De l'Etang Salé à Saint-Pierre par le littoral

Difficulté
Facile
Indice de confiance Excellent
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 4h
Distance 17 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 10 - 1 m
Dénivelé positif 20 m
Dernière mise à jour 12/09/2018

Le pays du sable gris

Voici une très belle randonnée en bordure de littoral qui mène de l'Etang Salé à Saint Pierre en suivant le littoral sans jamais trop s’en éloigner. A moins d'effectuer l'aller retour qui pourrait s'avérer un peu long, le mieux consiste à se garer au plus proche de la Pointe du Diable (au parking de l’hypermarché par exemple) et d'emprunter une des lignes de bus qui passe par l'Etang Salé. La ligne B des cars jaunes, empruntée pour l’occasion, semble la plus rapide et la plus directe. Une fois à l'Etang Salé, effectuer une petite visite à l'étang au centre du village (photo 1) qui a donné son nom à la bourgade. Il suffit ensuite de gagner le littoral et d'entreprendre la distance qui sépare les deux villes. Aucune possibilité de s'égarer tant le sentier est bien marqué et surtout balisé de dizaines de pancartes comme celles qu’on trouve dans la Forêt de l’Etang Salé, toute proche. Il est tout d'abord très agréable dans les rochers en bord de mer puis le sable ou les galets font ensuite leur apparition et durent jusqu'à Bel Air. La traversée de la Rivière Saint-Etienne n'est pas des plus attrayantes et la dernière partie s'effectue sur une piste large ou un chemin qui longe l'aéroport et se termine à la Pointe du Diable. On peut, si on le désire poursuivre ainsi jusqu'au centre ville de Saint-Pierre.
Attention : pas d'ombre pour cette randonnée ; bien prévoir une coiffure et beaucoup d'eau à moins de choisir d'effectuer la sortie en hiver.
Attention bis : La randonnée passe sous les balles des militaires qui s'entraînent au tir près de l'aéroport. En cas de tir où le sentier est fermé sur 200 m, contourner l'aéroport par le nord et rejoindre plus loin le sentier. Le mieux est donc de marcher le week-end lorsque les militaires se reposent.

La randonnée débute n’importe où à l’Etang Salé à condition d’être au plus près de la mer. On commence sous les filaos pour emprunter un sentier bien marqué bordé ou encombré de cailloux. De loin en loin, de belles pancartes indiquent les itinéraires qui passent par ce sentier et qui font de 13 à 2,5 kilomètres (Voir § balises, ci-dessous). On traverse ensuite une belle portion sableuse où poussent quelques filaos. On profite parfois de panoramas sur les Makes ou les Hauts vers les Bénares. Vers la Mer, la vue porte jusqu’à la Pointe au Sel de Saint-Leu et on peut guetter le souffle des baleines en hiver. Les filaos, rabougris et penchés dans le sens du vent tentent de pousser comme ils le peuvent sur cette roche pauvre et arrosée d’eau salée à longueur d’année. Le sentier, bordé de cailloux qui le délimitent,  s’éloigne du littoral pour un temps mais le rejoint rapidement. Tout le long de la falaise ou des rochers, des croix plus ou moins fleuries, rappellent que l’océan démonté est très dangereux. Redoubler de vigilance ou remettre à plus tard une sortie programmée durant les épisodes de forte houle, annoncés par les /divers/meteos météo. Une rambarde sur la droite et des bruits sourds de vagues qui se brisent indiquent l’arrivée au Gouffre de l’Etang Salé. La mer est si violente dans cette faille taillée dans le basalte qu’une simple chute peut faire craindre le pire. Certaines personnes dépressives ou désespérées connaissent hélas ce lieu qui fait l’actualité plus souvent qu’on le voudrait.  Cette zone abrite également des aires de pique-nique pour les personnes qui ne craignent pas trop la chaleur. Poursuivre sous les filaos en direction de Saint-Pierre pour remarquer que ces pauvres arbres ne réussissent toujours pas à se redresser. On alterne sable, galets ou roches avant d’arriver à la Ravine Sèche qui se franchit par quelques lacets. Par temps de grosses pluies, la traversée est beaucoup plus délicate, voire impossible, mais ces épisodes sont de courte durée. La mer, très proche, se précipite sur d’énormes tas de galets accumulés par les vagues. De l’autre côté de la ravine, on récupère pour une longue distance un très large sentier recouvert de sable et bordé de galets ou de magnifiques cairns érigés comme décorations. Jusqu’au pont détruit de l’Etang du Gol, on peut choisir entre plusieurs itinéraires en empruntant ce large sentier, la piste cavalière ou en marchant sur le bord de la falaise qui s’effrite doucement avec les vagues et le temps. A la fin de l’Etang du Gol, traverser les gros galets qui le séparent de l’Océan et longer la mer jusqu’à la sortie du village. On rejoint trop rapidement la partie la moins agréable de cette sortie pour la traversée du delta de la Rivière Saint-Etienne. La chaleur y semble plus forte qu’ailleurs, sans doute à cause de la poussière. On passe au plus près des concasseurs et de ses camions ou de l’immense déchèterie mais sur une piste large et sans difficulté. La piste se termine en rive gauche pour se transformer en sentier littoral qui longe le grillage de clôture de l’aéroport de Pierrefond. C’est là qu’il faut tendre l’oreille : si on entend un coup de fusil, rebrousser chemin et contourner l’aéroport par la gauche car le planton chargé d’interdire le passage est situé plus loin et oblige à un demi-tour agaçant. On atteint ainsi un large chemin caillouteux bordé de panneaux photovoltaïques qui monte et descend au gré du relief pour rejoindre les abords de la Pointe du Diable. Un sentier passe entre la mer et la route et rejoint l’immense parking de l’hypermarché, fin de cette balade éclaboussée de fins embruns qui obligent à nettoyer les lunettes blanchies par le sel.

