La boucle des Anciens Thermes de Cilaos au Bassin Fouquet

Difficulté
Difficile
Indice de confiance Moyen
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 1h45
Distance 5.6 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 1215 - 912 m
Dénivelé positif 350 m
Dernière mise à jour 09/08/2018

Passages dangereux ou délicats !

Comme le Bassin Roche, cette randonnée ne peut être effectuée par tous. Si la route de l'Îlet à Cordes peut être parcourue par des enfants et si le sentier de la Cascade de Bras Rouge est le plus parcouru de l'île, la portion qui rejoint les deux s'adresse à des sportifs habitués aux remontées de rivières et amateurs de sentiers marron parfois abrupts et toujours étroits. La randonnée est aquatique parfois même s'il est souvent possible de sauter la rivière de rochers en rochers. Rien à voir avec les Gorges du Bras de la Plaine : le fond de la rivière est chaotique, encombré parfois d'énormes éboulis ou surplombé par des avancées de terre ou roches qui ne demandent qu'à tomber aux prochaines pluies. Il est donc très fortement déconseillé de s'y rendre en saison trop humide. Pour bien voir la Cascade Fouquet, il faudra faire appel à des pros du canyoning car pour apercevoir le bas il faut escalader et nager dans une partie du torrent (Photo 5a) et, du haut, on n'a que la vue de la photo 8, à condition de ne pas glisser. Le sentier qui monte du Bassin Fouquet au haut de la cascade n'est pas évident à dénicher et comporte des petites déviations utilisées par les canyoneurs afin d'atteindre le haut des chutes. Par sentier glissant, une petite corde pourrait même s'avérer utile pour passer un rocher haut et lisse (Photo 6c). Heureusement des racines ou aspérités viennent prêter main forte pour d'autres passages. Une fois l'escalade terminée, c'est un vrai régal de retrouver le haut de la rivière et de dénicher un peu partout les cascades ou sources ferrugineuses (Photo 4 & 10 ). Les amateurs d'eaux fortes, pourront continuer vers l'amont à condition d'être un peu équipés.
Une manière sportive et originale de varier la boucle, trop classique, du Bras Rouge.

La randonnée débute au parking de la Boucle de Bois Rouge après les Anciens Thermes de Cilaos. La descente est facile et assez régulière jusqu'à la Cascade de Bras Rouge. Après le gué, au lieu de poursuivre vers l'Îlet à Cordes, il suffit d'obliquer à droite et de suivre le Bras Rouge, tout d'abord en rive droite sous les arbres puis au grès du relief jusqu'au Bassin Fouquet. On passe une espèce de voûte de laquelle coule un" pisse en l'air" ainsi que de petites sources ferrugineuses reconnaissables à leur couleur rouille. Le cheminement est plus aisé qu'il n'y paraît au départ. Il faut seulement se méfier de ne pas déraper sur certains passages glissant en bord de torrent. Il faut une bonne demi-heure pour atteindre le Bassin Fouquet qu'on ne voit pas à cause d'un coude de la roche. En se mouillant un peu les pieds en en escaladant le gros rocher de gauche, on peut s'en approcher mais la zone reste très dangereuse pour un randonneur. Il faut alors rechercher le sentier en rive gauche qui permettra d'effectuer la boucle. Dans le cas contraire le retour est obligatoire par le Bras Rouge car les falaises alentour sont bien trop abruptes (Photo 17). La notion de sentier reste subjective car on ne rencontre que quelques traces indiquant que c'est un lieu de passage. L'usure de certaines pierres ou racines ne trompe pourtant pas, on est bien sur le bon itinéraire ! Durant la montée on peut admirer le fond chaotique du Bras Rouge et voir le chemin parcouru (Photo 5b) depuis la première cascade. On arrive enfin au sommet près d'un gros rocher servant d'abri et de cuisine aux campeurs de passage et l'on peut regagner le GRR1 en suivant le sous-bois ou le lit de la rivière, non sans avoir admiré la chute de la Cascade Fouquet qui se jette dans les gorges. Remarquer au passage les pitons dans la roche pour encourager à y revenir avec des professionnels pour une destination plus sportive encore et surtout beaucoup plus mouillée. Un beau petit bassin et sa chute de 5 ou 6 mètres marquent la fin des difficultés. Le sentier de l'Îlet de Bois Rouge débute en haut de la dernière cascade et rejoint la route de l'Îlet à Cordes sans grandes difficultés malgré la belle pente. Moins de deux kilomètres de route amènent tranquillement au véhicule.
Afin de prolonger cette trop courte sortie, il est bien de commencer à Cilaos et d'emprunter à l'aller comme au retour les lacets du Sentier des porteurs.

Balises


Balises sur GR uniquement

Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.
Site géologique  Sites géologiques, en partenariat avec Laurent Michon, laboratoire Géosciences Réunion.

Itinéraire

Se rendre à Cilaos et poursuivre en direction de l'Ilet à Cordes - Se garer après les Anciens Thermes de Cilaos au départ du sentier de la Cascade de Bras Rouge - Rejoindre la cascade par une demi-heure de marche et traverser le Bras Rouge en direction de l'Ilet à Cordes - Aussitôt après le gué, prendre à droite et remonter le torrent, tantôt en rive droite, tantôt en rive gauche jusqu'au Bassin Fouquet - Trouver le sentier qui part sur la droite et rejoint le haut de la cascade - Longer la rive ou le Bras Rouge vers l'amont jusqu'à la chute qui flanque le GRR1 - Escalader les rives de la cascade et prendre à droite le GR pour remonter vers l'Îlet de Bois Rouge - A la RD 242, bifurquer à droite et rejoindre par la route le véhicule laissé vers les Anciens Thermes.


Commentaires sur cette randonnée (3)

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MBrubru, 09/08/2018 21:16

Attention, le sentier de la RD242 jusqu'au croisement du GR R1 est fermé par l'arrêté préfectoral du 17/07/2018

Compte supprimé, 20/05/2018 19:04

David Chemindefer, 08/01/2017 18:16
Randonnée complétée le 30/12/2016 en 3h40

Nous avons réalisé cette randonnée en la rallongeant le 30 décembre 2016. Nous sommes partis de Cilaos en direction de « Roches Merveilleuses ». Avant d’y arriver, au panneau d’intersection, nous avons pris la direction de « Bassin Bleu ». Superbe, mais à cette saison presque sec. Nous avons traversé et emprunté le GR. Ce qui nous a permis d’éviter la Départementale 242 et de reprendre l’itinéraire à hauteur de l’arrêt de bus. Ensuite nous avons suivi la trace jusque Cilaos, en passant par « Bassin Fouquet » où il faut absolument se baigner. Possibilité de plonger des rochers. Et poursuite jusque « Bras Rouge », pour la remontée à Cilaos. Mon GPS me donne 12,5 Kms. Parcours très plaisant, et comme cela on évite le bitume.

Randonnée ajoutée le : 01/03/2013