Le grand tour de la Plaine d'Affouches depuis Dos d'Ane

Difficulté
Difficile
Indice de confiance Excellent
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 7h
Distance 18.1 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 1697 - 1069 m
Dénivelé positif 1250 m
Dernière mise à jour 18/06/2020

Pour le moral, éviter de compter les montées et descentes

L'ONF attire mon attention et celle des randonneurs sur les dangers que représentent les chutes de pierres sur la RF d'Affouches à partir du kiosque. Prendre le sentier de contournement. Voir détails sur le § ci-dessous.

Cette très belle randonnée, assez connue, est indiquée sur de nombreux panneaux de la Région de Saint-Bernard, du Colorado ou de Dos d'Ane. Si certains sentiers sont devenus de véritables tranchées en raison des passages quotidiens de coureurs, d'autres parties de la boucle, comme la descente venant de la Roche Ecrite, sont assez envahies d'herbe et de longoses. Il n'y a pas véritablement de difficultés mais certaines pentes méritent tout de même un entraînement sérieux notamment pour franchir la crête entre la Roche Verre Bouteille et le Piton Fougères. Même si les fougères et les longoses sont présentes tout le long du circuit, on voit partout de beaux bois de couleurs. Certains troncs énormes imposent le respect et méritent des clichés. La végétation n'empêche pas d'admirer le cirque de Mafate où les crêtes de la Marianne et d'Aurère longent le rempart de plus de mille mètres d'à-pic. D'autres magnifiques panoramas sur le Port, Dos d'Ane et la Rivière Saint-Denis viennent compléter la collection. On ne compte plus les descentes, courtes et souvent glissantes, suivies immédiatement d'une pente qui rajoutent près de 150 m de dénivelé à la randonnée. La distance approche les 20 km et la chaleur impose de prévoir de grandes réserves d'eau.

La randonnée débute à Dos d'Ane où quelques espaces suffisent pour garer un véhicule, au départ du sentier de la Roche Verre Bouteille. Le sentier n'est pas abandonné mais en donne parfois l'impression. De hautes herbes le recouvrent principalement dans les 100 premiers mètres. Une fois cette difficulté franchie, la montée est régulière sur terre, cailloux entre chocas et jouvences. L'escalier et la passerelle sont de plus en plus vermoulues mais tiennent encore vaillamment le coup (Photo 1). La pente est raide mais courte et arrive assez vite au pied de la Roche Verre Bouteille qui dépasse d’un amoncellement rocheux (Photo 2). La visite au monolithe est rapide avant de prendre le sentier en direction de la Roche Ecrite. Le sentier (le GRR2) en pente forte est toujours en bon état. Le sol couvert de cailloux et de roches qui créent de hautes marches doit se monter calmement en prenant garde au vertige pour certains ou au faux pas qui pourrait s'avérer dangereux. Les premières dents de scie débutent et ne cesseront qu'à la fin de la boucle. La marche s'effectue sur la crête presque dégarnie de végétation (Photo 3) offrant l'occasion de magnifiques panoramas lorsque le soleil apparaît sur le village de Dos d'Ane (Photo 4) ou les pitons du Cirque de Mafate (Photo 5). La terre et les racines se substituent aux pierres et roches, toujours sur pente constante ou nouvelles dents de scie. Les branles verts, plus nombreux au départ, sont remplacés par les bois de couleurs au fur et à mesure