Une boucle du Tampon à Notre Dame de la Paix par la Rivière d'Abord

Difficulté
Difficile
Indice de confiance Bon
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 9h
Distance 20.7 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 1551 - 667 m
Dénivelé positif 1150 m
Dernière mise à jour 17/02/2019

La rivière d'abord, la route ensuite

Le circuit des Petits Tamponnais Ruraux (voir § ci-dessous) est long et difficile mais chacun devrait y aller au moins une fois. Cette très longue boucle est réservée aux sportifs. Le Circuit du Bassin Samuel est court, facile et à la portée de tous. Il permet de voir de splendides bassins. Le sentier partant de Notre Dame de la Paix est court, plus difficile mais donne à admirer des dizaines de magnifiques arbres centenaires et tortueux. Enfin, la remontée de la Rivière d'Abord jusqu'au Bassin Sainte-Thérèse est un compromis beaucoup moins long que la boucle mais sportif tout de même.

Nous devons cette remontée sportive à l'Association des Petits Tamponnais Ruraux. Le sentier, créé ou remis en état il y a quelques années était tombé dans l'oubli, aidé en cela par les cyclones, la frénésie de la vigne marronne et des fougères à s'approprier les lieux. Totalement remis en état début 2019, c'est le moment ou jamais d'y aller et surtout d'y revenir. Il remonte la rivière d'Abord, le plus souvent en rive gauche et comporte une cinquantaine de petites montées et descentes qui usent et peuvent fatiguer. Pour effectuer la boucle, un entraînement sérieux est nécessaire. Voir le texte vert ci-dessus pour y trouver d'autres idées de balades plus faciles. On peut ainsi suivre de plus ou moins près la rivière à sec ou utiliser le fond rocheux sur quelque centaines de mètres pour y admirer des arbres remarquables, des grottes, bassins et arches naturelles. Profiter, lorsqu'il y en a, des faux plats avant de grimper parfois violemment sur des marches, des racines et des roches souvent glissantes. Attention, les quelques bénévoles qui ont œuvré pour rétablir le sentier n'en ont pas fait un GRR. On y trouve des portions étroites, d'autres glissantes et si les balises venaient à disparaître, il pourrait même y avoir des hésitations pour trouver le sentier. Le GPS reste serein durant la montée et le téléchargement de celle proposée ici est l'assurance de ne pas s'égarer. Une fois n'est pas coutume, l'arrivée à la route est un réel soulagement. Les allergiques au goudron feront demi-tour par le même trajet pour reprendre à l'envers les montagnes russes, garantissant ainsi un excellent entraînement aux Grand Raid. Les autres se baladeront dans la campagne autour de la Petite Ferme pour descendre le Chemin Tamar Haut en direction du Tampon qu'on domine en larges panoramas tout au long de la route. Ce chemin est tellement agréable que l'on projettera certainement d'y revenir avec un vélo ou un pique-nique à consommer sur les tables de la Ravine Blanche.
La montée pourrait se résumer en une phrase : longer la rivière durant près de 8 km en effectuant de multiples montées et descentes successives entre des arbres moussus et des vignes sur un sentier souvent étroit et aux hautes marches, parfois difficile à repérer. Les explications suivantes, certes un peu longues, peuvent apporter quelques précisions.

