Le tour du Piton Vera et du Piton Rouge par la Ravine des Colimaçons

Difficulté
Difficile
Indice de confiance Bon
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 3h15
Distance 11.8 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 2379 - 1823 m
Dénivelé positif 580 m
Dernière mise à jour 22/04/2020

Comme une odeur de brûlé

La fiche est ancienne puisque réalisée après les incendies de 2011. Les images ne montrent que la désolation de l'époque où tout était calciné. Je tâcherai de refaire le circuit pour changer les photos rouges par des vertes.

Cette magnifique région du Piton Rouge, comme les 2700 hectares qui l'entourent, a brûlé en 2011 et a été longuement fermée à la randonnée. Le sentier chemine désormais à travers des zones dévastées et la verdure commence petit à petit son lent travail de recolonisation. Les tamarins des hauts sont définitivement morts mais les fougères redonnent, du moins de loin, une agréable couleur verte aux flancs du Maïdo. On est certain, au retour, d'avoir tous les vêtements et le sac à dos zébrés de rayures noires. Cette randonnée est un hors sentier sans l'être vraiment car la trace n'est sur aucune carte mais il existe vraiment sur le terrain. Il est peu visible et non balisé lors du tour du Piton Vera et invisible lors de la descente sur le bord de la Ravine des Colimaçons ; heureusement il est très bien balisé de petits cairns qui évitent de s'égarer. C'est donc un excellent entraînement à tout randonneur qui désire se lancer dans un hors sentier et qui pourra s'exercer à rechercher celui-ci, peu visible. La descente de la Ravine des Colimaçons vaut vraiment le détour en raison des paysages sauvages rencontrés et du canyon étroit et profond qui garde de pluies en pluies de belles réserves d'eau.

La randonnée débute sur la Route Forestière des Tamarins, près du départ du sentier du Piton Rouge. Ce sentier, très fréquenté, est le plus souvent caillouteux sur une pente moyenne mais régulière. On voit très bien le piton sur la droite mais on n'a guère envie de traverser n'importe où en raison de la végétation (Photo 1). Marcher jusqu'au cairn situé à l'altitude 2000. Comme souvent, les cairns disparaissent ou grossissent en fonction de l'humeur de certains randonneurs. Si le cairn est invisible, bien repérer sur la carte l'altitude de 2000 m. On bifurque alors à droite sur un petit sentier parfois à peine visible (Photo 2). Il reste visible au milieu des fougères qui auront vite fait de la cacher une fois la reprise totale après les incendies (Photo 3). Plus on s'approche et plus on distingue la forme particulière du cratère recouvert de végétation (Photo 4). Il contourne ou traverse des ravines et arrive au pied du Piton Vera entouré de fougères ou de quelques zones dénudées où la marche est beaucoup plus facile (Photo 5). On fait le tour très facilement et sans obstacle particulier. On peut atteindre le sommet, très proche, également sans effort en passant n'importe où car il y a sur les flancs de nombreuses zones dégagées. Du sommet, on a de larges vues sur l'océan et sur les pentes du Maïdo en train de reverdir (Photo 6). Le retour au sentier du Piton Rouge peut s'effectuer par le même itinéraire ou passer n'importe où dans les brandes à condition de bien viser vers le nord afin de ne pas trop s'égarer. Le franchissement de la Ravine de la Fontaine s'effectue près d'un important cassé recouvert de tamarins ayant échappé aux flammes (Photo 7). De très fréquents passages ressemblant à des sentiers ont été "aménagés" ici par les troupeaux qui vaquent à la recherche de nourriture non brûlée. Retrouver le sentier officiel du Piton Rouge et entamer la montée à travers les brandes (Photo 8). Le sentier longe la Ravine de la Fontaine qui est dominée parfois par d'anciens pitons qui émergent de la planèze (Photo 9). Le sentier oblique lentement vers la gauche. Le terrain devient assez rocheux (Photo 10). 500 m avant le Piton Rouge, ne pas manquer la modeste caverne du même nom qu'on dégote sur la droite du sentier (Photo 11). On parvient presque à la fin de la montée quand on s'approche du Piton Rouge. Les marcheurs n'ayant jamais escaladé ce petit piton prendront le sentier de gauche pour atteindre rapidement le sommet (Photo 12). Ces 15 minutes à rajouter à cette boucle permettent de profiter d'un panorama à 360° sur toute la région puis la possibilité de s'approcher des sculptures de Gilbert Clain au sommet du piton. Au pied du Piton Rouge, ne pas poursuivre vers la Caverne du Roi Phaonce et le Bénare mais partir plein nord vers la ravine des Colimaçons (Photo 13). Le parcours contourne le Piton Rouge par le nord (Photo 14). La descente de la ravine encaissée donne lieu à de multiples arrêts pour admirer les anfractuosités, les bassins ou les étroits canyons (Photo 15). En s'approchant prudemment du bord, on peut se retrouver proche d'un cassé important qui peut accueillir de belles cascades par temps de pluie (Photo 16). Sur la berge où poussent de petits branles verts, le sentier qui n'en est pas un, est facile à suivre (Photo 17). Des petits tamarins ont heureusement été épargnés et continuent leur croissance mais auront du mal à recouvrir la planèze trop inculte (Photo 18). On rencontre ça et là quelques roches caractéristiques qui dépassent de la végétation (Photo 20 et 22). Par endroits, la ravine est si étroite qu'elle donne l'impression de couler dans une faille du terrain (Photo 21). Les cairns ne brûlant pas, ils sont parfois les seuls à subsister dans ce désert (Photo 23). Attention cependant à la repousse rapide des fougères qui auront tôt fait de les cacher aux yeux des marcheurs. Sachant qu'on ne s'éloigne jamais de plus de 50 mètres de la ravine, il suffit, si on les perd de vue, de marcher à l'instinct en restant au plus proche. Certaines zones dénudées pourraient accueillir un terrain de foot ; la traversée est donc effectuée sereinement (Photo 24). En fin de parcours, les fougères s'intensifient et on suit un vieux tuyau qui confirme le bon itinéraire. On remarque même une trace de sentier (Photo 25). Le bruit des rares voitures, le point de vue sur Saint-Paul et la route aperçue de l'autre côté de la ravine encaissée indiquent que les difficultés sont terminées (Photo 26). Comme on a aperçu la route sur la droite, on est tenté de traverser la ravine pour la rejoindre (Photo 27). Bien rester en rive gauche et terminer la descente sur une ancienne piste qui se finit par un court sentier pour arriver sur le béton à quelques dizaines de mètres du départ du sentier des Colimaçons. (Photo 28). C'est est fini des magnifiques canyons et le retour emprunte près de 4 km de la Route Forestière des Tamarins.

