Une boucle de St-Leu à Chemin Diale par le Sentier de Grand Étang

Difficulté
Moyen
Indice de confiance Bon
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 4h
Distance 7.5 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 448 - 4 m
Dénivelé positif 490 m
Dernière mise à jour 25/05/2020

Avec un raccourci méconnu par la Ravine de la Fontaine

Cette courte boucle dans les environs surchauffés de Saint-Leu permet de constater que les sentiers pavés de la région sont fréquentés et en assez bon état. Leur utilisation régulière par des sportifs permet de garder ce lien entre les Hauts et la Bas comme au siècle précédent malgré l'imposante présence de la Route des Tamarins sous laquelle on est obligé de passer deux fois. La première partie traverse des champs microscopiques laissés à l'abandon sauf quelques parcelles dont le propriétaire vient régulièrement effectuer des semences ou des désherbages accompagné de ses deux chiens. Plus haut, tout semble abandonné et des hectares se recouvrent petit à petit de galaberts ou autres grandes herbes qui transformeront vite ces lieux en désert. La courte traversée de Chemin Diale n'offre pas d'extraordinaires panoramas sur l'océan mais des trouées permettent cependant d'admirer la côte jusqu'à l'Ermitage les Bains. L'intérêt de cette sortie consiste à dénicher le sentier qui descend dans la profonde vallée de la Ravine de la Fontaine afin d'éviter la piste en lacets qui redescend au même endroit mais qui s'est recouverte de grandes herbes. Ce court mais original raccourci est à éviter par mauvais temps car le gué peut être très glissant sous la pluie. La fin du trajet emprunte tout d'abord un agréable sentier dans les herbes ou sous les poivriers avant de se terminer par une partie pavée en assez bon état.

