Roche Plate depuis Saint-Joseph par la Rivière des Remparts

Difficulté
Moyen
Indice de confiance Excellent
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 7h30
Distance 27.5 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 738 - 148 m
Dénivelé positif 670 m
Dernière mise à jour 13/09/2018

Roche plate - Galet rond

Le village de Roche Plate a failli totalement disparaître en 1965 après l'incroyable éboulis qui a obstrué la Rivière des Remparts, menaçant la Ville de Saint-Joseph d'une arrivée brutale de l'eau du barrage (voir les explications détaillées au point de vue sur Mahavel au Sentier Botanique de Notre Dame de la Paix). Les habitants, évacués ne revinrent pas vivre ici. Ce n'est que quelques années plus tard qu'une première activité d'hébergement voit le jour, redonnant vie à ce petit coin de paradis perdu à 3 heures de marche de la première route.
Cette randonnée est une façon de rejoindre l'îlet isolé de Roche Plate, la plus facile mais la plus longue. Le paysage de galets à perte de vue peut lasser les amateurs de forêts ou de vastes panoramas. Une route grise et poussiéreuse débute le parcours : préférer le dimanche pour la parcourir car en semaine c'est le va-et-vient incessant des camions transportant les galets au concasseur qui emplit les oreilles de son fracas et l'air de poussière malgré le passage d'un camion d'arrosage. La largeur de la vallée par endroits et l'épaisseur de galets donne une petite idée de quelques millénaires d'érosion et de travail de l'eau. Pourtant très peu d'eau pour se rafraîchir car elle disparaît en quelques mètres sous terre aux alentours de l'embranchement avec le Bras Caron pour réapparaître seulement quelques kilomètres avant Saint Joseph. En face du Coteau du Bloc une cressonnière a été aménagée au pied de la cascade (photo 5).

La randonnée débute au plus près de Saint-Joseph et le mieux consiste à se garer pour la journée peu après de l'aire de concassage. Le cheminement est rendu plus aisé par la piste utilisée par les 4x4 pour rejoindre Roche Plate. Comme elle est refaite à chaque passage de cyclone, elle comporte parfois de larges boucles qu'on peut éviter en marchant à travers les cailloux. Mais il ya également des milliers de tonnes de sable qui se chargeront de remplir les chaussures. On rencontre ça et là de petits îlets sur les deux berges, en général un peu en hauteur. Certains sont abandonnés depuis longtemps alors que d'autres continuent d'être exploités. Fini le temps où on venait ici à pied pour cultiver le lopin. Désormais, presque tous les véhicules se rencontrent sur le trajet car tout le monde ne peut pas s'offrir un tout terrain. On sait qu'il y a quelqu'un au travail quand on entend les bruits d'outils mais surtout quand on aperçoit le véhicule garé près du rempart. Même si le fond de la rivière, défoncé par les excavatrices, n'a rien de bien extraordinaire, les flancs des deux remparts qui la bordent proposent de belles zones de verdure ou de petits pitons ou reins couverts de végétation (Photo 6). Repérer au passage, pour de prochaines sorties les sentiers divers qui viennent des Grègues, de jean Petit ou de Grand Coude. Tenter également de repérer le point de vue du Sentier Botanique de Notre Dame de la Paix, plus de 1000 mètres plus haut. Trois heures après le départ, on franchit le barrage de Mahavel, un vestige de l'éboulis venant du Bras de Mahavel et ayant obstrué pour un temps la vallée par des millions de mètres cubes d'éboulis tombés des flancs du Morne Langevin. La cicatrice est encore visible, notamment si on remonte vers Mahavel. On peut, à partir de ce point, rendre visite à la cascade mais la marche est obligatoire sur les cailloux et il faut rajouter deux bonnes heures pour avoir la chance de photographier la vallée avec un rideau d'eau qui en cache une partie. Aussitôt le barrage franchi, on rencontre une longue forêt de filaos ou le sentier a petit à petit été remplacé par la piste utilisée par les véhicules, laissant le plus souvent d'immenses ornières remplies de boue. Quelques cultures, vergers, grosses touffes de bambous et des murs en pierre sèche indiquent qu'on arrive à l'îlet de Roche Plate qui comptait près de 250 personnes avant le grand effondrement ; on peut s'y ravitailler et y dormir (photo 15). Si on a la chance d'y dormir au calme, on peut, dès le lendemain, parcourir la région pour de nombreuses autres destinations.
Facile , pas très attrayante, cette randonnée donne pourtant l'occasion de mieux connaître la vallée de la Rivière des Remparts. Si on veut visiter Roche Plate sans marcher et y séjourner, il y a la possibilité de s'y faire transporter en 4X4 en prenant contact avec un des gîtes.
On peut agrémenter cette randonnée par un départ de Saint-Joseph en passant par l'Ilet Delbon. On suit, depuis la route de Grand Coude, une piste de deux kilomètres dans les vergers de letchis qui évite ainsi tous les déboires liés aux nombreux camions (bien indiqué sur la carte : voir cette randonnée).

