Des Anciens Thermes au Bassin Alfred par le Bassin Fouquet

Difficulté
Difficile
Indice de confiance Bon
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 3h30
Distance 6 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 1217 - 912 m
Dénivelé positif 400 m
Dernière mise à jour 15/04/2022

Sortie aquatique

Circuit refait dans le cadre d'une sortie très sportive dans la même zone du Bras Rouge, ce qui a permis de changer photos, textes et divers renseignements pour actualiser la fiche datant de 9 ans. L'intitulé de la fiche a été modifié car les randonneurs confondent le Bassin Fouquet et le Bassin Alfred.

Si la route de l'Îlet à Cordes peut être empruntée par des enfants et si le sentier de la Cascade de Bras Rouge est le plus parcouru de l'île, la portion qui rejoint les deux s'adresse à des sportifs habitués aux remontées de rivières, amateurs de sentiers marrons parfois abrupts, toujours étroits et souvent difficiles à repérer. Cette remontée du Bras Rouge en amont de la cascade la plus visitée du cirque est une randonnée aquatique même s'il est possible de longer parfois le cours d'eau. Il est de toute façon impossible de revenir les pieds secs. Le fond de la rivière est chaotique, encombré parfois d'éboulis ou surplombé par des avancées de terre et roches qui ne demandent qu'à tomber aux prochaines pluies. Il est donc très fortement déconseillé de s'y rendre en saison trop humide. La cascade Fouquet tombe de la falaise dans un petit bassin se prêtant à la baignade par faible débit. Le sentier qui monte du Bassin Fouquet au haut de la chute n'est pas évident à trouver (Voir § ci-dessous pour plus de détails). De vieilles sangles facilitent les passages plus verticaux mais ne pas oublier de tester la solidité avant de se lancer pour franchir un rocher. Heureusement des racines et aspérités viennent prêter main forte pour d'autres passages. Une fois l'escalade terminée, c'est un régal de retrouver le haut de la rivière et de dénicher un peu partout les cascades ou sources ferrugineuses.

La randonnée débute au départ du sentier menant à la Cascade du Bras Rouge, maintes fois décrit. La descente est régulière sur un sol le plus souvent terreux ou entre quelques roches (Photo 1). Des portions plus plates permettent de profiter de belles vues sur la vallée du Bras des Etangs, le Pain de Sucre ou le Grand Bénare (Photo 2). Le parcours ondule au gré du relief et se rapproche facilement du Bras Rouge. Ne pas hésiter à emprunter le petit sentier qui rejoint le Bras des Etangs pour profiter d'un original point de vue sur la cascade du Bras Rouge qu'on domine de 70 m (Photo 3). Poursuivre puis franchir la Ravine Ferrière près d'une petite chute à quelques mètres du sentier. Il est possible de quitter à nouveau le sentier principal pour se rapprocher de la ravine et y admirer des petites cascades moins connues (Photo 4). Le sentier arrive au gué et se poursuit vers la route de l'Îlet à Cordes. La cascade coule sur la gauche mais les basaltes qui la bordent peuvent être glissants (Photo 5). Débuter la jonction avec le Bassin Fouquet en se lançant dans la remontée de la rivière. Le torrent au fond encombré de gros galets ne comporte guère de dangers si l'on prend garde à le pratiquer lorsque les eaux sont assez basses (Photo 6). Renoncer si la traversée du gué est difficile. On peut sauter de roche en roche, suivre les berges ou se mouiller les pieds pour parcourir les 600 mètres (Photo 7). La pente est faible, entrecoupée de quelques ressauts créés par de petites chutes se franchissant aisément (Photo 8). La rivière traverse une vallée assez large ne se transformant jamais en canyon. Quelques pisse en l'air se jettent dans le torrent (Photo 9) où des suintements ont créé des traces colorées sur les roches (Photo 10). Plusieurs bassins permettent de se baigner. Certaines zones sont même presque plates, transformant la remontée en balade (Photo 11). D'autres, plus rocheuses ralentissent la progression (Photo 12). Après 20 minutes de pieds mouillés; on aperçoit le fond du cirque et les premières chutes tombant de la Ravine Aurélien (Photo 14). Les derniers coups de rein pour franchir des roches un peu plus hautes rapprochent de la cascade Fouquet dont on entend le fracas sans encore voir la chute (Photo 15). Encore quelques mètres et le spectacle est au rendez-vous. La puissante cascade Fouquet a usé la falaise basaltique, créant une faille verticale et quelques cavités. Les abords, éclaboussés par les embruns, sont recouverts de concrétions orangées dues aux oxydes de fer (Photo 16). Surtout ne pas chercher à se baigner quand le niveau de l'eau est trop fort. Faire demi-tour jusqu'au cairn aperçu en montant puis entamer la rude mais courte montée vers le haut de la cascade (Voir conseils ci-dessous). Après avoir passé les chocas, tous les types de sentiers sont représentés, du pierrier instable aux hautes marches en passant par les portions étroites ou glissantes (Photo 17). On arrive rapidement, malgré l'effort fourni, sur les larges plaques basaltiques bordant la cascade avec une vue spectaculaire sur le chemin parcouru 50 m plus bas (Photo 18). Comme pour la Cascade du Bras Rouge, attention à la glissade en tentant d'apercevoir le bassin depuis le haut (Photo 19). Poursuivre la remontée de la rivière sous les filaos très nombreux dans cette région. Il faut traverser une dernière fois le Bras Rouge dans une partie calme et peu profonde (Photo 20). On entend couler de l'eau en rive droite. On aperçoit même le blanc d'une nouvelle cascade qui signe la fin de la Ravine Coin tombant d'une petite falaise (Photo 21). La dernière chute de la journée alimente le bassin Alfred, connu de tous les randonneurs empruntant le GRR2 entre les lacets de la RD242. Le bassin est vaste et la cascade agréable (Photo 22). Escalader facilement la rive droite et débuter la remontée en direction de l'Îlet du Bois Rouge. Les 170 m séparant de la route s'effectuent sur un sentier constitué de nombreuses marches en bois (Photo 23) ou en pierre (Photo 24). Le souffle est court si on a forcé mais on se retrouve sur la route (Photo 25). Il est possible (et conseillé) de poursuivre l'effort en traversant la route pour attaquer une nouvelle forte grimpette en direction de Cilaos par le Plateau des Chênes. Sinon, prendre à droite et se laisser aller pour les 1700 m restants qui n'ont absolument rien à voir avec ce qui vient d'être effectué depuis le départ. Comme ce n'est pas la partie qui passionne le plus les randonneurs, en profiter pour admirer les paysages vers l'Îlet à Cordes, le Grand Bénare (Photo 26), la Fenêtre des Makes ou le Pain de Sucre (Photo 27). Les petits pitons déchiquetés dominant le Bras des Etangs signent la fin de cette boucle (Photo 28).