Particularités

Balises

balises de plusieurs couleurs en fonction du circuit

Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.
Site géologique  Sites géologiques, en partenariat avec Laurent Michon, laboratoire Géosciences Réunion.

Itinéraire

Se rendre à l'Etang Salé en bordure de mer (Le mieux consiste à se garer à St Pierre et prendre le bus jusqu'à l'Etang Salé) - Emprunter le sentier littoral en direction du sud puis le chemin de sable bordé de galets (photo 10) jusqu'à Bel Air - Traverser à gué le trop-plein de l'Etang du Gol au niveau du pont détruit et poursuivre, toujours proche du littoral en longeant le village - Traverser ensuite tout le delta de la Rivière Saint-Etienne par la piste jusqu'au grillage de la piste de l'aéroport - Suivre le chemin qui longe le grillage et terminer la randonnée par la piste qui aboutit à la Pointe du Diable – Pousser jusqu’au parking du Jumbo Score où il aura été plus aisé de laisser un véhicule.


Commentaires sur cette randonnée (4)

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Didier97410, 12/09/2018 17:28

Balade faite ce jour ..euh comment dire ....aucun intérêt

orando974, 19/12/2017 22:26

Faite en partie de St-Louis à l’Étang-Salé. Bonne balade à faire en hiver ! Le passage des innombrables cairns vaut le détour ! Pas trop dur mais le sentier n'est pas visible du premier coup d’œil quand les galets ne le délimitent pas. Mais il est impossible de ce perdre tant qu'on pense toujours à suivre le littoral ! Pourquoi pas rendre visite au Bassin Bleu et au Bassin Sardine, à quelques mètres du sentier, mais cet A/R est fortement déconseiller par forte houle. Pour le Bassin Bleu : depuis le Gouffre suivre la lande de terre à gauche jusqu'au bassin. Pour le Bassin Sardine : suivre le sentier vers l’Étang-Salé jusqu'à une rubalise : prendre à gauche et rejoindre le bassin.

Christian Léautier, 09/03/2017 14:41
Randonnée complétée en 3h00

08/03/2017 Poursuite du littoral de St Louis à l'Etang Salé: plusieurs paysages très différents:d'abord l'étang du Gol:roseaux,laitues de mer , jacinthes d'eau, poules d'eau ; dunes et sable vers ravine Sèche; puis milliers de galets instituées en cairns du plus joli effet ; enfin la côte déchiquetée vers le Gouffre. Ne pas oublier de faire un petit détour à l'arrivée vers l'Etang intérieur qui a donné son nom à "l'Etang Salé". Sentier littoral bien fléché. Rando marmaille par excellence. Classique: chapeau, crème solaire et eau !!! Bus Car Jaune 01 et 02 nombreux autant à l'Etang Salé qu' à St Louis. Depuis St Pierre idem , compter 4 bonnes heures mais voir mon commentaire précédent par rapport au terrain militaire.

Christian Léautier, 03/03/2017 18:24
Randonnée complétée en 3h00

03/03/2012 Parti de St Pierre:de jolis sentiers(ou petites pistes) et au niveau des panneaux photovoltaïques une pancarte du Conservatoire du Littoral qui me réjouit: on entre dans la zone dite des " 50 pas géométriques ", domaine public; enfin! car trop de particuliers s'approprient les terrains jusqu'au bord des falaises empêchant tout passage ce qui est illégal. "Bienvenue" me dit le panneau!! Je poursuis donc tranquillement pendant 2 à 3 kms sous un soleil de plomb lorsque sans crier gare un panneau m'arrête : accès interdit -terrain militaire-tirs (ce qui est d'ailleurs le cas!!- ) Demi-tour. Vraiment en colère! une fois de plus la loi n'est pas respectée et ici c'est l'Etat-Ministère des armées- qui s'approprie illégalement des zones du domaine public .Idem au Baril avec des hôtels restaurants en bord de falaise, vers Langevin ou Bassin 18 en allant vers Terre Sainte, etc...;j'ai écrit en vain aux élus qui ne daignent même pas répondre) Trop souvent les sentiers littoraux sont également barrés par des propriétaires de villa sans vergogne et sans impunité. Lamentable.C'est trop facile pour le Conservatoire du Littoral de "faire le joli coeur" en apposant une pancarte flambant neuf... Pour le reste c'est toujours pareil (voir ONF, Région, Département, Parc national), souvent pas à la hauteur pour développer un tourisme performant sur notre île.

Randonnée ajoutée le : 01/01/2011