De Grand Galet à la Plaine des Sables par Cap Blanc, Grand Pays et la Grande Ravine

Difficulté
Difficile
Indice de confiance Bon
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 9h
Distance 23 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 2284 - 555 m
Dénivelé positif 1850 m
Dernière mise à jour 25/03/2020

Garder 15 minutes pour une visite à la Grande Ravine

Contrairement à la randonnée qui part de Langevin et se termine au gîte de Bellecombe, celle-ci, toute aussi longue et difficile, permet de raccourcir la distance de montée mais s'effectue en aller-retour. Cela évite les problèmes de véhicule et de logement tout en marchant aussi longuement et de manière aussi sportive. Cette marche peut aussi s'inscrire dans une randonnée de 2 jours au lieu d'effectuer l'aller-retour dans la même journée. La première journée peut être consacrée à rejoindre le gîte du Volcan depuis Grand Galet ; la deuxième étant consacrée à une sortie depuis le gîte ou un retour par un itinéraire identique ou différent. L'intérêt de cette randonnée sportive est la diversité des paysages rencontrés qui vont des zones de culture de l'ananas aux forêts de filaos en passant par les cascades et arches naturelles de la Grande Ravine pour finir dans les sables et scories du Chisny. Un gué bien aménagé permet de traverser facilement la rivière avant l'abri de Cap Blanc.

