Des Anciens Thermes au Bassin Alfred par le Bassin Fouquet

Difficulté
Difficile
Indice de confiance Bon
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 3h30
Distance 6 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 1217 - 912 m
Dénivelé positif 400 m
Dernière mise à jour 15/04/2022

Sortie aquatique

Circuit refait dans le cadre d'une sortie très sportive dans la même zone du Bras Rouge, ce qui a permis de changer photos, textes et divers renseignements pour actualiser la fiche datant de 9 ans. L'intitulé de la fiche a été modifié car les randonneurs confondent le Bassin Fouquet et le Bassin Alfred.

Si la route de l'Îlet à Cordes peut être empruntée par des enfants et si le sentier de la Cascade de Bras Rouge est le plus parcouru de l'île, la portion qui rejoint les deux s'adresse à des sportifs habitués aux remontées de rivières, amateurs de sentiers marrons parfois abrupts, toujours étroits et souvent difficiles à repérer. Cette remontée du Bras Rouge en amont de la cascade la plus visitée du cirque est une randonnée aquatique même s'il est possible de longer parfois le cours d'eau. Il est de toute façon impossible de revenir les pieds secs. Le fond de la rivière est chaotique, encombré parfois d'éboulis ou surplombé par des avancées de terre et roches qui ne demandent qu'à tomber aux prochaines pluies. Il est donc très fortement déconseillé de s'y rendre en saison trop humide. La cascade Fouquet tombe de la falaise dans un petit bassin se prêtant à la baignade par faible débit. Le sentier qui monte du Bassin Fouquet au haut de la chute n'est pas évident à trouver (Voir § ci-dessous pour plus de détails). De vieilles sangles facilitent les passages plus verticaux mais ne pas oublier de tester la solidité avant de se lancer pour franchir un rocher. Heureusement des racines et aspérités viennent prêter main forte pour d'autres passages. Une fois l'escalade terminée, c'est un régal de retrouver le haut de la rivière et de dénicher un peu partout les cascades ou sources ferrugineuses.