de la montée. On peut remarquer tout au long du parcours des boîtes blanches en plastique qui contiennent du poison pour les rats mais les avertissements ne sont plus toujours fixés aux branches. Après le Piton Fougères, quelques descentes sont plus spectaculaires que d'autre en raison de l'absence de végétation en bord de rempart (Photo 8). Par peur de la glissade ou du vide, il est préférable de marcher à gauche au plus près de la végétation (Photo 9). Les marches sont de plus en plus fréquentes (Photo 10) et la pente se poursuit jusqu'à un croisement, 1500 mètres avant de parvenir au gîte de la Plaine des Chicots. Prendre à gauche sur ce sentier marqué par deux poteaux de l'ONF (Photo 12). La pente est régulière et le sol le plus souvent recouvert d'herbe. Les longoses, plus qu'ailleurs, envahissent le bord sans jamais obstruer (Photo 13). Très vite, on rejoint le haut de la vallée encaissée de la Rivière Saint-Denis qui coule 800 m plus bas (Photo 14). La boule blanche de la station du Colorado sert de point de repère. Quelques passages étroits ont été sécurisés ou se franchissent avec un peu d'attention (Photo 15). Le lieu-dit "les trois tamarins" comporte effectivement quelques pieds de cet endémique. Plus bas, on rencontre une première fois la route forestière et les premiers cryptomerias (Photo 19) qu'on ne quittera que bien plus loin lorsque l'on empruntera la piste en direction du Kiosque d'Affouches. Il est possible d'effectuer un court hors sentier pour couper un lacet en passant près d'un abri qui tombe lentement en ruine (Photo 20). Attention de ne pas filer dans la descente vers l'îlet à Guillaume. Au dernier croisement route-chemin on emprunte durant 2 km la Route Forestière de la Plaine d'Affouches qui effectue de nombreux lacets presque à plat pour une balade dans les bois de couleurs. Ne pas manquer la cascade du Bras Guillaume dans un des lacets (Photo 22). Juste après un kiosque sur la droite, poursuivre et ne pas manquer le sentier qui démarre discrètement sur la gauche et grimpe en direction du sentier du Piton Bâtard. Les longoses bouchent le départ et donnent l'impression qu'il est abandonné. Très vite, on retrouve les marches qui aident à franchir cette pente raide dans les branles et bois de couleurs (Photo 24). Une courte descente rattrape le sentier, il suffit alors de partir sur la gauche. Nouvelles dents de scie pour monter graduellement vers le Piton Bâtard (Photo 25) d'où l'on bénéficie de nouveaux points de vue sur la belle forêt de la Plaine d'Affouches et sur les sommets de Mafate (Photo 26). Après une forte descente encaissée pour franchir la pente du Piton Bâtard vers le sud, on passe au plus près du sentier étroit descendant vers Grand Coin. Il est quasi vertical et réservé aux habitués. Le sentier est parfois creusé comme une tranchée par les milliers de passages (Photo 28) et quelques points de vue sur Dos d'Ane apparaissent avant de bifurquer vers le Piton Fougères (Photo 27). On se retrouve sur le sentier emprunté dans la montée et l'on rejoint très vite la Roche Verre Bouteille non sans se méfier des hautes marches et du vertige possible pour certains. Il faut ensuite reprendre le sentier de la Roche Verre Bouteille pour retrouver le véhicule sur le Chemin de la Petite Source (voir d'autres possibilités de fin de boucle dans le § ci-dessous).

