Le grand tour de la Plaine des Sables par le Piton Rouge et l'Oratoire Sainte-Thérèse

Difficulté
Facile
Indice de confiance Bon
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 5h
Distance 15 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 2450 - 2240 m
Dénivelé positif 350 m
Dernière mise à jour 27/06/2019

Le royaume du lapilli

Cette marche, qui ne comporte aucune difficulté, permet de traverser la zone aride, sauvage et désolée située avant l'arrivée au Piton de la Fournaise. Le spectacle y est unique, souvent lunaire, émouvant et dépaysant. On peut sortir des sentiers balisés sans danger à condition d'éviter de le faire les jours de brouillard intense, propice à l'égarement et aux chutes dangereuses. Le cheminement se fait sur de petites roches volcaniques mais surtout sur les lapillis projetés par le Piton Chisny il y a 3000 ans. (voir les panneaux pédagogiques installés au parking du Pas des Sables)
Comme dans toute la région du Volcan, aucune végétation ne vient gêner la marche hormis quelques branles verts du parking à l'Oratoire Sainte-Thérèse et vers le Piton Rouge. La partie du Piton Rouge au cassé sur Grand Pays s'effectue sur des gratons dangereux. Tout le monde n'est pas à l'aise sur ces parcours. En cas de doute ou de crainte, couper plutôt entre le Piton Rouge et le Piton Chisny en prenant garde à quelques failles.

La randonnée débute au Pas des Sables, au parking le plus employé pour se rendre au Morne Langevin. Plusieurs belvédères ont été installés au début du morne ou dans la descente pour apprécier ce spectacle unique de la Plaine des Sables (Photo 1). Un sentier débute à ras le parking. Partir en direction de la crête et se diriger vers l'Oratoire Sainte-Thérèse. Il n'est pas situé sur la plaine même mais permet de rallonger la sortie tout en profitant des panoramas sur cette étendue plate au pied du Piton Chisny. Le sentier longe le bord du rempart et permet déjà d'admirer la plaine et le Morne Langevin (Photo 2). Au lever du soleil, les couleurs sont magnifiques. Les falaises deviennent de plus en plus abruptes et il faut prendre garde en s'approchant trop près du bord quand le sentier s'en approche. La marche est aisée, en légère montée ou sur quelques dents de scie (Photo 3). On parvient rapidement au-dessus du Plateau des Basaltes qu'on domine en entier. On remarque facilement le sentier qu'on utilisera dans quelques minutes pour descendre du plateau vers la plaine. On a également de larges vues sur les pitons environnants dont la Fournaise à l'horizon. Il faut encore marcher vers le nord pour trouver l'oratoire et le départ du sentier (Photo 4). Partir à angle aigu vers le sud en marchant sur un sentier caillouteux du Rempart des Basaltes. Les panoramas sur le Fond de la Rivière de l'Est sont grandioses et sauvages (Photo 5). La traversée du plateau est une balade dans les herbes sur un terrain totalement plat. Profiter des derniers panoramas sur la Plaine des Sables car, en bas de la descente, ils disparaîtront (Photo 8). Après deux séries de lacets le sentier traverse une zone verdoyante recouverte de petits tamarins (Photo 10) et se termine sur les plaques de lave de la Plaine des Sables. Le sentier Josémont Lauret part en direction du gîte du Volcan sur un sol totalement plat (Photo 12). Il est conseillé de le délaisser et rejoindre le cassé qui domine le Fond de la Rivière de l'Est pour des panoramas sauvages et impressionnants (Photo 13). Longer le rempart puis repartir vers la droite pour retrouver le sentier, plus sécurisant, à moins d'être un véritable adepte du hors sentier (Photo 15). Eviter de trop longs écarts avec des enfants. Le sentier, qui est en même temps le GRR2, contourne par le sud le Piton Hauy, passe à la Griffe du Diable au pied du Demi-Piton. On aperçoit au loin le Pas des Sables, fin de boucle (Photo 16). Délaisser le GRR pour prendre à droite et rejoindre la Piste forestière qu'on aperçoit depuis le col (Photo 17). Marcher moins de 500 mètres au plus près de la piste du Pas de Bellecombe, souvent encombrée par la circulation, très poussiéreuse par beau temps. On se retrouve au départ du sentier qui longera plus loin le rempart de l'Enclos Fouqué pour se diriger en quelques heures vers le village du Tremblet. On passe près de la Caverne du Chisny en quittant le sentier qui chemine sur de larges plaques de lave. Plus loin, il se rétrécit et passe entre de petites murailles de lave pour frôler une chapelle édifiée en pierres basaltiques. Pousser sans effort jusqu'au pied du Piton Rouge (Photo 18). Il s'escalade le corps penché vers l'avant et peu de randonneurs tentent la montée car il n'y a pas de sentier et l'effort est autrement plus sportif que sur la plaine. Les paysages sur la Fournaise ou la région valent tout de même cet effort. Qu'on grimpe ou non le Piton Rouge, cet itinéraire prévoit de filer plein ouest pour rejoindre le cassé de Grand Pays, une énorme lèvre de lave solidifiée qui a créé un rempart infranchissable. Les plus sportifs se lancent souvent dans l'aventure en prenant garde de na pas glisser sur les graton acérés qui peuvent créer de douloureuses griffures en cas de glissade (Photo 19). Profiter de la lenteur de la progression pour repérer les plus belles concrétions de lave solidifiée et réaliser de beaux clichés. On repère facilement le Sentier de Cap Blanc aux traces de peinture blanche qu'on aperçoit de loin. Si on ne veut pas traverser ce no mans land, il est conseillé de revenir un peu sur ses pas en direction des cratères Aubert de la Rue puis de couper plein ouest sur un sol de lave solidifiée moins dangereux que les gratons, surtout avec des enfants. De loin, on aperçoit les marcheurs qui empruntent le sentier de Cap Blanc vers grand Galet ou les tâches de peinture blanche du sentier. Une fois parvenu au sentier, il serait dommage de le suivre jusqu'à la route forestière. Le pied du Morne Langevin est tout près et on voit depuis le sentier que le sol est facile à traverser. Se rapprocher prudemment des lèvres du cassé pour en admirer l'originalité puis poursuivre vers la falaise (Photo 20). Se balader ensuite le long de ce rempart sans se fixer de but particulier. Le point de vue sur la Vallée vers Grand Pays, la mer et Grand Galet vaut un arret (Photo 21). Après quelques minutes de marche, on distingue sur la droite de larges tâches tintées de couleurs chaudes. Ces taches se rejoignent rapidement pour étudier de plus près l'origine de ces couleurs (Photo 24). Des roches en fusion, projetées par l'éruption du Chisny, se sont petit à petit délitées par l'érosion en créant ces belles surfaces colorées. On aperçoit facilement les lacets du Pas des Sables et comme précédemment, n'importe quel circuit permet de le rejoindre. Il est conseillé de longer le rempart mais marcher à plat sur cette grande surface est également un plaisir (Photo 26). Pas de conseil particulier pour terminer la boucle mais on peut apercevoir des crottes de lièvre au pied du Morne Langevin vers le Pas des Sables si on longe la falaise. Une fois au pied des lacets de la route au goudron rouge, remonter en prenant garde à la circulation pour retrouver le véhicule au parking du Morne Langevin (Photo 27).
En cas de doute pour la traversée par le Piton Rouge, il y a une alternative qui consiste à passer près des Cratères Aubert de la Rue, montrés dans une autre sortie hors sentier pour une visite au Piton du Rond de Langevin. On peut donc "mixer" ces deux trajets pour varier l'itinéraire. Seul problème, la zone des Cratères Aubert de la Rue comporte de plus impressionnantes fissures que vers le Piton Rouge. Mais la meilleure solution peut consister à suivre le circuit qui traverse la Plaine des sables et grimpe également au Piton Haüy. A retenir : au volcan, on peut marcher n'importe où ou presque à condition de faire attention et surtout de ne jamais sortir hors sentier en période de brouillard.

