Les grottes, arches et tunnels de la Ravine Citron Galet à partir du Nez de Bœuf

Difficulté
Difficile
Indice de confiance Moyen
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 4h30
Distance 6.8 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 2073 - 1358 m
Dénivelé positif 780 m
Dernière mise à jour 03/04/2018

Tout est réuni pour affoler un GPS

La région qui s'étend du Rond jusqu'au Plateau de la Cascade, couverte par la Forêt Départementale de la Rivière des Remparts, est un véritable gruyère minéral qui comporte plus de grottes qu'on ne peut en visiter en une journée (voir § ci-dessous). Claustrophobes s'abstenir ; même le GPS panique en affichant des points d'interrogation, sans doute pour demander quand on retrouvera la sortie ! Il est très utile dans la forêt de bois de couleurs pour savoir où l'on se situe par rapports aux puits ou effondrements mais devient invisible des satellites dès qu'on allume les lampes. On le comprend vite, cette sortie ne s'adresse pas à tous les randonneurs. Les tunnels ou grottes présentées ci-dessous complètent la sortie plus aquatique qui se terminait à Roche Plate en ayant effectué une boucle le long du Bras Caron et permettent de se faire une très bonne idée de ce gruyère. Les équipements en place montrent que les canyoneurs viennent s'y amuser à rejoindre Roche Plate depuis le Nez de Boeuf en ne suivant que le lit de la rivière. Cette possibilité, empêchée par les nombreuses cascades dangereuses, oblige les randonneurs à descendre dans le lit de la Ravine Citron Galet, à visiter quelques cavités puis à remonter avant de trouver un autre point de jonction. Les incursions dans les tunnels s'avèrent dangereuses à cause de l'humidité. Eviter d'entreprendre cette randonnée si la rivière coule plus que de normal. Enfin, cette balade sportive, peu dangereuse si on fait bien attention, s'effectue sous l'entière responsabilité de celui qui s'y aventure qui aura pris soin de se munir d'une lampe et de piles de rechange au cas où... Enfin, garder en mémoire que la descente, comme la remontée du rempart du Mapou est très sportive.

La sortie débute au plus près du rempart de la Rivière des Remparts, cette caldeira presque verticale (Photo 9) qui isole l'îlet de Roche Plate de la zone du Volcan. La descente dure moins d'une heure pour rejoindre les superbes mapous (Photo 3 & 18) de la zone qui porte le nom de cet arbre très présent à l'aire discrète que tout le monde utilise pour se reposer ou se ravitailler. Le sentier (Photo 1) est étroit, très souvent en corniche, toujours sur les cailloux ou la lave instable. Les marches sont parfois si hautes qu'on se demande pourquoi aucune échelle n'y a été installée. La végétation est constituée des branles, ambavilles ou fleurs jaunes de ces régions fraiches. Les premières grottes se situent à la fin de la descente et sont faciles à repérer. Quand on arrive à la pancarte en bois qui indique les directions, prendre à gauche le petit sentier qui arrive très vite à l'effondrement qui paraît inaccessible. Longer la paroi sur quelques mètres sur de gros rochers moussus et descendre dans le lit de la rivière. La descente est très délicate et les racines indispensables pour se maintenir. Le tunnel est situé immédiatement sur la droite. Attention aux gros rochers lisses, humides ou moussus (Photo 4). Profiter de l'effet de lumière qui passe par les ouvertures faites dans le plafond par les effondrements successifs (Photos 5 & 7). On peut ainsi se promener à l'ombre et à la fraîcheur pour admirer une superbe arche naturelle surmontée par une trouée de la voûte (Photo 5). Le passage vers l'aval est un peu délicat et nécessite de l'attention sur les basaltes glissants en rive gauche mais on peut gagner la sortie de ce tunnel (Photo 4) et poursuivre jusqu'à l'obstacle suivant, représenté par une cascade équipée mais infranchissable au randonneur. Il faut donc remonter à la surface, mais sans regret, pour retrouver l'ombre des mapous ou grands tamarins des hauts. Le sentier se poursuit vers Roche Plate, d'abord plat et humide avant de descendre de plus en plus en alternant les portions terreuses, basaltiques, caillouteuses (Photos 9, 13 & 17). On distingue très bien sur les photos satellites d'énormes cavités sur la gauche du sentier lorsqu'on descend. Elles ont toutes été visitées et de très discrètes sentes envahies de végétation permettent de s'en approcher au plus près. Attention de bien regarder où on met les pieds car la cassure arrive sans avertir (Photos 10 & 11) et une chute serait fatale malgré la végétation qui a envahi ces énormes trous de plus de 20 mètres de diamètre. Une astuce pour repérer ces minuscules sentiers : ils sont à peine visibles mais comportent presque tous un caillou de lave pour en marquer le début. Ces visites s'effectuent donc au gré de chacun. La carte ci-dessous marque trois de ces emplacements reconnus ; deux très visibles, un autre un peu plus bouché par la végétation. Les voir tous nécessiterait plusieurs heures supplémentaires. On reprend donc la descente jusqu'à la cascade de la Ravine Citron Galet, facile à repérer s'il y a de l'eau car elle coule à deux mètres du sentier. Si elle est à sec, trouver le seul vrai départ de sentier sur la droite depuis le début de la descente (la cascade est marquée réglementairement d'un trait bleu sur la carte IGN). Prendre garde pour passer le haut de la chute puis remonter la ravine jusqu'à l'entrée d'un tunnel. Visiter ce nouveau havre de fraîcheur proposant également des trouées dans le plafond en partie bouchées par la végétation. Pourquoi ne pas rajouter un peu d'aventure supplémentaire en bifurquant à droite à la cascade et en rejoignant la ravine après avoir traversé une partie de la forêt de bois de couleurs. Les rives ne sont pas toutes abruptes et on rejoint facilement les galets après une centaine de mètres. Il suffit alors, après avoir flâné à la recherche de nouvelles curiosités, de prendre en rive gauche pour rejoindre le sentier en traversant une végétation facile à franchir. On peut rejoindre le point de départ ou si le chrono le permet continuer à visiter cette région qui regorge de nouveaux canyons en aval mais peuvent s'avérer plus dangereux que ceux décrits ici. Il est nécessaire de garder des forces pour la remontée de près de 800 mètres qui ne laissera que très peu de répit.

Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.

Itinéraire

Se rendre à Bourg Murat et prendre la direction du Volcan - Passer l'aire de repos du Nez de Bœuf et rouler un kilomètre avant de trouver le parking situé au départ de la descente vers Roche Plate - Débuter la boucle par la descente vers le Mapou - Marcher jusqu'à la fin des lacets et s'arrêter à la pancarte directionnelle de l'ONF - Prendre à gauche le sentier qui se dirige vers la rivière, visiter les grottes, tunnels et l'arche puis revenir à la pancarte - Poursuivre dans la direction de Roche Plate en visitant à gauche les effondrements - A la cascade (souvent à sec) de le Ravine Citron Galet, reprendre un sentier bien visible sur quelques mètres puis remonter la rivière jusqu'au tunnel - Après la visite, redescendre la ravine et obliquer à droite de la cascade pour marcher en hors sentier dans le bois une centaine de mètres - rejoindre le fond de la ravine, la traverser puis couper à travers la végétation sur moins de 10 mètres pour retrouver le sentier - Poursuivre ou non vers le sud afin de repérer ou visiter d'autres effondrements puis faire demi-tour vers le nez de Bœuf sans effectuer les différents détours de la descente.

Les autres grottes

Un coup d'œil rapide à la photo satellite de la zone montre une multitude d'autres trous, cavités, effondrements, entrées de tunnels ou longues failles d'effondrement. Le trait rouge représente le tracé du sentier en direction de Roche Plate. Chaque cavité a été souvent explorée par des équipes de canyoneurs curieux de mieux connaître le sous-sol. S'ils peuvent s'en approcher pour descendre au fond, le randonneur peut également s'approcher pour en voir le bord. La seule difficulté réside dans l'art de retrouver la trop discrète sente utilisée quelques fois pour leur exploration. Ne pas oublier le caillou !! Les curieux responsables ne manqueront pas d'en découvrir d'autres.


Commentaires sur cette randonnée (8)

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cedric berthet, 31/05/2019 19:20
Randonnée complétée le 30/05/2019

Un grand merci pour cette extraordinaire découverte....le pied totale

Alizon, 28/04/2019 19:54

45 minutes de descente jusqu'à la Plaine Mapou. On a croisé des gens qui nous ont indiqué comment aller au tunnel de lave, c'était magnifique. Très glissant sur les cailloux mouillés et avec de la mousse. Lampe frontale indispensable. Un peu de désescalade pour aller jusqu'au bout. Obligation de faire demi-tour et sortir par là où on est rentrés car en effet, on arrive face à une cascade (sans eau) infranchissable.
On a voulu descendre jusqu'à la Ravine Citron Galet, mais jamais vue. Pourtant on a suivi la trace sur .GPX . Du coup on est remontés. La montée est + rapide que ce que je pensais, mais a laissé quelques courbatures aux cuisses et aux mollets !
Très jolie balade, et surtout tunnel de lave assez grandiose !

Fanch, 03/04/2018 18:47
Randonnée complétée le 03/04/2018 en 4h30

Fabuleux! Espantant! Dingue! La grotte sous le Mapou est tout simplement monumentale. La source du nez de boeuf étant très en eau, la ravine citron galet en aval elle aussi. Décors majestueux mais évolution plus difficile. Le retour s'est effectué sous la pluie et le nez envahi d'une forte odeur de souffre en provenance de la Fournaise.

Stoned, 16/02/2018 16:05
Randonnée complétée le 16/02/2018

Une de mes plus belles rando depuis que je suis arrivée à la run!! Vraiment à voir, bien sportive mais ça en vaut le coup!! 😀

Christian Léautier, 06/06/2017 08:24
Randonnée complétée le 05/06/2017 en 5h00

Je reviens aujourd'hui pour mieux explorer les "trous de gruyère"le long de la rivière des Remparts mieux équipé pour des photos dans les tunnels de lave. Un seul mot: magique!

Martin Paillier, 10/04/2017 20:10
Randonnée complétée le 10/04/2017 en 4h30

Grottes magnifiques!!! A voir absolument! Carte obligée!!!

Martial, 20/01/2017 11:32
Randonnée complétée le 19/01/2017 en 6h50

Magnifique sortie, hors des sentiers battus, en plus des merveilles décrites ici nous descendrons un peu plus bas sur le sentier de roche plate et là ou le sentier est au plus prés de la ravine, nous remonterons une grande partie de la faille ou arches naturelles, cascades à sec et grottes se succèdent.
Attention cependant, nous étions 3 et il nous a fallu un peu de corde pour passer les multiples cassés de la faille.

Ayman Futloo, 23/12/2016 20:47

Réalisé le 22/12/2016.
Chemin mal indiqué... 1h30 de descente et 2h pour la remontée.
Paysage somptieux malgré les mouches...

Randonnée ajoutée le : 01/08/2014