Une courte sortie à l'Etang du Gol

Difficulté
Très facile
Indice de confiance Excellent
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 2h
Distance 8.5 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 10 - 0 m
Dénivelé positif 10 m
Dernière mise à jour 01/08/2018

Paradis des oiseaux

La région du Gol fait l'objet d'études du Conservatoire du Littoral et de la Région pour tenter de remettre en valeur cette zone aquatique attirant de très nombreuses espèces d'oiseaux en période de migration ou d'hivernage. C'est avec de l'eau douce d'un côté et de l'eau de mer de l'autre que s'effectuera cette petite promenade facile. Aucune difficulté hormis le sable dans les chaussures lors de certains passages de dunes. L'étang est calme et incite à la rêverie. Les contreforts des Makes se reflètent en ses eaux sombres lorsque l'étang n'est pas envahi de laitues d'eau ou de jacinthes d'eau. En seulement une journée, la surface de l'étang peut changer du tout au tout, passant d'une eau lisse à une couverture totale de la verdure des laitues ou jacinthes. C'est le vent qui accumule dans les queues de l'étang ces plantes flottantes dépourvues de racines fixées au sol qui ont vite fait de recoloniser l'eau quand cesse le vent. Les prairies qui entourent l'étang ou les gravières hébergent quelques petites vaches qui trouvent avec difficulté un peu d'herbe verte. D'autres sorties plus ou moins longues ou difficiles sont proposées sur la page des randonnées du Sud. Une randonnée spéciale permet de se rapprocher des bords de l'étang et de flâner avec un appareil photo. On peut également effectuer une petite boucle de l'autre côté de la pièce d'eau pour contourner deux grandes gravières mais il faut alors se garer beaucoup plus près de l'usine du Gol. Tout près de la plage de galets, de jolis tumulus ont été érigés le long du large sentier lui-même bordé de galets pour le délimiter. La zone est également connue pour la pêche et ses aires de pique-nique surchauffées.

Deux possibilités pour effectuer cette randonnée familiale : depuis Bel Air ou à partir de la Nationale et de la Ravine sèche (carte). Le circuit proposé est un exemple de ce qu'on peut faire par manque de temps et pour randonner facilement. Les nombreux circuits et l'impossibilité de s'égarer permet de se constituer un itinéraire au choix. La randonnée débute au parking de l'aire de repos de l'étang à Bel Air. Avant de partir vers l'Etang Salé, visiter le temple qui vieillit mal, les berges de la rive gauche de la Ravine du Gol en utilisant les passerelles spécialement conçues à cet effet. Traverser ensuite la ravine du Gol en passant près des vestiges du pont emporté et rattraper la piste de sable gris et de graviers qui traverse la plaine en longeant l'étang. La piste est bordée de chocas verts, de faux poivriers et de bois noirs des bas. Marcher tranquillement jusqu'à la route (point de départ sur la carte ci-dessous) et pénétrer dans la forêt domaniale. Plusieurs pistes permettent de rallonger le circuit au grè de l'humeur ou de la chaleur. Le but, sur ce circuit, est de rejoindre l'océan en longeant au plus près la Ravine Sèche pour trouver le large sentier sableux qui ramènera au point de départ. Il monte et descend calmement en fonction de la hauteur des dunes accumulées depuis des millénaires. Ce sont ces dunes et agglomérats de galets qui ont petit à petit constitué l'Etang du Gol, enfermant les estuaires de 4 ou 5 ravines encore visibles sur la carte IGN. Le sable remplit doucement les chaussures et il ne faut pas penser qu'emprunter la piste équestre toute proche sera une meilleure solution. Le passage fréquent des chevaux remue encore plus le sable. Pourtant cette piste est différente du sentier car la végétation en met une partie à l'ombre, ce qui n'est pas négligeable dans cette région très chaude. Certains privilégieront aussi le sentier des pêcheurs qui permet de marcher au plus près des vagues. C'est la meilleure solution en hiver lorsque les baleines nagent au large. Le large sentier se termine comme il a commencé et on rejoint la piste au plus près de point de départ mais sur une zone de lave plutôt que de sable. Les derniers mètres s'effectuent par le même itinéraire.

Particularités

Balises

Pas de balises

Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.
Site géologique  Sites géologiques, en partenariat avec Laurent Michon, laboratoire Géosciences Réunion.

Itinéraire

Se rendre à Saint-Louis - Au rond point indiquant centre ville, prendre la direction de la zone commerciale et de Bel-Air - A Bel Air, se garer au parking après le temple tamoul, près du pont détruit - Emprunter les petits ponts en bois et se promener le long de l'étang ou sur les îlots aménagés - Après cette balade, traverser la Ravine du Gol sur les gros galets au plus près de l'océan et rejoindre le bord de l'étang en longeant la piste le plus longtemps possible - Marcher ainsi jusqu'aux abords de la route nationale puis bifurquer à gauche pour se promener un peu dans le Forêt Domaniale de la Côte sous le Vent - Rejoindre la Ravine Sèche et la suivre en direction de l'océan - Traverser la ravine et suivre le sentier sableux, bordé tout le long de galets gris - Emprunter à loisir le circuit équestre ou le bord de la petite falaise littorale en revenant vers la Ravine du Gol - Rejoindre le véhicule. La carte ci-dessus situe le départ au parking qui jouxte la nationale et la piste cyclable près de la Ravine Sèche. Tourner comme pour aller au Golf club de Bourbon puis se diriger vers la forêt domaniale de la Côte sous le vent.


Commentaires sur cette randonnée (4)

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randokyo, 01/08/2018 23:21
Randonnée complétée le 12/07/2018 en 2h00

Effectué le 12/17/18. Sympathique petite balade. Seul bémol le nombre de déchets.

jpv97410, 22/06/2016 15:38

Fait le 21 juin: Fait dans le sens inverse, boucle très agréable. Une scène mystique coté mer avec un nouveau nom pour le sentier qui est baptisé le "sentier de l'effet mer" et toujours de nombreux cairns. j'ai varié un peu le parcours en prenant le sentier au ras de l'étang du Gol pour le retour.

Cyndie, 27/05/2016 22:53
Randonnée complétée le 12/04/2016 en 2h50

Fait le 12/04/2016 Très jolie randonnee en partant du gouffre de l étang sale.

Martial, 18/04/2016 12:06
Randonnée complétée le 18/04/2016

18/04/2016 Sortie réalisée aujourd'hui en cumulant une grande boucle à l'étang du gol et en poussant jusqu'au gouffre de l'étang salé. Une distance d'environ 15 kilomètres pour un temps de 2h52. Rien à signaler de particulier sur ce circuit.

Randonnée ajoutée le : 01/07/2009