La randonnée débute par un chemin privé interdit aux camions qui grimpe en assez forte pente pour déjà bien chauffer les cuisses (Photo 1). Le sentier commence à la fin du béton. Ne pas marcher sur les volailles qui se sentent ici chez elles comme les dizaines de pigeons qui ont envahi les fils électriques. La pente est correcte, le sentier étroit et bordé de murettes sèches recouvertes le plus souvent de longues lianes corail (Photo 2). Quelques cailloux restent sur le passage mais le cheminement est agréable (Photo 3). Des arbustes couverts de pommes cannelles (zates à la Réunion), des grenadiers, des tamarins des bas ou de grosses roches bordent ce sentier (Photo 4). On y trouve également des "champs" ne dépassant pas 10 mètres de côté où les rares endroits terreux sont utilisés pour planter une graine de maïs (Photo 5). Après un bon détour sur la droite, le sentier traverse des épineux et galaberts sur un terrain herbeux pas toujours entretenu (Photo 6). On arrive à la Route des Tamarins en se rapprochant de la Ravine du Petit Etang sur un sentier étroit et caillouteux (Photo 7). Remarquer les poutres bleues qui soutiennent le pont pour en évaluer le poids et estimer la solidité de l'ouvrage. Quelques marches bordées de câbles de maintien amènent à une petite route (Photo 8). Profiter des points de vue sur la circulation importante sur la RN1 ou mieux, l'océan et la plage vers la Pointe des Châteaux (Photo 9). Délaisser la route pour suivre le très étroit sentier qui amène en deux minutes aux cases aperçues le long de la RN1. Des canards bruyants dans une basse-cour indiquent sans doute qu'il faut longer la case et rejoindre la route bétonnée un peu plus haut (Photo 10). Après 80 m de béton en forte pente, préférer les raccourcis qui coupent les lacets et qui se remarquent très bien sur la carte. Les trois premiers sont faciles à trouver et très agréables à l'ombre des cases ou jardins. Le dernier est plus sportif et réservé aux initiés de ce genre de parcours aléatoire. Ceux qui le tenteront arriveront à une case (chiens bruyants !) puis suivront une ruelle pour retrouver la route. Les autres prendront à droite et longeront la route pour bifurquer immédiatement sur la route de gauche. Le but est de rejoindre sans s'égarer la RD13 à Chemin Diale (Photo 12). Profiter des points de vue de l'Océan jusqu'à la Saline les Bains et partir sur la gauche (Photo 13). Couper tour à tour la Ravine Claude, du Grand Etang et Pêche. Moins de 200 mètres après cette dernière, repérer à droite le Chemin Duguet et trouver, juste en face, le sentier de la Ravine de la Fontaine (voir § ci-dessous). On devine l'étroite vallée qui effectue un coude à angle droit (Photo 14). Le sentier descend fortement par endroits sur un terrain terreux couvert de roches et de chocas. On frôle un très vieux letchi (Photo 15b) avant de poursuivre sur de grosses roches. On parvient très vite au lit de la rivière qui est une magnifique plaque de basalte de plusieurs centaines de mètres ponctuée de trous d'eau alimentés par de minces filets d'eau (Photo 16). Avec un peu de temps, ce doit être un plaisir de remonter cette rivière sauvage surtout si les pluies de la veille ont créé un petit ruisseau (Photo 17). En revanche, d'importants cassés découragent de partir vers l'aval. La montée est beaucoup plus douce que la descente. On frôle des grottes creusées dans la falaise et on parvient à un grillage. Bifurquer immédiatement à droite et grimper l'arête rocheuse qui se termine à une piste autant herbeuse qu'herbue. Le passage des habitués a laissé des traces dans ces herbes et la descente est aisée. On remarque très vite le sentier partant sur la gauche qui finit à une route 50 mètres plus loin. De la route, on a de beaux points de vue sur le pont qui enjambe la ravine ainsi que sur Saint-Leu (Photo 18). La piste de gauche a été bouchée et condamnée par les travaux de la RN1. Prendre alors la route par la droite et marcher 250 m. Tourner à gauche près de deux boîtes aux lettres et suivre la piste bétonnée qui se transforme en terre en se dirigeant vers une case. Avant la case, bifurquer à gauche sur le sentier bien visible (Photo 19). De hautes marches et des roches ralentissent un peu la descente. Ne plus le quitter jusqu'au sentier bétonné qui permet de franchir l'étroit tunnel passant sous la RN1 (Photo 20). A la sortie, laisser la ravine et la piste de gauche pour partir sur la droite. 20 mètres plus loin, repérer le sentier partant à gauche. D'abord discret il devient de plus en plus large dans les herbes et les arbustes (Photo 21). La descente est faible et un peu ombragée, mais pas suffisamment en raison de la forte chaleur constante (Photo 22). Certaines parties bordées de chocas sont creusées dans la terre (Photo 24). Plus loin, les premières portions pavées apparaissent (Photo 26), puis une petite falaise sur la gauche abritant des grottes (Photo 25). Les pavés sont plus réguliers et on parvient sans effort aux deux canons qui pointent sur la ville pour un beau panorama (Photo 27). On se demande comment des gens peuvent venir pique-niquer ici avec la chaleur insoutenable et très peu d'ombre. On a croisé en venant aux canons le sentier qui rejoint Saint-Leu. Faire demi-tour et emprunter cet escalier ombragé (Photo 28) qui rejoint le grillage du parking de SakifoFestival musical organisé à Saint-Leu durant de nombreuses années avant que Saint-Pierre ne se l'approprie !. Le véhicule est à quelques centaines de mètres sur la gauche après avoir passé devant la Chapelle de Notre Dame de la Salette.

Balises

Pas de balise

Profil

Plan de l'itinéraire

Itinéraire

Se rendre à Saint-Leu et emprunter la Rue Haute vers la Chapelle Notre Dame de la Salette - Commencer par la Rue de Grand Etang, entrée route privée au sud - Grimper la route bétonnée puis le sentier qui la prolonge - Passer sous la RN1 et la longer par la gauche jusqu'à une basse cour et une case - Suivre le sentier bétonné qui coupe tous les lacets et terminer sur la route jusqu'à la RD13 - Bifurquer à gauche et traverser Chemin Diale - A l'arrêt Petit Etang, tourner à gauche et trouver le départ du sentier qui descend dans la Ravine de la Fontaine (voir § ci-dessous) - Remonter en rive droite de la Ravine et suivre un peu de piste jusqu'à la fin d'une route - Emprunter la route sur 250 m et bifurquer à gauche sur la piste puis, très vite, sur le sentier qui rejoint le tunnel sous la RN1 - A la sortie du Tunnel, marcher vers la droite sur la piste et prendre aussitôt le sentier partant à gauche - Ce sentier débute dans les herbes et se termine en portions pavées aux grottes de l'oratoire St-Expédit puis aux Deux Canons - Revenir sur ses pas et tourner à droite sur les escaliers en pierre qui rejoignent l'esplanade de l'ancien Sakifo de St-Leu - Rejoindre le point de départ en passant devant Notre Dame de la Salette.