La randonnée débute à la fin du village de Grand Galet et longe une petite route et quelques cases avant de se transformer en piste jusqu'à une citerne d'eau. On a sous les yeux, en enfilade, une bonne partie du trajet jusqu'à la Plaine des Sables mais, vu d'ici, ce n'est pas encore très impressionnant. Cette piste se rétrécit rapidement avant de se transformer en sentier bordé de quelques cultures (Photo 1). Il passe plus loin devant un oratoire entouré de quelques rosiers et traverse le gué de la Grande Ravine sur de gros galets. Quelques microscopiques champs subsistent encore par ci par là mais sont de plus en plus à l'abandon. Le sentier devient d'ailleurs un peu envahi de végétation (Photo 2). Une dernière case, proche d'un ancien emplacement de kiosque, se reconnait au bruit du caquètement des poules. Le sentier suit une canalisation puis franchit une discrète petite ravine, avant de poursuivre sous le couvert de filaos en longeant la Grande Ravine. Repérer, au moment de ce passage de ravine, le discret sentier partant sur la gauche. Attention, il est technique et dangereux par temps humide. Si on a envie de le descendre sur quelques mètres en s'aidant des mains, on arrive au plus près de la Grande Ravine. On a devant soi un magnifique pont naturel et un bassin très profond assez difficile d'accès (Photo 3). Il n'y a de l'eau dans le bassin qu'après les fortes pluies car l'eau coule sous les roches une bonne partie de l'année. On peut se balader autour pour immortaliser l'endroit (Photo 4) à condition qu'il fasse beau et sec et qu'on ne perde pas trop de temps car la journée est longue. Reprendre la montée en longeant le canyon de la Grande Ravine pour profiter de quelques bassins et cascades à voir depuis le sentier (Photo 5). Plus loin, un gué bien aménagé permet de traverser la rivière sans se mouiller les pieds. Repérer pour une autre sortie le sentier partant à droite qui longe la Ravine des Sept Bras et ses zones de repos (Photo 6). Le sentier continue en montée assez faible pour le moment et devient rocheux dans les plantes envahissantes qui créent presque deux murailles végétales tellement denses qu'on aurait du mal à traverser (Photo 7). Le spectacle est agréable en période de floraison. On arrive plus loin à un abri sur la droite qui semble être peu utilisé mais tient encore assez debout pour abriter un éventuel bivouac pour la nuit (Photo 78). Sur la gauche, on devine dans les trouées de la végétation l'impressionnant rempart de Grand Coude (Photo 9). On traverse ensuite une belle forêt de filaos sur un sentier très large (Photo 11), couvert des longs filaments des aiguilles laissés par les arbres, proposant de rares points de vue sur les remparts de Foc-Foc. Les troènes y sont de plus en plus nombreux et aident les bringeliers à coloniser le sous-bois. La montée se fait plus forte et on passe même deux petits raidillons qui n'ont pourtant rien de comparable avec ce qui suivra plus haut. La petite descente qui rejoint une portion de sentier rectiligne indique que la balade est terminée et que la randonnée de haute montagne débute. Les bois de couleurs et brandes de Grand Pays ont remplacé les filaos. Le sentier est constitué de roches basaltiques humides, moussues et glissantes et il faut regarder où poser les pieds. Quand on lève les yeux, on observe le rempart qu'il va falloir franchir dans quelques minutes (Photo 12) mais impossible d'y repérer des zones plates. On longe la Ravine de Grand Sable en la dominant. L'ascension débute dans les bois de couleurs et la pente va croissante, facilitée par les lacets de plus en plus nombreux et de plus en plus courts. Si on se retourne, on voit la Ravine de la Rivière Langevin ou Grand Galet (Photo 13) tandis qu'à gauche c'est le rempart vertigineux de la Ravine de Grand Sable dont certains pans emportés par des éboulis peuvent rendre vertigineuses certaines courtes portions de sentier qui effleurent le vide. Les vue sur le rebord de la Plaine des Sables sont encore possible à travers les branches et montrent qu'il faudra encore grimper (Photo 16). Le sentier est étroit mais facile à suivre à travers les branles et bois de couleurs qui tendent à diminuer (Photo 17). La végétation rapetisse de plus en plus jusqu'à disparaître totalement à l'approche de la partie amont de la Ravine de Grand Sable (Photo 18). La progression continue dans le fond de la ravine elle-même sur une pente encore plus forte. Heureusement qu'il n'y a pas d'eau car cette ravine est alimentée uniquement lors des fortes précipitations. Les balises blanches sont omniprésentes. Les mains sont parfois très utiles pour franchir des obstacles rocheux. Repérer au passage les grottes ou une arche naturelle avant de déboucher sur les gratons qui constituent l'essentiel du terrain qui sépare de la Plaine des Sables, encore haute à l'horizon (Photo 19). En revanche, les panoramas sur le Morne Langevin sont impressionnants (Photo 20) ; ceux vers le sud sont splendides et permettent de souffler un peu. On voit tout le circuit effectué et le regard porte même jusqu'à la mer vers Saint-Joseph (Photo 21). Un long coup de rein et quelques glissades sur la terre et les lapillis amènent enfin au bord de la Plaine des Sables (Photo 22). La lèvre de lave figée durant sa chute vers Grand Pays crée une muraille infranchissable et dangereuse. On franchit encore quelques gratons acérés qui ont été divisés en lots de chasse (Photo 23). Il est plus facile de rencontrer des lièvres à cette altitude car on se demande ce que pourraient bien manger les tangues qui viendraient s'y aventurer. On peut souffler, se reposer un peu sur les plaques de lave qui bordent le précipice en profitant encore du magnifique spectacle si les nuages ne sont pas encore arrivés (Photo 4). La partie la plus facile de la journée traverse la Plaine des Sables avec des vues toujours dégagées sur le Morne Langevin (Photo 26) et le Piton Chisny (Photo 25). Les dernières centaines de mètres peuvent s'effectuer en hors sentier en partant sur la gauche marcher sur les étendues de lapillis rougeoyants (Photo 28). Il y a plus de 5 heures qu'on a quitté Grand Galet et le bon rythme de marche permet d'atteindre la route du Volcan. C'est là qu'on choisit de poursuivre vers le gîte pour y passer la nuit ou partir dans une autre direction. Cette fiche prévoit de revenir sur ses pas vers Grand Galet en employant le même itinéraire mais cette fois en descente. Il ne faut pas trop s'attarder au pied du Piton Chisny si on veut réussir l'aller-retour en moins de 10 heures même si les pancartes de l'ONF font naître des craintes avec des temps un peu trop surestimés. Quoiqu'il en soit, cette randonnée sportive, surtout si elle est effectuée en aller-retour est à laisser aux randonneurs entraînés.

Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.
Site géologique  Sites géologiques, en partenariat avec Laurent Michon, laboratoire Géosciences Réunion.

Itinéraire

Se rendre à Grand Galet en suivant la Rivière Langevin - Garer le véhicule à la fin du village - Suivre la route jusqu'au début du sentier - Sortir du sentier aux alentours de la Source Canal pour admirer les cascades et l'arche naturelle de la Grande Ravine (s'il y a de l'eau) - Poursuivre sous les filaos en passant devant l'abri et la Chapelle de Cap Blanc (en ruines) - Continuer sur le sentier dans la forêt de bois de couleurs jusqu'à Grand pays - Attaquer ensuite la difficile montée en courts et étroits lacets vers la Plaine des Sables - Traverser la Plaine des Sables jusqu'à la route du Volcan - Le retour s'effectue par le même itinéraire. L'intérêt de cette marche est bien sûr de poursuivre jusqu'au gîte du Volcan pour y passer la nuit et repartir dans une autre direction le lendemain matin.