Balises


et Balises sur le sentier officiel. Ailleurs, cairns

Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.

Itinéraire

Se rendre aux Avirons puis au Tevelave et suivre la Route jusqu'à la Route Forestière des Tamarins - Suivre cette route jusqu'au début du sentier qui mène au Piton Rouge - Emprunter le sentier du Piton Rouge et marcher jusqu'à un cairn sur la droite (altitude exacte de 2000 m) qui indique le début du sentier vers le Piton Vera - Suivre le sentier discret qui fait le tour du Piton Vera et rejoindre le sommet du Piton Rouge, soit par le sentier pris à l'aller, soit en hors sentier en marchant vers le NE - Retrouver le sentier du Piton Rouge et prendre à droite jusqu'à la Caverne du Piton Rouge puis le Piton qu'on contourne par la droite pour rejoindre la Ravine des Colimaçàns - Suivre le rempart de ce canyon en repérant les cairns espacés régulièrement tout au long du circuit jusqu'à la Route Forestière des Tamarins - Prendre à gauche et rejoindre le véhicule par une assez longue portion de route bétonnée.


Commentaires sur cette randonnée (19)

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TheWallker, 14/08/2022 17:32
Randonnée complétée le 14/08/2022 en 3h20

Jolie rando. La montée jusqu'au piton rouge se fait sans encombre. En revanche, pour faire le tour du piton Vera, il faut impérativement avoir la trace GPS car aucun chemin ni cairn ne vous guiderons.
De même pour la descente par la ravine Colimaçon, il vaut mieux avoir la trace GPS car, bien que les cairns soient plutôt nombreux, il faut bien ouvrir l'oeil !
Dans tous les cas, vous ne ressortirez pas de cette rando sans quelques griffures !

Christian L, 10/06/2022 13:51
Randonnée complétée le 07/06/2022 en 4h00

@ alisonM : je viens de faire la rando il y a 3 jours(lire mon commentaire détaillé du 07/06) et j'en suis revenu sans aucune griffure .Toujours la même question: avez vous utilisé l'application magique randopitons by go sport ? Quant à la descente le long de la ravine des Colimaçons il y a tellement de cairns que c'est presque une autoroute...donc je ne comprends pas !! Le plus délicat est le piton Vera bien maîtrisé avec l'appli.ex: pile poil à 2000m d'altitude on bifurque à droite vers le piton et quelques mètres plus loin on trouve les traces. Génial.

alisonM, 10/06/2022 08:20

Randonnée compliquée pour se repérer… pertes de traçages à nombreuses reprises. La descente est vraiment mal tracée nous sommes repartis avec les jambes bien abîmées par la végétation.

