Le tour du Piton Maillot par la Mare à Citrons et la Cascade des Demoiselles

Difficulté
Difficile
Indice de confiance Moyen
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 5h
Distance 12.2 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 1091 - 437 m
Dénivelé positif 720 m
Dernière mise à jour 05/12/2018

Repérer au départ le niveau de l'eau à Salazie

On peut facilement chuter dans la rivière en glissant sur un caillou au fond du lit ou être copieusement arrosé par les fines cascades. Il faut donc prévoir des sachets de congélation avec zip ou des boites plastique afin d'y glisser pour un temps les Smartphones, GPS ou autres appareils craignant l'eau.
Attention : Plusieurs retours font état d'un niveau d'eau trop haut pour s'amuser dans les gorges. Je rappelle le sous-titre de cette page "Repérer au départ le niveau de l'eau à Salazie". Repérer, ce n'est pas seulement regarder couler la rivière sous le pont mais également en évaluer la force. Cette randonnée peut s'effectuer sans hésitation 11 mois sur 12. Cette année 2016 est exceptionnelle, en partie à cause d'El Nino. Dernier conseil : en arrivant à la troisième cabane pourvue de WC en faïnce, descendre dans la rivière et tenter de la traverser. Si tout se passe bien, poursuivre vers l'aval. Si difficultés, remonter par le circuit du Piton Maillot.

Le tour du Piton Maillot fait l'objet d'une page sur le site "Station de trail de Salazie". Une petite boucle en empruntant une partie, permet une sortie presque familiale en fonction du sens choisi. Cette nouvelle boucle s'adresse à un public plus entraîné car la fin s'effectue dans le lit de la Rivière du Mât pour se rafraîchir et admirer quelques cascades parmi les plus belles de l'île. Peu de difficultés dans ce sens ; une montée longue et plus fatigante vers le Piton Maillot dans l'autre. Ce circuit est volontairement effectué dans le sens horaire inverse pour bénéficier d'un ensoleillement maximal en fin de boucle au moment où on pénètre dans le canyon. Effectué dans l'autre sens, tôt le matin, toutes les cascades observées le seront dans l'ombre. Comme cette portion aquatique vaut à elle seule le déplacement, les sportifs qui désirent la faire dans ce sens tout en se régalant du spectacle de l'eau partiront donc après 10 heures. Elle peut même tenter les campeurs qui trouveront au pied du Piton Maillot plusieurs idées de bivouac avec tout le confort allant de la table de salle à manger en passant par la douche ou les toilettes en faïence.

