De Grand Galet à la Plaine des Sables par Cap Blanc, Grand Pays et la Grande Ravine

Difficulté
Difficile
Indice de confiance Bon
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 9h
Distance 23 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 2284 - 555 m
Dénivelé positif 1850 m
Dernière mise à jour 10/01/2019

Garder 15 minutes pour une visite à la Grande Ravine

Longue et difficile, cette marche doit s'inscrire dans une randonnée de 2 jours au lieu d'effectuer l'aller-retour dans la même journée. La première journée peut être consacrée à rejoindre le gîte du Volcan depuis Grand Galet ; la deuxième étant consacrée à une sortie depuis le gîte ou un retour par un itinéraire identique ou différent. L'intérêt de cette randonnée sportive est la diversité des paysages rencontrés qui vont des zones de culture de l'ananas aux forêts de filaos en passant par les cascades et arches naturelles de la Grande Ravine pour finir dans les sables et scories du Chisny. La Chapelle de Cap Blanc ressemble hélas plus à un tas de pierres qu'à une chapelle et n'incitera guère à la prière. Un gué bien aménagé permet de traverser facilement la rivière avant l'abri de Cap Blanc.

La randonnée débute à la fin du village de Grand Galet et longe une petite route et quelques cases avant de se transformer en piste dans les champs. Cette piste se rétrécit, passe devant un oratoire bordé de quelques rosiers et traverse la Ravine caillouteuse des Sept Bras, presque toujours à sec. Le sentier, bordé de quelques champs d'ananas suit une canalisation puis passe une autre ravine, avant de poursuivre sous le couvert de filaos en longeant la Grande Ravine. Plus loin, un gué bien amménagé permet de traverser la rivière sans se mouiller les pieds. Le sentier continue en montée assez faible pour le moment et devient rocheux dans les plantes envahissantes qui créent presque deux murailles végétales tellement dense qu'on aurait du mal à traverser. Le spectacle est agréable en période de floraison. On arrive plus loin à un abri sur la droite qui semble être peu utilisé mais tient encore assez debout pour abriter un éventuel bivouac pour la nuit (Photo 7). On traverse ensuite une belle forêt de filaos sur un sentier très large (Photo 11), couverts des longs filaments des aiguilles laissés par les arbres, proposant de rares points de vue sur les remparts de Foc-Foc. Les troènes y sont de plus en plus nombreux et aident les bringeliers à coloniser le sous-bois. La montée se fait plus forte et on passe même deux petits raidillons qui n'ont pourtant rien de comparable avec ce qui suivra plus haut. La petite descente qui rejoint une portion de sentier rectiligne indique que la balade est terminée et que la randonnée de haute montagne débute. Les bois de couleurs et brandes de Grand Pays ont remplacé les filaos. Le sentier est constitué de roches basaltiques humides, moussues et glissantes et il faut regarder où poser les pieds. Quand on lève les yeux, on observe le rempart qu'il va falloir franchir dans quelques minutes (Photo 20) mais impossible d'y repérer de zones plates. L'ascension débute dans les bois de couleurs et la pente va croissante, facilitée par les lacets de plus en plus nombreux et de plus en plus courts. Si on se retourne, on voit la Ravine de la Rivière Langevin ou Grand Galet (Photo 19) tandis qu'à gauche c'est le rempart vertigineux de la Ravine de Grand Sable dont certains pans emportés par des éboulis peuvent rendre vertigineuses certaines courtes portions de sentier qui effleurent le vide. La végétation rapetisse au fur et à mesure de la montée jusqu'à disparaître totalement à l'approche de la Ravine de Grand Sable. La progression continue dans le fond de la ravine elle-même sur une pente encore plus forte. Heureusement qu'il n'y a pas d'eau dans cette ravine est alimentée uniquement lors des fortes précipitations. Les balises blanches sont omniprésentes. Les mains sont parfois très utiles pour franchir des obstacles rocheux. Repérer au passage les grottes ou l'arche naturelle avant de déboucher sur les gratons qui constituent l'essentiel du terrain qui sépare de la Plaine des Sables, encore haute à l'horizon. En revanche, les panoramas sur le Sud sont splendides et permettent de souffler un peu. Un long coup de rein et quelques glissades sur la terre et les lapillis amènent enfin au bord de la Plaine des Sables. On franchit encore quelques gratons acérés avant d'entreprendre la partie la plus facile de la journée en traversant la Plaine des Sables. Il y a plus de 5 heures qu'on a quitté Grand Galet et le bon rythme de marche permet d'atteindre la route du Volcan. C'est là qu'on choisit de poursuivre vers le gîte pour y passer la nuit ou partir dans une autre direction. Cette fiche prévoit de revenir sur ses pas vers Grand Galet en employant le même itinéraire mais cette fois en descente. Il ne faut pas trop s'attarder au pied du Piton Chisny si on veut réussir l'aller-retour en moins de 10 heures même si les pancartes de l'ONF font naître des craintes avec des temps un peu trop surestimés. Quoiqu'il en soit, cette randonnée sportive, surtout si elle est effectuée en aller-retour est à laisser aux randonneurs entraînés.

Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.
Site géologique  Sites géologiques, en partenariat avec Laurent Michon, laboratoire Géosciences Réunion.

