Du Maïdo à la Nouvelle par Roche Plate, le Bronchard et retour

Difficulté
Très difficile
Indice de confiance Excellent
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 10h
Distance 25 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 2030 - 745 m
Dénivelé positif 2000 m
Dernière mise à jour 06/02/2019

Attention à la marche ! Tenir la main courante

De toutes les randonnées au départ du Maïdo, celle ci est sans doute la plus difficile, surtout à cause de la montée à la Nouvelle et l'escalade du Maïdo au retour dans la même journée. Cette longue sortie s'adresse donc aux très bons randonneurs à moins de dormir à la Nouvelle pour repartir le lendemain ce qui rend l'aller retour beaucoup plus facile. Les panoramas sur le Cirque de Mafate ne se décrivent plus, ils se méritent même si de nombreux touristes en profitent depuis le belvédère du Maïdo, allant jusqu'à garder au pied leur savates deux doigts encore pleines de sable des plages de la veille. La descente est agréable sur près d'un tiers mais un seul coup d’œil permet de voir que la Brèche est bien basse à l'horizon même si elle n'est pas très éloignée puisqu'on distingue les randonneurs qui se reposent avant le coup de rein final. Passé Ti Col et Roche Plate, les choses sérieuses commencent avec une descente parfois abrupte du Bronchard et une remontée vers la Nouvelle où les échelles et les câbles de maintien seront bien utiles dans les parties étroites et glissantes. Il faut économiser ses forces jusqu'à la Nouvelle car il reste à parcourir le même dénivelé pour rejoindre le véhicule au retour. En cas de fortes chaleurs, on consomme plus de 5 litres sur cet itinéraire mais des sources et des points d'eau sont répartis sur le circuit. Prévoir également de la nourriture en quantité suffisante car l'effort est soutenu.

La randonnée débute au parking situé avant d'arriver au Maïdo près de l'arrêt de bus destiné aux randonneurs et habitants de Mafate. Utiliser la légère pente qui se dirige vers le bord du rempart sur de larges plaques basaltiques recouvertes de branles et ajoncs pour s'échauffer un peu avant la longue descente. On parvient au croisement des sentiers venant du Maïdo ou partant vers l'Îlet Alcide ou Roche Plate. La descente est tout d'abord rapide mais rejoint une longue portion plate qui suit la courbe de niveau dans une végétation assez pauvre (Photo 1). Le sentier est étroit et serpente au grès du relief entre les rochers (Photo 2). Quand la descente reprend, elle ne cessera qu'au petit village de Roche Plate. Elle est presque aussi difficile que la remontée qu'on effectuera dans 7 ou 8 heures car ce ne sont pas les mêmes muscles qui travaillent. Les lacets sont nombreux, le sol est caillouteux la plupart du temps et oblige à marcher les yeux sur les chaussures. Profiter dans la descente de tous les panoramas sur le cirque, des Orangers à gauche à Marla si on prend la peine d'effectuer le petit détour à droite pour rejoindre un point de vue. Tout en marchant, repérer le croisement des sentiers vers les Orangers à deux pas du très haut rocher de la Brèche (Photo 3). A la Brèche, la forte descente se poursuit à gauche en direction de l'îlet des Orangers. A droite au croisement, après un court passage bétonné un peu vertigineux pour certains, on emprunte une portion agréable en direction de Roche Plate où la pente est moins forte et le sentier sableux. On aperçoit très bien le Bronchard, le sentier qui traverse Roche Plate et le col qu'on franchira bientôt pour atteindre la Rivière des Galets (Photo 4). On rencontre un passage rocheux avant de traverser une petite ravine puis on passe au plus près des premières habitations. L'îlet est vaste et les cases sont dispersées sur une grande surface qu'on englobe du regard. Les fleurs entourant les cases font de superbes tâches de couleur sur les photos de paysages (Photo 1). On traverse en direction du Bronchard en passant devant l'école et son point d'eau. Laisser le sentier de droite qui mène à Trois Roches pour une courte balade presqu'à plat dans le village en profitant des vues sur l'impressionnant Piton des Calumets (Photo 8). Petite grimpette en direction du Bronchard pour laisser à nouveau un sentier partant à gauche en frôlant le cimetière ; Le Sentier Dacerle est assez difficile pour rejoindre la Roche Ancrée, surtout au retour. Mais on poursuit tout droit pour atteindre le col et repérer à gauche le départ du sentier qui permet de faire le tour du sommet en offrant des panoramas exceptionnels de 360° sur le cirque. Petite pause au col pour admirer le paysage qu'on va bientôt grimper en direction du Morne de Fourche et de la forêt de cryptomerias longeant le Chemin Charrette (Photo 1). Une longue et difficile descente commence pour rejoindre la Rivière des Galets. Les lacets sont nombreux, le sol caillouteux et même cimenté par endroits. La chaleur rend souvent la roche impossible à toucher mais le bruit de l'eau coulant dans la Rivière des Galets rafraîchit déjà. Quelques gués permettent de passer la rivière (attention aux rochers glissants ou aux crues en période pluvieuse - Photo 13) et les deux premières échelles se présentent avant même la montée (Photo 15). C'est le début d'une très longue série de lacets sableux (Photo 21), de marches bétonnées (Photo 16) ou taillées à même la roche (Photo 22). Les parties vertigineuses ne sont pas protégées du vide mais des câbles de maintien fixés à la muraille sécurisent. Plus on monte et plus la Rivière des Galets diminue au fond de son étroite vallée (Photo 19). Une longue série de courts lacets permet de franchir la paroi très abrupte et on parvient enfin sur le plateau pour entamer une très légère pente qui mènera à la Nouvelle qu'on domine dans son ensemble (Photo 23). Il ne faut que quelques minutes pour rejoindre le centre du plus grand îlet de Mafate. Les paysages qui l'entourent sont extraordinaires. Il y a bien sûr de nombreux choix en fonction de la fatigue, des locations effectuées ou des autres projets de balade dans la région. Cette page prévoit un retour le jour même après un repos bien mérité près de la chapelle de la Nouvelle. Il ne faut pourtant pas s'attarder car, en empruntant le même itinéraire, on aura à affronter une forte descente jusqu'à la Rivière des Galets et deux montées d'anthologie par le Bronchard et le Maïdo, faisant de cette journée une des plus difficiles de la région.

