Du Piton de la Ravine St-Gilles au Piton des Orangers par la Caverne du Maïdo

Difficulté
Difficile
Indice de confiance Bon
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 6h
Distance 17.4 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 2360 - 1765 m
Dénivelé positif 630 m
Dernière mise à jour 07/04/2020

Une heure trente d'effort pour 6 heures de bonheur

Cette boucle de moins de 20 kilomètres traverse des paysages très variés et se caractérise par plusieurs points intéressants : une grande grotte connue des fidèles des messes au Maïdo ; des paysages grandioses depuis une vingtaine de points de vue du rempart de Mafate entre le Piton de la Ravine Saint-Gilles et celui des Orangers ; un sentier connu actuellement des seuls bovins autorisés à paître dans ces brandes d'altitude mais dont la trace est très bien marquée sur les cartes IGN. C'est bien sûr la seule difficulté de la boucle et le GPS est très fortement conseillé aux randonneurs qui n'ont pas trop le sens de l'orientation ou à ceux qui désirent suivre cette trace au mètre près. Le sol est souvent dénudé ou couvert d'une courte végétation qui permet de très bien se repérer. D'autres portions envahies de fougères ou de plantes calcinées sont moins évidentes à suivre. Eviter ce jour là une tenue blanche qui sera très vite striée de dizaines de traits noirs. Des rubalises ou quelques cairns rassureront en cas d'hésitation. Une seule chose à retenir : marcher le plus droit possible en direction du sommet en longeant la rive gauche de la Ravine Saint-Gilles. Le sentier, très ancien, est souvent visible sur le sol ou dans les trouées de la végétation. Sentier à éviter par temps de brouillard. Lire ses responsabilités. Une fois atteint le sommet, il faut absolument prendre son temps et ne pas chercher à battre des records de vitesse car les paysages entre ces deux pitons sont parmi les plus exceptionnels de l'Île. C'est l'occasion de voir, tel un hélicoptère, tous les îlets du cirque, de Marla aux Orangers. Un parcours qui mêle un peu d'aventure à une balade agréable en bord de rempart ou dans les forêts de tamarins. Attention, si la température peut être forte à partir de 10 h, elle est parfois négative au petit matin (glace et givre fréquents en hiver).

