Les Voiles de la Mariée et la Cascade des Demoiselles sur la Rivière du Mât

Difficulté
Difficile
Indice de confiance Moyen
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 3h15
Distance 6.4 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 543 - 434 m
Dénivelé positif 230 m
Dernière mise à jour 05/08/2019

Merveilleux spectacle de l'eau

19/1/2019 : L'office du tourisme de Hell Bourg me demande d'insister sur l'arrêté n° 174/SR-2014 du 10 octobre 2014 qui stipule que l'accès au sentier qui mène au pied de la cascade du Voile de la Mariée est interdit à la circulation des personnes, excepté les exploitants de cresson. Les photos 7, 8 et 9 restent en place mais chacun prendra ses responsabilités.

Sur cent touristes qui s'arrêtent au parking du Voile de la Mariée pour photographier les chutes, seuls une dizaine emprunte le sentier qui mène aux cressonnières qui entourent cette belle cascade à la sortie de Salazie. Mais combien savent qu'on peut, sans trop de danger, se rendre au pied de toutes ces chutes au moment où elles finissent leur court trajet en se précipitant dans le lit de la Rivière du Mât. Le spectacle de ce fin rideau d'eau étendu sur près de 100 mètres représente un des plus beaux spectacles de cascades à la Réunion.
Cette courte mais très aquatique randonnée permet de visiter le pied d'une des plus connue des cascades de l'île mais surtout d'en découvrir près d'une douzaine d'autres sans avoir à faire appel à des équipes spécialisées dans le canyonage. En remontant cette fougueuse rivière avec l'assurance de se mouiller jusqu'aux cuisses on rencontrera tour à tour le bas des nombreuses ravines se jetant du haut du plateau dédié à la culture du cresson. C'est en voyant ces fines chutes qu'on comprend mieux ce qu'est un voile de mariée. Plus loin, chaque ravine se précipite dans la Rivière du Mât par une cascade plus ou moins haute ou plus ou moins forte. Le clou du spectacle se situe à mi chemin lorsque le Bras des Demoiselles finit ici sa course en se jetant de 20 mètres dans le vide. Ne pas hésiter à poursuivre vers l'amont pour y découvrir de beaux "pisse en l'air" ou petites cascades dont une si faible que l'eau suit une creux de la roche sans tomber, d'un très bel effet pour la photographie (4ème vignette des 9 présentées ci-dessous).
Conseil : Attendre le milieu de la journée afin d'avoir les rayons du soleil sur les multiples chutes pour des photos d'anthologie, contrairement à celles présentées ci-dessous prises avant 10 heures du matin.
C'est volontairement que l'expression "les Voiles de Mariée" a été employée pour montrer d'une part la partie connue et photographiée par tous et la partie basse, plus large et plus belle mais jamais visitée.