Itinéraire

Se rendre à Grand Galet en suivant la Rivière Langevin - Garer le véhicule à la fin du village - Suivre la route jusqu'au début du sentier - Sortir du sentier aux alentours de la Source Canal pour admirer les cascades et l'arche naturelle de la Grande Ravine (s'il y a de l'eau) - Poursuivre sous les filaos en passant devant l'abri et la Chapelle de Cap Blanc (en ruines) - Continuer sur le sentier dans la forêt de bois de couleurs jusqu'à Grand pays - Attaquer ensuite la difficile montée en courts et étroits lacets vers la Plaine des Sables - Traverser la Plaine des Sables jusqu'à la route du Volcan - Le retour s'effectue par le même itinéraire. L'intérêt de cette marche est bien sûr de poursuivre jusqu'au gîte du Volcan pour y passer la nuit et repartir dans une autre direction le lendemain matin.


Commentaires sur cette randonnée (13)

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michelM, 16/09/2019 21:28
Randonnée complétée le 16/09/2019 en 7h00

très belle rando avec des paysages magnifiques. Rien à signaler coté sentier sinon être attentif aux marques dans les éboulis avant d'attaquer le rempart final. En résumé, bonne journée bien sportive.

Xavier Green, 04/08/2019 18:21
Randonnée complétée le 04/08/2019 en 8h00

Randonnée faite sans difficultés, en 8h (hors pauses) aller-retour, pour marcheurs entraînés (!) si faite dans la journée.
Jolis panoramas, bien suivre les marquages blancs : si vous ne les voyez plus, vous n'êtes pas sur la bonne voie. Avec la trace gps, on s'y retrouve toujours, c'est un bon back-up en cas de nuages.
Intérêt sportif +++, le trajet retour (pourtant en descente) semble deux fois plus long que l'aller ;)

kevline, 10/01/2019 12:30
Randonnée complétée le 29/11/2014 en 7h00

Faites dans la descente, l'un des plus beaux sentiers à mon goût. On était en famille, certains s'attendait pas à autant de dénivelé donc ça a pris du temps mais fini sans dégâts :)
Je testerai en montant un jour :)
Le seul 'souci' c'est de trouver une bonne âme pour déposer et reprendre plus bas, ou alors se servir de deux voitures mais ça fait beaucoup de routes surtout si on habite déjà assez loin du sud.

cedric berthet, 07/11/2018 07:54
Randonnée complétée le 04/11/2018

Dans le sens desente....une vue superbe. ..tôt le matin .

Seb31, 09/02/2018 20:18

Rando faite en aller/retour dimanche dernier, pas de souci sur le sentier malgré le passage de la tempête Berguitta! Toujours aussi beau :)

Sophie M, 26/08/2017 20:24

Faite ce jour dans le sens descendant, mon préféré ! Pluie, vent et froid (9 °C) en haut ; la descente au niveau du cassé demande un peu plus d'attention car les scories roulent sous les pieds et le sentier est étroit. Le soleil a fait son apparition une heure après notre départ. La ravine n'était pas vraiment glissante sur les parties mouillées, on n'a pas perdu de temps. Les paysages sont fabuleux, on se sent "écrasé" par l'imposant morne Langevin et on a le regard qui porte jusqu'à la mer. Le sentier est propre tout du long... Un samedi c'est désert, même au niveau de Cap blanc.

Christian Léautier, 26/07/2017 18:50
Randonnée complétée le 12/11/2014 en 5h00

Tout à fait d'accord avec Carlito! une des plus belles randos de l'île; faite en sens inverse il y a 2-3 ans(plus facile) ; j'en garde un superbe souvenir ; en stop jusqu'à la plaine des Sables puis rando jusqu'à Grand Galet et retour en bus (au pluriel!)(3) jusqu'à la Plaine des Cafres. Journée bien remplie, inoubliable.

Carlito, 26/07/2017 11:24
Randonnée complétée le 15/07/2017 en 7h30

La plus belle rando que j'ai faite à La Réunion !!

Départ du parking à 7h45, arrivée au niveau de la plaine des sables 2h45 plus tard (je marche à un bon rythme) [Au passage, attention à bien suivre le marquage dans la Ravine Grand Sable, le sentier quitte le lit de la ravine avant de rejoindre la plaine des sables ... qq moments d'inattention et il a fallu retrouver le chemin grâce à la carte ign et en scrutant les alentours].
Rando effectuée le lendemain d'une éruption à la Fournaise, j'ai poussé depuis la plaine des sables plein est (entre piton Chisny et piton Rouge) pour rejoindre le sentier du Tremblet [Attention, petite partie hors sentier, il faut être vigilant et avancer prudemment au milieu des gratons] puis avancer jusqu'au piton de Bert afin d'admirer l'éruption.
Retour par le même chemin, arrivée au parking 7h30 après le départ. Un souvenir extraordinaire, entre les paysages forestiers, puis caillouteux, puis minéral, puis volcanique et enfin carrément actif !!

doomdoom, 12/02/2017 12:40
Randonnée complétée le 03/02/2017 en 6h00

Rando magnifique effectuée également en descente de la Plaine des Sables à Grand Galet, sur 2 jours avec bivouac, paysage lunaire et forestier se suivent, Cap blanc en fin de rando est un petit paradis. Il n'y a que les genoux qui n'ont pas bien apprécié.

REYT, 18/11/2016 21:04

Superbe rando faite à moitié en nov 1997 seulement de la Plaine des Sables à Gd Galet, en descente donc, avec une météo superbe. Mais bonjour les tendons, car dans ce sens la rando est entièrement en descente.

Randonnée ajoutée le : 01/09/2011