La randonnée débute au grand parking utilisé par les fidèles pour certaines grandes messes du mois de mai rassemblant des milliers de catholiques. Redescendre de quelques mètres la route pour entamer la sinueuses Route Forestière des 1800. La balade est de tout repos sur la large piste recouverte d'herbe rase mais surtout de petits cailloux (Photo 1). Elle est bordée d'ajoncs d'Europe, de fougères, de branles verts mais aussi de carcasses de tamarins brûlés lors des incendies criminels (Photo 2). On peut observer quelques panoramas sur l'Océan en direction de Saint-Paul ou de l'Ermitage (Photo 3). Quelques vaches paissent parfois dans les brandes à la recherche d'un peu d'herbe. On passe une vingtaine de ravines très visibles sur la carte et dont certaines sont encaissées dans de profondes failles abruptes. Il est possible d'en longer quelques une à la recherche de bassins, crevasses, falaises et même cascades après les pluies. Ne pas manquer la Ravine de Saint-Gilles car c'est le repère pour trouver le sentier oublié qui montera en ligne presque droite jusqu'au rempart de Mafate (voir § ci-dessous). Ne pas dépasser le radier suivant et chercher à gauche la trace peu utilisée. Le sentier est très étroit, invisible sur les basaltes (Photo 4) ou sur les cailloux et comporte plus de traces de sabots que de chaussures de randonnée. Des rubalises de différentes couleurs sont installées sur les branches au début de la montée. On les retrouve de moins en moins nombreuses jusqu'à disparaître comme si les baliseurs avaient abandonné avant de rejoindre la piste du Maïdo ! Il chemine à distance presque égale entre les deux ravines à sec encombrées de milliers de branles ou tamarins brûlés (Photo 5). Plus haut, seule la Ravine de Saint-Gilles demeure sur la gauche. Si la végétation est trop dense, bien penser à reprendre le même axe à la sortie de l'obstacle. La montée varie en environnement tout au long du parcours mais pas la pente qui est constante (Photo 6). Elle devient pourtant plus forte à l'approche d'un petit piton qui domine dans la végétation (Photo 8). Il faut s'en approcher en suivant la trace jusqu'à un rocher caractéristique avant d'entamer la forte pente d'une vingtaine de mètres en longeant le cratère (Photo 9). Le sentier qui montait cette forte pente a souffert de l'envahissement de la végétation. On se retrouve au sommet rocheux avant de rechercher à nouveau la trace (Photo 10). Poursuivre vers l'est et traverser la ravine en amont avant de grimper une arête rocheuse mais cet écueil est sans danger. En cas de difficulté, rejoindre la ravine et la suivre au plus facile en cherchant les parties du sol les moins encombrées. Ce hors sentier n'est pas de l'aventure si on garde à l'esprit qu'il ne faut pas trop s'éloigner du fond de la ravine. La remontée se termine à la piste de la Glacière. Partir sur la gauche et emprunter un peu plus loin le sentier menant au Piton de la Ravine Saint-Gilles et au sentier de Bord (Photo 11). Les difficultés sont finies et le plaisir commence ici en regardant plus bas vers le Cirque de Mafate (Photo 12). La descente caillouteuse donne tous les 20 mètres un point d'observation nouveau (Photo 13). Plus on se rapproche du Maïdo et plus on devine le nord du cirque vers Roche Plate et la Crête des Orangers (Photo 14). Attention aux fissures indiquées par des panneaux et surtout celles qui ne le sont pas en bordure de rempart où le poids d'un randonneur peut les faire glisser 1000 m plus bas (Photo 15). Poursuivre vers le Maïdo en descente constante sur des millions de cailloux de toutes tailles, des roches ou plus rarement de la terre (Photo 16). On parvient, les chevilles en feu, au parking du Maïdo et son grand belvédère pour des panoramas déjà observés dans la descente et laissés aux touristes non marcheurs (Photo 17). Longer le belvédère jusqu'au point de vue sur les Orangers (Photo 18) et entamer une nouvelle descente caillouteuse vers le nord (Photo 19). Marcher dans les ajoncs et sur des parties terreuses jusqu'à la clôture puis au départ du sentier de Roche Plate (Photo 20). Avant de continuer, jeter un œil sur le parcours qui plonge vers la Brèche pour de nouveaux panoramas sur le Roche Ecrite ou le Cimendef (Photo 21). Poursuivre plein nord et longer le rempart (Photo 22) jusqu'aux abords du Piton des Orangers qu'on devine mieux que le Piton de la Ravine Saint-Gilles (Photo 23). Le sentier est très agréable sous les tamarins et sur la pelouse tout en bénéficiant de nouveaux panoramas sur Mafate. Le pare-feu Tête Dure est facile à trouver car le sentier coupe le rond-point qui termine la piste qui le traverse (Photo 25). Redescendre dans les herbes par la piste ou ses raccourcis jusqu'à une retenue d'eau sur la droite, cachée par les tamarins, très nombreux dans la zone. On parvient à un immense rond-point doté d'une bouche à incendie en son centre. Elle est destinée à ravitailler les hélicoptères et citernes de pompiers en cas d'incendie dans la région. Une piste herbeuse part sur la gauche et serpente sous les arbres jusqu'à la route du Maïdo. La suivre sans effort est un vrai plaisir, surtout que la fin de la boucle approche (Photo 26). A la route, prendre à gauche et rejoindre le point de départ en longeant les lacets ou plutôt en les coupant par les raccourcis créés à force de passages. Ne pas manquer, avant d'ôter les chaussures, le petit détour vers la Caverne du Maïdo située sous une cascade à sec du Bras de la Ravine Divon (Photo 27). La grotte est une longue cavité sous roche, peu profonde et qui abrite un des 5000 oratoires de l'Île (Photo 28). La ravine, qu'on peut suivre jusqu'à la route, comporte quelques petits bassins remplis après la pluie.

Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.