La randonnée débute au parking près de l'arrêt de bus "Château d'Eau", point de départ vers l'Îlet Bananiers. On prend l'étroite route pentue qui descend à la pisciculture indiquée sur un panneau près du croisement (Photo 1). Le sentier débute 10 mètres avant le portail métallique dans un virage à 90° vers la gauche (Photo 2). Un panneau bleu-vert indique le départ précis. Il descend sans difficulté jusqu'à une passerelle qui enjambe la Rivière du Mât coulant dans un étroit canyon en faisant beaucoup de bruit. De là on peut voir en aval une autre passerelle, plus étroite et surtout plus rouillée sans doute destinée au passage de la tuyauterie (Photo 3). La passerelle est du même modèle que celle située en début du parcours vers le Piton d'Anchaing, sur la même rivière. On profite de la traversée pour repérer les passages qu'on empruntera bientôt pour remonter vers les voiles et apprécier le niveau de l'eau. Si le courant est trop fort, il vaut mieux renoncer. On poursuit après un oratoire par quelques fortes pentes rocheuses ou en escaliers (Photo 6) pour arriver à l'Îlet Bananiers qu'on traverse totalement jusqu'à la route venant de Salazie. Le hameau est calme et semble ne pas souffrir de son isolement. Après deux lacets, on prend à droite la piste qui longe des cultures et arrive à une zone très humide où poussent les premières cultures de cresson (Photo 7). Poursuivre sur un sentier qui passe sur des murettes ou cailloux pour remonter ensuite le cours d'eau jusqu'au pied de la chute du Voile de la Mariée (Photo 8). On atteint le pied de la longue chute la plus photographiée de la Réunion au milieu des longues lianes de chouchous qui envahissent le rempart rocheux (Photo 9). Une fois les photos prises, faire demi-tour par le même sentier jusqu'à la passerelle qu'on traverse à nouveau. Commence alors la randonnée aquatique qui n'a rien à envier à la magnifique sortie des Gorges du Bras de la Plaine. Cette dernière vaut le détour pour les paysages des gorges et des orgues basaltiques alors que celle là, tout aussi sportive, offre des chutes d'eau dans tous les recoins. Regagner la rive gauche aussitôt après avoir descendu les marches de la passerelle et remonter le cours d'eau sur les plaques basaltiques ou les galets (Photo 10). Comme toujours dans un lit de rivière, le cheminement se fait à l'instinct en recherchant l'endroit où l'eau est la moins forte et la moins haute (Photo 12). Le courant y est violent parfois et on ne doit jamais prendre une traversée à la légère, au moins pour ne pas tremper le téléphone et l'appareil photo qui n'aiment guère cela. On rencontre ça et là des petits chutes sans importance mais esthétiques (Photo 13). Attention à la traversée du cours d'eau si le courant a été rendu plus fort en raison du rétrécissement du lit (Photo 14). On se retrouve très vite devant un long rideau de pluie du plus bel effet (Photo 15). On peut marcher au plus près de la longue chute car le débit n'est jamais très violent (Photo 16). On se régale de ce magnifique spectacle avant de poursuivre vers l'amont et trouver de nouvelles chutes venant d'autres ravines. En regardant la carte de plus près on voit qu'on passe ainsi une dizaine de ruisseaux qui ont pris leur source moins d'un kilomètre au-dessus, sur les flancs du rempart qui nous sépare du Trou de Fer. On poursuit la remontée du torrent pour passer sous l'éboulis qui a emporté une partie de la route de Hell Bourg. Quelques dizaines de mètres plus loin, sur la gauche, après avoir franchi le coude de la rivière, on se retrouve face à une forte chute blanche (Photo 22). C'est la fameuse Cascade du Bras des Demoiselles dont la ravine a réussi à récupérer des tonnes d'eau en seulement cinq kilomètres de voyage entre Hell Bourg et la Mare à Poule d'Eau. Même si cette chute représente le clou de la journée, il n'en est pas terminé des cascades, pluies, toboggans inversés ou pisse en l'air. Poursuivre toujours vers l'amont, passer sous le pont de la D48 (Photo 24). Les détritus accrochés à la falaise en disent encore long sur certains habitants du coin qui, faute de permis de construire et de l'acquittement ce certains taxes foncières n'ont pas du tout envie d'y rajouter des taxes d'ordures ménagères et se débarrassent sans complexe dans cette chère Rivière du Mât qui saura transporter le tout jusqu'à la mer ! On peut, à partir du pont continuer vers l'amont (Photo 25) pour traverser une gorge étroite qui se terminera très vite par un large lit rempli de galets. En fonction de l'humeur, de l'heure ou de la fatigue, décider de poursuivre ou revenir au point de départ par le même itinéraire. Une randonnée pratique l'ensemble des gorges en venant du Piton Maillot mais, plus sportive, ne s'adresse pas à tous les marcheurs.

Balises

Pas de balises

Profil

Plan de l'itinéraire

Site géologique  Sites géologiques, en partenariat avec Laurent Michon, laboratoire Géosciences Réunion.

Itinéraire

Se rendre à Saint-André puis à Salazie - Traverser la ville et rouler jusqu'à l'arrêt de bus "Château d'eau", un peu avant le point de vue sur le Voile de la Mariée - Débuter la randonnée par la route qui mène à la pisciculture puis tourner immédiatement à droite après le lacet pour saisir le sentier étroit qui longe la route et rejoint un peu plus bas la passerelle sur la Rivière du Mât - Traverser sur cette passerelle et suivre le très beau sentier qui monte à l'Îlet Bananiers - Traverser l'Îlet puis poursuivre sur la route jusqu'au 2ème lacet pour prendre sur la droite la piste qui mène aux cressonnières et se transforme en sentier pour mener par des zones très humides jusqu'au pied de la cascade du Voile de la Mariée - Faire demi-tour par le même itinéraire jusqu'à la passerelle prise à l'aller - La traverser puis redescendre dans le lit de la Rivière du Mât vers l'amont - Longer la rivière en la franchissant souvent jusqu'aux voiles qui tombent des cressonnières - Poursuivre en admirant ça et là de nouvelles cascades puis poursuivre, toujours dans le lit ou sur les berges jusqu'à la Cascade qui termine la course du Bras des Demoiselles - Continuer vers l'amont en passant sous le pont de la D48 jusqu'à de nouvelles chutes plus discrètes - On peut, à partir de ce point, poursuivre longuement vers l'amont puisque le lit de la rivière s'élargit et le passage peut s'effectuer sur les berges - Reprendre le chemin inverse jusqu'à la passerelle puis au véhicule.

