De la Saline les Bains au port de Saint-Leu par le littoral

Difficulté
Moyen
Indice de confiance Bon
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 3h15
Distance 10.6 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 47 - 0 m
Dénivelé positif 60 m
Dernière mise à jour 24/12/2018

La randonnée aux six arches naturelles

Cette courte sortie le long du littoral a été longtemps remise au lendemain car, à première vue, elle ne représentait aucun intérêt, excepté pour les explications liées au tour de l'île en 7 jours dont elle constituait une étape. Une fois terminée, il s'avère qu'elle est beaucoup plus intéressante qu'il n'y paraissait de prime abord. On ne fréquente la route goudronnée que sur environ 300 mètres. Les plages sont courtes et assez propres, les transitions rocheuses faciles, les zones rocheuses sont magnifiques et la mer se partage entre le lagon ou les fortes vagues se brisant sur les rochers. On rencontre pas moins de six arches naturelles, certes modestes et de magnifiques gouffres marins. De plus, de nombreux sentiers de bonne qualité sillonnent l'espace entre la route et le bord de l'eau, dans la Réserve Naturelle Marine de la Réunion. Tout est donc réuni ici pour passer un bon moment à marcher sans effort et prendre de superbes clichés de sculptures de lave, répandues par dizaines le long des falaises de lave solidifiée. Attention tout de même à certains passages en bordure de falaise où il vaut mieux éviter de glisser à 15 mètres au-dessus d'un gouffre écumant.

La randonnée débute à la Saline les Bains, au parking de Trou d'Eau en longeant la plage de sable corallien vers le sud. Les rochers en fin de plage se passent aisément et on trouve plus loin une discrète sente qui passe devant un restaurant en ruine avant de se transformer en un assez beau sentier très praticable (Photo 1). On retrouve ensuite la longue plage de la Saline les Bains Sud bordant un terrain militaire où l'on peut voir, en semaine, les commandos barbouillés de peintures de camouflage s'entraîner au combat. Cette plage se termine à la Ravine de Trois Bassins qui se franchit sans encombre. Les surfeurs attendant la vague indiquent que la Pointe des Trois Bassins est proche (Photo 5). On reste au plus près de l'eau pour récupérer, à deux pas du parking des surfeurs, le superbe et large sentier bordé de cailloux (Photo 4) qui longera la mer sur une bonne distance et se finira à une ruine taguée marquant le début d'une nouvelle plage, facile à suivre si on prend la peine de marcher sur le platier dur, au plus près de l'eau. Attention à la marche pour descendre de la ruine. A la fin de cette nouvelle plage, le lagon disparaît et la mer devient rapidement très forte à mesure que le sol s'élève et se durcit. Ne pas manquer les deux premières arches naturelles et le gouffre assez dangereux 15 mètres plus bas où il vaut mieux ne pas chuter. On retrouve plus haut une ruine d'un petit bâtiment vouté qui indique qu'on est proche de l'ancienne route nationale et de la Grande Ravine dont on aperçoit les ponts, l'un debout et l'autre en ruine. Suivre ce tronçon et bifurquer à quelques mètres de la route actuelle pour filer au fond de la ravine et la traverser en faisant attention de ne pas faire rouler de roches. La remontée en rive gauche est courte mais très glissante. On retrouve à nouveau des bribes de route abandonnée ou de courts tronçons de sentiers de pêcheurs qui amènent tranquillement au pont de la Petite Ravine. On peut franchir le pont mais il est plus intéressant de traverser la route et suivre l'ancien tracé de la route qui effectue un assez long lacet avant de se terminer près d'une grotte rouge abandonnée, dédiée à une époque encore récente à Saint-Expédit. Remarquer au passage, en deuxième partie du lacet, le sentier qui descend dans le lit de la rivière et permet aux pêcheurs de gagner les falaises pour taquiner perroquets et carangues. Après avoir de nouveau traversé la RN, la végétation entre la route et la mer devient bien trop épineuse et il faut se résigner à marcher 300 mètres sur le bitume ou la murette avant de trouver à droite un sentier qui redescend vers les falaises de la Pointe Meignan (Photo 17). Attention aux épineux. A la Pointe Meignan il est facile de distinguer l'arche naturelle du Rocher des Colimaçons mais moins aisé de repérer les trois autres parmi les rochers. Ne pas hésiter à suivre les balises blanches qui permettront, au retour, de ne pas manquer le passage. La jonction de la Pointe Meignan à la RN est la seule difficulté car plusieurs petits sentier partent dans tous les sens et on a vite fait de se retrouver dans un épineux cul de sac. A la route nationale, prendre immédiatement l'ancienne route (Photo 15) qui descend vers la mer et tourner à droite au premier virage flanqué d'une rotonde, vestige d'une "rondavelle" à l'époque où ce tronçon était encore utilisé. On franchit de nouvelles concrétions rocheuses qui descendent graduellement vers la plage de Kelonia, bien connue des parapentistes. La fin du parcours est très proche puisqu'on aperçoit le port de Saint-Leu. On longe les plages et les roches, on franchit le pont de la Ravine des Colimaçons toujours au plus près de l'eau, celui du Fond Bancoule, un restaurant de plage et un sous-bois de filaos avant d'arriver au petit port de Saint-Leu, fin de la traversée.

