Le tour du Piton de Manapany

Difficulté
Facile
Indice de confiance Bon
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 2h30
Distance 9.8 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 282 - 1 m
Dénivelé positif 330 m
Dernière mise à jour 04/01/2020

Moins de 100 mètres d'aventure sur 10 km de nature

Boucle et fiche refaites début 2020 pour tenir compte de la construction d'une zone commerciale et reconnaître un petit sentier de bord qui se rapproche de la mer.

La région de Manapany est surtout connue pour sa côte rocheuse, sa piscine presque naturelle, ses geckos verts endémiques mais beaucoup moins pour ses randonnées. Il est vrai qu'aucun sentier spécifique n'existe. Pourtant il est tout à fait possible d'y effectuer une agréable sortie familiale de moins de 10 km sans grand effort, excepté le dernier raidillon qui ramène au véhicule par un des seuls sentiers pavés du sud. On est obligé d'emprunter quelques courts tronçons routiers mais l'essentiel de la boucle se fait sur piste. On est sûr d'y rencontrer une quantité impressionnante des fruits et légumes qui se consomment à La Réunion. On peut donc joindre l'utile à l'agréable en expliquant aux enfants la provenance de ce qu'ils consomment. On peut citer en vrac l'inévitable canne à sucre et des champs entiers de papayers, bananiers, manioc, arachides sans compter les fruits de l'arbre à pain, agrumes, pitayas, goyaves, etc. Plus loin ce seront des explications sur le four à chaux et le gecko de Manapany. Du haut de l'un des très modestes Pitons de Manapany on a de beaux panoramas sur l'océan, Manapany ou Saint Joseph. Les plus jolis étant situés au Nord vers le Volcan et le Morne Langevin. Les pistes sont nombreuses et il est possible de créer une balade à la carte. Attention tout de même car certaines pistes sont sur le terrain et pas sur la carte ou inversement. L'itinéraire ci-dessous est garanti sans cul de sac et peut constituer un excellent itinéraire de footing pour les habitants de la région de Petite-Ile ou de Manapany. Une piste abandonnée en bordure de champ de canne est envahie et représente la seule aventure de 100 mètres de cette boucle.

La randonnée débute à l'arrêt de bus de la Ravine de Manapany, un peu avant le point de vue sur l'océan, très connu des touristes dans la descente vers Saint-Joseph. Quelques emplacements sont libres, les autres à réserver aux vendeurs de fruits et légumes. On attaque directement l'ascension du Piton par une piste qui débute de l'autre côté de la route entre deux maisons. C'est la partie basse du Chemin César, tantôt pavée, tantôt recouverte d'herbe ou de feuilles et bordée par endroits de longs grillages de sécurité en cas d'éboulement (Photo 1). Le chemin se transforme en route étroite bordée de bananiers et pandanus (Photo 2). On se retrouve à cheminer entre quelques cases espacées, bordées d'arbres fruitiers entre lesquels on profite de beaux panoramas campagnards (Photo 3). On suit le Chemin César ou certains raccourcis dans les cannes pour rejoindre la Route Hubert Delisle en marchant sur de larges pistes dans les champs de canne (Photo 4). La Ravine de Manapany, qu'on retrouvera en fin de boucle près de son estuaire, est ici très verte (Photo 5). Les habitations, espacées, sont reliées comme depuis le départ par le Chemin César, par une petite route bordée de canne et de bananiers (Photo 7). Suivre moins de 100 mètres de la Route Hubert Delisle avant de bifurquer sur le Chemin Marcelin puis, très vite, retrouver les pistes cannières dont une mène directement au sommet du Piton (Photo 8). Elle est large et agréable, traversant canne à sucre, bananeraies et portions boisées en offrant de nouveaux points de vue sur la campagne environnante (Photo 9). On parvient à une sorte de col entre les deux pitons de Manapany. Avant de poursuivre vers Manapany, oser un petit aller-retour vers le sommet du piton de droite. La pente est faible, la piste large et propre. Plusieurs pistes filent dans tous les sens mais sont utilisées par les agriculteurs pour entrer dans leurs champs. Se contenter de rester à la patte d'oie pour apprécier le panorama sur Manapany et Saint-Joseph (Photo 10). Faire demi-tour et rejoindre le col pour un beau point de vue sur l'autre piton et le Morne de Langevin (Photo 11). Partir par la piste créant un angle droit et descendre parmi les herbes et fleurs. Un peu plus bas, on croit à un cul de sac mais une vieille piste, invisible, part sur la gauche en logeant les cannes. Elle a très mal vieilli et peu rebuter les adeptes de GRR. Aucune plante épineuse ne vient gâcher cette courte traversée de moins de 100 mètres qui représentera la seule véritable difficulté de la boucle (Photo 12). Couper plus loin la Rue des Dardanelles et trouver en face une autre piste qui serpente dans les cultures, principalement de bananiers (Photo 13). On est à l'arrière des pitons recouverts à cet endroit de bois divers dont des filaos qui dépassent (Photo 14). On retrouve sans difficulté le Chemin du Solitaire qui file en direction de Saint-Joseph en longeant un rempart boisé (Photo 15). Le chemin bétonné longe des champs d'où l'on a de larges vues sur la mer et sur le nouveau complexe commercial (Photo 16). Repérer le radier de la Ravine Carosse, le seul important du chemin du Solitaire et tourner à droite sur la nouvelle route qui contourne par l'ouest cette zone commerciale. Un large sentier bétonné longe la route entre de nombreux pieds de vétiver et des essences nouvellement plantées (Photo 17). Poursuivre jusqu'au bout sur cet agréable sentier moderne, passer sous le pont de la déviation et longer quelques rues pour se retrouver facilement à la RN2. Traverser la route : attention, pas de passage piéton mais un terre-plein central. Emprunter une courte portion de la Rue des Anones puis de la Rue François-Martin de Manapany. A la fin de la route, un sentier part en direction de Manapany. L'emprunter et bifurquer à gauche en direction de la mer. Ce petit sentier très agréable se rapproche de la mer puis s'en éloigne pour revenir au village (Photo 18). Cet écart permet de se rapprocher de la mer pour y apercevoir la côte vers Petit Sable et de hautes falaises bordant le village (Photo 19). A la fin de ce beau petit sentier, partir vers Manapany en suivant la route principale qui passe près de l'église (Photo 20). Bifurquer à gauche pour une agréable visite autour du Grand Cap. On rencontre tout d'abord l'office de tourisme avant de descendre par un escalier qui traverse une aire dédiée au gecko, comportant quelques panneaux. Plus bas, on peut faire le tour du four à chaux et se balader pour découvrir des arches naturelles, rechercher des blennies et des oursins tortue sur les rochers (Photo 21). L'endroit, battu par les vagues, est très agréable et l'on peut apercevoir la suite de la boucle en direction de la plage de Manapany en s'approchant des ruines du débarcadère (Photo 22). Repartir après cette halte instructive puis regagner le bassin de baignade, toujours fréquenté (Photo 24). Poursuivre en longeant les installations et les galets de la plage jusqu'à l'escalier permettant de retrouver la rue principale. Chercher dans les palmiers et vacoas la présence du gecko de Manapany, hélas de moins en moins visible (Photo 25). Sur la droite, repérer la Rue des Anglais qui monte fortement par un sol bétonné surchauffé. Plus haut, l'ombre arrive en même temps que le Chemin des Anglais qui serpente entre quelques arbres rabougris dont beaucoup de poivriers et acacias (Photo 26). Le chemin pavé est court mais encore en bon état (Photo 27). Lorsque le béton fait place aux pavés et que les pandanus se multiplient, c'est bientôt la fin de la montée (Photo 28). On est à quelques mètres de la RN1 et du parking.