La randonnée débute près de la petite route qui permet de trouver le sentier menant à l'Îlet Bananiers en passant la passerelle au-dessus de la Rivière du Mât, près de l'arrêt de bus Château d'eau. En face, un sentier en forte pente mais en très bon état rejoint par un bon effort le premier lacet de la route de Grand Îlet (Photo 1). Un tronçon de route, inévitable, permet de flâner dans le village de la Mare à Citrons à la recherche de jardins fleuris ou cases typiques. Bifurquer à droite à la première rue pour rejoindre la Mare à Citrons. Cette mare d'eau sombre, entourée de barbelés et de bambous mériterait d'être un peu mise en valeur. Elle a donné son nom au village mais ne doit guère y attirer de touristes. Après avoir passé les bambous et atteint une magnifique propriété sur la droite, prendre le Chemin des Epices vers la droite. On traverse quelques cultures (Photo 3) et on trouve très vite un premier poteau en bois qui sert de balise au trail numéro 3. Suivre cet itinéraire qui passe toujours dans les cultures, emprunte routes, pistes ou sentiers pour se finir à la D52, un peu avant la Ravine Grosse Roche. Un sentier part sur la gauche et rejoint une nouvelle route au village du Plateau. Un lotissement récemment construit sert de repère pour poursuivre en direction du Piton Maillot qu'on aperçoit depuis quelques temps. Contourner ces maisons colorées par le chemin de gauche. En haut du lotissement, une grosse touffe de bambous abrite le début du sentier en direction du Piton Maillot. Le sol caillouteux comporte quelques pierres et racines (Photo 7) mais on atteint très vite une table de pique-nique près d'un croisement. Prendre à gauche sur la montée courte et un peu raide vers le sommet du Piton Maillot. De là, on peut admirer un panorama de 360° sur tout le cirque de Salazie (Photo 8). Le Piton, d'Anchaing, tout près n'est pas encore impressionnant (Photo 9). Il le deviendra lors de la descente où on frôlera ses pans abrupts. Après avoir deviné le nom de tous les îlets ou villages à nos pieds, entamer la descente qui peut également s'effectuer sur un petit sentier parallèle au premier. A la table, obliquer sur la gauche et entamer la longue descente dans les branles verts, goyaviers et bois de couleurs entourés de fougères (Photo 11). Certaines parties ombragées, humides et pentues peuvent être glissantes. On longe dans la descente une courte portion de ravine verdie par les mousses et du plus bel effet (Photo 12). Plus loin ce sont d'anciennes parties sans doute habitées au siècle précédent où poussent toutes sortes de fruitiers. Le terrain s'assagit fortement à l'approche de la Rivière du Mât qu'on aperçoit à quelques mètres en-dessous mais surtout qu'on entend très bien. On arrive pour une halte ombragée à une cabane en bambous près de laquelle coule une source pétrifiante (Photo 14). L'eau a été dirigée vers la case par quelques "tuyaux" en bambou. Il est facile de remplir les réserves d'eau avant de repartir en direction d'une deuxième case un peu plus bas. On croise le sentier qui remonte vers la civilisation de Bras Sec. Poursuivre à droite et retrouver une troisième case dans ce qui pourrait être un superbe camp de repos, idéal pour aller passer deux jours au calme, bercé par le bruit de l'eau. Descendre le petit sentier et entreprendre une longue descente de la Rivière du Mât. Le sentier, très bien marqué (Photo 16) permet une agréable balade malgré le soleil écrasant. En rive droite, une colline de cendres, déchiquetée, s'use de manière inexorable, donnant au lieu un caractère sauvage (Photo 15). Plus on descend et plus les galets prennent le relais du sable (Photo 17). On marche toujours en rive gauche sans jamais traverser la rivière. Un champ de chouchous sur la droite marque la fin de la large vallée et permet d'apercevoir la route quand les véhicules passent. En cas de grosses pluies ou de fortes eaux, ce champ de chouchous servira d'échappatoire afin de revenir au point de départ par la route (Un sentier très escarpé sur la gauche rejoint en deux coups de rein la route - Possibilité de passer à droite du champ de chouchou, sur la partie en éboulis mais gare aux fourmis ! dixit Laétitia. Une fois sur la route partir à gauche). Mais 11 mois sur 12, le niveau de l'eau est suffisant pour poursuivre vers l'aval et terminer cette boucle de manière ludique et aquatique. La vallée se transforme en large canyon mais l'eau garde son débit habituel (Photo 22). Plus on descend et plus le spectacle est agréable. On passe sous le pont de la D48 et on s'approche doucement de la fin de la Ravine des Demoiselles qui se termine par une magnifique cascade (Photo 18). La cascade suivante est moins impressionnante mais très haute (Photo 20). Le clou de la randonnée arrive quelques minutes plus tard par les ultimes chutes des rivières tombant des falaises environnantes et se jetant dans la Rivière du Mât après avoir traversé les cressonnières situées plus haut. L'eau dévale les pentes verticales en fins voiles ayant donné le nom au lieu (Photo 21). Il faut parfois choisir entre la rivière un peu profonde et la pluie tombant des rochers. La fin est assez facile malgré la recherche incessante du meilleur passage dans le courant. La passerelle (Photo 27)sert de repère pour remonter en direction de Salazie par un agréable sentier caillouteux qui rejoint en quelques minutes la route.

Balises

Celles du Trail n°3 de Salazie

Profil

Plan de l'itinéraire

Site géologique  Sites géologiques, en partenariat avec Laurent Michon, laboratoire Géosciences Réunion.

