Le tour des Bassins du Bras Noir à la Petite Plaine

Difficulté
Difficile
Indice de confiance Bon
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 3h15
Distance 3.7 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 1417 - 1191 m
Dénivelé positif 350 m
Dernière mise à jour 18/01/2019

Randonnée sauvage

Attention : Cette superbe randonnée a été effectuée une première fois en période de quasi sécheresse.
Elle a été refaite après un très fort épisode pluvieux. Si le cheminement est le même en plus humide, glissant et boueux, le spectacle de l'eau est totalement différent. Les cascades sont des merveilles. Le fond de la rivière est beaucoup plus difficile et de multiples précautions doivent être prises. Attention également au gouffre (Photo 14) où une chute serait mortelle. Les photos 22 à 28 montrent la différence.

Cette randonnée en plusieurs tronçons permet d'effectuer presque tout le tour des principaux bassins et cascades du Bras Noir qui porte bien son nom car, même avec un bel ensoleillement, ses eaux paraissent insondables et encouragent peu à la baignade. En saison de moyennes eaux c'est un vrai plaisir car on rajoute alors aux paysages impressionnants le bruit des chutes d'eau. Les traces sur les rochers qui constituent le fond de la ravine indiquent qu'on peut remonter en sautant de pierre en pierre quand la rivière coule. La sortie allie fortes grimpettes jusqu'aux captages, descentes sécurisées par cordes ou échelles et cheminement sur gros galets. A la saison, toute la zone est envahie d'arums en fleur qui adoucit un peu la dureté des lieux. Cette randonnée sportive semble peu connue ; le sentier sert principalement à l'entretien des sources mais peut constituer une belle sortie pour amateurs de chutes et bassins, de bois moussus ou de photos de lieux sauvages.

La randonnée commence à la Petite Plaine et peut se coupler avec une autre présentée alentour. Le sentier grimpe d'abord doucement en rive gauche du Bras Noir parmi les goyaviers qui envahissent de plus en plus la forêt de Bébour ou de Bélouve. Le sentier est en très bon état et aucune chance de s'égarer puisqu'il suit sans discontinuer le tuyau de transport de l'eau captée dans la falaise, à la fin de la première partie. Echelles, cordes, passages sur racines ou étroits, quelques rares sensations de vertige sont les ingrédients de cette forte mais courte montée à flanc de falaise basaltique. Les paysages sur la Vallée du Bras Noir ou sur la falaise sont étroits mais très beaux (Photo 5 et 6). On arrive en sueur au premier captage puis au deuxième quelques secondes plus tard (Photo 11). Après avoir profité des vues sur le bassin 60 mètres plus bas il suffit de rebrousser chemin pour prendre à droite un minuscule sentier qui rejoint très vite le fond du Bras Noir. Le cheminement en période sèche est très aisé jusqu'au bassin, sur de gros rochers entourés d'arums (Photo 18). Les eaux sombres constituent un excellent miroir qui peut donner lieu à de beaux clichés de reflets dans l'eau (Photo 19). Le cirque, vu d'ici, est impressionnant et on aperçoit plus haut, le tuyau passant dans le vide près du sentier emprunté 30 minutes avant,( Photo 17). Il faut alors reprendre à nouveau le même itinéraire mais pousser jusqu'à la cascade en aval, très originale, qui se précipite par un siphon dans deux gouffres sombres et inquiétants (Photo 14 et 15). Les pitons plantés dans le rocher indiquent que tout le monde n'est pas impressionné par ces lieux insondables à l'œil. Ne pas manquer, avant de partir, la nature morte constituée de deux bois de rempart qui se croisent au-dessus des gouffres (Photo 13). Bien repérer sous le bois de rempart en rive gauche le très discret sentier qui remonte en forte pente rejoindre le sentier du captage, à deux pas de la première échelle rencontrée en montant. Les mains sont nécessaires mais les racines sont parfois bien disposées et l'escalade s'effectue sans danger. On reprend alors la descente le long du tuyau en guettant, à l'approche de la route, la petite sente qui dévale dans les racines vers les berges basaltiques du Bras à un premier bassin alimenté par une petite chute d'eau. A partir de ce point, il faut toujours rester en rive droite et monter au plus près du ravin. La pente est très forte par moments et des passages discrets permettent de rejoindre les berges et surtout les cascades. Le sentier n'est pas toujours évident car il est surtout pratiqué par les canyoneurs pour rejoindre les chutes les plus hautes. La carte ci-dessous prévoit un arrêt à la dernière montée qui suit une échelle orange placée presque à l'horizontale. Plus haut ce n'est plus de la randonnée et les tronçons qui restent sont laissés aux professionnels ou aventuriers responsables qui décident de poursuivre. Le retour au parking est agréable sur une courte portion de Sentier Botanique qui traverse le bois de cryptomerias très connu des amateurs d'accro-branche de Forestia avant son démantèlement. Si les eaux sont trop fortes, il faut rejoindre la route en longeant le tuyau, traverser le pont et remonter vers les cascades et bassins en effectuant le début du circuit du Sentier Botanique.

