De Matouta au Gîte de Basse Vallée par le vieux pont de bois

Difficulté
Moyen
Indice de confiance Bon
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 4h
Distance 11.8 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 746 - 290 m
Dénivelé positif 530 m
Dernière mise à jour 08/03/2020

Entre canne à sucre et forêt des Bas

Cette courte randonnée permet de rendre visite au paisible petit village de Matouta, situé en fin de route et donc assez isolé de tout. On y respire le calme et la sérénité au milieu de quelques champs de canne, de magnifiques plantations de palmistes et des milliers de pieds de vanille. La petite route qui reliait celle qui mène à Basse Vallée empruntait un pont au dessus de la Ravine de Basse Vallée désormais abandonné, transformant le lieu en cul de sac. Le pont est bien sûr interdit à toute circulation mais est autant utilisé par les piétons qu'avant sa fermeture. Les poutres vermoulues supportent encore assez bien le poids d’un marcheur prudent (voir le film). Il faut flâner en traversant le village afin d'apercevoir les belles cases créoles et les personnes dans leur jardin déjà très occupées à l'heure du passage des randonneurs matinaux. Le contournement d'une partie du Piton François permet de traverser de magnifiques étendues de canne à sucre en profitant également de larges panoramas sur l'océan. La descente depuis le gîte de Basse Vallée peut s'effectuer par la route qui est très agréable mais le sentier caillouteux et moussu est surtout là pour les randonneurs.

La randonnée peut débuter n’importe où sur le circuit. Elle est proposée ici au plus proche du pont de bois, là où la route a presque totalement disparu pour être remplacée par une piste caillouteuse et herbeuse (Photo 1). La piste fait 400 mètres de long et on arrive rapidement au pont (photo 2) que l’on traverse de poutre en poutre en faisant très attention où poser les pieds (voir § ci-dessous). Flâner dans ce beau petit village en débutant par le Chemin de la Croix (Photo 3) avant de tourner à gauche pour suivre la route principale qui rejoint Basse Vallée. Il y a un peu de circulation le matin à l'heure de départ pour l'école ou le travail et l'on bifurque très vite à la première route sur la droite très étroite presque sans circulation (Photo 4). On chemine agréablement entre les deux murs de canne à sucre qui n'arrivent pas toujours à boucher le paysage. On a parfois de belles vues sur le Piton François (Photo 5) tout en marchant sur une pente faible. De l'autre côté, c'est l'océan et une longue côte blanchie par les vagues du côté de Vincendo (Photo 6). De très nombreuses pistes partent dans tous les sens et représentent de superbes raccourcis sur la carte. Beaucoup d'entre elles ont été testées lors de la boucle. Elles se finissent généralement en cul de sac ou milieu des cannes et il est inutile de les tenter. Le GPS, peu utile peut tout de même rendre service pour éviter de marcher plus longuement que prévu. Plus on monte et plus on se rapproche du Piton François qu'on contourne par l'Est avec quelques points de vue sur la Vallée Heureuse (Photo 7). Le piton est peu élevé mais il semble difficile d'y pénétrer à cause de la végétation. On frôle un semblant de cratère caché par les arbres (Photo 10). Il y a de la canne à sucre de tous côtés (Photo 11). Une fois passé, le piton François paraît plus imposant que lorsqu'on l'effleurait en dominant la vallée du Bras Creux (Photo 12). Un raccourci par piste semblant être une ancienne route (Photo 13) permet d'éviter 3 lacets de la RD37. Cette piste s'emprunte à partir du point 499 de la carte après avoir franchi le Bras Panon et une réserve d'eau sur la gauche. Il se termine à la RD37 en tournant à gauche à la première route rencontrée. Il faut ensuite utiliser la demi-douzaine de lacets qui se terminent au village de Jacques Payet en prenant garde à la circulation. Suivre le panneau du Gîte des Randonneurs et repérer le début du sentier Jacques Payet près de la dernière case du village. Ce superbe sentier, un peu glissant et bordé de goyaviers, monte doucement vers les Rampes de Basse Vallée. Il traverse tout d'abord quelques cultures et vergers (Photo 14). Plus loin, il comporte de nombreuses portions larges et glissantes sur une terre rouge (Photo 15). Un passage délicat se situe au franchissement du Bras Panon sur des cailloux glissants ; attention à ce que les marmailles ne courent pas. Entamer la courte mais sérieuse descente vers le gîte de Basse Vallée par quelques lacets étroits mais de bonne qualité (Photo 16). On traverse le Bras Creux à quelques mètres de sa naissance puis la Ravine de Basse Vallée et ses gros rochers, sa cascade à sec (Photo 18) et sa grotte à quelques mètres en aval. La courte portion qui sépare la ravine du gîte est superbe et bien indiquée sur la rive de la ravine rocheuse (Photo 19). Elle comporte une longue échelle très stable qui permet de passer une haute barre rocheuse (Photo 20). Le sentier traverse aussitôt une belle forêt de cryptomerias dont certains, marqués de peinture rouge, ne vont pas tarder à se transformer en poteaux ou planches de coffrage (Photo 21). On parvient en quelques minutes aux bâtiments entourant le gîte de Basse Vallée situé sur la gauche. Partir à droite et longer les jardins et habitations. Le GRR2 se retrouve facilement au croisement de la route et de la Piste des Camphriers, tout près du petit pont en aval du gîte. Ce tronçon tout en descente, glissant parfois sur les racines ou la lave, ne présente aucune véritable difficulté excepté quelques cailloux de lave qui dépassent sur le sentier ou de courtes portions de boue. Ne pas manquer durant la descente le magnifique fond de ravine du Bras Plat (photo 22), recouvert de mousses. On peut même à un moment en rejoindre le fond glissant et moussu pour de belles photos de nature. Attention toutefois à la progression dangereuse et glissante si le sol est mouillé. Repérer sur la droite du sentier l'effondrement d'un tunnel de lave et son gouffre (alt. 450 m) ainsi que les superbes arbres dont un bois de rempart impressionnant (photo 23). Le sentier, toujours en descente, coupe plusieurs fois la petite route étroite de Basse Vallée. Plus bas, il est remplacé par une piste herbeuse (Photo 26) qui effectue un long détour dans les plantations de vanille (Photo 25). Le sentier se termine à la piste empruntée avant le pont de Matouta après une portion agréable sous les bois de couleurs. La route n'est qu'à quelques mètres sur la gauche, fin de la boucle.

Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.

Itinéraire

Se rendre à Basse Vallée, vers Saint-Philippe et tourner à l’église en direction du Gîte de Basse Vallée – Rouler 3,6 kilomètres et se garer au début de l’ancienne route de Matouta, à 400 m du pont – Débuter la randonnée par la piste, emprunter avec prudence le pont, traverser une partie du village et tourner à gauche à la route principale – Suivre cette route jusqu’au premier croisement et prendre à droite la belle route qui remonte dans les cannes à sucre en direction du Piton Bernard - Contourner le piton et marcher à plat jusqu'à la réserve d'eau sur la gauche (point 499) - Bifurquer à droite sur une piste et rejoindre la D37 dans un virage - Tourner à droite et remonter à Jacques Payet en prenant la direction de la Table des Randonneurs - Récupérer, à droite, le sentier Jacques Payet et le suivre jusqu'à l'embranchement vers Foc Foc et le Volcan - Prendre à droite le sentier en lacets qui rejoint la Ravine de Basse Vallée qu'on traverse pour poursuivre vers le Gîte du même nom - Redescendre à partir du gîte et rejoindre le petit pont sur l'affluent du Bras Plat - Débuter la descente vers Basse Vallée par la GRR2 en coupant plusieurs fois la route du gîte - Regagner la piste du pont empruntée en début de boucle - Bifurquer à gauche et rejoindre le véhicule.