Le départ du sentier de la Ravine de la Fontaine

A Chemin Diale, après avoir passé la Ravine Pêche, marcher 150 mètres et repérer sur la droite le Chemin Duguet et sur la gauche, l'arrêt de bus Petit Etang. Marcher 15 mètres et prendre à gauche la piste bétonnée qui descend entre les cases. Repérer sur la droite la murette, le pied de jamblon, le jacquier et partir entre le jacquier et le mur comme indiqué sur l'image. Après avoir longé le mur sur 10 mètres la plongée vers la ravine est immédiate (Photo 16).


Commentaires sur cette randonnée (12)

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Elric974, 12/08/2020 22:51
Randonnée complétée le 12/08/2020 en 2h50

Je viens de faire cette boucle dans le sens inverse (sens horaire), un peu au petit bonheur la chance car sans GPS... La montée du sentier pavé jusqu'au-dessus de la route des tamarins se fait sans souci (flèches blanches), ensuite ça se complique avec tous les chemins qui se croisent dans tous les sens, et malheureusement les flèches disparaissent. On s'est donc retrouvés sur le chemin Surprise, plutôt bonne finalement puisqu'on a ensuite retrouvé la D13 jusqu'au chemin Diale (sans passer par le chemin Crescence). La dernière partie en sentier se fait sans problème si on ne rate pas le début sur la droite, juste après un chemin bétonné barré par une chaîne et des barbelés (et peu avant la ravine du Petit Etang), dans la savane parsemée de zattiers plein de fruits secs qui ont séché sur pied... Ils ne mangent plus leurs zattes dans le coin!?
Bref, rando sympa surtout dans la parie en-dessous de la route des tamarins, dans une savane peu ombragée et sèche, des sentiers assez rocailleux, mais qui changent des sentiers des hauts humides. Et de superbes points de vue sur la côte, de l'Hermitage à la Pointe au Sel!

jojo, 01/07/2020 10:51
Randonnée complétée

Randonnée effectuée le 26/06/20, très agréable et variée avec ce passage de la ravine Grande Fontaine fait à sec fort heureusement ; la descente par temps humide vers la ravine doit être sportive ! Une modification à apporter : l'accès à cette descente qui fait l'objet d'un paragraphe spécial juste avant les photos dans le descriptif, n'est plus valable ; il ne faut pas prendre la piste bétonnée à gauche (il y a eu des constructions et l'ancien sentier est bouché) mais continuer environ 50 m sur le CD 13 et, au niveau d'une murette en béton à gauche, l'enjamber car le début du sentier est juste derrière le long de cette murette.
A la fin, le point de vue sur StLeu aux 2 canons est sympa.
Sinon la trace téléchargée est comme toujours bien indiquée et facile à suivre, merci à Randopitons !

Sophie M, 06/06/2020 12:26
Randonnée complétée

Avis mitigé pour cette boucle que j'ai faite dans l'autre sens vu que je connaissais bien le début. Invasion de végétation et urbanisation galopante m'ont obligée à quelques détours et griffures.
Dans l'ordre : départ du front de mer, le début ravine Grande Fontaine (où se tient le marché désormais) se trouve facilement, le sentier pavé est joli, la montée un peu raide, les vues se dégagent, partir tôt car on a le soleil de face !
Avant de passer sous la 4 voies on peut aller voir le "guétali" qui permet d'admirer le dessous du pont et en remontant le bout de piste on découvre même des vestiges d'exposition sur la construction du pont (quasi illisible maintenant).
J'ai continué sans encombre jusqu'au moment de plonger dans la ravine : sûrement un lotissement en construction, de la terre très meuble a été amenée en remblai et j'ai hésité de nombreuses fois, il me semble avoir vu où était le passage, à cause de quelques chocas écrasés, mais après c'était trop encombre de branches, il y avait un grillage, et plus de passage visible, comme abandonné. J'ai donc remonté la nouvelle "piste de chantier" créée pour ces futures habitations pour retomber sur la départementale, ce qui a rajouté un peu de route, assez passante un samedi matin (j'ai même trottiné pour en finir au plus vite).
On trouve facilement la suite du circuit, on passe une case avec les chiens très agressifs (mais heureusement ils sont sur le toit !!) (contente d'avoir mes bâtons) puis entre les lacets du chemin Diale on se retrouve dans un fouillis végétal inextricable (une habitante m'ayant confirmé que la route était juste en-dessous, j'ai insisté mais vraiment au pif... j'ai traversé un verger de manguiers avec quelques murs en pierres sèches mais le tout envahi de plein de trucs. Le dernier tronçon "lontan" est sympa, le passage sous le deuxième pont aussi, on retrouve de belles vues sur St Leu et son lagon.
J'ai mis moins de 3 heures malgré les tâtonnements, les détours et la recherche de la géocache sous le viaduc Grand Fontaine.

