Le sentier Sainte-Marguerite au Chemin de Ceinture

Difficulté
Moyen
Indice de confiance Bon
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 2h15
Distance 6 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 785 - 524 m
Dénivelé positif 270 m
Dernière mise à jour 30/01/2018

Randonnée aux heures de bureau !

Cette randonnée en région très humide permet de parcourir une forêt de bois de couleurs doucement mais sûrement envahie par les goyaviers. Fermée par un grillage et dotée de lourdes portes métalliques, la forêt ne peut se visiter qu'aux heures indiquées sur la pancarte à l'entrée (voir article ci-dessous sur le jardin botanique). Elle permet également de traverser une zone presque uniquement boisée de pimpins (pinpin, vacoas des sous-bois, pandanus purpurascens, indigène et surtout petit pimpin des hauts, pandanus montanus, endémique : photos 5 et 10). Un adorable sentier botanique en début de parcours permet d'en savoir plus sur certaines espèces poussant dans la région. On peut également apporter son pique-nique car des kiosques attendent les randonneurs pour se restaurer après la balade.
Le sentier, qui passait par le Piton Saint-François et rejoignait la Plaine des Palmistes a été remis a neuf par l'ONF mais uniquement sur sa première partie. Il se termine dans une zone boisée d'eucalyptus et recouverte de fougères (photo 14) sur le croisement d'un autre sentier proposant ainsi 3 directions mais sur des parcours non entretenus. La carte montre bien la ligne en pointillés qui délimite deux communes et la ligne verte qui était à l'époque un coupe-feu. Il faudra donc s'armer de coupe-coupe en cas de recherche d'aventure dans les Hauts de Saint-François. La trace est bien visible mais il faut également se munir d'un bon pantalon de toile pour éviter les griffures de fougères.

La randonnée débute après avoir roulé sur une route empruntée quelques mètres après le petit pont sur la Ravine Sainte Marguerite en roulant sur la D3. On est accueilli par une porte métallique et du grillage et surtout cette pancarte qui indique des horaires d'ouverture. Il doit certainement y avoir une porte dérobée pour les randonneurs venant en dehors des heures de bureau mais la pluie ce jour là nous a empêchés de la chercher. Des flèches sur des pancartes au format A4 invitent à se rendre en premier au sentier botanique. Ne pas hésiter à s'y aventurer. Une boucle assez courte forme quelques lacets en sous-bois pour se rapprocher au plus près d'arbres ou de fleurs caractéristiques. Les pancartes sont colorées et très claires dans leurs explications. Quelques pancartes plus grandes fournissent d'autres explications plus détaillées comme l'origine de la Forêt de Sainte-Marguerite ou la présence et la vie des tangues sous les pimpins. Après avoir repéré les kiosques pour le casse-croûte du retour, filer à travers la clairière pour récupérer le départ officiel du sentier Sainte-Marguerite. Il traverse tout d'abord une prairie d'où l'on peut entrapercevoir la côte vers Sainte-Anne. Puis on entre dans une forêt sombre où il faut de l'imagination ou une grande culture pour reconnaître les arbres endémiques. On ne rencontre que de rares arbres de bonne taille. Tous les autres sont rabougris, tassés les uns aux autres et totalement recouverts de mousse qui rend difficile l'identification. Seuls les goyaviers sont facilement reconnaissables grâce à leurs feuilles bien connues des randonneurs mais surtout à leurs fruits, qu'ils soient mûrs ou non. Le sentier est étroit, glissant, recouvert de boue ou de feuilles pourrissantes. Les parties trop humides ou carrément boueuses ont été recouvertes d'un caillebotis de bois de goyavier, facile à trouver dans ces régions polluées par cette peste végétale (voir photos). D'autres portions plus anciennes ne tarderont pas à devenir dangereuses lorsque le bois sera vermoulu ou pourri. Il faut privilégier les passages sur les poutres de maintien qui sont également des goyaviers mais un peu plus gros et éviter le centre du sentier car un bris de bois peut se terminer par un bris de cheville ! (photo 11). Le sentier sous la pluie n'est pas très agréable ; espérons qu'il le devienne par beau temps. On quitte un moment le couvert des bois moussus pour pénétrer dans une des plus belles forêts de vacoas de l'île. Le sentier y est boueux et on saute alors de rondin en rondin en faisant attention de ne pas glisser. Puis ce sont des eucalyptus entourés de fougères qui apparaissent sur des hectares. On devine les sentiers qui partent dans plusieurs directions mais il vaut mieux poursuivre en ayant choisi un jour ensoleillé et après avoir enfilé la tenue qui évitera les griffures. Après avoir repéré les directions à prendre pour une prochaine visite, rebrousser chemin en affrontant la boue, les caillebotis et la mousse pour retrouver le sentier botanique.
Bref, une randonnée à effectuer avant un pique-nique dans un des kiosques du jardin botanique. Ne pas préparer d'expédition spéciale pour le sentier qui est étroit, humide et ne propose aucun panorama. A réserver aux amateurs de chasse photographique aux merles ou de recherches d'espèces végétales endémiques dans la forêt de bois de couleurs. Le temps ci-dessous comprend la visite du sentier botanique.

Particularités

Balises

Pas de balises sur le parcours. Uniquement des flèches jaunes au départ et sur le sentier botanique.

Profil

Plan de l'itinéraire

Itinéraire

Emprunter la route nationnale 3 et rejoindre le village du Chemin de Ceinture - Au rond point, prendre la direction de Sainte-Rose et rouler 2600 mètres - Tourner à droite à la pancarte "Forêt Sainte-Margueritte" et suivre à nouveau la route sur la même distance jusqu'à une pancarte indiquant que la forêt est à droite - Franchir le portail ouvert et rouler à nouveau jusqu'au départ du sentier botanique - Garer le véhicule et commencer la visite du sentier botanique - Cette visite terminée, suivre le fléchage indiquant le sentier du haut - Débuter sur le sentier qui monte constamment jusqu'à la fin actuelle puis rebrousser chemin jusqu'au point de départ par le même itinéraire.
Il est possible bien évidemment d'effectuer la visite du sentier botanique à la fin de la randonnée, ne serait-ce que pour pique-niquer dans un des kiosques.

Le Jardin Botanique Ste-Margueritte

Le sentier débute aussitôt après la grille métallique qui en interdit l'accès. Il débute sur la droite et fait une petite boucle dans les Bois de couleur en précisant pour chaque espèce les noms et photographies de la variété rencontrée. Le sentier est sinueux entre les troncs d'arbres, étroit mais agréable. Il traverse également des parties de clairières et revient à son point de départ. Les pancartes sont de très bonne qualité.


Commentaires sur cette randonnée (3)

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Taolsav, 30/01/2018 12:41

Je confirme ce qui est dit dans la description 😉 et ce que disent les autres commentaires.!

Compte supprimé, 13/01/2018 21:15
Randonnée complétée

Zoreille41, 13/01/2018 18:13

Cette randonnée ne possède aucun atout majeur.
La route pour y parvenir est de mauvaise qualité.
Le sentier botanique n’est plus entretenu et les explications plus que succinctes ...
Le seul point positif est la présence de kiosque et de table pour le pique-nique.

Randonnée ajoutée le : 01/12/2011