Le vieux pont de bois

Fermé par arrêté préfectoral depuis 2007, le vieux pont de bois de Matouta n'a jamais vu sa fréquentation baisser pour la simple raison que de nombreux habitants du petit village ont leur plantation de vanille de l'autre côté de la ravine difficilement franchissable autrement. D'autres, croisés ce jour-là l'utilisent pour aller travailler à pied sur la côte, préférant le plancher vermoulu à un long détour par Giroflé. La photo ci-contre montre l'état en avril 2016 qui peut inquiéter. En réalité, les poutres métalliques sont tellement nombreuses que même sans planches, le franchissement sera possible pour les gens ne souffrant pas du vertige. Conseil pour la traversée en cas de jambes flageolantes : Tenir la rambarde, ne pas regarder le paysage et s'attacher à toujours avoir le pied sur une poutre de maintien.

Quelques minutes pour résumer

Quatre minutes suffisent pour voir la traversée du pont et l'état des pistes et sentiers utilisés pour cette boucle à la portée de tout le monde.


Commentaires sur cette randonnée (9)

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Seraf, 25/07/2020 17:40
Randonnée complétée le 25/07/2020 en 6h00

Belle randonnée, attention l'accès en voiture au départ du parcours n'est pas possible, Map nous a amené dans une impasse et le pont n'est plus autorisé aux piétons. On a donc galéré pour trouver le départ de la randonnée depuis Matouta.

Brice Hoarau, 11/07/2019 17:32
Randonnée complétée le 11/07/2019 en 3h40

Randonnée faite ce jour en 3h40 sans courir. J'ai trouvé la première partie sur le bitume entre les cannes à sucre, pas terrible. Mais la partie dans la magnifique foret est très agréable. Pas de soucis au niveau du pont de bois, juste bien faire attention où l'on pose les pieds. Le téléchargement de la trace est recommandé.

Martial, 18/03/2019 16:38
Randonnée complétée

J'ai à nouveau emprunté ce matin le vieux pont de Matouta, aller et retour, attention tout de même, il se dégrade, de nombreuses planches sont manquantes depuis le tournage de la vidéo, de plus les branches poussent de part et d'autres des rambardes et peuvent gêner le passage; bien qu'il se passe encore sans problème particulier, il ne me semble pas utile d'adopter le pas de course montrer dans la vidéo pour le traverser, mais plutôt de bien faire attention ou on pose ses pieds; il y à de plus en plus de trous et les traverses métalliques peuvent glisser.
Photos Jointes

Freeandy, 25/04/2018 18:26

Beau début ... mais ensuite sans gps , pas facile de suivre les indications ...

JPS, 18/09/2017 08:42
Randonnée complétée le 17/09/2017 en 4h00

RAS. Belle randonnée agréable sans difficulté majeure. Temps magnifique et belle vue sur l'océan.

Kesaco, 08/06/2017 22:26
Randonnée complétée le 08/06/2017 en 3h20

Randonnée agréable, nous l'avons réalisé dans le sens inverse, entre midi. C'est à mon sens presque plus intéressant dans ce sens. Un magnifique arc-en-ciel lors d'un point de vu au dessus de Matouta. Du vent bien présent et malheureusement de la pluie sur les dernières centaines de mètres.

Michel Lacire, 30/05/2017 16:15
Randonnée complétée le 28/05/2017 en 4h00

nous sommes partie d'une nouvelle chambre d'hotes à matouta " pticasedelena "
0692360151 qui adore la rando et acceuil les randonneurs tres belle rando tres agreable

emma974, 02/04/2017 15:10
Randonnée complétée le 31/03/2017 en 4h10

Le 31/03/2017
Nous avons fait cette très belle randonnée, et vu de magnifiques panoramas.
Le parcours sur béton et bitume correspond à peu près à la moitié du temps, les repères de direction ne sont pas toujours très facile, bien suivre les explications. À la fin du parcours sur route, le sentier Jacques Payet n'est pas du tout indiqué, il est coincé entre 2 habitations. Mais après ......un vrai plaisir pour tous les sens...

jpv97410, 28/04/2016 14:40
Randonnée complétée le 27/04/2016 en 4h00

le 27/4/16, reconnaissance du nouveau parcours avec JPG, d'ailleurs que je trouve plus agréable, avec plus de vues, surtout sur la vallée heureuse. n'hésitez pas à le tester le matin avec la lumière du soleil levant, une merveille.

Randonnée ajoutée le : 28/04/2016