alix, 19/05/2019 12:40
Randonnée complétée le 19/05/2019 en 2h30

Balade sympa. Je conseille quand même de télécharger la trace. Montée cardio intéressante. On a perdu le sentier 1 fois donc on est passé par la route. Pour descendre dans la ravine fontaine il faut longer le mur en béton sur la droite. Grosse interrogation après avoir traversé la ravine de la fontaine, car quelques mètres après on se retrouve à une bifurcation (voir photo), où soit on continue tout droit, soit un panneau marqué "sentier ouvert " nous fait redescendre dans la ravine...puis plus rien. Nous n'avons donc pas suivi ce panneau. Sentier pour redescendre à saint leu super sympa car il permet de bien courir.

Yabon, 03/09/2017 23:45
Randonnée complétée le 03/09/2017 en 2h50

Photo 8, je me suis fait mordre par un chien 😟

jpv97410, 22/07/2017 16:02
Randonnée complétée le 22/07/2017 en 2h30

Suite au commentaire de Gilbert et si nous parlons du même endroit, on peut toujours descendre dans la rue bétonnée qui mêne aux maisons et constructions. Pour le moment le départ pour aller à la ravine de la fontaine est toujours accessible à condition de le voir. Un régal de revoir cette ravine La Fontaine, l'arrivée sur la route n'est plus évidente à cause d'un champ en culture, d'autres passages aussi sont modifiés à certains endroits.

Stephane Lagache, 11/05/2017 19:12
Randonnée complétée le 11/05/2017 en 3h30

Boucle réalisée dans le sens inverse. Très belle randonnée même si le sentier n'est pas forcément bien facile à trouver. Beaucoup de fleurs et de papillons et surtout des baies roses. Le tétéchargement de la trace nous a bien été utile pour retrouver parfois le chemin.

Gilbert La Porte, 09/01/2017 15:53

Reconnaissance faite le samedi 7 janvier 2017. Attention : on ne peut plus prendre le sentier à gauche après la Ravine Pêche. Le terrain est dorénavant "occupé" par des habitations et le terrain est devenu "privé". Nous avons donc poursuivi sur le CD 13 jusqu'après la Ravine de la Fontaine pour descendre à gauche par un sentier en lacet à travers champs qui permet de rattraper le tracé indiqué ici un peu plus loin.

Marc DAVID, 08/06/2016 18:11

Belle boucle. La durée indiquée (4 heures) est nettement surestimée (ce qui est rare sur le site !) : 3 heures sont largement suffisantes. Il est prudent de télécharger la trace car les raccourcis ne sont pas toujours évidents à trouver. Au retour, après la traversée du tunnel sous la route des Tamarins, cela vaut la peine de faire un petit aller/retour en empruntant la piste à gauche jusqu'au point de vue aménagé sur le pont de la Ravine de la Fontaine dont l'architecture est remarquable.

Martial, 11/04/2016 15:43
Randonnée complétée le 11/04/2016

Boucle que nous cumulerons avec la boucle de Saint-Leu par le Sentier Canal et le Sentier de la Salette, un total de 18 kilomètres, 814 D+, 838 D- pour un temps de 4h25.
Nous avons beaucoup apprécié le passage dans la ravine de la fontaine et le sentier du grand étang qui est un très beau sentier lontan.

Randonnée ajoutée le : 02/03/2016