Commentaires sur cette randonnée (35)

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Marietta, 11/01/2024 16:44
Randonnée complétée le 07/01/2024 en 6h00

Cette rando fait partie de mon top 10.
Nous l’avons faite en montée uniquement en 6 heures aller simple !! Les 1800 mètres de D+ sur 11 kms le méritaient bien…
Le temps était mitigé et nous n’avons rencontré le soleil qu'en arrivant sur la ravine de Grand Sable en sortie de végétation. Néanmoins, ce circuit reste de toute beauté.
A cause de la météo de la veille, nous n'avons pas pu compléter la boucle qui devait nous amener de la plaine des sables à Grand Coude via Cap Blanc et Tarzan, puis de Grand Coude au Morne Langevin.
Faire cette randonnée en montée reste assez sportif. Bravo à celles/ceux qui font l’aller-retour. On croise régulièrement quelques trailers qui avalent ce parcours en 5 heures!
Aucune difficulté technique et balisage excellent.

Celyne, 07/06/2023 22:46
Randonnée complétée le 06/06/2023 en 8h40

Super rando avec un beau temps des plus appréciable !
terrain varié, forêt, cailloux glissant, coulée de lave, graton et sable, avec en prime cascade au retour pr un plouf au top 👌
Marquage au sol blanc sur la lave indique bien le chemin, a suivre sinon on peut vite se perdre 🤗

Suepairpiénu, 12/04/2023 19:45

Magnifique rando sportive faite uniquement en montée en 3 étapes très différentes : 1. du parking à cap blanc, la partie "échauffement" puis 2. la longue montée jusqu'à hauteur du cassé de Langevin, la partie sportive riche en panoramas et enfin 3. la plaine des sables.

vicduc, 14/03/2023 14:41
Randonnée complétée le 13/03/2023 en 5h10

Réalisée hier en aller/retour en mode Trail en 5h10 incluant la montée au piton Chisny (2000D+)
Paysages magnifiques et variés , l’arrivée sur la plaine des sables en courant est sensationnelle.
Pas d’obstacles particulier sur le tracé bien entretenu hormis la perte du sentier à certains endroits au niveau des coulées de lave avant l’arrivée à la PDS. Rester vigilant sur les traits blancs indiquant le sentier qui bifurque sur la droite avant le cassé.
La montée est progressive et assez longue, le dénivelé paraît important mais s’avale bien si on est entraîné.
Pluie sur le retour à la moitié de la descente , attention aux rochers et racines glissantes

Pourrait s’inclure dans une boucle par le morne langevin en prévoyant une très bonne météo …
Ou en aller simple et dodo au gîte du volcan

Jean-José, 19/02/2023 15:36
Randonnée complétée le 17/02/2023 en 9h00

Rando grandiose et engagée ,faite en AR sur la journée .Balisage visiblement refait à neuf sur la partie finale .Laisse des traces dans les jambes ,en particulier la descente .

slailheugue, 09/05/2022 19:43
Randonnée complétée le 08/05/2022 en 9h00

Randonnée faite en 2 jours
1 er jour jusqu’au gîte du volcan
Attention il y a encore une heure de marche entre la fin de la vallée des sables et le gîte.
2 eme jour retour depuis le volcan
Randonnée multi-paysages superbe mais difficile autant en montée qu’en descente

mumubecle, 01/03/2021 17:15
Randonnée complétée le 28/02/2021 en 9h00

Randonnée faite dimanche 28 février 2021 de Grand-Galet à la Plaine des Sables en 9h l'aller-retour, pauses comprises. Un sentier magnifique avec des paysages très différents et 2 coups de coeur :Grand Pays et l'arrivée au pied de la Plaine des sables, où on se sent tout petit. La redescente sur le lit de la rivière m'a semblé longue mais à refaire.

JU MIN, 28/12/2020 22:26

Merci Martial pour l’info ! On va prévoir l’eau alors !!!

Martial, 28/12/2020 16:27

JU MIN, après le captage à la sortie de Grand Galet, on ne peut que se ravitailler dans la rivière; Il te faudra donc prévoir la quantité d'eau nécessaire à ta sortie.

JU MIN, 28/12/2020 16:07

Bonjour. Ceux qui ont fait cette rando, pouvez-vous me confirmer qu’on peut recharger en eau le long du parcours ? Merci

Randonnée ajoutée le : 01/09/2013