Le tour du Piton Maillot par la Mare à Citrons et la Cascade des Demoiselles

Difficulté
Difficile
Indice de confiance Moyen
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 5h
Distance 12.2 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 1091 - 437 m
Dénivelé positif 720 m
Dernière mise à jour 19/04/2021

Repérer au départ le niveau de l'eau à Salazie

On peut facilement chuter dans la rivière en glissant sur un caillou au fond du lit ou être copieusement arrosé par les fines cascades. Il faut donc prévoir des sachets de congélation avec zip ou des boites plastique afin d'y glisser pour un temps les Smartphones, GPS ou autres appareils craignant l'eau.
Attention : Plusieurs retours font état d'un niveau d'eau trop haut pour s'amuser dans les gorges. Je rappelle le sous-titre de cette page "Repérer au départ le niveau de l'eau à Salazie". Repérer, ce n'est pas seulement regarder couler la rivière sous le pont mais également en évaluer la force. Cette randonnée peut s'effectuer sans hésitation 11 mois sur 12. Dernier conseil : si difficulté en arrivant à la rivière ou en cas de trop haut niveau, emprunter le circuit du Piton Maillot pour revenir au point de départ.

Le tour du Piton Maillot fait l'objet d'une page sur le site "Station de trail de Salazie". Une petite boucle en empruntant une partie, permet une sortie presque familiale en fonction du sens choisi. Cette nouvelle boucle s'adresse à un public plus entraîné car la fin s'effectue dans le lit de la Rivière du Mât pour se rafraîchir et admirer quelques cascades parmi les plus belles de l'île. Peu de difficultés dans ce sens ; une montée longue et plus fatigante vers le Piton Maillot dans l'autre. Ce circuit est volontairement effectué dans le sens horaire inverse pour bénéficier d'un ensoleillement maximal en fin de boucle au moment où on pénètre dans le canyon. Effectué dans l'autre sens, tôt le matin, toutes les cascades observées le seront dans l'ombre. Comme cette portion aquatique vaut à elle seule le déplacement, les sportifs qui désirent la faire dans ce sens tout en se régalant du spectacle de l'eau partiront donc après 10 heures. Elle peut même tenter les campeurs qui trouveront au pied du Piton Maillot plusieurs idées de bivouac avec tout le confort allant de la table de salle à manger en passant par la douche ou les toilettes en faïence.