Christian L, 07/06/2022 20:04
Randonnée complétée le 07/06/2022 en 4h00

@estviedande je pense que vous n’avez pas utilisé l’application randopitons by go sport car je viens d’effectuer, 4 jours plus tard, cette belle boucle sans griffures.Je vous l’accorde, pas toujours évident avec la végétation surtout composée de fougères, mais si lorsqu’on bifurque à droite à l’altitude pile 2000 on trouve vite une trace, même si le cairn a disparu. Ensuite on se faufile entre fougères branles et tamarins, avec un peu d’habitude et on retrouve ensuite plus loin le joli sentier vers Piton Rouge avec tout le long un balisage tout neuf en jaune et orange. Le clou de la sortie est la redescente tout le long de la ravine des Colimaçons avec partout des cairns. Impossible de se perdre. La ravine est souvent profonde et donc ne pas arriver trop tôt pour des photos car les beaux bassins seront encore dans l’ombre. Au total si vous voulez prendre votre temps pour faire des petits détours vers les falaises il vaut mieux compter bien 4 heures minimum.Donc pas d’accord avec estviedande qui recommande plutôt une autre rando.Très beau parcours souligné par tous les autres commentaires ! Ps : j ai préféré comme Sophie M. commencer par la portion de route des Tamarins pour un échauffement avant les « choses sérieuses « et donc ne pas avoir à le faire au retour après tous les efforts déjà fournis.Il est évident que si pour des vues époustouflantes vous n ‘êtes jamais monté au sommet de Piton Rouge, faites le petit détour au sommet, non prévu sur la fiche.

estviedande, 03/06/2022 19:32

A partir de la bifurcation sur la droite, le sentier disparaît complètement. Nous avons passé des heures à marcher dans les hautes fougères et les ronces. Joli, mais beaucoup de griffures. Je recommande plutôt une promenade dans la forêt du Tevlave !

PS suite commentaire de @Christian L : nous avons suivi la trace gps de rando piton, avec deux téléphones différents, pour faire le tour du piton Vera comme proposé dans cette boucle. L'application nous disait que nous étions sur le sentier alors que clairement ce n'était pas le cas... Donc je suis un peu surprise ! Je serais ravie de voir des photos de ce sentier autour du piton Vera ! Nous n'avons fait que la première moitié de la boucle et n'avons donc pas profité du sentier tout neuf :)

BILL&Co, 19/05/2022 20:14

Jolie boucle. Très sympa. Faite avec notre fils de 8 ans. Depuis Piton Rouge la recherche du sentier via le réseau de cairns est assez aisée à condition d’avoir l’œil.

pirlouis, 29/04/2022 21:04

fait le 28/04/2022. Très belle rando. L'ensemble du parcourt se fait globalement bien même si on peut vite fait s'égarer si on perd de vue les Cairn pourtant nombreux. Il vaut mieux avoir la trace GPS pour être plus serein. Ca vaut le coût de pousser jusqu'au petit Bénard si on a le temps (2 h en plus).

mx_Drums, 28/01/2022 13:38
Randonnée complétée le 28/01/2022 en 3h05

Super boucle, 3h05 avec 10 petites minutes au sommet 👌

La première partie est très bien balisée mais la deuxième partie (en suivant les Cairn) est un peu plus délicate à suivre.

La route a la fin permet de bien détendre les jambes après une rude descente 👍

Fanch, 23/01/2022 19:08
Randonnée complétée le 23/01/2022 en 3h10

Très beau parcours. La visite du piton Vera est semble-t-il moins aisée que lors de la création de cette fiche. La redescente le long de la ravine colimaçon est superbe, bien balisée en violet. Le vieux tuyau a été remplacé.
3h15 tout juste mais en déroulant sur la route et lors de la descente.

ll974, 04/08/2021 07:46

Fait le 3/08/21 sans le tour du piton Vera. 3h50 en s'arrêtant plusieurs fois pour admirer les cassés et basins de la ravine Colimaçon pendant la descente. Tracer GPS fortement conseillé : le départ au pied du piton rouge est invisible et la végétation commence à être plus haute que les cairns. Donc dès que l'on a un doute, un coup d’œil sur le tracer permet de retrouver le "sentier". Merci aux randonneurs qui ont monté ces cairns et merci Au site pour le tracer!!

Randonnée ajoutée le : 01/03/2012