Balises

Rares balises bleues et blanches de canyoneurs

Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.

Itinéraire

Se rendre à la Plaine des Palmistes et prendre la direction de Bélouve et du Col de Bébour - Traverser l'aire de pique-nique de la Petite Plaine et se garer au dernier parking, sous les cryptomerias, 50 mètres avant le petit pont sur le Bras Noir - Rejoindre et passer le pont - Débuter la randonnée par la montée du sentier qui longe le Bras Noir en Rive gauche - Passer une échelle, repérer à gauche le premier sentier qui descend vers la rivière puis un deuxième une centaine de mètres plus loin et poursuivre jusqu'aux captages - Faire demi-tour jusqu'au 2ème sentier puis rejoindre le bord de la rivière - Remonter le Bras Noir jusqu'à la haute falaise puis faire demi-tour par le même itinéraire jusqu'à la cascade se jetant dans les deux gouffres - Trouver en rive gauche, au plus proche de la cascade le sentier qui rejoint l'échelle repérée à l'aller - Descendre vers la Petite Plaine et trouver, 250 mètres avant le route le petit sentier abrupt qui rejoint à nouveau le Bras Noir - Traverser sur une belle coulée de lave servant d'écluse pour aller en rive droite - Rejoindre le premier bassin puis continuer vers l'amont selon l'humeur en rejoignant les deux ou trois cascades situées au-dessus du premier bassin - Le retour s'effectue par le même itinéraire jusqu'au croisement avec le sentier botanique de la Petite Plaine puis par ce dernier jusqu'à la route puis au parking.

Les cascades

En période cyclonique ou après un fort épisode pluvieux, les cascades représentent un véritable spectacle. Comme les abords sont bien marqués il n'y a guère plus de danger d'effectuer cette randonnée qu'en période sèche. En revanche il faut bien étudier le fond de la rivière et veiller à ce que le courant ne soit pas trop fort afin d'éviter une chute dans l'eau qui pourrait s'avérer catastrophique.
Le sentier risque d'être plus glissant mais en montant au point haut, on pourra obtenir de très beaux clichés de la grande cascade (3ème vignette)

Le film de Martial

Remontée du Bras noir le 3 janvier 2016 après le fort épisode pluvieux du réveillon. Le sentier est bon mais la rivière est forte. Belle cascade au fond du cirque.


Commentaires sur cette randonnée (9)

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Christian Léautier, 18/01/2019 18:06
Randonnée complétée le 16/01/2019 en 3h30

Cette fois ci, exploration seulement de la rive droite du Bras Noir pour aller "voir" comment "ça " se présente plus haut que l'échelle orange où s'arrête la rando du site. Eh bien ça grimpe pas mal, mais on a beaucoup de prises(racines, arbustes...) et une trace reste davantage visible que lors de ma dernière visite il y a 2 ans. Seul je n'ai pas voulu poursuivre jusqu'au bout (quel bout?) et j'ai regagné les installations très bien réaménagées de Petite Plaine ,que je conseille au retour pour un bon pique nique .Peut être peut on atteindre le haut du rempart ? Bientôt la réponse? Rando peu connue et pourtant les 3 coeurs sont largement mérités. Les photos du site devraient inciter à y aller en ce moment en particulier car le sentier est sec et pourtant, belles cascades, bien en eau, dans un écrin sauvage et magique. La boucle totale prévue sur randopitons fait partie de mes randos préférées.

markus, 22/11/2018 17:30

Très belle randonnée effectuée en Juillet; mais la progression au fond de la rivière fut très lente, presque toujours à 4 pattes car rochers très glissants!

