Le Petit Bénare et le Grand Bénare depuis la Fenêtre des Makes

Difficulté
Difficile
Indice de confiance Excellent
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 10h
Distance 27 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 2896 - 1567 m
Dénivelé positif 1560 m
Dernière mise à jour 12/06/2018

D'une fenêtre à l'autre

Longue et sportive, cette randonnée permet d'admirer de magnifiques panoramas sur le cirque de Cilaos durant toute la montée puis de Mafate à partir du Grand Bénare. De nombreux paysages variés seront au rendez-vous (forêt de cryptomerias, bois de couleurs, brandes, déserts de cailloux, prairies ou route forestière). Par temps clair, on peut admirer une grande partie de l'île du haut des 2898 m du Grand Bénare dont le Piton de la Fournaise qui surgit parfois au-dessus des nuages. Durant l'hiver austral, les températures risquent d'être négatives et toute l'année les vents peuvent y être violents ; prévoir un vêtement adapté et partir très tôt car le Grand Bénare est souvent un des premiers sommets à s'emmitoufler de brouillard, rendant les panoramas bien tristes et la sortie frustrante. Le plus difficile de toute la sortie sera cette longueur infinie de cailloux recouvrant l'ensemble des sentiers à partir de la Ravine de Bellevue jusqu'au Grand Bénare.

