La boucle de Mare Longue à Basse Vallée par la RF des Camphriers

Difficulté
Difficile
Indice de confiance Bon
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 5h
Distance 21 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 760 - 10 m
Dénivelé positif 850 m
Dernière mise à jour 02/11/2017

La piste forestière à la place du sentier du Bras Plat

Les deux attraits de cette randonnée en boucle sont : 1, le passage au sentier botanique de Mare Longue qui permettra de rencontrer une forêt authentique des bas de la Réunion tout en se renseignant sur les plantes de nos régions ; 2, l'agréable balade le long des falaises battues par les vagues de l'Océan Indien. Le sentier botanique est bien entretenu et contrairement à d'autres de ce type, les pancartes et étiquettes sont encore en place. On traversera également une petite forêt de camphriers qui a donné son nom à la route forestière et répand de délicieuses odeurs par temps chaud, au plus fort de l'évaporation. Si ce n'est le cas, prendre des feuilles et les presser entre les doigts. On trouve aussi de petites plantations de vanille qui grimpe le long des troncs entourés de fougères. Il faut éviter au maximum d'utiliser la route pour revenir au point de départ. Un sentier littoral permet de se régaler de nouveaux paysages tout en évitant la route assez fréquentée : voir les itinéraires du Souffleur d'Arbonne et de Cap Méchant pour plus de précisions ou d'autres images du bord de mer.

La randonnée débute au souffleur mais peut commencer à n'importe quel endroit de la route vers le Baril. La carte ci-dessous propose de suivre la route vers St-Philippe. Après un arrêt aux très originales chapelles rouges de la couleur de St-Expédit (Photo 2), poursuivre vers Mare Longue et obliquer à gauche sur le sentier qu'on ne quittera que 550 mètres plus haut. Il débute à plat dans les plantations de vanille. Elle se développe à l'ombre, attachée à un pied de goyavier et fournit régulièrement des fleurs qui doivent être visitées chaque matin pour être polonisées manuellement. Des failles dans le sous-bois indiquent une activité volcanique qui a créé des tunnels en partie effondrés (Photo 3). Puis la montée débute avec les premiers cailloux de lave encore acérés sur lesquels il ne vaut mieux pas tomber (Photo 4). La pente est régulière sous des arbres de plus en plus gros. On traverse plusieurs fois la route forestière sans trop l'emprunter mais le sentier, bien balisé, est très facile à repérer (Photo 5). La pente se fait de plus en plus forte dans les bois de couleurs. Le sol, toujours aussi dur comporte de plus en plus de grandes marches. On arrive ainsi au kiosque qui indique le départ du Sentier Botanique de Mare Longue. En fonction de l'heure de départ ou de la vitesse de marche, une visite complète du lieu ne prendra qu'une heure et permettra de mieux définir certaines espèces qu'on côtoie habituellement sans en connaître le nom. Mais la mousse et la hauteur des premières feuilles ne facilitent guère l'identification directe des espèces. Plus haut, le sentier serpente ou effectue quelques dents de scie puis coupe à plusieurs reprises la route forestière qu'on est parfois obligé d'emprunter sur quelques dizaines de mètres. La forêt, assez claire jusqu'alors devient plus touffue et les racines glissantes et moussues envahissent le sol recouvert également de terre humide. Les fanjans, petits vacoas ou palmistes s'incrustent dans la forêt de bois de couleurs. On rencontre enfin la Route Forestière des Camphriers (Photo 7). Le sentier de Bras Plat, qui débute en face, est devenu invisible et il faut alors prendre à gauche et longer cette magnifique piste en bon état, bordée longuement de bois de couleurs. Elle est pratiquement plate (Photo 9) et serpente entre les multiples ravines qui descendent vers la mer. Certaines sont très belles et peuvent sans grand danger s'approcher ou se remonter si les plaques qui constituent le sol sont sèches. C'est un peu avant le sentier des Puys Ramond partant vers la droite à l'endroit où surgit également le sentier de Bras Plat qu'on rejoint les premiers lacets de la piste forestière qui permet de s'approcher du Gîte de Basse Vallée. Au kiosque, débute un sentier qui descend rapidement vers le dernier lacet (Photo 15). Choisir ce sentier ou la piste en fonction de la fatigue car l'un est long et en pente faible alors que l'autre est plus court et technique. On arrive au croisement des routes et pistes du gîte de Basse Vallée près de cases et jardins (Photo 16). Le sentier qui permet de rejoindre l'Océan se prend peu avant la route de Basse Vallée en rive gauche du Bras Plat. Il comporte à peu près tout ce qui a été vu dans la montée (lave, mousse, racines, marches, route à couper, vanille, etc.) Il est étroit par moments et bordé de beaux arbres (Photo 19). Une ancienne trace est plus difficile à retrouver et il faut se contenter de suivre là où le sentier est le plus visible. Après avoir coupé une demi-douzaine de fois la route de Basse Vallée, il reste encore une dernière portion de forêt avant de se retrouver à la maison forestière (Photo 22). Il y a deux façons de rejoindre la route nationale : en prenant à gauche vers l'église ou à droite pour effectuer un détour dans le village qui se terminera en face de la petite route en direction du Puits des Français. Avec la carte en main, pas de problème particulier de retrouver le Puits des Français. A Basse Vallée, rejoindre au plus facile la côte vers Cap Méchant et en longer la falaise arrosée d'embruns (Photo 24) jusqu'au souffleur d'Arbonne en n'utilisant la RN que sur quelques courtes portions.