Itinéraire

Se rendre à Saint-André puis dans le Cirque de Salazie - Dépasser le bourg et se garer 100 m avant le réservoir et l'arrêt de bus du même nom - Débuter la montée du sentier qui part en face, au pied d'un poteau électrique, et rejoint le lacet plus haut - Longer la route et traverser le village de la Mare à Citrons - Bifurquer à droite, contourner la mare par la gauche et prendre le Chemin des Epices pour rejoindre le circuit n°3 du trail de Salazie - Suivre l'itinéraire jusqu'à la D52 et la traverser - Emprunter le sentier en rive droite de la Ravine Grosse Roche et rejoindre le Plateau - Contourner le nouveau lotissement par une piste sur la gauche - Viser les bambous pour y trouver le sentier qui entame la montée au Piton Maillot - Rejoindre la table de pique-nique à l'embranchement du sommet - Grimper au sommet par le sentier de gauche, redescendre par le même itinéraire et bifurquer à gauche pour entamer la longue descente vers la Rivière du Mât - A la rivière, longer en rive gauche jusqu'à une case en bambous et poursuivre jusqu'à une ravine - A la ravine, tourner à droite et retrouver une deuxième cabane en bambous - Poursuivre, passer le sentier qui remonte à la Mare à Vieille Place et rencontrer une troisième cabane en bambous - Rejoindre la rivière et la longer longuement en rive gauche jusqu'au goulet des gorges - Suivre les gorges, passer la Cascade des Demoiselles, les voiles de la Mariée puis retrouver la passerelle qui mène à l'Îlet Bananiers - Remonter à gauche et rejoindre la route et le véhicule.

Le film de Martial Bertrix

Réalisé le jour de la création de cette fiche, il est le reflet exact de ce qui attend les volontaires pour cette boucle originale et éclectique


Commentaires sur cette randonnée (16)

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TristanB, 05/12/2018 12:26
Randonnée complétée le 01/11/2018 en 6h30

Randonnée effectuée début novembre. La 1ère partie 'montée du Piton Maillot' est superbe, et la vu du piton est à couper le souffle (parfait pour la pause déjeuner). Nous n'étions toutefois pas du tout préparé à la rivière du mât et à ses gorges. L'eau n'était pas haute, sauf à certains endroits où elle nous montait jusqu'au bassin, ce qui était assez flippant. Les courants pouvait tout de même être assez important. On est sorti de cette randonnée éprouvé, mais elle en vaut la peine ! En revanche on a perdu le respect de Johanna quand elle est tombée dans l'eau (et par ailleurs son portable aussi...), si vous retrouvez un des deux, faites nous signe ! [6h30 avec pause déjeuner et pause photo instagrammable]

Barbara26, 15/10/2018 21:02
Randonnée complétée le 15/10/2018 en 6h00

Rando effectuée ce même jour. Nous avons mis un peu plus de 6h car nous avons eu du mal à trouver la mare (dans le village de la mare à citrons) ainsi que quelques balisages. Descente assez rude vers la rivière du Mât mais très beaux points de vue ! Quelques sensations dans la rivière où nous avons dû nous mouiller jusqu'aux fesses parfois pour traverser à quelques endroits (sûrement dû à la pluie d'hier). Comptez une bonne heure et demi pour longer la rivière et tomber sur la passerelle.

Martial, 27/09/2018 21:28
Randonnée complétée

Mickmarie, concernant la différence de kilométrages, entre ta montre gps et celle donnée par la fiche s'explique assez facilement, en effet, les montres et les gps lorsqu'ils sont enfermés entre des falaises où dans des gorges ont une fâcheuse tendance à aller se promener à droite à gauche et ainsi rajouter de la distance. Je peux t'assurer que les distances indiquées sur les fiches sont recalculées sur la carte et sont au plus près de la vérité.

Mickmarie, 27/09/2018 20:12
Randonnée complétée le 27/09/2018 en 4h50

Rando effectuée aujourd'hui 27 septembre 2018. On la conseille vivement joli point de vue et comme écrit précédemment bons moments passés dans la rivière, quelques passages delicats parce que nous étions avec notre chien, le courant reste fort par endroit. Seule interrogation concernant les kilomètres parcourus le site annonce 12.2 km et avec la même trace gps nous sommes arrivés à 15.5 km

pirlouis, 15/08/2018 17:29

faite le 15/08/2018 en 5h30. Superbe rando surtout la partie dans la rivière du Mât. La trace GPS est très utile pour la 1ère partie vers Mare à Vieille Place (surtout si comme moi vos cartes IGN datent de 15-20 ans car le coin a bien évolué avec les différents lotissements). Pour la descente du piton Maillot, la 1ère case en Bambou a été détruite par Fakir je présume, la 2nde n'existe plus (il reste le barbecue), par contre la 3ème est toujours là. Avant d'arriver à la 3ème case, j'ai pu constater une différence avec la trace GPS mais si on suit les indications, il n'y a pas lieu de se perdre. Quelques passages un peu engagés dans les gorges mais ça passe bien (le bâton est utile pour les passages où il y a du courant). J'éviterai quand même d'aller dans les gorges pendant la saison cyclonique. Merci encore à JPG de nous permettre de découvrir ce genre de randos atypiques qui sont géniales.