Balises

Très rares balises blanches vers la Pointe Meignan. Rien ailleurs.

Profil

Plan de l'itinéraire

Itinéraire

Lors d'un tour de l'île, arrivé à la Saline les Bains, poursuivre sur la plage à partir du parking de Trou d'Eau - Longer les plages, falaises ou courtes portions de route en fonction des explications données ci-dessus et regagner le port de Saint-Leu avant de poursuivre vers l'Etang Salé. Si la sortie n'est pas inscrite dans le tour de l'île, garer le véhicule à Trou d'Eau et marcher vers Saint-Leu selon les mêmes explications. Faire demi-tour par le même itinéraire ou prendre le bus pour revenir à la Saline. Le circuit ci-dessus ne prévoit qu'un aller simple.

Les arches naturelles

Ce ne sont pas les plus belles de toutes celles présentées sur le site mais il est toujours agréable, lors d'une sortie, de chercher à dénicher des curiosités de la nature. Deux sont visibles à la Passe des Trois Bassins et quatre à la Pointe Meignan. Seule, celle du Rocher des Colimaçons ne peut s'approcher car elle est éloignée et la puissance de la mer rendrait l'aventure très périlleuse. Vu la configuration du sol, il est certain que d'autres sont à découvrir en prenant un peu de temps sur la randonnée.
Pour rejoindre la Pointe Meignan, marcher sur la route après le pont de la Petite Ravine, laisser un parking à droite et saisir le sentier qui descend vers le mer dans les épineux, en face du parking suivant situé à gauche de la route.
Ne pas manquer également un gouffre dangereux dans lequel la mer se précipite à grand bruit, proche du rocher de la Passe des trois Bassins. Attention à la glissade en photographiant les lieux.

Le souffleur sec

Une autre curiosité de ce coin perdu de la Pointe Meignan : un souffleur sec.
Habituellement, les souffleurs projettent d'énormes quantités d'eau lorsqu'une vague vient frapper la falaise trouée. C'est ainsi qu'on les repère de très loin, comme le geiser d'une baleine.
Ce souffleur, situé trop loin de la bordure océane, recoit la vague qui emprisonne l'air dans une cavité intérieure. L'air comprimé sort alors par ce minuscule trou en émétant un bruit de canon qui peut surprendre lorsqu'on est en train de rêvasser en regardant l'horizon. Pour le trouver, repérer la grande arche (photo en haut à droite de l'image précédente) et attendre sagement à 15 mètres au Nord que le son puissant attire l'oreille avant l'oeil. La cavité mesure une quarantaine de centimètres.


Commentaires sur cette randonnée (17)

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Lili1310, 24/12/2018 16:25

Super ! Merci beaucoup pour votre site très riche en propositions de rando... Sans véhicule, à pied depuis l'ermitage, c'est tout à fait possible de se régaler.. Cette marche sur le littoral est super et facile

JPG, 09/09/2018 18:36

Nathalie ; tant qu'il y aura des pêcheurs mais surtout du poisson, les sentiers menant à la côte continueront d'être pratiqués. Celui-ci est effectivement un peu "griffant" mais ça passe (voir photo 17). Si un pêcheur passe, un randonneur peut passer ! Ce sera pour une prochaine fois car c'est là qu'est la collection d'arches.

natha974, 09/09/2018 17:56

ai fait cette rando hier - globalement on s'y retrouve, entre le "bon sens" et les balisages (flèches bleues, points blancs) - attention, la traversée de la grande ravine est difficile (la remontée est super pentue et glissante même par temps sec et pas de végétation pour se raccrocher), franchement je conseille de traverser sur le pont, c'est moins sympa mais nettement moins risqué - après la petite ravine, comme dans le commentaire précédent, j'ai marché beaucoup plus que 300m - c'est pas sympa, sur le bitume ou la murette, les voitures vont vite - n'ai pas trouvé le chemin pour aller à la pointe meignan, peut-être n'est-il plus praticable (épineux +++) - belle sortie tout de même

Thomas Mellin, 06/08/2018 15:04
Randonnée complétée le 06/08/2018 en 2h30

Bonjour, J’ai fait cette rando aujourd’hui avec mes 2 garçons de 8 et 10 ans. Quelques endroits très jolis mais qu’il est difficile de suivre le sentier. Aucune marque quasiment et une végétation qui empêche de suivre le tracé lorsqu’il existe. J’ai fait bien plus de 300m sur la route... Dommage. Précision : sens La saline / saint leu.

