogs ou Facebook, apportant la preuve qu'on y était bien ce jour là. Merci à la caveajaife.fr et à l'ONF pour ce détail qui manquait et qui avait même été demandé par Alain et sans doute bien d'autres.

Un film de Anthony pour donner encore plus envie de se lever tôt

Emmanuelle Hélias et Anthony Gérard quittent fréquemment le Canada où ils vivent pour visiter le monde, créer des DVD et faire des conférences. Ce court extrait de leur DVD "LA REUNION, ÎLE PASSION" sorti fin 2016, montre le lever de soleil vu depuis le sommet du Piton des Neiges. Merci à eux pour cet extrait filmé par des professionnels de l'image. Musique de Saodaj.


Commentaires sur cette randonnée (56)

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Elise.r, 17/05/2022 11:21

* il s'agirait de faire l'aller retour dans la journée

Elise.r, 17/05/2022 11:20

Bonjour, nous sommes un groupe de 4. Nous ne faisons pas de randonnée régulièrement mais nous sommes plutôt en bonnes conditions physiques. Nous avons prévu de monter au sommet depuis le gîte de Belouve en partant de nuit pour arriver au coucher de soleil. Combien de temps devons nous prévoir ? N'est il pas difficile de partir de nuit en ayant peu dormir avant ?

Martial, 14/02/2022 15:09

@audreyh89, Le moins violent pour monter au Gîte du piton des Neiges est le circuit partant de la Plaine des Cafres, mais c'est également le plus long; le dénivelé que vous ferez sera le même que par le bloc mais sur 2 fois plus de kilomètres. Pour l'avoir fait de nombreuses fois en partant de la Plaine des Cafres, compter 5h en marchant tranquille pour vous rendre au gîte puisque vous allez y passer la nuit. Pour donner un ordre d'idée, pour des marcheurs moyens, il faut compter entre 2 et 3 h par le bloc, mais effectivement avec un dénivelé plus fort. Une bonne solution est montée par la Plaine des Cafres est de redescendre par Cilaos ou Hellbourg; vous utilisez ensuite les lignes de bus pour rejoindre votre point de départ. N'hésitez pas à me contacter par message privé si vous voulez des renseignements complémentaires sur les sorties ou les lignes de bus.

audreyh89, 14/02/2022 12:21

Bonjour, nous nous lançons à l'assaut du Piton des neiges en mars prochain. Nous sommes 2, randonneuses de métropole donc pas forcément habituées à de gros dénivelés. Nous avons réservé une nuit au refuge pour monter au sommet au petit matin. Néanmoins je m'interroge sur le chemin à prendre. Nous préférons marcher plus longtemps mais sur un moins grand dénivelé je pense. Pour rejoindre le refuge, faut il donc mieux partir d'Hell Bourg ou de la plaine des cafres à votre avis (j'ai éliminé départ depuis cilaos, qui semble être le plus pentu) ? et pour une arrivée vers 17h au refuge, vers quelle heure vous conseillerez-nous de partir ? Merci beaucoup pour vos retours !

Mathmath, 01/12/2021 08:15
Randonnée complétée le 13/11/2021 en 15h00

Effectué le 13/11/21, partis à 13h00 de hell bourg pour arriver au sommet à 1h00 du matin avec pauses. Retour avec un départ à 13h du pithon et arrive en bas à hell-bourg vers 23h00. Ascenseur difficile mais qui peut être réalisé plus rapidement si pas de grandes pauses et bonne allure constante. Le plus dur à été la montée jusqu'au cap anglais mais nous sommes passés par le sentier du gymnase plus court mais plus dur.

Christian L, 29/11/2021 16:26

@Vivia21 Merci d’utiliser la rubrique Rando annonces pour ce genre de demandes.Ici il s agit seulement de compte rendus de randos (déjà dit à plusieurs reprises)

Vivia21, 29/11/2021 14:27

Bonjour je cherche un groupe qui monte faire ce sentier tranquillement bientôt. Je ne suis pas une experte en randonnée. Mais on me dit toujours de le couper en deux c’est à dire dormir au gîte.

degregoriochloe, 24/11/2021 21:55

Merci pour vos réponses. Nous partirons donc dans la nuit.

Martial, 24/11/2021 18:54

@degregoriochloe, pas de soucis mais pensez que vous allez mettre plus de temps que par le bloc et qu'a 5h le jour est déjà levé.

Christian L, 24/11/2021 18:14

@degregoriochloe : bien sûr !! puisque vous dites être bien entrainés ...

Randonnée ajoutée le : 01/07/2010