Balises


Balises sur GR uniquement

Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.
Site géologique  Sites géologiques, en partenariat avec Laurent Michon, laboratoire Géosciences Réunion.

Itinéraire

Se rendre à Cilaos et poursuivre en direction de l'Ilet à Cordes - Se garer après les Anciens Thermes de Cilaos au départ du sentier de la Cascade de Bras Rouge - Rejoindre la cascade par 45 minutes de marche - Au gué, délaisser le sentier puis prendre à droite et remonter le torrent, tantôt en rive droite, tantôt en rive gauche jusqu'au Bassin Fouquet – Profiter des deux cascades du lieu – Revenir sur ses pas et trouver le sentier qui remonte et rejoint le haut de la cascade - Longer la rive ou le Bras Rouge vers l'amont jusqu'au Bassin Alfred - Escalader la rive droite de la cascade et prendre à droite le GR pour remonter vers l'Îlet de Bois Rouge - A la RD 242, bifurquer à nouveau à droite puis rejoindre par la route le véhicule laissé vers les Anciens Thermes.
Pour éviter la route, il est conseillé de continuer vers le Plateau des Chênes en poursuivant sur le GRR2 ou de laisser le véhicule en ville et de descendre par le sentier des Porteurs.

Le sentier pour quitter le Bassin Fouquet

Après avoir admiré la cascade entourée de belles roches rouges, revenir sur ses pas une cinquantaine de mètres et repérer, en rive gauche, une zone boisée de filaos (dont certains couchés par Batsirai en février 2022) au moment où la rivière se rétrécit entre deux barres rocheuses. Un rocher est surmonté d'un cairn, mais attention, les cairns sont vite balayés par les crues ou les indélicats. Se fier plutôt à une touffe de chocas qu'il faut traverser sans danger sur moins de 10 m. Après cet écueil qui peut se rafraîchir au coupe-coupe, la sente parfois abrupte ou glissante sur des pierriers, est facile à suivre même par des novices. Après la forte montée, le sentier oblique à gauche et rejoint facilement le haut de la chute.