Balises


Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.

Itinéraire

Se rendre au Baril, entre St Joseph et St Philippe - Garer son véhicule au parking du Puits des Anglais - Prendre la route en direction de Saint Philippe, passer le souffleur d'Arbonne puis pénétrer dans la forêt par le sentier qui débute à gauche juste avant le village de Mare Longue - Remonter la pente en coupant à plusieurs reprises le Chemin de Ceinture puis la route forestière de Mare Longue - Ralentir le pas sur le sentier botanique pour un petit cours de botanique très intéressant - Poursuivre sur le sentier jusqu'à la route forestière des Camphriers - L'itinéraire devient alors parallèle à l'océan jusqu'au Gîte de Basse Vallée - Juste avant le gîte et le croisement des routes, tourner à gauche sur un sentier en sous bois - Le sentier suit de près le Bras Plat - Traverser plusieurs fois la route forestière de Basse Vallée jusqu'à la fin du sentier, 250 m avant la Maison Forestière de Béloni - Le mieux à ce moment de la randonnée est de rejoindre le véhicule, non en suivant la route mais en passant par le bord de mer et en se dirigeant vers le Puits des Français et le Cap Méchant - Prendre le sentier vers la gauche et le suivre dans les vacoas jusqu'à la route nationale. Le véhicule n'est plus qu'à 600 m.

Le sentier botanique de Mare Longue

La Forêt de Mare Longue est une authentique forêt de bois de couleurs des bas qui donne une très bonne idée de ce qu'était la Réunion avant sa déforestation pour intensifier la culture, principalement de la canne à sucre. Les sous-bois sont sombres mais on peut tout de même circuler entre certains arbres en dehors du sentier, contrairement aux forêts de bois de couleurs des hauts, beaucoup plus inextricables. La lumière a du mal à percer l'épais feuillage d'altitude mais on distingue assez bien la différence entre les essences présentées. Une cinquantaine d'indications permettent au promeneur de se cultiver sur les noms d'arbres, endémiques ou non, qu'on rencontre le plus souvent en ces lieux. Deux circuits sont proposés et balisés de rouge et blanc au départ puis bleu pour la deuxième boucle. Il faut compter une bonne heure pour effectuer les deux boucles si on veut bien profiter et reconnaître les arbres. Deux méthodes permettent de visiter le sentier botanique de Mare Longue : par cette randonnée en prévoyant une halte d'une heure ou par la route en suivant les panneaux durant environ 3 km jusqu'au parking.


Commentaires sur cette randonnée (3)

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pirlouis, 01/06/2019 18:31

fait le 31/05/19. Génial d'allier le littoral et la forêt de Mare Longue. Sur la fin, lorsque l'on rejoint la route forestière et qu'on cherche à rejoindre la RN2, pour ceux qui utilise OsmAnd, ne soyez pas surpris, la route Kerveguen ne fait pas la jonction complète entre la RN2 et la route forestière. Par contre, il existe bien un sentier qui relie ces 2 routes, le départ du sentier ne se voit pas très bien, il est situé juste en face de la dernière maison sur la droite (la trace GPS peut aider à le trouver). De même, quand on arrive à la RN2, le sentier qui rejoint le cap Méchant est situé juste en face de la route Kerveguen (on a un peu l'impression d'entrer chez quelqu'un mais c'est bien le sentier, la aussi la trace GPS peut aider). A Basse-Vallée, un petit écart permet de visiter le cimetière marin abandonné qui n'est malheureusement pas entretenu et a fait l'objet de tristes dégradations.

La_grande_vadrouille, 02/11/2017 10:10
Randonnée complétée le 29/10/2017 en 5h00

Nous sommes partis sur 2 jours en commençant par la partie au sud est.
La randonnée est accessible en bus (arrêt "Souffleur d'Arbonne" du bus S1) et sans faire la partie le long du littoral. Nous en avons profité pour aller voir le puits et la piscine des anglais, la végétation et la côte sont très belles. Nous avons continué par une visite à 10h30 au "Jardins des Parfums et des Epices", jardin botanique qui vaut vraiment le coup et avec des explications très intéressantes !
On commence la randonné en début d'après-midi. La montée est très jolie, la partie plate en haut est un peu moins intéressante (piste en ligne droite). Nous faisons un bivouac en hamac dans un des 3 kiosques juste avant d'arriver au Gîte de Basse Vallée. Redescente le lendemain, GR très bien indiqué.
Nous faisons un crochet par le "cap méchant" au retour, ça vaut le coup.
Retour en prenant le bus S1 à "case basse vallée".
Le tout nous a pris 5h (sans faire la partie sud le long du littoral et en étant chargés).

Patrick Hoareau, 06/11/2016 21:42
Randonnée complétée le 07/11/2016 en 4h30

Fait le 07 novembre le grr2 bien indiqué et entretenue parcourt super pour entretenir la forme

Randonnée ajoutée le : 01/05/2010