Fanch, 21/02/2018 17:39
Randonnée complétée le 21/02/2018 en 2h40

Profitant d'une formation dans l'OUEST, je me suis réservé le parcours à la sortie. En cette saison, la chaleur ralentit le marcheur. Pourtant la diversité des points de vue, les curiosités, l'emprunt de portion de routes oubliées permettent d'apprécier cette traversée. Clou de la sortie, une slack line tendue sur la pointe des châteaux. Prévoir de l'eau et s'attendre à souffrir en raison d'un sol rocheux déchiqueté et tranchant.

Apo, 28/01/2018 10:47

Marche tranquille en un peu plus de 2h30, doit être plus sympa si mer déchainée, si beau temps le soleil cogne dur !

Christian Léautier, 21/12/2017 08:36
Randonnée complétée le 21/07/2017 en 4h00

Pour lo_s : "Ah! les rubalises"...bientôt le titre de mon nouveau livre: rouleau de plastique rouge et blanc que l'on achète en quincaillerie pour ,dans le BTP, délimiter des zones dangereuses. Pour ne pas s'égarer le randonneur écolo fera simplement quelques griffures sur les arbres, à la limite coupera quelques branches,pas dans le Parc National, bien sûr! ou alors comme moi fera comme le petit Poucet en semant des bouts de rubalises. Au risque qu'ils soient arrachés par des braconniers ou de soit-disant petits malins (?). Ne pas trop espacer les rubalises pour bien se repérer au retour sinon gare! Un jour, perdu ou presque dans la forêt de Bélouve, j'ai placé des rubalises puis au bout de 20 mn, super content je vois devant moi à 10m une rubalise,jusqu'au moment où je m'aperçois que j'avais tourné en rond et que c'était moi qui venait de la placer quelques minutes auparavant .Aucun risque de la Saline à St Leu, dans n'importe quel sens car même avec beaucoup de bonne volonté on ne peut s'égarer. Ne pas hésiter quand même en étant prudent à quitter de quelques mètres le sentier pour profiter à fond des arches, des souffleurs....(ne surtout pas manquer dans les épineux le sentier de pêcheur qui descend à la pointe Maignan)

lo_s, 20/12/2017 22:15

Bonjour, entre les commentaires de Christian et de PGCL, est ce que quelqu'un pourrait me dire dnas quel sens il est le plus facile (marques, balisage) le sentier ? Merci ps qu'est ce qu'une rubalise ?

PGCL, 03/11/2017 08:45
Randonnée complétée le 02/11/2017 en 4h00

Très belle randonnée faite sans problème car nous avons suivi les points ou flèches bleues tracés tout au long du parcours au moins à partir du camion de Trois bassins. Nous sommes partis de la plage de la Saline et avons pris notre temps avec un joli bal de pailles en queue au niveau de la pointe des Châteaux.

Christian Léautier, 21/07/2017 17:54
Randonnée complétée le 21/07/2017 en 4h00

Pour stargaet en particulier :refait ce jour le trajet dans le cadre de mon tour de l'île et dans le sens St Leu-La Saline-étape 23-voir mes commentaires précédents -de nouveau très forte houle-grandiose;il faut absolument aller au plus près de la côte de la pointe des Châteaux à la pointe Maignan: arches, souffleurs...le sentier des pêcheurs se trouve à 50m plus au nord de 2 panneaux signalétiques à droite en allant à St Leu (défense de doubler et circulation en double sens) j'ai mis au départ de la sente ce jour 2 rubalises;un autre sentier se trouve un peu plus au sud en face de la pointe des Châteaux. Intéressant (et facile) d'aller d'une pointe à l'autre.Souvent des flèches bleues -dans le sens St Leu-La Saline- permettent de suivre les divers tronçons de l'ancienne nationale.Ne pas manquer également d'époustouflantes photos de houle entre la Souris Blanche et la Souris Chaude. Toujours pas vu le souffleur sec (trop de houle et marée haute donc danger!) Ps: si la rubalise n'avait pas été inventée, je suis sûr que son invention ne m'aurait pas été étrangère!!!....elle aurait déjà permis à stargaet de voir que cette portion du littoral mérite largement un détour.Bonnes découvertes!!

Randonnée ajoutée le : 01/06/2013