Balises


Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.

Itinéraire

Se rendre à Saint Joseph ; au rond point avant le pont prendre la direction de la Plaine des Grègues et tourner à droite vers le fond de la vallée de la Rivière des Remparts - Garer le véhicule sur un des nombreux emplacements le long de la route de service de la carrière de galets et graviers - Remonter la Rivière des Remparts - Passer l'Ilet Dimitile, le Bras de Mahavel puis le Barrage de Mahavel (le Déblai) - Traverser la forêt de filaos avant d'arriver sur Roche Plate - Le retour s'effectue sur le même itinéraire. Si un véhicule a été prévu, il est possible de rentrer sur Grand Coude ou par le Nez de Boeuf. Ne pas manquer d'effectuer la boucle du Fond de Sonje en cas de remontée vers le Nez de Boeuf.


Commentaires sur cette randonnée (4)

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Maxime Lenclen, 13/09/2018 20:27

Est-ce possible de camper à Roche Plate ?

Lucien, 26/07/2018 19:09
Randonnée complétée

faite ce jour depuis Jean Petit les Bas (29km) en 7 h hors pauses. Très belle rando. a faire en hiver car pas d'ombre. AR sur la journée est un peu long mais le jeux en vaut la chandelle.

Sophie M, 10/09/2017 17:09
Randonnée complétée le 10/09/2017 en 7h00

Faite ce jour en 7 heures hors pauses depuis le début du sentier. Parfois sable, parfois galets, parfois gros galets, le circuit permet de bien faire travailler certains muscles des jambes pas toujours sollicités autrement ! Une fois à Roche Plate on a décidé de continuer un peu car il est vrai qu'il y avait un rassemblement de buggies. encore plus bruyants que les 4x4... il suffit de prendre la direction Nez de Bœuf, le sentier se rétrécit ; suivre l'indication "point de vue sur Roche Plate" pour être en hauteur et au calme pour le pique-nique (temps indiqué = 30 minutes, on en a mis 10 alors ne pas hésiter !). La forêt de filaos est très jolie avec le tapis de jouvences. On pensait aussi avoir chaud, mais on a eu du vent tout le long, plutôt pas mal. A faire une fois !

Alizon, 28/07/2017 23:26
Randonnée complétée le 28/07/2017 en 5h00

On a passé la carrière et on a continué sur la piste jusqu'au maximum que puisse passer une petite auto avant de s'enliser ou de crever les pneus sur un gros caillou ! Puis randonnée dans le lit de la rivière des remparts. Plat, très sympathique, paysages magnifiques ! En cette saison c'est parfait, mais l'été ça doit être dur (pas un coin d'ombre). Quand on arrive à Roche Plate c'est magnifique, d'abord les filaos, puis la foret et ce petit ilet. On croirait un oasis, très très joli. A refaire et en poussant aux coins d'eaux un peu + loin une prochaine fois (30min de marche de l'ilet) ! Depuis là où nous avons la voiture, où il y a un croisement avec une piste qui part à gauche, une à droite et une tout droit, nous avons mis 5 heures aller et retour !

Randonnée ajoutée le : 01/01/2013