Balises

Aucune balise

Profil

Plan de l'itinéraire

Itinéraire

Se rendre à Petite Ile et rouler en direction de Saint-Joseph - Passer le pont de la profonde Ravine de Manapany, se garer aussitôt à droite en prenant soin de laisser la place aux marchands de légumes qui s'y installent depuis des années - Traverser la route et prendre le Chemin César entre les deux maisons - Suivre cette piste puis des petites routes ou des pistes cannières jusqu'à la route Hubert Delisle - Marcher moins de 100 m, prendre dans le virage le Chemin Marcelin pour bifurquer à droite et se diriger droit vers un des sommets des Pitons de Manapany - Aller jusqu'au point de vue sur la ville, faire demi-tour sur 250 m avant de reprendre une piste qui redescend rapidement à la Rue Dardanelles qu'on coupe pour suivre une piste dans les bananeraies et cannes - Retrouver la route et prendre à gauche en direction du Chemin du Solitaire - Suivre ce chemin jusqu'à la Ravine Carosse et bifurquer immédiatement sur la nouvelle route qui contourne le supermarché. - Longer la piste piétonne jusqu'au pont et suivre les rues Jean Cocteau, Vincent Bordet et Copernic - Traverser la RN et prendre en face, à droite, la Rue des Anones - Reprendre à droite la Rue François-Martin Manapany puis poursuivre sur le sentier qui rejoint la mer - Remonter dans le village de Manapany et marcher en direction de la plage - Bifurquer vers l'Office du Tourisme et visiter toute la zone avant de repartir en direction de l'estuaire de la Ravine de Manapany - Après l'embarcadère, prendre le Chemin des Anglais qui est très pentu dans sa partie bétonnée et devient plus agréable dans sa partie pavée - Rejoindre la RN2 et terminer la boucle en longeant la RN sur 30 mètres.

Le Four à chaux

Construit en 1854, ce four à chaux utilisait les coraux de Grande Anse et Grands Bois pour fabriquer de la chaux. On alternait des couches de coraux et de bois pour une combustion qui durait 3 jours entre 800 et 1000°C. L'usine était alimentée par radeaux venant de Grande Anse ou par la route en passant par le Chemin des Anglais.
A la sortie du four, on obtient de la chaux vive utilisée pour la décantation du jus de canne à sucre. Mouillée, cette chaux devient un ingrédient utilisé en maçonnerie. L'interdiction de la récolte du corail en 1969, sonne la fin des fours de l'ile.

Le Gecko de Manapany

Le Gecko vert de Manapany (Phelsuma inexpectata) est un superbe petit reptile aux couleurs vives. Il est endémique de Manapany sur un habitat microscopique de 2000 x 200 m. Il est facile à repérer sur les troncs de palmiers, vacoas ou badamiers le long de la plage de Manapany. On en voit en grande quantité en période de floraison car il aime certainement le nectar et participe ainsi à la pollinisation. Il voit pourtant sa population diminuer assez vite en raison de la présence d'un redoutable ennemi venant de Madagascar, vert et rouge comme lui, mais pouvant atteindre 20 cm et adorant la viande de gecko. Une campagne a été lancée afin de signaler le plus rapidement possible la présence de cet ennemi juré.

Randonnée ajoutée le : 04/01/2020