Le grand tour de la Forêt de l'Etang Salé

Difficulté
Facile
Indice de confiance Excellent
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 4h
Distance 14.8 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 142 - 5 m
Dénivelé positif 250 m
Dernière mise à jour 03/11/2019

Du sable à perte de vue

Cette randonnée est placée sous le signe de la sécheresse dans cette région sableuse de l'Etang-Salé où aucune ravine ne coule et où une bonne partie du circuit s'effectue sur des pistes sableuses où les pieds s'enfoncent. Cette région est très connue des sportifs des villages alentour qui disposent de nombreux parkings et d'innombrables pistes qui quadrillent cette Forêt de l'Etang-Salé. Mais très peu de chances de s'égarer si on a un minimum de sens de l'orientation. Les travaux de la route des Tamarins ont apporté quelques petites modifications d'itinéraire en fin de circuit mais on s'oriente très bien par rapport à la route ou au bord de mer qu'on aperçoit souvent dans la descente. Ce circuit peut également s'effectuer à cheval ou à VTT mais des zones sableuses imposent de bien garder l'équilibre. Ne pas oublier de boisson pour éliminer le sable microscopique qui s'insinue partout, même dans la bouche si on parle et qu'il y a du vent. Au milieu du circuit se situe le parc des Crocodiles. Ne pas oublier de monnaie en cas de visite.

La randonnée débute à l'entrée de l'Etang Salé quand on sort de l'autoroute. Un parking sur la droite avant le premier rond-point permet de stationner aisément. Traverser la route et débuter par une piste très connue de tous qui permet de se balader autour du village à vélo ou a pied (Photo 1). Attention d'ailleurs aux passages fréquents de ces sportifs qui appuient parfois fortement sur les pédales, surtout dans les descentes. On alterne parties plates et portions en relief, béton et terre tassée, le tout bordé de bois noirs des bas, acacias et chocas verts (Photo 2). On parvient à un tunnel bâti sous la nationale et on retrouve le même type de circuit jusqu'à la piste caillouteuse qui part vers le sud en longeant toujours au plus près la route bruyante. La circulation y est très forte et si on y rajoute la poussière soulevée par les coureurs, vététistes ou troupeaux en pâture, on se demande parfois pourquoi on en est arrivé là ! Heureusement, la piste n'est pas éternelle. On bénéficie d'un beau point de vue sur les pitons et la chaîne des Makes et du Bois de Nèfles (Photo 3). Après s'être éloignée un peu de la route elle s'en rapproche à nouveau pour devenir plus sableuse et boueuses parfois après un épisode pluvieux. On ne parle pas de la végétation couverte de poussière, sèche et épineuse qui ne déplait pourtant pas aux chèvres qui paissent parfois bien près de la route (Photo 4). Il y a également des vaches qui recherchent de l'ombre (Photo 6). Le sol aride abrite surtout une savane jaunissante sous le soleil (Photo 5). On s'approche de la route de Croc Parc et du golf de Bourbon. Partir en face en direction de la Ravine Sèche qu'on franchit facilement. Poursuivre sur le sable gris à l'ombre de quelques filaos et bois noirs. Après avoir franchi la très sableuse ravine, on se retrouve dans la verdure des champs et prairies (Photo 7) ou des plantations de manguiers et autres arbres fruitiers. Même si les papayes sont belles et orangées, on les laisse sur l'arbre ! La piste est large et plate et il faut à nouveau emprunter quelques portions sableuses aux abords d'une grande plantation de papayers. Quand il fait chaud, on ne cherche même pas à éviter les gouttelettes tombées de l'arrosage indispensable dans ces régions (Photo 8). On franchit à nouveau la Ravine Sèche en se remplissant les chaussures de sable puis on bifurque sur la droite pour marcher à l'ombre des filaos ou eucalyptus. On peut prendre la piste équestre pour rejoindre la route des Avirons (D17E) qu'on traverse aux abords d'un grand parking. La piste cavalière file plein nord sur une pente faible très arborée (Photo 10). Les anciennes pistes ne sont pas toujours en bon état et il faut parfois obliquer un peu avant de revenir sur l'itinéraire principal. On se retrouve en lisière de forêt à dominer la ravine avec des vues sur Etang Salé les Hauts ou la Route des Tamarins (Photo 9). A l'approche de la Ravine Mila (ou Mulla) le circuit oblique sur la gauche pour revenir vers l'Etang Salé. A près de 100 mètres d'altitude, les vues sur l'océan sont nombreuses (Photo 13). La descente est rapide avant de rejoindre la Route des Tamarins (Photo 16). Comme on marche au niveau de la mer, on retrouve les bois noirs et chocas verts qui occupent la majeure partie du terrain (Photo 17). On rejoint très vite le village en repassant sous la voie rapide. Le parking du point de départ est tout proche.
Ne pas hésiter à parcourir quelques rues bordées de cocotiers pour visiter le village (Photo 22). Le détour est très court pour rejoindre le centre ville et s'approcher du petit ruisseau qui alimente l'étang (Photo 23). On ne voit d'ailleurs plus beaucoup cette petite étendue d'eau entièrement recouverte de joncs et roseaux (Photo 24).