La longue randonnée commence à la Fenêtre des Makes, sous les grands cryptomerias. Ne pas débuter la montée sans une halte à la Fenêtre pour admirer une première fois le Cirque de Cilaos. L'îlet à Cordes semble proche et on repère très bien toute la Forêt du Tapcal au pied du Grand Bénare (Photo 4). Repérer également l'ensemble du circuit qui longera à quelques exceptions près le bord du rempart et passera au Petit Bénare avant de rejoindre son grand frère. On voit ainsi que la pente n'est jamais très forte mais régulière et également les rebords abrupts de la falaise près de laquelle il ne faudra pas trop s'approcher. Les longues fissures indiquées par des pancartes sur le bord de Mafate entre le Grand Bénare et le Maïdo sont plus nombreuses que sur cette portion mais on en rencontre tout de même de très profondes et dangereuses. Le sentier passe d'ailleurs assez loin du bord pour éviter tout accident par temps de brouillard et les abords du sentier sont balisés plus qu'ailleurs afin de ne jamais perdre les repères blancs.
On emprunte tout d'abord une courte portion de la route puis une piste à droite sous les grands arbres avant de bifurquer en direction du Petit Mapou. Attention : certaines pistes ou sentiers sont parfois fermés lors de l'exploitation du bois ; lire les pancartes ou arrêtés au début du circuit. La piste est large et propre. Elle traverse plus haut une longue zone déboisée de ses cryptomerias puis pénètre dans une belle forêt de mahots et mapous puis se rapproche du rempart. La montée est souvent raide et les marches de rondins assez hautes. La végétation constituée alors de branles verts ou de bois de couleurs laisse parfois des trouées qui permettent de voir à nouveau le Cirque de Cilaos. En se retournant on profite aussi des vues sur la région des Makes (Photo 7). Une fois les lacets du Petit Mapou franchis on rencontre une bifurcation qui débute sous l'arche d'un grand tamarin terrassé : on reviendra 8 heures plus tard par le sentier de gauche si on a choisi cette option et on continue donc tout droit par de nouvelles séries de lacets entrecoupées de rares portions plates pour rejoindre, plus de 1000 mètres plus loin la Piste Forestière de la Scierie aux alentours de Camp 2000. Cette portion de piste caillouteuse permet un repos bien mérité, surtout si on a forcé le pas dans la montée du Mapou. C'est souvent le cas si on part trop tard et qu'on voit quelques petits nuages se former sur le cirque et les remparts ; de peur d'avoir la vue bouchée, on accélère le pas alors qu'on n'est pas encore chaud et on le paye dans la journée par des crampes désagréables. La piste se termine au passage de la Ravine de Bellevue et d'un de ses affluents, à sec, à la rencontre de la Route Forestière du Haut Tévelave. Sitôt les ravines et les lacets passés, le sentier du Petit Bénare débute et montera sans discontinuer sur un terrain fait de roches basaltiques, marches de pierres, parties sableuses, de laves lisses mais surtout de millions de caillasses qui roulent souvent sous le pied. Plus on monte et plus on voit l'Océan et les hectares de brandes qui recouvrent les flancs Piquant Blanc et du Brûlé de Saint-Leu. La végétation disparaît presque totalement sur de longues distances. C'est un véritable désert minéral qui s'étend sur des hectares et on ne peut s'empêcher de penser à ces esclaves marrons qui vivaient dans la région pour échapper à leurs maîtres violents. Il fallait craindre plus que tout cette violence pour supporter de tels climats et réussir à survivre sur ces sols totalement incultes où même les pestes végétales ne peuvent s'installer. On passe devant une petite grotte au croisement du sentier qui va vers la Glacière et on poursuit en passant au Petit Bénare, tout proche où quelques brandes réussissent à subsister dans le "blizzard". Le sentier longe alors le rempart déchiqueté au plus près avec des vues splendides sur le Cirque de Cilaos. Les failles vers le Tapcal sont impressionnantes et la moindre chute pourrait se terminer en catastrophe ; attention donc de ne pas s'approcher du bord ou le faire en prenant toutes les dispositions qui s'imposent. C'est du rocher mal soudé en haut de la falaise qu'il faut se méfier le plus : même s'il est là depuis des millions d'année, les 70 kilos d'un randonneur peuvent le précipiter dans le vide en quelques secondes. La disparition récente d'un randonneur chevronné vient nous rappeler le danger de tels écarts de sentier. Le sentier encombré de cailloux qui montait relativement fortement jusqu'au Petit Bénare devient plus plat, descend parfois au passage de jeunes ravines, emprunte de longues portions de lave solidifiée et nue. Cinq bonnes heures après le départ, après un dernier tronçon particulièrement pierreux, on arrive enfin au Grand Bénare d'où l'on domine les Trois Salazes et vers la gauche le Cirque de Mafate. Quelques rochers plats permettent de s'asseoir et profiter du spectacle sur une bonne partie de l'île. Après un moment à profiter de ces lieux magiques il faut songer à revenir sur ses pas car le chemin est encore long vers la Fenêtre. On peut prendre le chemin pris en montée jusqu'à la Fenêtre ou bifurquer à Camp 2000 afin de varier l'itinéraire en empruntant la RF de la Scierie jusqu'à un réservoir d'eau puis un large sentier herbeux et agréable sous les bois de couleurs jusqu'au Petit Mapou et au tamarin couché en travers du sentier aperçu dans la montée.
Il est également possible de filer vers la Maïdo si un véhicule y a été prévu ou si l'horaire du bus s'accorde.
Bien que long et assez difficile, cet aller-retour est facilement envisageable à condition bien sûr d'être correctement entraîné, de partir tôt et de se munir d'une quantité d'eau suffisante car les sources du Petit Bénare sont taries depuis le grand effondrement des cirques et un détour par les bassins de la Glacière est aléatoire et rallonge substantiellement l'itinéraire.

Balises


Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.
Site géologique  Sites géologiques, en partenariat avec Laurent Michon, laboratoire Géosciences Réunion.

Itinéraire

Se rendre aux Makes puis à la Fenêtre des Makes - Partir du parking en direction de la forêt domaniale des Makes - Passer le Piton du Petit Mapou (1946 m, belles vues sur Ilet à Cordes) - Prendre l'un ou l'autre des sentiers qui se terminent à Camp 2000 - Poursuivre sur la Route Forestière de la Scierie et du Haut des Makes - Emprunter ensuite à droite le sentier du Petit Bénare - Laisser le sentier à gauche menant à la Glacière - Après une halte au Petit Bénare, longer le rempart et rejoindre le Grand Bénare - Le retour s'effectue par le même sentier avec une variante à l'arrivée : vers Camp 2000 emprunter le sentier qui ne l'a pas été le matin après le Mapou (facultatif).