D'autres cascades

En voyant toutes ces cascades photographiées avant 10 heures du matin, on n'a qu'une seule envie : celle d'y retourner en début d'après midi pour bénéficier d'une meilleure lumière. Toutes présentent un intérêt : hauteur, débit, couleur, environnement, Le clou du spectacle est sans aucun doute ce long rideau de fines gouttelettes des Voiles de la Mariée tombant sur plusieurs dizaines de mètres des cressonnières situées au-dessus (Photos 4, 5 & 6).
Rappel : ne pas entreprendre cette courte sortie si l'eau dépasse un niveau raisonnable pour marcher dans le lit de la rivière sans être bousculé par le courant.


Commentaires sur cette randonnée (15)

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Christian Léautier, 12/08/2019 11:31

Pas osé remonter vers la cascade des Demoiselles: facile il y a 2-3 ans et aujourd'hui on dirait que des éboulis et des cyclones ont un peu chamboulé la zone: dès la passerelle de l'ilet Bananiers beaucoup d'eau-d'entrée jusqu'à la taille - (pourtant on dirait qu'il ne pleut pas souvent??) Alors plan B: repérage vers le haut des cascades du Voile de la Mariée (ok: vu les repères:bananiers, filaos....la suite pour bientôt) et plan C la superbe cascade Blanche , sans les chiens ! (et repérage vers cascade la Faim...la suite pour bientôt) Temps exceptionnel à Salazie...pour une fois.

veronique, 09/05/2019 07:56
Randonnée complétée le 08/05/2019 en 4h00

rando les pieds dans l'eau, trés belle avec du beau temps, Effectuée en 4h avec pause déjeuner et baignade; belle rando mais glissante par endroit, demande beaucoup d'attention, de bonnes chaussures -

JPG, 04/01/2019 19:48

Tid008 : La tête de mort ci-dessus indique qu'il y a du danger. Même dégourdi, c'est très difficile de voir un enfant emporté par le courant. Conseil 1 : bâtons pour tout le monde et bout de corde pour assurer. Conseil 2 : Après la passerelle de l'Îlet Bananiers, remonter au premier gué, traverser et juger à ce moment si tout le monde sera capable de remonter. Si tout le monde s'amuse, poursuivre. Si chute ou craintes, abandonner et revenir quand le niveau aura baissé. Bonne balade.

Tid008, 04/01/2019 18:28

Bonjour simple question est ce que cette ballade est faisable facilement avec 2 adultes et 2 enfants (7 et 10 ans, mais dégourdis) avec maillot et chaussure de bains ? Pas trop de courant dans la rivière , pas trop dangereux ,? Merci

Lamidolela, 31/12/2018 08:54

Une randonnée exceptionnelle réalisée le 29 dec 2018. Sur les bons conseils de ce super site nous l avons faite en maillot de bain et chaussures aquatiques. Accès facile jusqu au voile puis découverte du mur de cascades par une remontée facile dans la rivière. A faire absolument!

Liguori, 06/12/2018 19:44
Randonnée complétée le 07/12/2018 en 3h30

Réalisée début decembre, niveau de l eau et puissance du courant acceptable.
Remonte la rivière du mât jusqu à 300 de l arrivée.
Mais un gros chien ce trouvait sur la dernière partie...
Je ne sais pas comment il a pu arriver seul au fond de ce canyon..
La rando permet de voir des cascades magnifiques et de s amuser dans le torrent.
Attention aux glissades prévoir des sacs étanches pour le téléphone.
Passages avec de l eau a la taille.

TYKA, 27/09/2018 13:33
Randonnée complétée

Randonnée faite le 27/09/18,la 1ere partir vers le voile de la mariée rapide et sans difficulté avec de belle photo...par contre la remonter de la rivière du mât se fut autre chose. On a dut rebrousser chemin car on n a pas trouver de passage assez sur,on devait passer 1 bassin assez profond de l eau minimum à la taille alors que je fais 1,74m .Dommage ce n est que parti remise ,on reviendra quand le débit sera moin haut et on pourra traverser.

JPG, 06/08/2018 20:02

Attention Philto : deux enfants dont un de 5 ans s'il y a beaucoup d'eau peut s'avérer dangereux, sauf si vous étiez deux adultes accompagnateurs.

PHILTO, 06/08/2018 18:17

Fait le 06/08/2018. Seulement le voile de la mariée (première partie), avec deux enfants 5 et 10 ans. Aucun problème, l'arrivée au pied de la chute est impressionnant et fabuleux. Ne pas hésiter à mettre les pieds dans l'eau, beaucoup plus sécuritaire que de vouloir sauter de pierres en pierres.

sAd, 02/06/2018 18:23
Randonnée complétée le 30/05/2018 en 1h00

Journey only to the waterfall. It is not possible to go through the river without water shoes and waterproof bag.

Randonnée ajoutée le : 01/03/2014