La boucle de la Ravine Haüy, Ravine Coco et du Piton Coco

Difficulté
Difficile
Indice de confiance Moyen
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 5h
Distance 16.4 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 2245 - 1685 m
Dénivelé positif 620 m
Dernière mise à jour 07/02/2017

Des vaches sous les plus beaux tamarins de l'île.

Cette magnifique randonnée permet de revoir le vertigineux Cassé de la Rivière de l'Est mais surtout de sortir des sentiers battus afin de parcourir le Fond de la Rivière de l'Est à la recherche de ravines très originales et de magnifiques spécimens de tamarins ayant résisté aux cyclones. Pas de sentier officiel mais de nombreuses traces laissées là par les troupeaux qui y passent une bonne partie de l'année. Il est pratiquement impossible de s'y perdre car les paysages alentours permettent de se situer mais il est en revanche possible de s'égarer si on ne prête pas attention à la direction prise. Les traces laissées par les bovins ne sont jamais rectilignes et on a quelques fois l'impression de tourner en rond, surtout qu'il faut parfois se pencher pour passer sous les branles verts qui ont colonisé la plaine du Fond de la Rivière de l'Est. On rencontre de splendides ravines à sec qui servent de sentier. Certaines sont encaissées et étroites (photo 18) tandis que d'autres sont recouvertes de sable (photo 15) ou d'herbe (photo 25). Ces ravines traversent des prairies ou des bois de tamarins dont, hélas, certains ont été couchés à jamais par des cyclones. C'est également ici qu'on rencontre les plus beaux spécimens de cet arbre endémique qui n'ont absolument rien à envier au Tamarin Dodo, au Roi ou à la Reine des Tamarins (photo 20). Leur circonférence est impressionnante et certains possèdent des branches basses sur lesquelles on peut grimper.

La randonnée débute au Gîte du Pas de Bellecombe. On peut, si on a le pied montagnard couper les deux lacets de la piste par des sentiers de moins en moins visibles et assez glissants qui ont été sans doute creusés par les passages des fermiers allant rendre visite aux troupeaux et qui ne voulaient pas suivre la longue piste. On rejoint ensuite le sentier qu'on suit dans une belle forêt puis dans les pâturages jusqu'au Cassé de la Rivière de l'Est. Une barrière protège du vide mais empêche d'apercevoir de beaux panoramas. La seule manière de bien voir le Cassé consiste à marcher dans le fond de la rivière jusqu'à la cassure vertigineuse. Attention par temps humide car les roches sont glissantes. C'est la deuxième partie de cette boucle qui laissera les meilleurs souvenirs. On pénètre dans les branles verts en essayant de trouver la piste la plus belle laissée par les vaches. On rencontre plus loin la Ravine Coco qu'on traverse puis la Ravine Haüy qu'on longera vers l'amont une grande partie du parcours. C'est un vrai bonheur de marcher dans ces fonds de ravines aux paysages toujours changeants. Le cheminement s'effectue sans grandes difficultés, tantôt dans les branles verts, tantôt dans les fonds de ravines ou zones dégagées empierrées ou herbeuses. On pourrait ainsi parcourir l'ensemble de la Plaine et aller vers le Piton Rond qui a donné son nom à la Ravine. Arrivé à la hauteur du Piton Coco on trouve une superbe petite piste qui permet de traverser toute la région, de passer rendre une visite à ce piton de moins de 20 mètres de haut, couvert de grands tamarins puis de rejoindre le sentier officiel aux alentours de la seule habitation rencontrée le matin.
D'accord, c'est du hors sentier sans danger sur la moitié du parcours mais il ne laissera personne indifférent. Seuls les 100 premiers mètres de la boucle hors sentier peuvent inquiéter un peu. Mais on peut passer où on veut, c'est l'avantage.

Balises


Balises sur le sentier officiel seulement

Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.
Site géologique  Sites géologiques, en partenariat avec Laurent Michon, laboratoire Géosciences Réunion.

Itinéraire

Se rendre à Bourg Murat puis au Gîte du Pas de Bellecombe – Garer le véhicule sur le parking du gîte puis débuter sur la piste qui descend vers le Cassé de la Rivière de l'Est – Au premier lacet, prendre à gauche pour couper par un sentier peu visible et rejoindre le lacet suivant – Marcher sur la piste et reprendre le sentier qui dévale la pente 15 mètres après le parc à animaux – Rejoindre le gros tamarin habillé de pancartes et entamer la descente au Cassé de la Rivière de l'Est par le sentier officiel – Après une visite au Cassé, reprendre le sentier en sens inverse et bifurquer à droite dans les branles verts par un endroit qui semblera plus dégagé qu'ailleurs – Rejoindre la première ravine (Ravine Coco), la traverser puis la deuxième ravine (Ravine Haüy) et la longer vers l'amont – Trouver, beaucoup plus loin, une grande prairie parsemée de tamarins et bifurquer à gauche pour trouver le sentier qui rejoint le Piton Coco (voir carte) – Poursuivre après le piton en direction du sentier puis le rejoindre, soit pas les prairies soit par la belle Ravine de la Savane Cimetière (Photo 25) recouverte d'herbe rase – Longer le sentier officiel de la remontée au gîte puis prendre la piste de la Rampe Liot jusqu'au véhicule car les sentiers empruntés le matin sont trop abrupts en montée.

La Savane Cimetière

La Savane Cimetière est une réserve biologique intégrale depuis 1987. Elle est classée en zone naturelle d'intérêt écologique, faunistique et floristique de type 1 (surface restreinte d'un intérêt écologique remarquable).
La légende locale (ou l'histoire) lui attribue ce nom en raison des animaux malades qui ont été amenés ici depuis la Plaine des Cafres et qui devaient vraisemblablement y mourir alors qu'ils y vécurent en pleine santé.
Cette surface a été longtemps pressentie pour abriter l'usine de projet géothermique de la Plaine des Sables. Le classement d'une bonne partie de la Réunion au Patrimoine Mondial de l'Humanité et les signatures obtenues par des associations ont relégué ce projet au second plan.
Il n'en demeure pas moins que ce classement impose aux agriculteurs y pratiquant l'élevage de mettre fin à leur activité. Ils en ont reçu l'ordre dès 2008 malgré l'article 14 du décret de création qui prévoyait la pérennisation des activités existantes. Débutée en 1900, l'élevage dans cette magnifique zone fournit plus de 20 tonnes de viande chaque année sur le marché local. Merci à l'UNESCO pour ce répit. Il est plus agréable de parcourir la Ravine Coco avec des vaches qui ont du mal à redescendre dans les Bas que de contourner le grillage de l'usine afin d'aller voir ce qui aurait pu rester du Piton Coco rasé pour la circonstance.


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Randonnée ajoutée le : 01/04/2012