De Langevin au Gîte du Volcan par Cap Blanc, Grand Pays et la Plaine des Sables

Difficulté
Très difficile
Indice de confiance Bon
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 7h30
Distance 25.5 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 2327 - 30 m
Dénivelé positif 2500 m
Dernière mise à jour 25/03/2020

Vivement la Plaine des Sables pour reposer les jambes

Il faudra 7 km de route pour cette très longue étape d'une traversée de l'île du Sud au Nord mais les paysages de la rive de la Rivière Langevin sont très beaux et font oublier le goudron ou le béton. C'est la crainte de ce trajet qui conduit de nombreux randonneurs à se faire déposer à Grand Galet alors qu'ils manquent de belles portions de rivière. Plusieurs raccourcis évitent cette route mais il faut savoir les dénicher sur la carte ou sur le terrain. (On peut citer le Pont Babet, Trou Noir, l'ilet Sylver et celui de Fond de Galet qui raccourcit à peine pour rejoindre Grand Galet sans passer par les lacets de la Cascade Langevin). Plus loin, ce seront les rives de la Grande Ravine avec son arche naturelle ou ses cascades, les filaos et les beaux paysages sur Grand Pays, l'interminable montée à la Plaine des Sables puis la Plaine elle même qui signera la fin des souffrances et l'arrivée proche au gîte. Cette très longue première partie d'une traversée de l'île à partir du Sud Sauvage dépasse largement les 2500 m de montée presque en discontinu et s'adresse à des randonneurs entraînés et motivés, surtout quand on sait que beaucoup débutent à la réserve d'eau de Grand Galet.