La randonnée débute près de la petite route qui permet de trouver le sentier menant à l'Îlet Bananiers en passant la passerelle au-dessus de la Rivière du Mât, près de l'arrêt de bus Château d'eau. En face, un sentier en forte pente mais en très bon état rejoint par un bon effort le premier lacet de la route de Grand Îlet (Photo 1). Un tronçon de route, inévitable, permet de flâner dans le village de la Mare à Citrons à la recherche de jardins fleuris ou cases typiques. Bifurquer à droite à la première rue pour rejoindre la Mare à Citrons. Cette mare d'eau sombre, entourée de barbelés et de bambous mériterait d'être un peu mise en valeur. Elle a donné son nom au village mais ne doit guère y attirer de touristes. Après avoir passé les bambous et atteint une magnifique propriété sur la droite, prendre le Chemin des Epices vers la droite. On traverse quelques cultures (Photo 3) et on trouve très vite un premier poteau en bois qui sert de balise au trail numéro 3. Suivre cet itinéraire qui passe toujours dans les cultures, emprunte routes, pistes ou sentiers pour se finir à la D52, un peu avant la Ravine Grosse Roche. Un sentier part sur la gauche et rejoint une nouvelle route au village du Plateau. Un lotissement récemment construit sert de repère pour poursuivre en direction du Piton Maillot qu'on aperçoit depuis quelques temps. Contourner ces maisons colorées par le chemin de gauche. En haut du lotissement, une grosse touffe de bambous abrite le début du sentier en direction du Piton Maillot. Le sol caillouteux comporte quelques pierres et racines (Photo 7) mais on atteint très vite une table de pique-nique près d'un croisement. Prendre à gauche sur la montée courte et un peu raide vers le sommet du Piton Maillot. De là, on peut admirer un panorama de 360° sur tout le cirque de Salazie (Photo 8). Le Piton, d'Anchain, tout près n'est pas encore impressionnant (Photo 9). Il le deviendra lors de la descente où on frôlera ses pans abrupts. Après avoir deviné le nom de tous les îlets ou villages à nos pieds, entamer la descente qui peut également s'effectuer sur un petit sentier parallèle au premier. A la table, obliquer sur la gauche et entamer la longue descente dans les branles verts, goyaviers et bois de couleurs entourés de fougères (Photo 11). Certaines parties ombragées, humides et pentues peuvent être glissantes. On longe dans la descente une courte portion de ravine verdie par les mousses et du plus bel effet (Photo 12). Plus loin ce sont d'anciennes parties sans doute habitées au siècle précédent où poussent toutes sortes de fruitiers. Le terrain s'assagit fortement à l'approche de la Rivière du Mât qu'on aperçoit à quelques mètres en-dessous mais surtout qu'on entend très bien. On arrive pour une halte ombragée à une cabane en bambous près de laquelle coule une source pétrifiante (Photo 14). L'eau a été dirigée vers la case par quelques "tuyaux" en bambou. Il est facile de remplir les réserves d'eau avant de repartir en direction d'une deuxième case un peu plus bas. On croise le sentier qui remonte vers la civilisation de Bras Sec. Poursuivre à droite et retrouver une troisième case dans ce qui pourrait être un superbe camp de repos, idéal pour aller passer deux jours au calme, bercé par le bruit de l'eau. Descendre le petit sentier et entreprendre une longue descente de la Rivière du Mât. Le sentier, très bien marqué (Photo 16) permet une agréable balade malgré le soleil écrasant. En rive droite, une colline de cendres, déchiquetée, s'use de manière inexorable, donnant au lieu un caractère sauvage (Photo 15). Plus on descend et plus les galets prennent le relais du sable (Photo 17). On marche toujours en rive gauche sans jamais traverser la rivière. Un champ de chouchous sur la droite marque la fin de la large vallée et permet d'apercevoir la route quand les véhicules passent. En cas de grosses pluies ou de fortes eaux, ce champ de chouchous servira d'échappatoire afin de revenir au point de départ par la route (Un sentier très escarpé sur la gauche rejoint en deux coups de rein la route - Possibilité de passer à droite du champ de chouchou, sur la partie en éboulis mais gare aux fourmis ! dixit Laétitia. Une fois sur la route partir à gauche). Mais 11 mois sur 12, le niveau de l'eau est suffisant pour poursuivre vers l'aval et terminer cette boucle de manière ludique et aquatique. La vallée se transforme en large canyon mais l'eau garde son débit habituel (Photo 22). Plus on descend et plus le spectacle est agréable. On passe sous le pont de la D48 et on s'approche doucement de la fin de la Ravine des Demoiselles qui se termine par une magnifique cascade (Photo 18). La cascade suivante est moins impressionnante mais très haute (Photo 20). Le clou de la randonnée arrive quelques minutes plus tard par les ultimes chutes des rivières tombant des falaises environnantes et se jetant dans la Rivière du Mât après avoir traversé les cressonnières situées plus haut. L'eau dévale les pentes verticales en fins voiles ayant donné le nom au lieu (Photo 21). Il faut parfois choisir entre la rivière un peu profonde et la pluie tombant des rochers. La fin est assez facile malgré la recherche incessante du meilleur passage dans le courant. La passerelle (Photo 27) sert de repère pour remonter en direction de Salazie par un agréable sentier caillouteux qui rejoint en quelques minutes la route.

Balises

Celles du Trail n°3 de Salazie

Profil

Plan de l'itinéraire

Site géologique  Sites géologiques, en partenariat avec Laurent Michon, laboratoire Géosciences Réunion.

Itinéraire

Se rendre à Saint-André puis dans le Cirque de Salazie - Dépasser le bourg et se garer 100 m avant le réservoir et l'arrêt de bus du même nom - Débuter la montée du sentier qui part en face, au pied d'un poteau électrique, et rejoint le lacet plus haut - Longer la route et traverser le village de la Mare à Citrons - Bifurquer à droite, contourner la mare par la gauche et prendre le Chemin des Epices pour rejoindre le circuit n°3 du trail de Salazie - Suivre l'itinéraire jusqu'à la D52 et la traverser - Emprunter le sentier en rive droite de la Ravine Grosse Roche et rejoindre le Plateau - Contourner le nouveau lotissement par une piste sur la gauche - Viser les bambous pour y trouver le sentier qui entame la montée au Piton Maillot - Rejoindre la table de pique-nique à l'embranchement du sommet - Grimper au sommet par le sentier de gauche, redescendre par le même itinéraire et bifurquer à gauche pour entamer la longue descente vers la Rivière du Mât - A la rivière, longer en rive gauche jusqu'à une case en bambous et poursuivre jusqu'à une ravine - A la ravine, tourner à droite et retrouver une deuxième cabane en bambous - Poursuivre, passer le sentier qui remonte à la Mare à Vieille Place et rencontrer une troisième cabane en bambous - Rejoindre la rivière et la longer longuement en rive gauche jusqu'au goulet des gorges - Suivre les gorges, passer la Cascade des Demoiselles, les voiles de la Mariée puis retrouver la passerelle qui mène à l'Îlet Bananiers - Remonter à gauche et rejoindre la route et le véhicule.

Le film de Martial Bertrix

Réalisé le jour de la création de cette fiche, il est le reflet exact de ce qui attend les volontaires pour cette boucle originale et éclectique