Balises


Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.

Itinéraire

Se rendre au Maïdo, depuis Saint Gilles les Hauts et la Petite France - Se garer au parking non surveillé du départ du sentier de Roche Plate , lieu d'arrêt du bus de Saint-Paul - Rejoindre le départ du sentier de Roche Plate (départ vers Ilet Alcide) - Effectuer la descente vers la Brèche - Laisser à gauche le sentier des Orangers et poursuivre la descente vers l'Ilet de Roche Plate - Prendre à droite à l'école (point d'eau) en direction du Bronchard et la Nouvelle - Laisser à droite le sentier de Trois Roches puis plus loin à gauche le sentier Dacerle en direction de la Roche Ancrée - Descendre la pente du Bronchard, traverser la Rivière des Galets et escalader la pente jusqu'à la Nouvelle - Après une halte bien méritée à la Nouvelle, reprendre le chemin en sens inverse car le retour s'effectue par le même itinéraire.
Bien sûr, il est possible de continuer dans d'autres directions à partir de la Nouvelle.

Time lapse de Guillaume Lescoute

Superbe panorama avec formation de nuages au-dessus du Cirque de mafate


Commentaires sur cette randonnée (34)

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Wild974, 09/09/2021 05:06

Sentier du Maïdo à La Nouvelle emprunté le 8.09.21 dans le cadre d'une boucle. Les travaux de réhabilitation et de sécurisation d'un km du sentier Maïdo sont impressionnants. Avant d'arriver dans Fond de Mafate, quelques passages instables. La première partie du sentier qui monte à La Nouvelle a également été réhabilitée.

Christian L, 04/09/2021 13:28

@Gabriellelp Sentier rouvert

Gabriellelp, 04/09/2021 12:30

Bonjour, il n'y a pas de commentaires récents, est ce que le sentier est toujours fermé ? Merci pour vos réponses!

Christian L, 21/03/2021 10:09

@badine : bien lire les infos données par randopitons. Maïdo-Roche Plate sentier fermé.

badine, 21/03/2021 08:46

la traversée de la rivière est elle faisable en ce moment ? je compte me rendre sur 3 jours(2nuits) du Maido par roche plate, bronchard à la Nouvelle le 25,26 et 27 mars , merci pour les infos

Chiara400, 09/03/2021 14:12

Descente de La Nouvelle à Roche Plate faite le 09/03. Niveau d'eau au niveau du Fond de Mafate/Rivière de Galets trop haut pour consentir la traversée de la rivière à pied. Parcour déconseillé de cette période !

Clement L, 03/02/2021 14:32

Descente du Maïdo à Roche Plate effectuée le 1 février 2021 malgré la fermeture du sentier. Aucun problème. Le sentier est très praticable. À déconseiller aux débutants cependant tant que l'ONF n'a pas donné le feu vert.

Christian L, 26/01/2021 14:22

Pour poipi petite piqûre de rappel ! : randopitons a tout prévu puisque sur la page d'accueil à droite on peut aller s'informer sur les sentiers onf fermés avant de partir et éviter des déceptions .

poipi, 26/01/2021 11:28

Déception ce matin en y allant
Le Sentier entre le Maïdo et Roche Plate par le TiCol et La Brêche fermé en raison de l'incendie de Maïdo et des intempéries...
Je vous conseille de checker l'état du sentier avant de vous y rendre

Maloménix, 13/10/2020 23:12

Je suis passé ce matin par le sentier descendant de la Nouvelle vers le fond de Mafate. On voit effectivement qu’il y a eu des travaux récents avec de grandes planches pour stabiliser le bord de plusieurs portions du sentier. À un endroit, il y a un éboulis qui semble récent (photo jointe). Ça passe sans problème, on a juste envie de ne pas trop traîner au cas où d’autres roches tomberaient encore...

Randonnée ajoutée le : 01/10/2015