La randonnée débute au Chemin des Pétréas, un peu après la passerelle qui enjambe la rivière à sec et le fond rocheux. Contrairement à bien d'autres rivières, il faut être un sportif un peu "fou" pour la remonter, tant les bassins profonds, à sec ou remplis d'une eau noire ou croupie et les grottes en constituent le fond et les abords. En revanche, il est possible de s'approcher de toutes ces merveilles de la nature en longeant le sentier et en effectuant des écarts de quelques mètres à travers la végétation. La pente est faible, le sentier en très bon état (Photo 3), et on frôle les nombreux bassins de la région indiqués par de discrètes pancartes clouées aux arbres. On passe ainsi les bassins Pirogue, Samuel, Michel, Ti Feuilles ou Croisade et bien d'autres non baptisés (Photo 1). La montée du sentier familial s'achève au premier gué sur des galets ; les autres l'ayant été sur des plaques de basalte (Photo 4). Avant de poursuivre, profiter du bassin à gauche alimenté par une petite cascade et de l'énorme bassin en amont. Ce dernier résume à lui seul la difficulté de remonter la rivière par son lit. Franchir le gué sans chercher à marcher dans le lit et remonter un peu fortement pour trouver plus haut un champ de canne. Longer la piste sur une courte distance et retrouver le sentier qui repart en rive gauche puis éviter les gros galets qui jonchent le lit de la Rivière d'Abord que l'on suit sur près de 200 mètres. Le sentier repart en rive gauche et monte graduellement en sous bois pour surplomber la rivière d'une cinquantaine de mètres. Les jouvences et rochers bordent le sentier (Photo 7). On a parfois des trouées dans la végétation qui permettent d'apercevoir l'autre rive dont le rempart est couvert d'une forêt assez touffue (Photo 5). Plus loin, c'est la Grand Bénare qui domine le panorama sur Le Tampon (Photo 10). La descente est graduelle jusqu'à la ravine qu'on longe sur quelques mètres avant de repartir dans le même type de végétation ou le long de nouvelles barres rocheuses (Photo 11). On est à quelques mètres du cours d'eau que l'on rejoint près d'un cassé de cascade à sec. Traverser pour attaquer en rive droite une portion assez sportive dans les bois de couleurs, de courte durée car elle ne sert qu'à éviter la cascade et à la contourner. Nouvelles montées sur d'anciennes marches que l'on devine. Les poivriers et goyaviers envahissent les lieux. La montée est très raide par endroits et on apprécie les anciennes marches encore en place (Photo 14). Plus haut, on bénéficie de nouveaux panoramas sur les montagnes en marchant sur une crête couverte d'un peu de fougères et de bringeliers. Plus loin, le sentier oblique à nouveau vers la rivière que l'on rejoint par un sentier étroit et vertical où les arbustes s'avèrent utiles pour ralentir et éviter les chutes. Il n'y a pas d'autre passage que la ravine qu'on remonte longuement en suivant les tâches sur la roche. Attention par temps humide car certains galets sont glissants (Photo 12). Plus haut, on parvient à un bassin alimenté par des toboggans (à sec) et surmonté d'un gros bois de rempart. On approche du Bassin Sainte-Thérèse, situé en amont près du bois de rempart, fin de la montée proposée à partir de Bel Air (fiche en cours de refonte). Nouvelle montée très forte, nouvelle descente en s'accrochant aux branches et l'on revient en fond de ravine pour en effectuer une partie. C'est reparti plus haut pour les montagnes russes mais le sentier est moins pentu et longe la rivière à quelques mètres. Sur la gauche, on devine une grosse grotte qui est en réalité le bas d'une cascade. On la rejoint en 30 secondes et l'on peut voir la cavité qui contient un tronc d'arbre transporté par les crues donnant l'impression d'un tuteur qui empêcherait le plafond de tomber (Photo 13). Après de nouvelles dents de scie, barres rocheuses, marches parfois hautes, on descend encore dans la ravine, aidé par les troncs de goyaviers. On traverse pour marcher sur une courte distance en rive droite, remonter la ravine et gagner la rive gauche. Le sentier est bordé par endroits de vigne, de fougères, de beaux tans rouges et bois de rempart. On arrive à la ravine pour un nouvel épisode de sauts sur des galets tous plus gros les uns que les autres. Plus haut, c'est une zone totalement recouverte de fougères, vigne et bringeliers au milieu des acacias noirs qu'il faut traverser (Photo 20). Les volontaires de l'association ont créé un passage très large mais attention à la repousse rapide de ces pestes. On parvient bientôt à un semblant de mur et à un trou circulaire où siégeait l'alambic depuis des décennies avant de disparaître mystérieusement. L'endroit est le point de demi-tour proposé pour le circuit venant de la D36 pour les amateurs de beaux troncs. On termine les deux derniers kilomètres dans une végétation magnifique où les mousses, fougères, troncs centenaires vont se multiplier mais où les dents de scie ne disparaîtront pas. L'avantage ce sont les arrêts fréquents, non pour se reposer mais pour admirer ce que la nature peut nous fournir comme beautés respectables. On traversera de nouveau la rivière près d'une cascade à sec entourée de ses trois grottes (Photo 22) avant de poursuivre dans de magnifiques sous-bois moussus (Photo 23). La fin de la montée, après le dernier gué où le sentier n'est pas évident à deviner, se poursuit en rive droite sur un sentier très facile à suivre entre les arbres moussus (Photo 24). Il arrive à une barre rocheuse très proche de la rivière avant de se terminer à la RD36. Il aura fallu près de cinq heures à monter, descendre, marcher sur les galets de la rivière, éviter les ronces, escalader les marches dont certaines atteignent 60 cm pour atteindre cette route, fin de toutes les difficultés.
Rejoindre par la gauche la Petite Ferme puis encore à gauche la Ravine Blanche après une longue descente bordée d'acacias. Afin de ne pas rallonger la boucle et filer vers le terrain de sport de la Ravine Blanche, ne pas manquer après les stocks de bois coupés en bûches, le chemin goudronné du Père Favrot qui part sur la gauche. On arrive très vite au Piton de la Ravine Blanche puis au parking du domaine sportif du village. Prendre à droite le Chemin Tamar Haut qui débute par de jolis massifs plantés par l'association du même nom (Photo 26). Reprendre à droite à la grande réserve d'eau et ralentir le pas dans toute la descente car ce chemin pastoral est une pure merveille de calme et de verdure. La pente y est parfois un peu forte mais de nombreux lacets permettent de ne pas emballer le pas. Profiter des 180° de paysages tout au long de la descente (Photo 28). Vers la droite, le Dimitile ne cache pas le Grand Bénare ou le Piton des Neiges. A gauche c'est Le Tampon et ses milliers d'habitations qui constituent le paysage. Des prairies à perte de vue comportent quelques troupeaux de vaches limousines. C'est à regret que l'on arrive au croisement qui marque la fin du Chemin Tamar Haut. On peut à partir d'ici emprunter le trajet que l'on souhaite à condition d'avoir le sens de l'orientation car les rues sont nombreuses.
La reconnaissance ci-dessous passe au plus près de la rivière par : Chemin des Muguets, Chemin des Giroflées, Rue des Maraîchers, Chemin Dachery, Rue Saint-Vincent de Paul pour retrouver le Chemin des Pétréas et la passerelle rencontrée dans la montée.