Balises


Balises

Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.
Site géologique  Sites géologiques, en partenariat avec Laurent Michon, laboratoire Géosciences Réunion.

Itinéraire

De Bourg-Murat, emprunter la route forestière du Volcan - Stationner au parking du Pas des Sables - Suivre le GRR2 en direction de l'Oratoire de Sainte Thérèse sur le sentier Mouton - A quelques mètres de l'Oratoire, descendre à droite vers le Plateau des Basaltes puis suivre le sentier Josémont - Passer le Col Lacroix entre le Piton Haüy et le Demi-Piton - Prendre à droite la route forestière du Volcan jusqu'au GRR2 puis obliquer à gauche sur le sentier du Tremblet jusqu'au Piton Rouge - Profiter une dernière fois de la vue sur la face sud du Piton de la Fournaise - Contourner ou escalader le Piton Rouge en hors sentier - Descendre au Cassé menant vers Grand Pays, toujours en hors sentier dans des zones couvertes de gratons plus ou moins hauts - Retrouver à droite le sentier traversant la Plaine des Sables et se dirigeant vers Grand Pays et Grand Galet - Rejoindre le parking par le sentier ou, mieux, en longeant le rempart des Sables (conseillé : voir carte ci-dessus).

Time lapse de Guillaume Lescoute

La Plaine des Sables depuis le Pas des Sables avec passage de nuages.