Itinéraire

Se rendre vers Saint-Paul par la Route des Tamarins - Prendre la bretelle vers le Guillaume et le Maïdo - Suivre les nombreux panneaux et rouler en direction de la Petite France - Passer le village, la luge, la route du Tévelave et rouler 1500 mètres jusqu'au Parking de la Messe - Débuter par la Piste Forestière des 1800 - Marcher jusqu'à la Ravine Saint-Gilles et la dépasser de quelques mètres - Prendre à gauche le TRÈS discret sentier qui remonte vers le Piton de la Ravine Saint-Gilles (voir explications ci-dessous) - Marcher jusqu'au rempart et le suivre en direction du Maïdo - Traverser le parking et profiter de la totalité du belvédère - Rejoindre le sentier de Roche Plate et poursuivre vers le Piton des Orangers - Au piton, bifurquer à gauche sur le pare-feu Tête-Dure et descendre jusqu'au point de ravitaillement des pompiers - Reprendre à gauche sur la Piste Forestière Oméga et rejoindre la route du Maïdo - Remonter vers le Maïdo, passer la Piste des 1800 et tourner à droite en face du panneau du parking de la Messe - Remonter le sentier en rive droite du Bras de la Ravine Divon jusqu'à la longue grotte avant de rejoindre le parking, fin de la boucle.

Le sentier lontan vers le Piton de la Ravine Saint-Gilles

Encore présent sur la dernière édition des cartes IGN, le sentier qui remonte en direction du Piton de la Ravine Saint-Gilles ne semble pas facile à repérer. Pour être certain de ne pas le manquer, repérer la discrète Ravine Saint-Gilles et surtout la suivante reconnaissable à son radier bétonné. Chercher entre les deux ravines, le discret départ du sentier. Ne pas entreprendre la montée sans être certain d'être sur le bon sentier. Un très vieille trace de peinture blanche sur une roche indique le départ réel. Un peu plus loin, quelques rubalises et traces de peinture blanche confirment le bon itinéraire.


Commentaires sur cette randonnée (15)

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Virginiell, 17/09/2021 19:28
Randonnée complétée le 17/09/2021 en 5h40

Faite aujourd’hui condition climatique idéale beau temps Point positif pour commencer grand merci au tracé GPS
Une randonnée difficile par l attention qu’il faut porter à chaque pas - pas de tracé -,la nature ayant repris ses droits parcours exigeant difficile du hors piste sur un terrain instable et piegeux . Un vrai parcours du combattant du départ du discret sentier au sentier de la glacière - pour la deuxième partie plus connu toujours aussi magique - cette sortie nous a corrigé du hors piste pour un long moment 😜 - pantalon et manche longue de rigueur - nous étions 3 heureusement et pas de brouillard 👍

Christian L, 04/06/2021 19:16
Randonnée complétée le 04/06/2021 en 6h00

Tous les précédents commentaires ne sont pas beaucoup encourageants .D’abord si le hors sentier vous fait peur ce n’est pas pour vous! Pour ne pas manquer le sentier lontan, bien visualiser la photo du site mais comme tout se ressemble sur cette longue planèze je redis, BIEN visualiser le départ. La première fois je l’ai manqué en allant beaucoup trop loin. Une fois de plus l’application randopitons by sport m’ « sauvé » la seconde fois. Elle est géniale car si vous vous éloignez de la trace de quelques mètres l ‘appli vous remet vite dans le droit chemin. Eh bien moi j’‘ai adoré ce « jeu de pistes » ! Fait il y a quelques mois mais j avais oublié de mettre un commentaire.

J07, 04/06/2021 18:18
Randonnée complétée le 04/06/2021

Randonnée faite aujourd’hui. Première portion très difficile car pas de réel tracé à partir de la bifurcation vers la ravine St Gilles... retour par la route car le sentier à partir du maïdo était fermé.

JPG, 09/05/2021 18:18

Dadou33 : Le sentier du Piton de la Ravine St-Gilles est un hors sentier comme précisé par les icônes. Il ne sera donc jamais balisé. Je déconseille de l'effectuer à l'envers car on trouve toujours plus facilement des traces de sentier discret en montant plutôt qu'en descendant.