Balises


Rubalises, flèches et tâches orange

Profil

Plan de l'itinéraire

Itinéraire

Se rendre au Tampon et prendre la direction de Bras Creux - Rouler par la Rue Alexandre Flemming ou Saint-Vincent de Paul pour rejoindre le Chemin des Pétréas - Stationner à quelques mètres du radier, en début de chemin ou plus haut vers la ferme - Débuter près du radier et remonter la ravine de la Rivière d'Abord durant 8 km - A la route de Notre Dame (D36), prendre à gauche vers la Petite Ferme - Tourner à la première route à gauche vers la Ravine Blanche - Prendre la Rue du Père Favron sur la gauche dans un virage - Rejoindre le parcours de la Ravine Blanche, le dépasser et tourner deux fois à droite pour suivre toute la longueur du Chemin Tamar Haut - Choisir la meilleure manière pour rejoindre le véhicule (ici en retrouvant la rivière par le Chemin Dachery puis celui des Pétréas).

Merci aux Petits Tamponnais Ruraux

L'association, qui avait remarquablement créé les 14 kilomètres de sentier reliant Bel Air (Le Tampon) à Notre Dame de la Paix en suivant la Rivière d'Abord était en sommeil depuis quelques années, faute de financement. Le sentier, envahi par les vignes marronnes, galaberts et bringeliers était, quant à lui, plus mort qu'en sommeil. Fin 2018 et début 2019, une poignée de bénévoles s'est réunie plusieurs vendredis matins et a entrepris un travail titanesque pour redonner à cette longue et difficile trace son aspect de 2013. Merci à toute l'équipe au nom des randonneurs qui devraient parcourir ce sentier le plus souvent possible afin de conserver à ce magnifique sentier la qualité obtenue après ces importants travaux de défrichement.


Commentaires sur cette randonnée (55)

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Martial, 09/04/2021 15:03
Randonnée complétée le 18/05/2016 en 6h40

Depuis ce matin, nous avons rouvert un ancien passage qui permet d'éviter de passer dans la ravine; ce passage se situe après le bassin Michel, au moment ou on se retrouve sur les pistes cannières, au lieu de rentrer dans la ravine au radier, il faut partir sur la droite en allant vers l'amont. La sortie se fait dans la ravine plus loin, en attendant que nous puissions en rouvrir un morceau supplémentaire.
Ce commentaire est également valable pour la fiche nr 1236 qui s'arrête au bassin Ste Thérèse.
Voir ma carte ci jointe avec indication du nouveau sentier, bien signalé, impossible à rater sur le terrain.

tsumika, 10/01/2021 21:00
Randonnée complétée le 08/01/2021 en 5h30

Super travail ! Aussi intéressant que la remontée de la fraise vers notre dame ... qui sait avec le tps une alternative au passage du Grand raid ?...