La randonnée débute au départ du sentier menant à la Cascade du Bras Rouge, maintes fois décrit. La descente est régulière sur un sol le plus souvent terreux ou entre quelques roches (Photo 1). Des portions plus plates permettent de profiter de belles vues sur la vallée du Bras des Etangs, le Pain de Sucre ou le Grand Bénare (Photo 2). Le parcours ondule au gré du relief et se rapproche facilement du Bras Rouge. Ne pas hésiter à emprunter le petit sentier qui rejoint le Bras des Etangs pour profiter d'un original point de vue sur la cascade du Bras Rouge qu'on domine de 70 m (Photo 3). Poursuivre puis franchir la Ravine Ferrière près d'une petite chute à quelques mètres du sentier. Il est possible de quitter à nouveau le sentier principal pour se rapprocher de la ravine et y admirer des petites cascades moins connues (Photo 4). Le sentier arrive au gué et se poursuit vers la route de l'Îlet à Cordes. La cascade coule sur la gauche mais les basaltes qui la bordent peuvent être glissants (Photo 5). Débuter la jonction avec le Bassin Fouquet en se lançant dans la remontée de la rivière. Le torrent au fond encombré de gros galets ne comporte guère de dangers si l'on prend garde à le pratiquer lorsque les eaux sont assez basses (Photo 6). Renoncer si la traversée du gué est difficile. On peut sauter de roche en roche, suivre les berges ou se mouiller les pieds pour parcourir les 600 mètres (Photo 7). La pente est faible, entrecoupée de quelques ressauts créés par de petites chutes se franchissant aisément (Photo 8). La rivière traverse une vallée assez large ne se transformant jamais en canyon. Quelques pisse en l'air se jettent dans le torrent (Photo 9) où des suintements ont créé des traces colorées sur les roches (Photo 10). Plusieurs bassins permettent de se baigner. Certaines zones sont même presque plates, transformant la remontée en balade (Photo 11). D'autres, plus rocheuses ralentissent la progression (Photo 12). Après 20 minutes de pieds mouillés; on aperçoit le fond du cirque et les premières chutes tombant de la Ravine Aurélien (Photo 14). Les derniers coups de rein pour franchir des roches un peu plus hautes rapprochent de la cascade Fouquet dont on entend le fracas sans encore voir la chute (Photo 15). Encore quelques mètres et le spectacle est au rendez-vous. La puissante cascade Fouquet a usé la falaise basaltique, créant une faille verticale et quelques cavités. Les abords, éclaboussés par les embruns, sont recouverts de concrétions orangées dues aux oxydes de fer (Photo 16). Surtout ne pas chercher à se baigner quand le niveau de l'eau est trop fort. Faire demi-tour jusqu'au cairn aperçu en montant puis entamer la rude mais courte montée vers le haut de la cascade (Voir conseils ci-dessous). Après avoir passé les chocas, tous les types de sentiers sont représentés, du pierrier instable aux hautes marches en passant par les portions étroites ou glissantes (Photo 17). On arrive rapidement, malgré l'effort fourni, sur les larges plaques basaltiques bordant la cascade avec une vue spectaculaire sur le chemin parcouru 50 m plus bas (Photo 18). Comme pour la Cascade du Bras Rouge, attention à la glissade en tentant d'apercevoir le bassin depuis le haut (Photo 19). Poursuivre la remontée de la rivière sous les filaos très nombreux dans cette région. Il faut traverser une dernière fois le Bras Rouge dans une partie calme et peu profonde (Photo 20). On entend couler de l'eau en rive droite. On aperçoit même le blanc d'une nouvelle cascade qui signe la fin de la Ravine Coin tombant d'une petite falaise (Photo 21). La dernière chute de la journée alimente le bassin Alfred, connu de tous les randonneurs empruntant le GRR2 entre les lacets de la RD242. Le bassin est vaste et la cascade agréable (Photo 22). Escalader facilement la rive droite et débuter la remontée en direction de l'Îlet du Bois Rouge. Les 170 m séparant de la route s'effectuent sur un sentier constitué de nombreuses marches en bois (Photo 23) ou en pierre (Photo 24). Le souffle est court si on a forcé mais on se retrouve sur la route (Photo 25). Il est possible (et conseillé) de poursuivre l'effort en traversant la route pour attaquer une nouvelle forte grimpette en direction de Cilaos par le Plateau des Chênes. Sinon, prendre à droite et se laisser aller pour les 1700 m restants qui n'ont absolument rien à voir avec ce qui vient d'être effectué depuis le départ. Comme ce n'est pas la partie qui passionne le plus les randonneurs, en profiter pour admirer les paysages vers l'Îlet à Cordes, le Grand Bénare (Photo 26), la Fenêtre des Makes ou le Pain de Sucre (Photo 27). Les petits pitons déchiquetés dominant le Bras des Etangs signent la fin de cette boucle (Photo 28).

Balises


Balises sur GR uniquement

Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.
Site géologique  Sites géologiques, en partenariat avec Laurent Michon, laboratoire Géosciences Réunion.

Itinéraire

Se rendre à Cilaos et poursuivre en direction de l'Ilet à Cordes - Se garer après les Anciens Thermes de Cilaos au départ du sentier de la Cascade de Bras Rouge - Rejoindre la cascade par 45 minutes de marche - Au gué, délaisser le sentier puis prendre à droite et remonter le torrent, tantôt en rive droite, tantôt en rive gauche jusqu'au Bassin Fouquet – Profiter des deux cascades du lieu – Revenir sur ses pas et trouver le sentier qui remonte et rejoint le haut de la cascade - Longer la rive ou le Bras Rouge vers l'amont jusqu'au Bassin Alfred - Escalader la rive droite de la cascade et prendre à droite le GR pour remonter vers l'Îlet de Bois Rouge - A la RD 242, bifurquer à nouveau à droite puis rejoindre par la route le véhicule laissé vers les Anciens Thermes.
Pour éviter la route, il est conseillé de continuer vers le Plateau des Chênes en poursuivant sur le GRR2 ou de laisser le véhicule en ville et de descendre par le sentier des Porteurs.

Le sentier pour quitter le Bassin Fouquet

Après avoir admiré la cascade entourée de belles roches rouges, revenir sur ses pas une cinquantaine de mètres et repérer, en rive gauche, une zone boisée de filaos (dont certains couchés par Batsirai en février 2022) au moment où la rivière se rétrécit entre deux barres rocheuses. Un rocher est surmonté d'un cairn, mais attention, les cairns sont vite balayés par les crues ou les indélicats. Se fier plutôt à une touffe de chocas qu'il faut traverser sans danger sur moins de 10 m. Après cet écueil qui peut se rafraîchir au coupe-coupe, la sente parfois abrupte ou glissante sur des pierriers, est facile à suivre même par des novices. Après la forte montée, le sentier oblique à gauche et rejoint facilement le haut de la chute.