JPG, 07/07/2018 21:48

Jordan. Il est effectivement conseillé de partir tôt pour profiter des panoramas. Nous étions 4 et avons mis 4h55 pour l'ensemble de la boucle, photo et baignade comprise, sans jamais chercher à foncer comme nous le faisons chaque fois pour mieux profiter de ces paysages exceptionnels. Départ 6h20, sommet Maillot 8h20, Rivière 9h40, Cascade Demoiselle 10h40, Retour 11h15.

Jordan Koukou, 07/07/2018 21:31
Randonnée complétée le 28/06/2018 en 9h00

Magnifique rando assez sportive et aventurière. Le passage dans les gorges est vraiment sympa mais il faut bien faire attention à certaines zones délicates (prévoir une paire de chaussures pour marcher sur les roches et le fond de la rivière). En revanche nous avons fait la randonné en 9h (avec une heure de pause déjeuner) malgré le temps annoncé de 5h... Pourtant nous avons fait le piton des neiges depuis le bloc en 3h jusqu'au gîte et 2h jusqu'au sommet comme annoncé, donc nous ne sommes pas de mauvais marcheur. Je conseillerais donc de partir dès le petit matin pour avoir le temps de faire une pause déjeuner, manger des goyaviers et s'amuser dans les gorges sans courir contre le temps et la tombée de la nuit.

Pierre Pico, 21/12/2017 13:18
Randonnée complétée le 14/12/2017 en 7h00

Splendide mais attention au niveau de l'eau sur la rivière selon les périodes, il faut absolument des sacs étanches un bon équipement et des affaires de rechange, nous avons rebroussé chemin par peur de glisser. Sinon, une des meilleures vue du coin au sommet du piton maillot.

PERIO, 02/11/2017 19:45
Randonnée complétée le 02/11/2017 en 6h10

Superbe randonnée, qui m'a pris un peu de temps car j'ai eu du mal à trouver le chemin (pas de GPS !). Voici donc quelques indications pour ceux, comme moi, qui partiraient sans GPS. Le départ se fait bien juste après Salazie, 100 m avant le château d'eau et l'arrêt bus qui porte le même nom (réservoir = château d'eau). Le sentier, juste en face du parking, assez abrupte mais bien visible, rejoint la route qui mène à Mare à Citrons. Après la traversée du village, on bifurque effectivement à droite vers la mare (que je n'ai pas vue...), puis 1ère route à gauche pour rejoindre le chemin des Épices. On retrouve alors, sur ce chemin, la trace du trail n°3, qui se poursuit sur route, puis un sentier large et peu pentu, avant de finir par une montée abrupte et étroite (très praticable) vers la D52. Et c'est là que le me suis perdu (j'ai dû raté une bifurcation sur la droite en haut du sentier et ai atterri plus bas sur la D52) ! J'ai donc finalement remonté à droite la D52 sur 2 à 300 m, pour trouver le chemin Choux-Fleurs qui rejoint le Plateau. On prend après à gauche, puis encore à gauche vers le lotissement coloré. On suit la route sur la gauche jusqu'au bout pour trouver facilement le sentier vers le Piton Maillot. Il faut monter pas mal avant de tomber sur le "croisement", où il n'y a plus que du bois calciné ! Après la montée au sommet, la descente vers la rivière est longue mais assez facile, si on fait attention de ne pas glisser sur les cailloux. La descente de la rivière n'est pas trop difficile si on n'a pas peur de se mouiller (prévoir des rechanges et un sac étanche, ce que je n'avais pas fait...). A conseiller absolument !

Mathieu Consol, 24/10/2017 18:05
Randonnée complétée le 23/10/2017 en 4h30

Super rando ! Le point de vu sur le cirque est magnifique. La descente est rude... Petit conseil, dès que vous etes sur le bord du Mat, ne suivez plus la trace GPS mais suivez la rivière. J'ai essayé de suivre la trace mais j'ai du me frayer un chemin à travers des broussailles car la rivière bouge beaucoup. Prévoyez de vous mouiller les pieds/genoux et surtout pas pied nue ! La fin du spectacle est énorme, ma meilleur rando de ces 3 premiers jours :) Fait en 4h30 mais en courant un peu.

Randonnée ajoutée le : 18/12/2015