Commentaires sur cette randonnée (48)

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Fanch, 17/06/2024 19:01
Randonnée complétée il y a 4 jours en 2h00

Très belle boucle comprenant un danger à relever, la proximité du bassin Fouquet. En effet, la falaise rive droite génère de la grenaille voir du calibre bien plus gros. Ne pas rester trop longtemps a admirer la magnifique chute d'eau.
Le sentier de franchissement nécessite de l'attention sur deux courts passages. C'est engagé mais rien de rédhibitoire pour qui en a l'habitude.
En revanche sujets au vertige, passez votre chemin.

clem0538, 30/03/2024 12:25
Randonnée complétée le 30/03/2024 en 3h30

Randonnée faite ce jour. Niveau d'eau plutôt assez haut.
Aucune difficulté technique pour nous, quelques sauts de rocher, remontée dans les bois raide avec 2 passages gazeux mais toujours des bonnes prises.
Les commentaires signalant des dangers importants sont la conséquence d'erreur d'itinéraire ou de surestimation de niveau.
Il s'agit d'une randonnée "difficile" hors sentier officiel mais pas plus, il y a des dizaines de randonnées plus difficiles recensées sur randopitons.
Par ailleurs tout le cheminement est tout simplement somptueux !

Dieze17, 05/01/2024 13:20

ATTENTION !! Fais aujourd’hui le 5 janvier 2024.
Nous sommes des marcheurs sportifs et habitués.
OK pour aller jusqu’au bassin Fouquet bien qu’il faut avoir quand même de l’équilibre.
MAIS la remonté du lit de la rivière pour aller jusqu’au bassin Alfred est TRÈS TRÈS DANGEREUSE !! Je déconseille si vous n’êtes pas très très à l’aise en escalade. Il y a notamment un passage qui a subi des éboulements qui oblige à faire de l’escalade dans le vide. Nous avons uniquement pu passer parce que l’un d’entre nous fait de l’escalade très régulièrement. Pas de corde, et des prises très fines (réglette).
JE DÉCONSEILLE DE FAIRE CETTE RANDO.

Lounal, 12/11/2023 17:39

VRAIMENT DANGEREUX, jusqu’à la grosse cascade ça va même s’il faut être un peu à l’aise en escalade, mais après n’y allez pas c’est vraiment chaud, on est plusieurs à être passé à côté de la mort. Je déconseille, sachant que vous pouvez accédez au cascade plus haut par la route et descendre en 20 minutes

Christian L, 31/10/2023 17:23
Randonnée complétée le 23/08/2022 en 4h00

Une amie revient de la cascade Fouquet et me fait part de ses frayeurs...Chutes de pierres conséquentes au moment où elle s' trouvait. En conséquence chacun jugera de l'opportunité de s'y rendre...

tommymy, 18/09/2023 14:11

Super randonnée réalisée en début de mâtiné avec ma femme !
Super parcours entre forêt, rocher, rivière et cascade!
Pas très sportif mais dans la fleur de l'âge nous réalisons ce beau parcours en 4h en partant de l'église !

Merci pour cette découverte

Martial, 06/09/2023 17:18
Randonnée complétée le 26/08/2020

@Tibipic, il ne me semble pas que le nombre d'étoiles notant l'intérêt général soit en rapport avec la difficulté ou des passages pouvant être dangereux; l'icône tête de mort est bien là pour signaler ces éventuels dangers.
Nous sommes vieux et bons marcheurs, nous n'avons eu aucune difficultés à réaliser cette sortie, et il me semble impératif de lire la fiche et les commentaires dans son intégralité pour en connaître la teneur et mieux appréhender de possibles dangers.
Pas besoin d'avertissement supplémentaires à mon goût.

Tibipic, 05/09/2023 08:45
Randonnée complétée le 02/09/2023 en 3h00

J’ai noté volontairement 2 étoiles cette randonnée car j’ai trouvé que certains passages étaient vraiment dangereux : notamment la remontée vers le bassin rouquette depuis bras rouge. Nous sommes jeunes et bon marcheurs mais il me semble impératif de mettre un avertissement concernant cette randonnée. Nous avons d’ailleurs rencontrer un guide de Cilaos qui nous a dit quil n’amenait plus des clients par ce chemin.

camouille29, 11/06/2023 13:58

Accessible jusqu'à la Cascade du bassin fouquet, ensuite plus de passages et très dangereux

R_Run, 11/03/2023 21:40

Sentier de contournement Cascade Fouquet bien tracé. Attention aux sangles en place qui constituent un réel danger car très vieilles et exposées au UV depuis de nombreuses années, leur rupture ne préviendra pas. Privilégier l'installation temporaire d'une corde personnelle en descente (6m à double). L'arbuste d'attache est aussi fragilisé.

Randonnée ajoutée le : 15/04/2022