Commentaires sur cette randonnée (24)

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Lisegin, 15/05/2022 18:12

Nous avons fait cette randonnée aujourd'hui et le descriptif correspond bien à ce qu'on a trouvé. C'était un régal des yeux. Retour par bassin bleu apprécié.

Walking Dog 974, 15/04/2022 21:02
Randonnée complétée le 13/04/2022 en 3h30

Bonjour. J'ai eu la chance de participer à la révision de cette belle boucle, en compagnie de JPG et de Martial, avec qui je n'avais pas randonné depuis un certain temps..
Magnifique journée à de nombreux points de vue : dépaysement, sport, détente et bonne humeur au pays des cascades, bassins, rivières et autres pisse en l'air et coulées ferrugineuses. Je le répète, MA-GNI-Fi-QUE !

Je comprends l'envie de revenir de Christian L,...
Le tout épicé de quelques petites frayeurs quant aux glissades éventuelles mais sans conséquences lol !

Je me suis baigné avec plaisir dans l'eau très fraîche et revigorante du Bassin Alfred, qui est bien le Fouquet's des bassins locaux lol (mais le bassin Fouquet est impressionnant de par son débit actuel !).
Très belle randonnée qui m'aura permis en outre de revoir une partie du sentier du Bassin Bleu...

MERCI beaucoup Randopitons !

Christian L, 15/04/2022 14:42

J’ai fait cette rando il y a bien longtemps .J’avais adoré et à la vue des photos, je n’ai qu’une envie c’est d’y retourner

Martial, 15/04/2022 10:30
Randonnée complétée le 26/08/2020

Les amateurs de ravines, cascades et bassins de toute beauté se précipiteront sur cette rando aventure, rendue plus ou moins difficile de part le niveau de l'eau.
Le sentier de contournement de la cascade Fouquet est facile à trouver si on lit bien les explications dans l'encart "le sentier pour quitter le bassin Fouquet".
Même avec un niveau de l'eau assez haut, le passage est possible partout, en acceptant bien sur de se mouiller; pensez donc à protéger vos affaires fragiles.

truful, 12/04/2022 19:45

Fait le 11 avril 2022 débit de la rivière forte rendant la traversée de la rivière de rive en rive très technique mais exitant .
A la cascade fouquet itinéraire difficile à trouver du aux éboulis prenez comme repaire les chokas ne pas hésiter à franchir .
La randonnée reste magnifique bien que technique.

Samuel Hoareau, 23/03/2022 17:03
Randonnée complétée le 21/03/2022 en 1h40

Bonjour martial , merci pour cette précision , j'avoue que je ne connais pas encore la partie bassin bleu mais a tester

Martial, 22/03/2022 14:56
Randonnée complétée le 26/08/2020

Mon conseil pour cette sortie, une fois arrivé sur la rd242, route d'ilet à cordes vers cilaos, plutôt que de boucler pour rejoindre par la route, ce qui peut être fastidieux et dangereux, 2 solutions s'offrent à vous, soit prendre juste en face, en arrivant sur la route le grr1 passant par le bassin Bleu, ou prendre un bus qui vous ramènera vers Cilaos; l'arrêt se trouve juste à la sortie du sentier sur la route.

Samuel Hoareau, 22/03/2022 08:44
Randonnée complétée le 21/03/2022 en 1h40

Quelques photos

Samuel Hoareau, 22/03/2022 08:33
Randonnée complétée le 21/03/2022 en 1h40

#jpg merci bien pour le correctif 😁

JPG, 22/03/2022 08:13

@Samuel Hoareau : Comme cette sortie a été effectuée dans le cadre d'un long périple concernant trois fiches, j'ai repris les photos et j'ai étudié les horaires de prises de vues. Je constate que j'ai sans doute oublié de compter le temps de Cilaos à la Cascade du Bras Rouge. Je passe la fiche à 2h45 pour ne surprendre personne. Merci pour la correction.

Randonnée ajoutée le : 15/04/2022