Balises

Multiples pancartes fléchées

Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.
Site géologique  Sites géologiques, en partenariat avec Laurent Michon, laboratoire Géosciences Réunion.

Itinéraire

Gagner L'Etang-Salé les Bains - A la sortie de la RN1, garer le véhicule au plus près du premier rond-point au début de la ville - Débuter la boucle par la piste cyclable (fermée par une chaîne) juste en face du parking - Suivre cette piste jusqu'à ce qu'elle rencontre la quatre voies allant vers Saint-Pierre - Passer dessous par le petit tunnel et prendre immédiatement à droite sur une piste caillouteuse et sableuse - Suivre cette piste qui longe la RN1 durant 4 kilomètres - Couper deux routes qui sont adjacentes et dont la deuxième mène au golf - Passer la Ravine Sèche - Suivre cette piste qui contourne le golf en longeant des cultures - Poursuivre sur une piste sableuse qui rejoint la Butte Guinot - Franchir la route et continuer en direction du "cratère" de terre rouge qu'on contourne par le nord - Franchir la route D17E et emprunter la piste équestre qui longe la D17 en direction des Avirons - Franchir la D17 aux kiosques et entreprendre la descente vers la route des Tamarins - Passer par les deux tunnels sous la route des Tamarins pour rejoindre le camping de l'Etang Salé puis le parking laissé 4 heures auparavant.


Commentaires sur cette randonnée (6)

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mamijosi, 26/10/2019 12:10
Randonnée complétée

Partis du parking du Golfe en remontant et contournant la ravine Sèche, puis Blue Bayou- et tout le tour jusqu'à la Ravine Mulla, passage par le village d el'Etang salé et retour par le littoral, en prime des lames qui se brisent.

Chloe Maillard, 14/07/2018 20:32
Randonnée complétée le 14/07/2018 en 3h00

Randonnée tranquille adaptée aux petits marcheurs débutants :)
De la marche dans le sable mais de superbes paysages.
Sur la fin sans le GPS c'est un peu compliqué sauf si on reste sur le chemin de randonnée classique.
Très beau parcours.

Goose, 05/01/2018 19:35
Randonnée complétée le 05/01/2018 en 2h30

Bonjour,
Boucle en marchant en suivant la trace sur GPS, j'ai choisi de couper à certains endroit au vu du temps incertains, par contre je suis d'accord avec christine974 le coupe coupe est nécessaire pour trouver certaine traces.

christine974, 08/10/2017 18:23
Randonnée complétée le 08/10/2017 en 2h20

Rando (marche + course) faite en 2 h 13 en ayant télécharger la trace GPS, mais la trace au sol est parfois inexistante surtout à l'Etang Salé entre les 2 tunnels. Coupe-coupe parfois nécessaire ;-))

Martial, 06/03/2017 16:40
Randonnée complétée le 04/03/2017 en 2h40

Boucle de 16 kilomètres effectuée en 2h40 en rando course tranquille, en partant de la ville.
Ne surtout pas rater la visite aux deux anciennes carrières du gros pitons, d'origine volcanique, qui sont des curiosités (la trace passe juste à coté) et le petit détour au pylône, on rejoint ensuite la trace en coupant droit à travers la forêt.
Partir tôt en cette saison et prendre suffisamment d'eau car il fait très chaud dés que le soleil s'élève.

jpv97410, 24/06/2016 10:01
Randonnée complétée le 23/06/2016 en 4h30

Le 23 juin 2016: fait en grande partie cette rando mais avec quelques variantes dans l'itinéraire (17km). J'ai remonté la ravine Nulla ou Mila (avec ses écrits à même la falaise, comme à la roche écrite), suivant les supports pour rejoindre la rte des Tamarins et ensuite j'ai retrouvé le sentier au niveau des ruches. Passage par la butte Guinot, la ravine sèche, et les 3 pitons de l'Etang-Salé en traversant le piton Reinette qui pointe à 61m! Paysages très variés entre l'océan, les cultures, les herbages et comme on est en juin c'est les foins, et les troupeaux de vaches et de cabris. A faire surtout en cette saison, c'est l'idéal.

Randonnée ajoutée le : 01/11/2007