La randonnée débute à la balance de Langevin où l'on n'a que l'embarras du choix pour se garer hors période de coupe. On longe tout d'abord la rivière dans une zone habitée où quelques restaurants ou kiosques font le plein le week-end. La rivière est très fréquentée en fin de semaine et cela se comprend quand on voit tous les bassins d'eau peu profonde qui plaisent tant aux enfants (Photo 1). On poursuit jusqu'à la petite unité hydroélectrique qui puise son eau 2 km plus haut à la Passerelle. L'eau, récupérée dans un bassin de ce petit village est acheminée vers la Petite Crête par un tunnel creusé dans la falaise plonge de 200 mètres afin d'obtenir la pression suffisante pour entraîner les turbines. On ne peut manquer cette canalisation entourée d'escaliers métalliques qui grimpent le long de la falaise (Photo 2). Plus haut, dans le premier virage, un raccourci permet d'éviter le long lacet après le Pont Babet en passant sur la grotte dédiée à la prière. Avant l'Îlet à Diable, s'il y a beaucoup d'eau dans la Rivière Langevin, filer à droite sous les letchis pour voir la cascade qui pénètre sous la terre au Bassin des Hirondelles. Suite à un énorme éboulis, un nouvel itinéraire impose de passer dans les villages de la Passerelle et du Grand Défriché avant de retrouver un pont métallique installé sur la rivière Langevin. A la fin du Grand Défriché, la route monte en lacets tellement pentus qu'il est presque impossible de passer la seconde lorsqu'on conduit. Une belle manière d'éviter ces lacets bétonnés consiste à filer tout droit vers la très belle Cascade du Trou Noir et de poursuivre sur le sentier de gauche pour retrouver la route, plus haut. Hélas, le sentier n'est pas toujours entretenu. On traverse alors une longue portion cultivée, principalement d'ananas sous les letchis et les bananiers jusqu'à Fond de Galet (Photo 3). Si on a déjà vu la résurgence de la magnifique Cascade Langevin (Photo 4), obliquer à gauche, avant l'élevage de truites, à un curieux escalier qui ne mène nulle part pour rejoindre le Chemin Mallet par un sentier abrupt. Suivre cette petite route jusqu'à Grand Galet puis traverser totalement le village par la rue principale. Une fois arrivé au bout du village et ses champs d'ananas, la piste se transforme en beau sentier qui franchit la Grande Ravine à sec peu après un oratoire entouré de fleurs. Le paysage devient très vite plus sauvage et de nombreuses merveilles sont cachées dans ses sous-bois. Après la petite canalisation transportant l'eau potable (Photo 6) et la Source Canal on peut admirer le pont naturel et les cascades La Fouillée si le niveau d'eau le permet. Un point de vue a été installé afin de mieux profiter du spectacle d'une des cascades de la zone (Photo 7). Franchir le Bras des Chevrettes puis, 500 mètres plus loin, le gué sur la Grande Ravine en évitant d'aller à droite vers Caverne Rouge ou les sources de Cap Blanc en suivant la Ravine des Sept Bras. Remarquer au passage la différence de niveau de l'eau : au dernier gué, on est heureux d'avoir des cailloux pour poser les pieds alors qu'au premier rencontré en aval, pas une goutte d'eau ne coule. L'eau a disparu entre temps dans les galets et les tunnels souterrains pour sortir en force à la Cascade Langevin. Il faut un bon cyclone pour voir de l'eau surgir du haut de la chute. La montée débute vraiment à partir de ce gué. Le sentier traverse une zone de hautes fleurs très touffues avant de passer devant un abri en assez bon état. On marche sous les filaos sur une pente assez facile (Photo 8). Les pentes se font de plus en plus raides dans les parages de Grand Pays en traversant de magnifiques forêts de bois de couleurs (Photo 9). A 1200 mètres, un panneau de l'ONF encourage les marcheurs à qui il reste autant à monter pour terminer le parcours (Photo 10). On trouve enfin une petite descente qui est trop courte pour reposer les jambes, suivie d'une partie plate dans les filaos (Photo 11). On arrive à la Ravine de Grand Sable après avoir traversé quelques goyaviers dans les bois de couleurs de Grand Pays. On ne quittera plus guère la Ravine de Grand Sable avant la fin des difficultés. Les paysages sont sauvages et on devine bien les efforts qui restent à faire avant de trouver le plat. Sur la droite, la pente est importante en direction du Piton du Rond de Langevin (Photo 12). A gauche, c'est le Morne Langevin qui parait très haut vu d'ici (Photo 13). L'apothéose est à venir avec l'escalade de la pente qui sépare Grand Pays de la Plaine des Sables. Les lacets y sont abrupts, courts et nombreux ; on n'en voit jamais la fin. Le sentier est étroit mais impossible à perdre de vue (Photo 14). Certains éboulis ont effleuré le sentier rendant vertigineuses certaines portions qui l'étaient déjà. Dans les trouées de la végétation on aperçoit la fin de la montée au pied du morne (Photo 15). En se retournant, c'est toute la vallée de la Ravine de Grand Sable et de la Rivière Langevin qu'on a sous les yeux (Photo 16). A la fin de la longue série de lacets, c'est le fond de la ravine rocheuse de Grand Sable qu'il faut suivre en évitant les glissades si le sol est humide. Moins de végétation dans cette zone minérale présentant grottes, arches, fissures, larges plaques de basalte et fond de rivière lisse (Photo 18). A partir de l'altitude 2000, il reste encore 200 mètres à passer dans la terre, les scories, gravillons, roches et gratons en fin de montée (Photo 19). Plus on monte et plus le paysage se dégage, donnant une très bonne idée du parcours déjà effectué depuis la mer. On s'approche enfin de cette énorme coulée refroidie figée à la fin de la Plaine des Sables (Photo 20). C'en est enfin fini de la montée mais pas du parcours car il reste encore près de 7 km à avaler (Photo 21). Mais le sentier, tout d'abord désagréable dans les gratons de la coulée venue ici se précipiter dans le vide, devient plat, lisse et très facile (Photo 22). C'est un plaisir de contourner le Piton Chisny par l'Ouest et marcher jusqu'à la Route Forestière du Volcan. Ne pas manquer sur la gauche le court détour malgré la fatigue pour se rapprocher de ces magnifiques étendues de terres rouges (Photo 24). Ces surfaces rougeoyantes sont dues à la désintégration des roches projetées lors de l'éruption du Chisny (Photo 25). On aperçoit sur la gauche les véhicules qui descendent les lacets du Pas des Sables (Photo 26). A partir de la route, on peut, soit poursuivre tout droit jusqu'au Sentier Josémont Lauret (voir carte), soit prendre à droite la RF pleine de nids de poules. La première solution rallonge à peine de 500 mètres mais évite la poussière soulevée par les voitures. A partir de la Griffe du Diable, on aperçoit d'un côté le Demi-Piton (Photo 27) et de l'autre le Piton Haüy (Photo 28). On peut se considérer arrivé et le choix entre la route ou le sentier sera influencé par l'état du moral, des jambes ou des chaussures. Inutile de préciser qu'il faut au préalable réserver une nuit au gîte car le retour serait beaucoup trop long, à moins de courir dans la descente ou d'être parti très tôt, mais tout le monde ne peut pas effectuer 50 km dans la journée, sauf pour un entraînement sévère au Grand Raid.

Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.
Site géologique  Sites géologiques, en partenariat avec Laurent Michon, laboratoire Géosciences Réunion.

Itinéraire

Se rendre à la balance de Langevin, à quelques mètres de la rivière - Se faire déposer ou garer le véhicule sur le parking - Débuter la randonnée en suivant la route qui longe la Rivière Langevin - Quelques raccourcis, bien indiqués sur la carte au 25000ème, permettent d'éviter des lacets - A la Passerelle, prendre à droite, franchir la rivière et poursuivre rive gauche jusqu'à la fin de la route - Franchir le nouveau pont métallique pour revenir à la rive droite - Rejoindre ainsi Grand Galet avec une halte à la Cascade Langevin qui est une des plus belles de l'île - Traverser le village et poursuivre sur la piste qui se dirige vers Cap Blanc - Passer les cascades Lafouillée, le gué, l'abri et la Chapelle de Cap Blanc avant d'arriver à Grand Pays - Franchir l'impressionnante muraille qui sépare Grand Pays de la Plaine des Sables - Traverser la Plaine des Sables jusqu'à la route forestière du Volcan - Filer tout droit jusqu'au sentier Josémont Lauret - Prendre à droite et rejoindre le Gîte de Bellecombe.
Cette partie s'éloigne du gîte pour y revenir mais emploie des sentiers plutôt que la piste. A chacun de choisir pour une distance égale.


Commentaires sur cette randonnée (10)

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Wild974, 31/05/2020 21:25

Rando réalisée en partie (de Grand Galet à la plaine des sables, 3h) le 31.05.20
Le sentier est en bon état mais il n'y a plus la belle passerelle pour traverser la rivière Langevin juste avant la montée vers l'abri, snif, on passe au gué sur les galets.
La partie sur les scories avant la dernière montée vers la plaine des sables est un petit jeu de piste, on perd très vite le sentier malgré les marquages blancs, heureusement, les conditions météo étaient excellentes.
La traversée de la plaine des sables étaient extraordinaires sous un ciel sans aucun nuage.
Des atmosphères très différentes tout au long du sentier.

Tchouky, 26/01/2020 20:13
Randonnée complétée le 26/01/2020 en 11h40

Super rando malgré le brouillard et la pluie. C'était sur la fin d'un cyclone. De Petite Ile avec vélo jusque Langevin, rando, puis descente du volcan vers Tampon pour Petite île. Rando avec mini-sac car 95 pourcent de portage (vélo de route donc léger) mais bien cool de faire du rouler sur la plaine des sables! J'avoue, rando physique. Bon, j'ai rien vu du fait du brouillard... mais le peu que j'ai vu, ça avait l'air grandiose derrière les nuages. Merci à Julien et «Dorian» (non c'est pas Dorian) ne de nous avoir retrouvé le chemin à Cap blanc. Si jamais, ne suivez plus la rivière, traversez-là et continuez direct tout droit dans le bois et ça monte pentu direct, car sinon vous allez marcher jusqu'à un cul de sac, une heure de perdu quasi.

