La boucle des Thermes de Cilaos par le GR et le Bras des Etangs

Difficulté
Difficile
Indice de confiance Moyen
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 2h15
Distance 4 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 1173 - 935 m
Dénivelé positif 280 m
Dernière mise à jour 09/05/2018

Une autre façon de voir la Cascade du Bras Rouge

Il existe à Cilaos, à partir de la ruine des Anciens Thermes, un sentier qui longe le Bras des Etangs et permet d'aller à la rencontre des deux cascades amont (Photo 19). Un autre sentier très connu à Cilaos relie la route de l'îlet à Cordes à la Cascade du Bras Rouge. Cette courte randonnée propose de les rejoindre par un itinéraire étroit et aquatique. Il existe depuis très longtemps mais il est discret et des dizaines de personnes passent devant chaque semaine sans le remarquer, trop pressées de contempler la Cascade du Bras Rouge. Pourtant cet itinéraire permet déjà de voir la belle chute mais sous un angle méconnu et impressionnant (Photo 5). Du promontoire situé au-dessus de la cascade, on voit bien une partie de la vallée qui remonte au Bassin Fouquet ainsi que le sentier qui se poursuit vers l'Îlet à Cordes. La sortie est courte et agréable, excepté les 4 ou 5 mètres qui séparent la fin du sentier du Bras des Etangs au torrent, là où se jette une dernière cascade avant que le bras ne rejoigne le Bras Rouge. Une corde, non obligatoire, facilitera pourtant grandement le passage glissant. On peut utiliser les plantes qui sont sur le côté du passage mais il faut surtout se méfier des vieux troncs de chocasAgavacée (cadère) Furcraea foetida - Importé pour en faire de la corde,
on ne sait désormais plus comment s'en débarasser
qui peuvent être très friables une fois putréfiés ou en voie de l'être (Photo 9). Cette randonnée s'effectue donc sous l'entière responsabilité de celui qui s'y aventure, sans les enfants cela va de soi.

La randonnée débute au parking de la Boucle de Bois Rouge après les Anciens Thermes de Cilaos. La descente est agréable et sans difficulté (Photo 3). Arrivé au rempart du Bras Rouge, sans passer la Ravine Ferrière, trouver dans un grand virage à droite le discret sentier qui part à angle droit vers la gauche (Voir détail ci-dessous). Pour être discret il l'est mais on le distingue tout de même. En quelques mètres on est au bord du rempart et on peut admirer la Cascade du Bras Rouge que l'on domine de plusieurs dizaines de mètres (Photo 5) ainsi que son canyon étroit et dangereux, déjà observé dans l'autre sens à partir du Bassin Roche et des Marmites de Fleurs Jaunes. En regardant également de plus près, on devine comment descendre au pied de la cascade pour aller vister ce festival de cascades de l'amont de la Chapelle.Profiter de ce beau spectacle méconnu car on ne repassera pas par cet endroit. Le petit sentier se poursuit dans une végétation parsemée de minuscules filaos rabougris qui semblent avoir du mal à pousser. Quelques chocas, quelques galaberts et une corde plus loin, on se retrouve au plus près du Bras des Etangs mais en haut d'un petit promontoire rocheux (Photo 9). Partir dans la végétation vers l'amont de la rivière est très difficile à cause de la végétation, même muni d'un coupe-coupe. La seule solution est de descendre ce seul obstacle important de la sortie en faisant très attention à la glissade car la cascade (Photo 11) est justement située à l'endroit de la descente. Une fois cet obstacle franchi, c'est un vrai plaisir de se mouiller les pieds ou de sauter de roche en roche pour atteindre en près d'une heure la première cascade (Photo 19). Le sentier officiel des Thermes est alors très facile à trouver et à suivre jusqu'à la cascade la plus en amont puis dans la végétation pour atteindre les Anciens Thermes. La pauvre batisse semble totalement à l'abandon et il ne faudra sans doute pas très longtemps avant qu'on n'y voit rien d'autre que la végatation. Moins de 5 minutes sont nécessaires pour remonter la petite route des Thermes puis la D242 jusqu'au véhicule.
Il est également très agréable de partir de Cilaos et d'emprunter le sentier des Porteurs qui évite d'avoir le vertige dans la voiture lors du passage des lacets.
Na pas manquer, tout au long du périple dans le lit, les sources orangées ou les racines de filaos d'un rouge carmin magnifique.

Balises


Balises sur GR uniquement

Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.
Site géologique  Sites géologiques, en partenariat avec Laurent Michon, laboratoire Géosciences Réunion.

Itinéraire

Se rendre à Cilaos et poursuivre en direction de l'Ilet à Cordes - Se garer après les Anciens Thermes de Cilaos au départ du sentier de la Cascade de Bras Rouge - Se diriger vers la Cascade de Bras Rouge jusqu'au départ du sentier du Bras des Etangs (voir détails ci-dessous) - Suivre le sentier jusqu'à l'à-pic au-dessus de la cascade sur le Bras des Etangs - Descendre vers le haut de la cascade (attention : danger) - Remonter le Bras des Etangs par les berges ou les cailloux dans le fond de la rivière jusqu'au sentier officiel qui dessert les deux cascades amont - Franchir le Bras au niveau de la dernière chute puis suivre le sentier dans la végétation jusqu'à la piste près des ruines des Anciens Thermes de Cilaos - Poursuivre sur la piste jusqu'à la D242 puis prendre à gauche jusqu'au véhicule.

Le départ du sentier

Le sentier du Bras des Etangs est facile à trouver en descendant à la Cascade du Bras Rouge, exactement 100 mètres avant de traverser la Ravine Ferrière, à l'angle d'un virage à droite et dans une végétation constituée de filaos rabougris ayant du mal à dépasser les 5 ou 6 mètres de haut, près de chocas et après une marche en pierre. Si on regarde rapidement on ne le voit pas mais si on le cherche en marchant lentement, il ne peut nous échapper.


Commentaire sur cette randonnée (1)

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Fanch, 09/05/2018 18:03
Randonnée complétée le 07/05/2018 en 2h30

Boucle réalisée lundi. Le sentier vers la cascade BRAS ROUGE est fermé, un glissement de terrain a emporté une cinquantaine de mètres mais çà peut passer (au moins jusqu'à la Ravine FERRIERE (cf Photo).
La sente de jonction vers le Bras des Etangs est en bon état, équipée de corde aux endroits sensibles (cf Photo). La vue sur la cascade Bras Rouge est magnifique et mérite à elle seule le détour de quelques mètres. La remontée de la rivière très en eau reste sportive. J'ai du traverser quelques gués avec de l'eau à la ceinture. Mais le canyon est superbe, jusqu'aux cascades des anciens thermes depuis lesquelles se jetaient des jeunes cilaosiens intrépides (cf Photo).

Randonnée ajoutée le : 01/04/2013