Dadou 33, 09/05/2021 16:38

Dans le sens contraire à celui indiqué, impossible de trouver le sentier pour descendre la Ravine St Gilles, même en étant exactement sur la trace gps. Je déconseille complètement cette partie là, dangereuse tant que le sentier n’est pas clairement balisé

torvic18, 06/03/2021 12:46
Randonnée complétée le 06/03/2021

Faites auj, le 2nd sentier montant n'est pas du tout indiqué, la vegetation a repris le dessus notamment ces arbuste piquants à fleurs jaune, le retour du maïdo n'existe plus, obligé de rentrer pas la route.
Tant que le sentier n'est pas remis au norme je déconseille de le faire !
Point positif, bonne vue sur le cirque de mafate !

melsyl, 11/08/2020 20:05
Randonnée complétée le 11/08/2020

Randonnée effectuée ce jour.
Départ assez simple sur la piste 1800.
Sentier pour la montée très peu visible et très difficile à suivre. Prévoir pantalon sinon égratignure assurée et confirmation pour les traces noires sur les vêtements.
Arrivée sur le sentier du grand bord, magnifique vue sur Mafate ainsi que tout le long du rempart.

Ouest, 06/07/2020 15:59
Randonnée complétée le 05/07/2020 en 4h00

Nous sommes partis de l'arrêt de bus qui mène au sentier de descente dans Mafate. Nous avons fait la boucle en commençant par le rempart direction Ilet Alcide et sommes revenus par la piste forestière en remontant à la grotte de la messe et retour à l'arrêt de bus. Nous n'avons donc pas fait la boucle totale. Je pense que depuis le rempart il y a les plus beaux points de vues sur Mafate. C'est grandiose!
Le retour par la piste forestière n'a que très peu d’intérêt. Un aller retour sur le rempart me paraît plus intéressant.

gigi71, 30/05/2020 22:00
Randonnée complétée le 30/05/2020

La montée dans les buissons coupants n’est pas du tout balisée, c’est du hors sentier vraiment pas agréable (même si l’arrivée sur le rempart de mafate mérite ces 2h de montée très laborieuses). Ne vous y engagez pas en cas de mauvaise visibilité et prévoyez le GPS. Par moment il est plus facile de marcher dans la ravine directement (en saison sèche).
De ce fait, rajoutez 2 bonnes heures à la rando pour la boucler en intégralité.
Pensez au pantalon et tee shirt de couleur
foncé si vous ne voulez pas revenir tout écorché et noir (par le bois carbonisé).

Sophie M, 22/12/2019 17:02
Randonnée complétée le 22/12/2019 en 6h00

Les deux derniers commentaires n'étaient pas très encourageants mais je voulais me faire ma propre opinion ! Ne pas s'habiller en couleur claire et couvrir les jambes, certaines branches brûlées coupent comme du rasoir...
Le début du "sentier" se trouve plutôt rapidement avec la trace téléchargée. Il ne faut pas s'attendre à une belle trace bien visible ! Les genêts poussent vite et les fougères peuvent se mettre en travers. On a des portions très encombrées (arbres morts buissons), puis des portions très dégagées (dalles de lave ou végétation rabougrie) où on devine une trace, et ce schéma se répète ainsi plusieurs fois tout au long de la montée.
On n'a pas trop vu de cairns (sûrement écroulés) mais on a vu deux fois un balisage blanc et même deux rubalises sur le début !! Le fait de garder la ravine à gauche et le soleil de face facilite l'orientation générale. Sur la fin, nous étions beaucoup plus à gauche que la trace, dans la fin de la ravine à la progression facile (quasiment plate et sans arbustes), contrairement à la trace qui nous aurait menées dans une végétation inextricable bien moins aisée, et nous avons coupé tout droit avant les petits "mamelons" (photos 4 et 5) pour les contourner par la gauche, au lieu de suivre la trace qui faisait monter sur la droite puis faire un angle à 90° à gauche. Nous n'étions plus qu'à une centaine de mètres du sentier officiel à ce moment-là et il faisait très beau donc aucun risque de se perdre (en plus d'avoir chacune une carte sur le GSM).
Ensuite, bord de rempart et ses vues fabuleuses, passage près du petit bistro du Maïdo, et on a fini par quelques variantes avec un sentier abandonné et des pistes VTT pour redescendre à la voiture. Très belle sortie qui donne l'impression d'être au milieu de nulle part, loin de tout, et sans grand risque.

Randonnée ajoutée le : 01/05/2015