Time lapse de Guillaume Lescoute

Installation progressive des nuages au-dessus du Cirque de Cilaos.


Commentaires sur cette randonnée (7)

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michelM, 12/06/2018 11:18
Randonnée complétée le 02/06/2018

J'ai renoncé au petit benare car météo mauvaise (brume + pluie ) .La partie de cheminement sur la piste forestière est fastidieuse mais le départ depuis la fenetre des makes est splendide pour les points de vue et la foret de cryptomerias. je reviendrai ......

stefetflo4, 24/04/2018 08:21
Randonnée complétée le 22/04/2018 en 4h30

Randonnée effectuée ce dimanche (22 avril 2018) La montée de la Fenêtre jusqu’au début du sentier du petit / grand Bénare est exceptionnelle : les sentiers sont propres, les panoramas à couper le souffle, l'indice de confiance est très bon... La montée vers le grand Bénare est ensuite plus laborieuse : sentier rocailleux, portions glissantes ... Le temps de 10h annoncé par le site est pour un marcheur moyen.

Sophie M, 18/09/2017 09:32

Idée de variante pour ceux qui voudraient voir ces deux fameux pitons avec un peu moins de cailloux et de dénivelé positif, et/ou faire moins de route (par ex. ceux qui comme moi viennent des hauts de St Paul), on peut se rendre aux deux "Bénare" en passant par la piste de la Glacière (Maïdo) et en empruntant l'ancien sentier du Grand Bénare un peu après celle-ci (un vieux panneau en bois indique "sentier fermé", on se demande pourquoi, aucune difficulté et on voit toujours le balisage blanc. Surtout qu'au bout du sentier (côté Cilaos), il n'y a aucune interdiction !). On arrive en 3 h au Grand Bénare. Ensuite, descente au Petit Bénare absolument extraordinaire au niveau des vues !! Tourner en direction de Piton Rouge, puis retrouver le sentier vers la Glacière qui suit plus ou moins la ligne de niveau, et finir par la piste. 7h30, 25 km et 1 000 m de dénivelé en rythme "rando". Et 150 photos dans l'appareil ! ;o)

JPG, 21/08/2016 15:24

Je confirme les 8h30. Sentier effectué à 58 ans. Temps donné par les photos prises ce jour là. Départ Fenêtre 6h06 - Arrivée Grand Bénare 9h48. Pause 15 minutes pour attendre départ éventuel des nuages. Retour 10h03 - arrivée véhicule 14h27 avec détour par Caverne du Roi Phaonce pour photos page des grottes. 68 photos avec une moyenne de 10 secondes par image soit environ un quart d'heure d'arrêt photos. Halte 10 minutes à Camp 2000. On est à moins de 8h30. Je change le temps de 8h30 par 10 heures pour éviter les lampes frontales. Rappel : il faut partir tôt quand on dépasse 7 heures de marche et merci de soulever de telles questions. Le Papi randonneur

tiju, 21/08/2016 11:40
Randonnée complétée le 20/08/2016 en 11h30

complètement d'accord avec sophie... d'habitude, je respecte plutôt les temps annoncés sur le site, mais là, grosse différence (+3H) ! rando très bien décrite, 1ère partie de l'aller avant la zone de coupe de bois assez glissante et vu que l'on termine par ça, à la frontale pour mon cas), pas évident... mais quelle bonheur visuel malgré une mer de nuage cachant les cirques mais laissant la vue sur les sommets

Sophie M, 10/04/2016 08:43

Peut-être revoir la durée à la hausse pour des randonneurs qui marchent bien sans être trailers... Le Petit Bénare est annoncé en 5 heures (!) sur un panneau à partir du parking (on peut y être en 4 mais il reste la dernière partie Gd Bénare aller retour à ajouter) ! La progression sur la piste hyper caillouteuse n'est pas très reposante finalement. Au retour, dans la partie en forêt, sous la pluie fine, c'est très glissant.

Aurélien, 05/02/2016 10:07

janvier 2016: sentier en bon état

Randonnée ajoutée le : 05/05/2010