Commentaires sur cette randonnée (9)

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M/Sophie, 18/08/2019 17:18
Randonnée complétée il y a 2 jours

Très belle randonnée effectuée sous un soleil magnifique ☀️. Je déconseille aussi le hors sentier après Piton rouge, surtout avec des enfants et même par beau temps! Les gratons sont instables avec un fort risque de se blesser.

Léo Elliot Tom Seyer, 01/06/2019 10:19
Randonnée complétée le 31/05/2019 en 5h00

Fait ce jour. Très belle découverte. Cependant, le hors piste aprés le piton rouge pour rattraper le sentier qui vient de Langevin est très pénible. Risque de se blesser les mains car la lave est sous forme de graton encore intacte. On les sens craquer sous les pieds. Certaines zones peuvent aussi très légèrement "céder". Je pense que le mieux pour éviter cette section est de monter sur le Piton Chisny lorsque vous arrivez à son niveau en étant sur le sentier du Piton de Bert, quitte à rejoindre le cassé SUd qui donne sur Langevin, en prenant le sentier que vous allez rattraper au milieu de la Plaine des Sables. La portion hors sentier est à éviter en cas de brouillard

La vidéo en pj est représentative de la difficulté du terrain, mais ne rend pas bien compte de la complexité de marcher sur ce type de sol.

Olivier GROS, 23/03/2019 18:09
Randonnée complétée le 23/03/2019 en 4h30

Très belle boucle réalisée ce jour, les paysages sont superbes. Le hors piste sur la fin du parcours est cependant pénible. À faire 👍.

NDoppler, 29/09/2018 19:00
Randonnée complétée le 27/09/2018 en 5h00

Randonnée effectuée par grand beau temps le 27/09/18. Pas de soucis pour nous repérer avec les indications. J'ai cependant fait un tout droit après le plateau des Basaltes en restant sur le sentier Josemont Lauret. Quel aurait été l'intérêt du détour au nord ? J'ai raté quelque chose ? :D
Une fois passé le piton rouge , le hors sentier est assez pénible, et doit l'être encore plus si la visibilité n'est pas bonne. Prenez de bonnes chaussures ! !
Au final très belle rando, facile mais tout de même assez longue.

Christian Léautier, 25/06/2018 14:45
Randonnée complétée le 24/06/2018 en 4h00

Refait ce jour par très beau temps froid-2°à l'oratoire Ste Thérèse , seulement en partie pour comme but, l'exploration du plateau des Basaltes avec l'ascension, face Nord -plus facile que les Grandes Jorasses!!-du sommet, le point 2402,pas nommé sur la carte IGN. Belles photos du sommet et sur toutes les faces du plateau. Si vous poursuivez et faites toute la boucle, alors rajouter 1 h- De toute beauté!

Jérôme Mourot, 17/12/2017 17:49
Randonnée complétée le 17/12/2017 en 5h00

Une variante sportive pour les amateurs de hors sentier et de pitons : après l'oratoire S-te Thérèse et le plateau des basaltes, faire un petit détour en hors sentier pour s'approcher du cassé au-dessus du Fond de la Savane du Rond (voir Le tour de la Plaine des Sables au plus plat en hors sentier près du rempart).
Ensuite, passer par les sommets des pitons Haüy, demi-piton et Chisny (voir La boucle du Piton Haüy au Piton du Rond de Langevin par les Cratères Aubert de la Rue) d'où les points de vue sont époustouflants et revenir par la plaine des sables en traversant les zones colorées et en s'approchant du cassé vers le grand pays (voir Le tour de la Plaine des Sables au plus plat en hors sentier près du rempart) : bref, un mélange de 3 randos proposées dans la zone pour des panoramas absolument fabuleux.( j'ai fait 120 photos en 5 heures de randonnée sans aller au piton rouge!)

JANNICK , 13/11/2016 21:21
Randonnée complétée le 12/11/2016 en 6h00

Superbe randonnée, avec de beaux panoramas. Cependant la traversée de piton rouge à la plaine des sables sans balisage, peut-être flippant et dangereux par temps de brouillard! Notamment sans GPS! Je vous conseille donc de revenir sur vos pas jusqu'à retrouver la route forestière, si arrivé au piton rouge il Y à du brouillard!

gedj, 03/07/2016 08:43

Randonnée certes incroyablement dépaysante mais qui présente une portion très éprouvante dans les coulées de lave hors sentier entre le piton rouge et la plaine des sables. Cela n'enlève rien à la majesté des lieux et à l'intérêt de cet itinéraire, mais mieux vaut être bien préparé pour ce passage.

Marie Poncet Cuvillier, 06/05/2016 16:36
Randonnée complétée le 23/04/2016 en 5h00

Incroyablement dépaysante et très facile.
Et gare aux coup de soleil lors de la traversée de la plaine des sables !

Randonnée ajoutée le : 01/02/2012