Fanch, 16/10/2018 19:08
Randonnée complétée le 16/10/2018 en 2h00

J'avoue placer cette courte sortie parmi mes préférées. Le sentier est effectivement difficile mais rarement dangereux sauf au delà du captage ou, évidemment, si on se rapproche trop du gouffre. En cette saison, le bras est presque à sec, hâte d'y retourner en saison des pluies.

Fanoche, 03/10/2017 18:08
Randonnée complétée le 28/09/2017

Superbe moment sur cette randonnée, après nuit de pluie, rochers très glissant au niveau de la rivière qui ralentissent un peu la balade, une fois arrivée en bas de la cascade, plus qu'a admirer. Ne pas se laisser impressionner par l'herbe haute, ou encore le passage étroit par le peu de passage humain. A faire :)

Christian Léautier, 03/08/2016 21:17
Randonnée complétée le 16/01/2019 en 3h30

J'ajoute que ce 31/7/2016 nous n'avons effectue que la rive gauche,seuls les derniers mètres avant le captage sont très envahis par les jouvences.rando superbe.ne pas se laisser impressionner par les panneaux nombreux au début "privé "!!

Thierry62, 31/07/2016 18:47
Randonnée complétée le 31/07/2016

Bonjour, rando effectuée le 31/07/2016 sentier en bon état mais glissant donc prudence. Beaux points de vue de la cascade de Bras noir à partir du sentier mais n'avons pas été jusqu'au captage. Demi tour pour descendre dans la ravine, les rochers trop glissant et sans aucunes prises après mûr réflexion, nous avons préféré mouiller les pieds afin de remonter la ravine et arrivée devant la belle et son bassin, un moment magnifique!! Passage vers le gouffre comme dit sur la fiche ne pas s'approcher trop du bord. En résumé une très belle rando à faire.

Zion, 21/02/2016 11:08
Randonnée complétée le 21/02/2016 en 2h30

Rando effectuée le 21/02/16. Pas de soucis particuliers, magnifique point de vue juste avant l'arrivée à l'échelle. Malgré un beau débit, la ravine était plutôt facile à remonter sans mouiller les chaussures, un peu plus délicat de s'approcher du bord du gouffre. Le sentier (A) est balisé de bleu et facile à trouver. Je ne suis pas monté jusqu'au captage, j'ai bifurqué à l'aller sur le sentier (B).

Didier Riviere, 22/01/2016 17:45
Randonnée complétée le 21/01/2016 en 2h30

C'est une rando qui mène à la cascade qui est majestueuse. Elle se mérite avec une montée pas très longue mais bien raide. Pour bénéficier du spectacle, il est préférable d'y aller après la pluie, en restant prudent. C'est très glissant par endroit. La descente est ensuite moins difficile.

JPG, 13/01/2016 17:50

Remarque rajoutée par JPG lors de la transition entre l'ancien et le nouveau site - Information provenant de Sandrine - Nous venons juste d'effectuer le sentier "le tour du bassin de Bras noir à la petite plaine". Nous avions eu du mal à trouver le début du sentier car il n'est plus du tout entretenu, pas de panneaux, pas de marquage...etc. Le chemin est très étroit, glissant et recouvert par la végétation, ce qui le rend difficile voir dangereux. On ne voit plus ou on met les pieds. Sentier à éviter pour le moment. Conseils : faires les petits bassins aux alentours qui sont facilement accessible." Réponse JPG : Nous avons effectué cette boucle 24 heures avant ce texte et avons fait le film ci-dessus en trouvant le parcours très correct pour sa catégorie.

Randonnée ajoutée le : 03/01/2016