alix, 16/10/2019 21:01
Randonnée complétée le 13/10/2019 en 8h00

Rando effectuée au départ du village au dessus de grand galet. On a mis 8h à arriver au gite du volcan, sans pauses, avec des sacs de bivouac donc très très lourds. Attention aux réserves d'eau. Belle rando, très physique

Criminelpanda, 13/05/2019 19:09
Randonnée complétée le 09/05/2019 en 6h50

Randonnée effectuée le 09/05/2019 dans le sens Gite du Volcan vers Grand Galet. Rebelote, mais cette fois ci en descente pour le retour avec un bon grain de pluie le matin comme lorsque nous avions commencé la montée de Grand Galet. Paysage de la plaine faisant penser à l'Islande de temps à autre avec arc en ciel sous la pluie et le froid du grand matin pour bien piquer le bout des doigt ;) . Avec le sol mouillé le passage dans la ravine était quelque peu glissant mais le beau temps est revenu assez rapidement, du coup c'était un peu sport quelque fois. Ensuite un vrai plaisir de déambuler sur le sentier du Grand Pays avec ses grand filaos droit et son atmosphère unique. L'ensemble du retour était bien humide néanmoins.

Criminelpanda, 10/05/2019 17:18
Randonnée complétée le 09/05/2019 en 6h50

Randonnée effectuée le 07/05/2019. Superbe randonnée!! par contre nous avons commencé à Grand galet. Commencé le matin à 7H30 sous la pluie et un temps maussade pour ensuite se dégager pour le reste de la montée. Variété des paysages et arrivé à la Plaine des Sables presque irréelle. Repos bien mérité au gite du Volcan.

Def, 29/12/2018 16:57

Très belle randonnée, faite dans le sens Gite du Volcan vers Grand Galet. Passages impressionnants juste après la Plaine des sables.

Boris Begue, 17/12/2018 21:19
Randonnée complétée le 28/12/2012 en 9h00

randonnée faite il y a quelques années, très beau et physique avec un gros sac. attention au manque d'eau car rando assez longue. le gite du volcan est une bonne étape avant de continuer vers le cassé de la rivière de l'Est puis les citernes et pont de suspendu de Sainte-Anne, ce qui vous fait traverser l'île d'Ouest en Est avec une diversité de paysage et de dénivelé impressionnants !

Fred1969, 22/08/2018 14:04
Randonnée complétée le 15/12/2017 en 8h00

Hello, rando faite en décembre 2017, nous étions 3, belle montée, surtout dans le cirque final (cailloux, sable et silence), le final est sportif...mes comperes ont continué, j'ai fait demi tour pour récupérer la voiture... Descente sous la pluie, j y ai laissé un genou car 48h après abandon dans Bayonne... À faire !
Fred

Aimery, 15/05/2018 22:24
Randonnée complétée le 14/05/2018 en 9h30

Circuit réalisé ce lundi 14 mai.
Attention, les 7h30 annoncés sur le site rando piton sont très sous estimés pour faire la balance Langevin- Gîte du Volcan.
Compter 9h - 9h30 (hors pauses) en marchant d'un rythme très soutenu.
Le parc national annonce le gite du volcan à 8h pour un départ de Grand Galet....
Sinon belle rando avec des paysages variés. L'arrivée avec la lumière de fin de journée sur La Plaine des Sables est toujours aussi magique!

cytena, 15/04/2018 14:03

superbe randonnée, chemin très accessible, la dernière montée avant la plaine des sables reste physique, mais le paysage est magnifique

Randonnée ajoutée le : 01/09/2014