Martial, 18/12/2020 16:10
Randonnée complétée le 18/05/2016 en 6h40

Bonjour, poursuite ce matin depuis la rd30 du nettoyage et balisage du sentier ; pose d’un panneau coté rd30, notre dame de la paix avec indication de distance, de temps et de dénivelé ; et pose des panneaux indicateurs de kilomètres sur les 3 premiers kilomètres depuis la route.
Le sentier est de plus en plus pratiqué et c’est tant mieux, il nous reste encore un peu de balisage et toujours du nettoyage sur ces 16 kilomètres de sentier depuis le quartier de la Pointe au Tampon et nous ne sommes que 3.
Je voudrais cependant apporter une précision concernant les temps apposés sur les panneaux, ils sont bien sur indicatifs et ne sont valables que par temps sec ; lorsque le sentier est humide ou glissant, les temps peuvent facilement être augmentés d’une ou deux heures.
L’emplacement de l’ancienne Alambic se trouve à environ 7 kilomètres depuis la passerelle du chemin Pétréas et à environ 3 kilomètres si l’on part de la rd30 en descendant vers le Tampon.
La partie la plus difficile de ce sentier, ou il va falloir faire preuve de vigilance, et plus, si le terrain est glissant se situe entre le 7ème et 8ème kilomètre en montant et donc entre le 2ème et 3ème kilomètre en descendant. Cette partie comporte des passages pouvant être dangereux ou il faut redoubler d’attention ; nous essaierons de les sécuriser avec des cordes ou câbles, mais malheureusement, certains n’ayant pas beaucoup de respect pour le travail des autres, nous ont déjà retiré une corde que nous avions mis dans un passage délicat un peu plus haut.
Photo jointe du panneau apposé ce matin coté rd30

Martial, 14/12/2020 17:15
Randonnée complétée le 18/05/2016 en 6h40

Bonjour, ce matin début de la pose de petits panneaux qui indiqueront le kilométrage parcouru depuis la passerelle et depuis la rd30; marquage tous les kilomètres parcouru.
Pour l'instant panneaux posés jusqu'au 3ème kilomètre depuis la passerelle, la suite sera posé vendredi matin.

Martial, 27/11/2020 16:44
Randonnée complétée le 18/05/2016 en 6h40

Bonjour, ce matin, finalisation du nettoyage jusqu’à la côte 1230, balisage des ravines traversées balisées en orange; impossible de ne pas trouver son chemin; quelques câbles supplémentaires installés pour faciliter quelques passages délicat.
N'hésitez pas à parcourir ce sentier.

Martial, 20/11/2020 15:44
Randonnée complétée le 18/05/2016 en 6h40

Encore un vendredi d'écoulé et le travail continu sur le sentier des petits Tamponnais ruraux.
Ce matin, nous apposerons 2 panneaux, fabriqué par notre ami Christian, un au niveau du départ de la passerelle du chemin Pétréas et 1 au niveau du bassin de Ste Thérèse, pour renseigner les futures randonneurs, sur les difficultés, distance et dénivelé du sentier. Photo 1 et 2.
Nous installerons aussi quelques câbles pour aider dans certains passages un peu pentus. Le travail de débroussaillage se poursuit bien sur, nous sommes actuellement à environ 1200 mètres d'altitude.
Certains remarqueront au passage un petit aménagement sous un fanjan un peu particulier, avec une bassine au pied; Cela à été réalisé à la mémoire de la grand mère de Fredo, décédé dans la ravine en 1956; la bassine d'ailleurs lui appartenait.
Photos Jointes 1-le panneau installé au niveau de la passerelle 2-le panneau installé au niveau du basin Ste Thérèse 3-Pour le souvenir en mémoire de la grand mère de Fredo

Martial, 19/11/2020 08:02
Randonnée complétée le 18/05/2016 en 6h40

@dark94, bravo pour cette performance qui montre qu'effectivement le sentier n'est pas mal s'il permet d'y courir sans se griffer.
Pour ceux qui aiment les magnifiques forêt des hauts, prenez un peu le temps quand même; pour les trailers, c'est un excellent entraînement.

darkv94, 18/11/2020 21:21
Randonnée complétée le 18/11/2020 en 3h10

3h en rando/trail
le sentier est pas mal, mais j'ai surtout adoré la longue descente entre les champs de vaches et vue sur l'océan, je retournerai à cet endroit avec ma famille.

Martial, 06/11/2020 16:46
Randonnée complétée le 18/05/2016 en 6h40

De vendredi en vendredi, le sentier s'améliore; n'hésitez pas à découvrir ce magnifique sentier de forêt qui vous mènera du Tampon à la route de Notre Dame de la Paix.
Vous pouvez y aller sans crainte de vous griffer ou de vous perdre; nous avons encore du travail mais ça avance doucement.
Photos Jointes

Ousarsiph2, 24/10/2020 16:20
Randonnée complétée le 24/10/2020 en 7h10

Bonjour, boucle complète faite ce jour en 7h10 pauses comprises, accompagné de Martial (que je remercie au passage) sur les deux premiers kilomètres. Ce n'est pas de tout repos et la longueur de la descente fait réaliser l'effort fourni à la montée. Rien à rajouter au commentaire précédent sur le bon état du sentier .

Randonnée ajoutée le : 16/02/2019