Balises


Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.
Site géologique  Sites géologiques, en partenariat avec Laurent Michon, laboratoire Géosciences Réunion.

Itinéraire

A partir de la voie rapide du Port, rejoindre le village de la Rivière des Galets - Remonter jusqu'à Dos d'Ane et stationner en bordure de la Route de la Petite Source, en face du départ du sentier vers la Roche Verre Bouteille - Remonter jusqu'à la Roche Verre Bouteille et bifurquer à gauche vers le Piton Fougères - Au piton, poursuivre en direction de la Roche Ecrite - Au croisement suivant, prendre à gauche et entamer la longue descente vers le Kiosque d'Affouches par le sentier et une portion de RF - Après un kiosque, partir à gauche sur le sentier de raccourci et rejoindre le sentier du Piton Bâtard - Monter sur le piton et redescendre vers le Piton Fougères - Bifurquer au rempart vers Dos d'Ane par le sentier emprunté en début de boucle.

Le sentier de contournement

La RF d'Affouches est interdite par arrêté préfectoral n° 1388 du 30/7/2018. Un sentier de contournement, correctement remis en état fin 2019, permet de rejoindre le Sentier des Fougères à partir de la route et ainsi éviter un accident (voir carte). Le sentier est un peu raide mais court.

Les quatre variantes possibles

1 : Il est possible de raccourcir cette boucle en remontant longuement la RF de la Plaine d'Affouches à partir de la RD41 et en débutant au Kiosque de la Plaine d'Affouches. (- 3200 m que le circuit proposé)
2 : Le sentier vers la Roche Verre Bouteille qui débute Chemin de la Petite Source, officiellement marqué d'un poteau-borne de l'ONF est mal en point sur une centaine de mètres. Une fois les grandes herbes (souvent mouillées) franchies, la montée est forte mais sans danger. Afin d'éviter ce sentier, prendre au retour le circuit rose, dangereux et laissé aux sportifs. Attention, ce sentier est plus dangereux en descente qu'en montée. (-1000 m)
3 : Pour la même raison, il est également possible de poursuivre vers la Roche Verre Bouteille et emprunter le circuit vert du Cap Noir après la descente du Piton Fougères. (+1700 m)
4 : Le sentier de raccourci entre la RF de la Plaine d'Affouches et le sentier du Piton Bâtard est également en piteux état sur les 50 premiers mètres. Pour les allergiques aux longoses, poursuivre par le circuit bleu vers le Kiosque avant d'emprunter le sentier du Piton Fougères (+ 1850 m)


Commentaires sur cette randonnée (21)

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Nakakoué, 28/09/2022 19:05
Randonnée complétée le 19/09/2022 en 6h00

Belle randonnée, avec quelques très beaux points de vue !
Variante pour redescendre sur Dos d'Âne, je me suis engagé dans un petit sentier dans la forêt, entre le piton Fougères et le piton Bâtard. Attention, c'est un raccourci mais le sentier est très raide et technique. A prendre doucement, sans se presser (nécessite d'utiliser les mains par endroits).

Fanch, 24/07/2022 10:44
Randonnée complétée le 25/07/2022 en 6h30

Réalisé en sens inverse, aucun problème sur tout le sentier. A noter, la portion entre la RF et le GR R2 n'est pas parfaitement entretenue et nécessite une certaine vigilance. Rien d'insurmontable. Le temps de marche est parfaitement cohérent

La Baude, 10/07/2022 14:04

Comme dans les commentaires précédents je confirme la végétation est omniprésente lors de la première montée, cependant avant d’arriver à la roche verre bouteille, le chemin est effondré et il faut marcher en équilibre le long d’une falaise sur 3-4m avec un précipice d’une 50aine de mètres sans aucune sécurité, nous avons préféré faire demi tour après 30min.. trop dangereux pour le moment 😕

Gribouille, 22/05/2022 15:35
Randonnée complétée le 09/05/2022 en 9h00

Boucle réalisée il y a 15 jours. Aucun souci entre roche vert bouteille et kiosque plaine d'affouche. En revanche le retour vers le dos d'âne à partir du kiosque a pris 6h30 au lieu des 4h30 annoncés en raison des herbes hautes, du sol glissant, des branches puis des troncs d'arbres à escalader en fin de parcours. Sentier désert bien qu'assez facile si dégagé.

adam.s, 11/05/2022 11:13

Sentier envahi par la végétation++
Sentier fermé au croisement des sentiers Ilet guillaume-roche écrite, obligé de faire demi tour...

Crisclairelea, 20/05/2021 17:32
Randonnée complétée le 20/05/2021 en 5h00

20/05/2022 Superbe boucle . la végétation, longoses et fougères, est omniprésente;
Personnellement j'aime ce côté "sauvage";

Turquet, 12/03/2021 19:31

Boucle réalisée aujourd’hui 12 mars, le sentier n'a pas été nettoyé depuis le passage de la dernière tempête : beaucoup de fougères et de branches en travers du sentier, mieux vaut prévoir un pantalon !

Wild974, 06/01/2021 23:34

Boucle réalisée ce 6.01.21 en 4h.
Je suis parti depuis le parking de la Roche Verre-Bouteille puis sens de la fiche. Les sentiers sont bien dégagés et en bon état.
Entre la piste d'Affouches et l'intersection avec GRR2, L'ONF a tagué deux panneaux danger en orange sur des rochers, bien rester contre la parois, le bord du sentier menace de s'effondrer.
La réhabilitation du tronçon du GRR2 est presque terminée ! De nombreux escaliers ont été restaurés, des rigoles d'évacuation des eaux de pluie ont été remises en état. Des petits contournements évitent les sections qui étaient devenues trop pentues. On gagne désormais du temps sur ce tronçon.
Les sentier restent toutefois glissants en cette période, prudence !

lyoendesflandres, 03/12/2020 07:45
Randonnée complétée le 02/12/2020 en 4h45

Faites hier en famille, juste magique 😍 !
La plus belle rando que j'ai pu faire, merci l'appli 😉

edupland, 31/10/2020 18:35

Faite le 31/10/20 super rando. Parcours varié dans une belle nature. Fait en 6:30 par un temps frais pour la saison.

Randonnée ajoutée le : 16/03/2018